THE DEATH OF DOMINICAN BACHATA?

In part 1 I talked about the possibility of the Dominican government banning the Bachata Sensual by means of a lawsuit. You can read that here. https://www.supersalsa.nl/2019/12/13/dominican-bachata-immaterial-cultural-heritage-vs-bachata-sensual/

And now: What interest do the Dominicans have in protecting the popular Dominican way of dancing Bachata? Is there more to this?

DEAD DANCE STYLES

I recently interviewed Francisco Vazquez, the inventor of LA Style Salsa on1. I did this as part of his promotion for the Holland Salsa Bachata Fest 2020. Francisco was totally lyrical about the ‘Curaçao Style Salsa’ that he discovered here in the Netherlands in the early ’00s. He explains that this way of salsa dancing is actually our ‘roots’. And that I shouldn’t forget that. See for yourself from 14.32 minutes:

Intervieuw with Francisco Vazquez promoting the Holland Salsa Bachata Fest 2020

But ‘Curaçao Stijl Salsa’ – what we here in the Netherlands also refer to as ‘Salsa Rechts Voor’ – is virtually extinct in 2019. Anyway, it is no longer the dominant salsa style here in the Netherlands. Not even on Curacao where it originated! After the introduction of the LA Style Salsa on1 and the New York Mambo on2 in the Netherlands (by Annetje Riel and Marlon Castillo from 1998) it went quickly downhill with the Curaçao Style Salsa.

Besides that you also had what I affectionately call ‘Zouk Salsa’. This dance style conceived by Claudio Gomes is actually an amalgamation of Cuban/Antillian Style Salsa with dance movements from the Brazilian Lambada and Zouk! See here the 1st Dutch salsa dance instruction video from Zouk Salsa!

Claudio Gomes and the Netherlands’ first Salsa Dance Instructional Video ‘Zouk Salsa’

The following video clip is a short summary of the 1st Open Salsa Dance Competition, held in Zandvoort (1995). In it you can see the various dominant salsa dance styles in the Netherlands: Curaçao Style Salsa and ‘Zouk Salsa’ by Claudio Gomes:

1st Dutch Open Salsa Dance Championships 1995

Besides that you also see a bit of Merengue Showdancing during that contest. Merengue show also slowly died out in the Netherlands in the 90’s. Euro Latinos D.C. – the first semi professional Afro Latin show team of the Netherlands – was one of the last groups to dance Merengue. See here a video with a long show with Salsa Rechts Voor and Merengue Showdansen by Euro Latinos D.C.:

https://www.youtube.com/watch?v=ioeZ9ZmN56I.

Why are these dance styles (almost) extinct?

Because most of us (me too!) were completely captured by the newly introduced (Western orientated) dance styles,
because we didn’t pass on the dance to the next generations, and
because these original dance styles were only a small part of the rainbow of dance styles that already existed such as folkloric dances and other Caribbean and Latin American dance forms.

But the Dominican Bachata has been immensely popular in the Dominican Republic and beyond for years. Her popularity continues to grow. So why should the world protect the Dominican Bachata?

UNITE IT WITH DESTRUCTION AS A BY-PRODUCT

In 1997, the 1st World Salsa Congress was held in San Juan Puerto Rico.

That’s when many salsa dancers from all over the world came together for the first time to learn and enjoy each other. One of the most important things the organization has done is to canonize the Puerto Rican style of Salsa dancing – and especially the variant that Eddie Torres recorded (New York Style Mambo on2). This is clearly said in the following video from 0.52 minutes.

1st World Salsa Congress Puerto Rico 1997

This standard was then blindly adopted by all those present. This new style ‘salsa dancing in lines’ was then spread in the countries of origin by these salsa pioneers. Others like the great promoter Albert Torres copied this successful formula of days long dance congresses and festivals with 1 or 2 salsa styles as a theme and applied it to most continents, countries and cities. This has been the beginning of the international Afro Latin dance industry. In the process of globalization of Afro Latin dance, some of the original dance styles were lost.

Have you ever heard of Israeli Style Salsa? Edie The Salsa Freak once told me of its existence during one of her dance workshops in the early ’00s. But I’ve never seen it myself. She explained that they danced on1, but that the followers never stepped backwards on the 1. Always forwards, so to their partners. I can’t find the dance anywhere online…

Since the other Bachata dance styles worldwide are growing faster than the original Dominican Bachata, it is not surprising that the Dominicans think that their dance style is increasingly being supplanted by what they see as an ‘abomination’. And on the other hand, the Dominican Republic also has much to fear from the undiminished popularity of Reggaeton among young people. Especially the woman-unfriendly lyrics and the very explicit way of dancing are attracting more and more young people. As a result, they lose more and more interest in the traditional bachata. The same development can be seen, for example, in Cuba, where the Son is increasingly becoming a dance for the elderly and for the tourist industry on the island. International artists and DJs continue to experiment with Bachata. The bachata remixes of Pop and R&B music are gaining market share. There are now even Bachata Remix parties! See here a list of DJ Tronky’s best bachata remix music:

https://www.youtube.com/watch?v=t0Ti70q7RUw&list=PLiRjI-m5pJYeSRNBpcWidMK42Fu_LU-ej.

Conclusion: Enough reasons to protect the Dominican way of bachata dancing!

In preparation of this article, some of my friends on Facebook and I had a nice discussion. I would like to thank them for their invaluable contributions: Nadia, Yaya, Remy, Mariska, Mechteld, Roy, Romy, Nucita, Valentino, Pascal, Patrick, Froukje, Robert, Robin, Angelique, Gerald and Gilbert: https://www.facebook.com/sederick.short/posts/10157600050933211?comment_id=10157617262418211&notif_id=1577475104314500&notif_t=feedback_reaction_generic.

In my last article of this series I will propose a nice solution which the lovers of the Dominican bachata will hopefully pick up and put into practice 🙂

Thank you in advance for your reactions to this article. Please feel free to join the discussion under the last link.

Y que viva la bachata!!!

DE DOOD VAN DE DOMINICAN BACHATA?

In deel 1 heb ik het gehad over de mogelijkheid van de Dominicaanse overheid om de Bachata Sensual te verbieden met behulp van een rechtszaak. Dat kun je hier lezen.

En nu: Welk belang hebben de Dominicanen in het beschermen van de populaire Dominicaanse manier van Bachata dansen? Zit er meer hier achter?  

DODE DANSSTIJLEN

Onlangs heb ik een interview gedaan met Francisco Vazquez, de uitvinder van LA Style Salsa on1. Dit deed ik als onderdeel van zijn promotie voor de Holland Salsa Bachata Fest 2020. Francisco was helemaal lyrisch over de ‘Curaçao Style Salsa’ dat hij begin van de jaren ‘00 hier in Nederland ontdekte. Hij legt uit dat deze manier van salsa dansen eigenlijk onze ‘roots’ zijn. En dat ik dat niet moest vergeten. Kijk zelf maar vanaf 14.32 minuten:

Interview Francisco Vazquez, inventor LA Style Salsa on1

Maar ‘Curaçao Stijl Salsa’ – wat wij hier in Nederland ook aanduiden als ‘Salsa Rechts Voor’ – is nagenoeg uitgestorven anno 2019. Het is sowieso niet meer de dominante salsa hier stijl in Nederland. Zelfs niet op Curaçao waar het is ontstaan! Na de introductie van de LA Style Salsa on1 en de New York Mambo on2 in Nederland (door Annetje Riel en Marlon Castillo vanaf 1998) ging het snel bergafwaarts met de Curaçao Style Salsa.

Daarnaast had je ook wat ik liefkozend ‘Zouk Salsa’ noem. Deze dansstijl die bedacht werd door Claudio Gomez is eigenlijk een samenvoeging van Cubaans/Antilliaanse Stijl Salsa met dansbewegingen uit de Braziliaanse Lambada en Zouk! Zie hier de 1ste Nederlandse salsa dans instructie Instructie video van Zouk Salsa!

Instructional Dance Video ‘Zouk Salsa’ by Claudio Gomez

De volgende videoclip is een korte samenvatting van de 1ste Open Salsa Danswedstrijd, gehouden in Zandvoort (1995). Daarin zie je de verschillende dominante salsa dansstijlen in Nederland: Curaçao Style Salsa en ‘Zouk Salsa’ van Claudio Gomez: 

Dutch Open Salsa Dance Championships 1995

Daarnaast zie je ook een beetje Merengue Showdansen tijdens die wedstrijd. Merengue show stierf ook langzaam uit in Nederland in de jaren ‘90. Euro Latinos D.C. – de eerste semi professionele Afro Latin showteam van Nederland – was 1 van de laatste groepen die Merengue danste. Zie hier een video met een lange show met daarin Salsa Rechts Voor en Merengue Showdansen van Euro Latinos D.C.: https://www.youtube.com/watch?v=ioeZ9ZmN56I

Waarom zijn deze dansstijlen (nagenoeg) uitgestorven?

  1. Omdat de meesten van ons (ik ook!) helemaal werden bevangen door de nieuw geïntroduceerde (Westers georiënteerde) dansstijlen,
  2. omdat wij de dans niet hebben doorgegeven aan de volgende generaties, en
  3. omdat deze originele dansstijlen maar een klein onderdeel vormden van de regenboog aan dansstijlen die er al bestonden zoals folkloristische dansen en andere Caribisch en Latijns Amerikaanse dansvormen.

Maar de Dominicaanse Bachata is al jarenlang immens populair op de Dominicaanse Republiek en daarbuiten. Haar populariteit blijft alleen maar groeien. Dus waarom moet de wereld de Dominicaanse bachata beschermen?

VERENIGEN MET VERNIELING ALS BIJPRODUCT

In 1997 werd de 1ste Wereld Salsa Congress gehouden in San Juan, Puerto Rico.

Toen zijn er veel salsa dansers van over de hele wereld voor het eerst samengekomen om van elkaar te leren en van elkaar te genieten. 1 van de belangrijkste dingen die de organisatie heeft gedaan is de Puerto Ricaanse stijl van Salsa dansen – en met name de variant daarvan die Eddie Torres heeft vastgelegd (New York Style Mambo on2) – te canoniseren. Dit wordt duidelijk gezegd in de volgende video vanaf 0.52 minuten.  

1st Puerto Rico World Salsa Congress 1997

Deze nieuwe semi standaard werd toen klakkeloos overgenomen door alle aanwezigen. De nieuwe ‘salsa dansen in lijnen’ werd vervolgens in de landen van herkomst verspreid door deze salsa pioniers. Anderen zoals de grote promotor Albert Torres hebben deze succesvolle formule van dagenlange dans congressen en festivals met 1 a 2 salsa stijlen als thema gekopieerd en op de meeste continenten, landen en steden toegepast. Dit is het begin geweest van de internationale Afro Latin dans industrie. Daarbij sneuvelden een aantal van de originele dansstijlen tijdens het proces van globalisering van de Afro Latin dans.

Heb je ooit van Israeli Style Salsa gehoord? Edie The Salsa Freak heeft mij ooit van het bestaan daarvan verteld tijdens 1 van haar dansworkshops aan begin van de jaren ‘00. Maar ik heb het zelf nooit gezien. Ze legde uit dat ze on1 dansten, maar dat de volgers nooit naar achteren stapten op de 1. Altijd naar voren, dus naar hun partners toe. Ik kan de dans nergens online vinden…

Aangezien de andere Bachata dansstijlen wereldwijd sneller groeien dan de originele Dominicaanse Bachata is het niet gek dat de Dominicanen denken dat hun dansstijl steeds meer verdrongen wordt door wat zij zien als een ‘abominatie’. En aan de andere kant heeft de Dominicaanse Republiek ook veel te vrezen van de niet afnemende populariteit van Reggaeton onder de jongeren. Vooral de vrouwonvriendelijke teksten en de zeer expliciete manier van dansen trekt de jongeren steeds meer aan. Daardoor verliezen ze steeds meer interesse in de traditionele bachata. Dezelfde ontwikkeling zie je ook bijvoorbeeld op Cuba, waar de Son steeds meer een dans wordt voor de ouderen en voor de toeristenindustrie op het eiland. Internationale artiesten en DJ’s blijven experimenteren met Bachata. De bachata remixes van Pop en R&B muziek krijgen een steeds grotere marktaandeel. Er zijn nu zelfs Bachata Remix parties! Zie hier een lijst van DJ Tronky zijn beste bachata remix muziek:

https://www.youtube.com/watch?v=t0Ti70q7RUw&list=PLiRjI-m5pJYeSRNBpcWidMK42Fu_LU-ej   

Conclusie: Er zijn meer dan genoeg redenen dus om de Dominicaanse manier van bachata dansen te (willen) beschermen!

DANK

Als voorbereiding op dit artikel hebben een aantal van mijn vrienden op Facebook en ik een leuke discussie gehad. Ik wil ze bij deze bedanken voor hun onschatbare bijdragen: Nadia, Yaya, Remy, Mariska, Mechteld, Roy, Romy, Nucita, Valentino, Pascal, Patrick, Froukje, Robert, Robin, Angelique, Gerald en Gilbert: https://www.facebook.com/sederick.short/posts/10157600050933211?comment_id=10157617262418211&notif_id=1577475104314500&notif_t=feedback_reaction_generic

Super Salsa Nieuwsbrief Maart 2019

Hallo lezer,

Dit is alweer mijn derde nieuwsbrief van het jaar. Geweldig dat jij dit leest 🙂

Een Lach en een Traan

Amanda Torres is Salsa & Bachata dansdocente en mede eigenaar van salsa dansschool Happy Salsa. Haar vader is onlangs overleden. Bij deze: veel sterkte in de komende tijd voor Amanda en voor haar hele familie.

Komende dinsdag is Marianne van salsa dansschool Sizzling Salsa jarig, maar ze heeft het afgelopen zaterdag gevierd. Dus – bij deze – van harte gefeliciteerd Marianne 🙂

Verjaardag dansje gisteravond. Heren bedankt !

Posted by Marianne Greiner on Sunday, March 3, 2019

En we hebben natuurlijk ook de officiële verloving gehad van Dave Oistermeijer met Debby Landmeier. Van harte gefeliciteerd aan beiden! 🙂  

Donderdag 7 maart:

VIP Party Santana Latin Midweek in Brasa Studios Amsterdam! (Zie poster)

Tijd: Van 20.00 t/m 01.00 uur.

Plaats: Brasa Dance Studios, Kuiperbergweg 31B in Amsterdam.

Muziek in 2 zalen: Kizomba, Bachata, Tarraxinha, Salsa en Urban Kizz.

DJ’s: Otmarioo Oow, Dani Fernandes, Nice LIFE, Ilja Santana, Eduardo ‘El Che’ Loza.

Entree: 5 euro’s.

https://www.facebook.com/groups/1499105250417853/

Zaterdag 9 maart:

GRATIS Open Avond van salsa dansschool Latin Club Fiesta!

Tijd: Van 20.00 t/m 22.00 uur.

Plaats: Kokonoches Latincafe, Smedestraat 35 in Haarlem.

Dans Workshops Dans Demo’s: Salsa Beginners, Bachata Moderna en Salsa Hoger Niveau (La Style Salsa on1).

Docenten: Randolph Brion, Sabine Grol, Cinnamon van den Aakster, Dave Oistermeijer, Chanty Jacobs en Sederick Blommestijn-Short.

Entree: GRATIS!!!

https://www.facebook.com/events/2159503627402932/

Dinsdag 12 maart:

2 salsa dansworkshops aan middelbare scholieren voor Cross Your Borders.

Docent: Sederick.

Tijd: Van 09.45 t/m 10.45 uur.

Plaats: Het Jordan Montessori Lyceum in Zeist.

Alleen voor deelnemers van de school. www.crossyourborders.nl

Donderdag 14 maart:

Privéles NK Salsa 2019

Tijd, plaats en personen: Prive 😛

Zaterdag 16 maart:

GRATIS Noche Latina – Certificaat en Feestavond van salsa dansschool Happy Salsa!

Tijd: Van 19.00 t/m 0.00 uur. Afdansen van 19.00 t/m 21.00 uur en feest van 21.00 t/m 0.00 uur.

Plaats: MFC ‘t Dorpshuis, Middelzand 3504 in Julianadorp.

Muziek: Salsa, (Dominicaanse) Bachata, Merengue, Kizomba en Zouk.

DJ: Maik ‘El Tigre’

MC: Sederick Blommestijn-Short

Entree: GRATIS!!!

https://www.facebook.com/events/389355941900783/?active_tab=about

Zaterdag 16 maart:

Fiesta Deluxe Party Spring Edition!

Tijd: Van 21.00 t/m 04.00 uur.

Plaats: Event Center Fokker, Ijweg 1094 in Hoofddorp.

Workshops (21.15 t/m 22.00 uur): Bachata door Anthony & Carla (Spanje) en Vivendi Dance Collective (Amsterdam). Shows (01.00 uur) van Anthony & Carla, Guateque Dance Company en eStilo Dance.

Muziek: 3 zalen Salsa, Bachata en Kizomba.

DJ’s: 100% Salsa van DJ Lalo El Bandido, Bachata van DJ Gilly & DJ Bripa ‘El Loco’ (& organisator), en Kizomba van DJ Ellen en DJ No Limits.

Entree: 13 euro bij de deur (alleen contant geld). 10 euro online + 1,49 euro service kosten.

https://www.facebook.com/events/389018394992006/?active_tab=about

Dinsdag 19 maart:

2 salsa dansworkshops aan middelbare scholieren voor Cross Your Borders.

Docent: Sederick.

Tijd: Van 09.45 t/m 10.45 uur.

Plaats: Het ISW Hoogeland in Naaldwijk.

Alleen voor deelnemers van de school. www.crossyourborders.nl

Woensdag 20 maart:

Privéles NK Salsa 2019

Tijd, plaats en personen: Wederom Prive 😛

Dinsdag 27 maart:

2 salsa dansworkshops aan middelbare scholieren voor Cross Your Borders.

Docent: Sederick.

Tijd: Van 09.45 t/m 10.45 uur.

Plaats: Het ISW Hoogeland in Naaldwijk.

Alleen voor deelnemers van de school. www.crossyourborders.nl

Zaterdag 30 maart:

Latin xplosion – Red Edition party van Latin Glamour en Happy Salsa!

Tijd: Van 21.00 t/m 01.55 uur.

Plaats: Wijkcentrum Mare Nostrum, Arubastraat 2 in Alkmaar.

Workshop (van 21.00 t/m 22.00 uur): Dominican Bachata van Amanda Torres en Sederick Blommestijn-Short.

Muziek: Salsa, Bachata en Kizomba

DJ’s: DJ E-Deep (Salsa), DJ Maik (Bachata) en DJ Power G (Kizomba).

GRATIS hapjes aanwezig!

Entree: 8 euro’s.

https://www.facebook.com/events/2034815713239086/

En dit alles gebeurt naast mijn reguliere salsa en bachata danslessen bij salsa dansschool Latin Club Fiesta (Haarlem en Hoofddorp), Sizzling Salsa (Alkmaar) en Happy Salsa (Den Helder).

Je hebt wederom een heleboel om van uit te kiezen. Laat me weten bij welke van deze evenementen je aanwezig bent. Like, deel en tag mensen waarvan je denkt dat die geïnteresseerd zullen zijn in 1 of meerdere van deze gezonde activiteiten.

Hopelijk zien we elkaar snel!

Groetjes, y que viva la salsa, el merengue y la bachata!

Janet Jackson Made For Now Zouk and Salsa Dance!

A couple of days ago, the following clip appeared on my YouTube feed. Two of my favourite music artists of all time – Janet Jackson and Daddy Yankee –  performed together live at The Tonight Show with Jimmy Fallon. Their newest hit: ‘Made For Now’!

My first reaction after seeing this clip was: ‘No way this is happening! This is just TOO AWESOME to be true!’ But it IS true! As an eclectic afro latin dance instructor and entertainer from Dutch Caribbean descent, I myself was – and still am – in awe with the jaw dropping performance. My second thought: ‘Wakanda Forever! Not only the intro of the African percussionists, but the whole stage performance in that clip has a Black Panther movie feel to it. If you want to ‘get’ where I’m coming from, just read the (political) thoughts I had after seeing this now iconic Marvel superhero movie.

https://www.supersalsa.nl/2018/02/15/black-panther-movie-slavery-and-salsa/

I started dancing as a teenager in the 80’s on the island of Curacao, which is a Dutch colony nearby the island of Aruba. At that time, Janet Jackson’s music and dancing were not only very inspirational to us all, but especially the lyrics of her songs gave us the drive and the will to dance and live by Jackson’s standards. The following article in Dutch describes my first experience with dance competitions on the island, featuring Janet Jackson!

https://www.supersalsa.nl/2018/03/29/mijn-eerste-wedstrijd-danservaring/

The Official Clip and Sensual Zouk Dance

Having the song on repeat, I noticed some very familiar sounds. There was just something about the song that made me go like: ‘I recognise elements from some other songs and musical genres, but I can’t put my finger on them… yet’. It took me 3 days to figure it all out. First, the feel of the song reminds me a lot of Lionel Richie’s hit ‘All Night Long’. That goes for the 3 word soft sung chorus. The guitar play is from Senegalese music, well known from Paul Simon’s repertoire. The latin superstar from the Dominican Republic Juan Luis Guerra y su 440’s merengue song ‘A Pedir Su Mano’, which – coincidentally – starts and ends with African chanting, brought merengue from rural to classical and back to it’s African origins. And – like ‘Made for Now’ –  it also promotes racial and cultural diversity.

The poly-rhythm of ‘Made For Now’ has a distinctive Haitian/French Antillean zouk music at it’s very core. That’s why the best partnering dance which is perfect to include in this clip is the Brazilian zouk dance. It’s direct predecessor – the Brazilian lambada, is a combination of the ancient carimbo and the more modern forro dance, which was introduced in the 80’s as a new dance craze for the yearly carnival festivities in Bahia (Brazil). Lambada music was made internationally known when a group of clever businessmen from France went to Brazil, bought the rights of hundreds of songs and started the band Kaoma, which had a mega-hit with the song ‘Dansandu Lambada’ (1993).

The French-Antillean zouk music, which Brazilian dancers and instructors had chosen to replace the dying lambada with, started to gain worldwide popularity when artists such as Kevin Lyttle started to mix the sensual and slow zouk with R&B music, thus creating what we now call ‘Zouk Love’ music. Dance wise, the Brazilian born Claudio Gomes started to teach lambada dancing in Amsterdam (The Netherlands) in the early 90’s. After the lambada dance craze subsided, Claudio then proceeded to create a hybrid dance form by mixing the popular salsa dancing with lambada dance moves. I call this unique salsa dance style ‘zouk salsa’. Watch the following salsa dance instructional video of Claudio Gomes which was produced in the mid 90’s. From the 26.18 mark onward, he and his dance partner also demo the Brazilian zouk dance.

The Brazilians then chose the sweet French Caribbean zouk music to continue their dancing because they had lost their right to dance to their own music. It was forbidden for DJ’s to play it at the clubs. Nowadays, the partnering dance we call Brazilian zouk is one of the most versatile, adaptive and eclectic partnering dance styles there is. Zouk dancers dance on all kinds of music. From kizomba music, electronic beats, to reggaetón: if the dancers can dance to it, they will! Subsequently, there exists many sub genres of the zouk dance with contemporary zouk being one of the most popular dance styles in 2018.

Brazilian zouk is danced in Brazil (of course), The Netherlands, Australia, The U.K., Spain, U.S.A., Israel, Belgium, Zwitserland, Japan, Thailand, Germany, Poland, France, Portugal, and in Denmark. Claudio left to his beloved Brazil. Luckily for the Dutch, other great zouk teachers emerged such as Gert Faber and Remy Vermunt. One of Holland’s most prominent international zouk dance teachers is Pasty from Curacao. Check him out in this clip of a contemporary zouk dance together with Hilde from Norway! 🙂

The sensual Brazilian zouk dance is truly the hallmark of eclectic partnering dancing!

Daddy Yankee and Janet Jackson connected by Eclecticism and Reggaetón

Raymond Ayala, aka Daddy Yankee, “El Cangri” or “The Big Boss” has sold millions and received a staggering 105 (!) awards. The pioneering latin music artist created eclectic sounds which became extremely popular. Who doesn’t remember his reggaetón mega hit ‘Gasolina’ ? This song is credited with making reggaetón a worldwide phenomenon.

And Daddy Yankee’s 2018 hit ‘Dura’ is still dominating the (latin) music charts at this very moment. How eclectic is Daddy Yankee, you ask? Now, let’s see. For his album ‘Mundial’ (2010) he blended bachata, soca, vallenato, cumbia, dancehall, merengue with reggaetón, electronic music and hip hop! And Daddy Yankee never stopped searching for new musical horizons.  So, I think it’s not a question of ‘if’, but rather ‘when’ these two megastars would join forces. And the answer is..

NOW

Janet Jackson said in a recent interview that she grew up listening to many musical genres, including latin music. The grammy award winning artist told the example of her listening to reaggaetón music together with her bodyguard, which she has had for 22 years. Now, these two icons came together to deliver one of the most catchy songs of 2018.

You haven’t bought ‘Made For Now’ yet? Well, that’s the first thing you’ll have to do after reading this article. Put it on repeat. Ask every afro latin dance teacher you know to play this song at their salsa, kizomba or zouk dance classes. Ask every DJ to play ‘Made For Now’ at the parties. And keep it’s message of positivity & love deep within your heart.

I know I’ll be playing ‘Made For Now’ A LOT (!) at my salsa dance workshops. Will YOU?

If so, let me know how it went! 🙂

Peace and love.

 

 

Waarom Geen Son tijdens Salsa Dans Feesten?

Salsa dansdocent Roy Tweeboom vraagt zich af hoe het komt dat er geen balans te vinden is in de verschillende genres die tegenwoordig gedraaid worden op (salsa) feesten. Hij zegt verder dat hij als dansdocent voor een groot deel verantwoordelijkheid draagt voor het ontstane situatie. Roy vind het niet leuk om te moeten toegeven dat hij de afgelopen jaren geen moeite heeft genomen om zijn cursisten te verplichten om naar verschillende soorten muziek te luisteren tijdens zijn danslessen.

Roy gebruikte de romantische son nummer ‘Toda Una Vida’ ( = ‘Een Leven Lang’) als voorbeeld van een mooi nummer dat hij op geen enkele salsafeest gehoord heeft:

Commercieel Conservatief

Wat voor muziek werd er in salsa clubs gedraaid in de jaren ‘80 en begin jaren ‘90? Om te beginnen: er waren geen salsa feesten, maar ‘caribische’  en ‘latino’ feesten. Lees nu een korte, maar zeer gevarieerde playlist die ik heb gemaakt van de muziek waarop ik 3 keer per week op danste. Dit was eind jaren ‘80 t/m begin jaren ‘90 in Club Chique op de Rozengracht in Amsterdam: merengue, soca, kompas, kaseko, paramaribop, (Haïtiaanse) zouk, Cubaanse en Antilliaanse son montuno, slowjams, rock ballads, r&b muziek, bachata, bolero, latin pop en salsa.

Maar elke keer als er salsa werd gedraaid, dan stonden er ineens alle – en ik bedoel echt álle – blanke meisjes aan de rand van de dansvloer vol bewondering te kijken naar éen (of een kleine aantal) danskoppel(s) die met veel cubaanse draaitechnieken stonden te dansen…

Als gevolg van de groeiende aantal salsa cursisten die meer salsa wilden dansen kwamen aparte salsa feesten die voornamelijk door conservatieve salsa dansdocenten werden georganiseerd. De salsa dans scene heeft al vanaf het begin van haar globalisering salsa muziek uit de glorietijden van Fania Records omarmd. Eddie Torres werd door Tito Puente geïnstrueerd over hoe je op zijn muziek diende te dansen. En Eddie was gek op de muziek van Tito en de zijnen. Cuban Pete? Hetzelfde verhaal. Dit is muziek uit de jaren ‘60 en ‘70. En zo wordt de salsa muziek die vanaf de jaren ‘80 tot en met anno 2018 wordt geproduceerd in het algemeen niet op reguliere salsa dansfeesten gedraaid, uitzonderingen daar gelaten. De uitvinding van Salsa Romantica was handig alleen als middel voor salsa dansdocenten om danslessen te geven aan hun beginnende cursisten. Lees dit artikel over het ontstaan van Salsa Romantica en deze over Engelstalige Salsa https://www.supersalsa.nl/2018/03/03/ahh-booty-booty/ voor meer details.   

Pragmatische Muzikanten

Veel salsa dansdocenten blijven nog steeds lekker ouderwets. Ze willen vooral de traditie met hun dans uiten. Persoonlijk vind ik dat een heel nobel streven. Maar ik vind ook dat we andere maatregelen moeten nemen als we willen dat de traditie de modernisering overleeft. Want wat mij opvalt is dat de meeste conservatieve salsa leraren geen andere (moderne) dansstijlen hebben geleerd. Misschien komt het door desinteresse en/of door een beperkte smakenpallet in muziek en dans? En aangezien de meeste salsa dansdocenten dit vrije beroep niet als hoofdinkomen hebben, kunnen ze zich hun dans filosofie ongehinderd voortzetten. Totdat ze ineens merken dat het een beetje een eenheidsworst begint te worden op de sociale salsa dansvloeren.

Dit gegeven is echter in schril contrast met wat de muzikanten doen. Zij hebben in het algemeen niets of weinig met traditie – of met het behoud van de integriteit van de muziek – wanneer ze hun creativiteit de vrije loop laten, of wanneer hun dagelijks brood willen blijven verdienen. De Nederlands Caribische ‘Ritmo Kombiná’ muziek betekent letterlijk ‘Gecombineerde Ritme’. Alle – en ik herhaal het nog een keer – ALLE muziek is een mix van 2 of meerdere (oude) muziekstijlen. Zo niet, dan is er of iets verandert in de samenstelling van de muziekinstrumenten die worden gebruikt, of in de verhoudingen waarin ze worden gebruikt. Bijvoorbeeld: Een tijd geleden had de clave een centrale rol bij salsa muziek die ook visueel was. Nu niet meer. Bij bachata hebben ze eerst de maracas door de guïra vervangen. Vervolgens hebben ze de boel versneld tot bachata dezelfde tempo had bereikt als de toen populaire merengue.. Daarna hebben ze de elektrische gitaar geïntroduceerd. Later hebben de Dominicanen die in de V.S. woonden bachata met R&B muziek gemixt. Reggaeton is populair bij de jeugd? Dus heb je nu salsaton, cubaton, merengueton, cumbiaton, etc. Is dat slecht? Misschien. Maar de grootste artiesten uit de afro latin muziekindustrie hebben geen moeite om te experimenteren met ‘crossovers’.

Check hier de mooie hit van Sergio George en zijn ‘Salsa Giants’ die ook bijna niet op salsafeesten wordt gedraaid. Goede salsa, de grootste artiesten die samenwerken en een mooie boodschap: ‘La cosa esta mala mala, te aseguro el que busca, encuentra!”. Vrij vertaald: “Het zijn slechte tijden, maar ik verzeker je dat wie zoekt zal vinden!

De Son aantrekkelijker maken voor jong publiek? Kan dat?

Volgens mij wel! Hier volgen een aantal ideeën:

  1. We kunnen beginnen met salsa muziek te draaien tijdens de salsa danslessen en op salsafeesten die NU worden uitgebracht en die NU gedraaid worden op de latin radiozenders. Bijvoorbeeld FunX Latin of Latin FM. Dat is ook een reden waarom de bachata en de kizomba dance scene wereldwijd zo snel populair zijn geworden.    
  2. Ik vind dat de dansdocenten van nu zich moeten spiegelen in wat de (jongere) potentiële klanten bezighoudt. Dansen ze veel reggaeton en streetdance? Luisteren ze veel naar Top 40 muziek? Draai dan salsaton, salsa r&b en (salsa) remixen van liedjes die nu populair zijn op de reguliere radiozenders en op YouTube. Zie als voorbeeld deze demo op R&B muziek van een workshop die Randolph samen met Cinnamon hebben gegeven tijdens de Bonaire International Dance Festival van vorig jaar:  https://www.youtube.com/watch?v=SQ74_wKbEgs   
  3. Begin met de normale salsa dans curriculum, en introduceer de ‘roots’ beetje bij beetje tijdens de cursus. Bijvoorbeeld: Tijdens de laatste les van de danscursus LA Style salsa on1 bij Latin Club Fiesta, Sizzling Salsa en Happy Salsa geven we een ‘toetje’: na de pauze krijgen de cursisten een korte introductie workshop in de basis danstechnieken van een andere dansstijl. Bijvoorbeeld: mambo on2, cha-cha-cha, bachata moderna, kizomba, cubaanse casino, rueda de casino of reggaeton. We kunnen hetzelfde doen v.w.b. de cubaanse son montuno, de danzon, de bomba, de plena, de afro cubaanse orishas, en nog veel meer (antilliaans) caribisch & Zuid Amerikaanse dansstijlen.
  4. Salsa dansdocenten zouden al deze dansstijlen eerst zelf moeten beheersen. Of ze huren dansdocenten uit de andere disciplines in om workshops te geven.
  5. Vervolgens moeten ze ook niet bang zijn om dansstijlen met elkaar te mengen, aangezien – zoals eerder gezegd – de muzikanten daar geen enkele moeite mee hebben.

Dus: Begin de cursisten salsa te leren op salsaton en op latin remixes van populaire liedjes. Combineer de dansstijlen zoals de muziek aangeeft. Dus salsa gecombineerd met reggaeton of streetdance dansmoves  Neem ze vervolgens dansend bij de hand mee door de rijke geschiedenis van de afro (cubaanse) dansstijlen. Geef een moderne draai eraan. Gisteren zijn mijn vrouw en ik naar het museum ‘ ‘Ons’ Lieve Heer op Solder’ geweest in Amsterdam. Daar heb ik veel geleerd over de geschiedenis van het beleven en het belijden van de verschillende religieuze stromingen in Amsterdam en in Nederland vanaf de 16de eeuw. Maar daarnaast heeft de 130 jaar oude museum ook een heel modern onderdeel over tolerantie in onze moderne maatschappij. Daar kan de jeugd met verschillende religieuze overtuigingen direct in discussie met elkaar gaan. Hoofdthema: tolerantie (of het gebrek daaraan) van verschillende culturen en religies in Nederland anno 2018. Dat is een voorbeeld van het omgekeerde van wat ik zou willen zien bij salsa dansen.

Een van mijn grote voorbeelden is Mo Sahib: van Madeliefje naar Salsa Lounge tot Latin Village. Daarbij is er een  evolutie geweest van alleen salsa tot een combinatie van salsa, latin, rumba, latin house en eclectische dans. Latin Village is nu de grootste latin dance festival van Europa!

https://www.latinworld.nl/organisaties/latin-village-en-salsa-lounge-a-venue-events-amsterdam-1016.php

Hier is een leuk artikel over Mo zijn carrière en de keuzes die hij gemaakt heeft om te komen waar hij nu is 🙂

https://www.volkskrant.nl/cultuur-media/-ik-weet-dat-het-moeilijk-kan-zijn-om-ergens-binnen-te-komen-maar-ja-dan-moet-je-zelf-een-tent-beginnen-~bb911fdc/?utm_campaign=shared_earned&utm_medium=social&utm_source=facebook

Mijn droom is dat wij – salsa dansers – lekker kunnen dansen op alle muziekstijlen die tijdens Latin Village worden gedraaid! You CAN have your salsa cake, and eat it too.

En nu dat je mijn hele artikel hebt gelezen: kijk weer naar die eerste film, maar denk nu dat het echt gebeurt. Als je dat een leuk idee vindt, stuur me een PB of mail me op info@supersalsa.nl. Misschien kunnen we een groep vormen die de dromen van eclectische afro latin dansers werkelijkheid gaat maken!

Wat vind je hiervan? Kan het allemaal wel? Waarom wel of niet?

The Long Queue at Summer Breeze Open Air Salsa Dancing

This is the second part of the exclusive interview I had with Mimo Argam in 2010  in which he reminisced on the prior 15 years of his Summer Breeze Salsa parties. We continue with Mimo being forced to stop his activities quite abruptly in the Vondelpark in Amsterdam, the Netherlands. After the interview I also comment on my personal experience in ‘The Queue’. At the end there’s a special announcement from Mimo himself!

We continue with the interview at the point when Mimo commented on the reasons and the conditions of his departure from the Vondelpark, “Five years ago (in 2005), Roel Veldhorst past away and the ‘Uitmarkt’ – a professional theatrical events company – took over the organisation of the events held in the open theatre of the Vondelpark. They told me that there was no room for  Salsa in their program because – in their own words – “Salsa is not Theatre”. The disillusioned Salsa party organiser continues, “The Uitmarkt also cancelled the highly successful children’s program held on Wednesdays, and they managed to stop a much loved snack bar after 25 years of service to the public. Uitmarkt struck a deal with a large beer company who took over all of the catering activities around the open theatre. But, I do not hold a grudge.”

I asked Argam about his time at the Westergas terrace. He said, “I have been working together with the organisation of the Westergas terrace from the moment I stopped at the Vondelpark.. The location was still being rebuilt when I started with my Salsa dance activities. They have been very kind to me, and they also gave me a free hand in doing things. Westergas made it possible for me to organise the big Fania Salsa parties and create extra options like an extra dance floor outside the building with extra DJ equipment.”

Contrary to common believe,the free Salsa party organiser of Moroccan descent does take some time to rest once in a while. His quotes are “Be humble, be honest, enjoy freedom and dance for your freedom”. Also, “Everything works if we work together,” and “Something has to be done right or not done at all!”

End of the interview.

Now we fast forward 8 years into the future…

The Happiest Queue Ever!

On May 31st, 2018, I had given a wedding dance class and rushed to the Westergas terrace for the kick off of the 13th edition of Summer Breeze Latin Party. On arrival at around 10.30 PM I discovered a very long queue! I had never seen this before at a salsa party. But instead of getting angry I decided to enjoy the experience. It was a great feeling to ponder and realise how far Mimo has progressed from the little group of salsa students that went to the Vondelpark to practice salsa now 23 years ago. The feeling of pride and wonder didn’t take my urge away to enter ASAP though. So, a friend and I went together to the entrance and see if there was a way for us to get in fast. There was NONE! Not even Rinio Artist could get us inside. There was a sweet lady who gave me a coin for ice cream and told me to show it to the security as proof that I had already been inside. I didn’t do it. The security got strict orders to not let anyone else go inside because the venue was too full with people!

Summer Breeze Outside, May 31st 2018

 

Around 23.30 hrs – after about an hour waiting, dancing, singing, interviewing people and talking to others who were already inside – we finally got in.

The only difference with the past years of Summer Breeze is the fact that all of us are now required to pay an entrance fee of only 5 euros after 8.30 PM. This is needed to pay for the extra expenses for security and other highly necessary measures and necessities.

But I can tell you this: It was worth the wait! And every euro penny was very well spent 🙂

A SPECIAL ANNOUNCEMENT!!!

Mimo (FINALLY) decided to start with salsa dancing much earlier than normal at this Thursday’s edition of Summer Breeze (June 14th). The salsa will now start at 7 PM (19:00 hrs) as an experiment. Mimo is answering to the plead of many salsa dancers who requested for them to be able to start dancing salsa early in the evening.

This first ‘Early Salsa Summer Breeze’ will be powered by DJ Rick and DJ Willy!

And remember: The entrance is FREE from 7 ‘till 8.30 PM!!!

Event: https://www.facebook.com/events/163614970961295

Ik ben GEEN Salsa Dansdocent!

Fernando Sosa van Tropical Gem geeft ons er FLINK van langs in dit filmpje. Hij en zijn gesprekspartner hebben het over de ‘Geïmproviseerde Dansers’ en de ‘Geïmproviseerde Dansdocenten’. Het komt erop neer dat de meesten die zichzelf professionele dansers of dansdocenten noemen zich deze titels niet zomaar mogen toeëigenen. Sterker nog, als we de adviezen van deze heren op de letter navolgen, dan zouden er volgens mij meer dan 95% van de huidige Nederlandse salsa, bachata, kizomba en zouk dansdocenten zich geen dansleraar meer mogen noemen…

… en dat geldt dus ook voor mij!  

Maar voordat je verder leest stel ik voor dat je even kijkt naar dit filmpje van Fernando Sosa met zijn Tropical Gem, de wereldkampioenen van 2017!

Zo. Dat was leuk, toch? En ze waren al in 2001 zo gruwelijk goed!

En nu een aantal punten die deze 2 heren aanhalen:

Niemand Bepaalt!

In dit vak (van professionele afro latin danser of dansdocent) bestaat er geen officieel orgaan die de regels bepaalt. Dat vinden deze heren jammer. Maar dat let hen niet om vanuit hun eigen ervaring en principes ons te vertellen hoe het allemaal volgens hen wél zou ‘moeten’.

Met 200 Euro kun je zomaar een gediplomeerd dansdocent worden!

Beide heren vinden dat door het gebrek aan officiële accrediterende instanties iedereen zomaar met een salsa docenten dansopleiding kan beginnen.

Fernando Sosa zegt in dat filmpje: “Ook als je niet kunt dansen, je hebt 2 dingen uit een boek geleerd. En je ervaring telt niet. OK. En bovenal – wij wonen in Italië waar dit een grote werkelijkheid is – , maar deze werkelijkheid is wereldwijd. Bijvoorbeeld in Zuid Amerika, in de Verenigde Staten, in heel Europa en in Azië. En de werkelijkheid is dat ik 2 dagen studeer, ik ben intelligent genoeg om een dansschool te beginnen, en dan ben ik dansdocent en dansschool eigenaar en dan geef ik les. Maar WAT geef ik? Dat is mijn eerste vraag.”

Fernando is nu echt ‘op stoom’. “Vervolgens geeft ik les, en dat blijf ik jaren doen, want ik heb een vlotte babbel, ben sympathiek en ik heb veel volgers, maar wat ben ik ze aan het leren? En zelf studeer ik niet meer, ik groei niet, ik leer niet meer, Maar ik geef les. En ik noem mezelf dansleraar. Dus dat is heel erg slecht! Vervolgens ‘sluit’ ik mijn cursisten in en laat ze nergens naartoe gaan (Ik denk dat Fernando hiermee bedoelt dat er salsa docenten zijn die hun cursisten verbieden om bij andere dansdocenten te gaan lessen, – Sederick – ). En als ik een artiest uitnodig om een dansles te geven, dan alleen aan mijn eigen cursisten. Hoe dan?”

De bevlogen salsa superster gaat verder met zijn betoog. “Wat is een leraar? Een leraar is iemand die zelf studeert.  Een leraar is iemand die jarenlang geld uitgeeft, offers maakt en heel veel zweet gutst om het beroep te leren en begint DAARNA pas met het beroep te beoefenen! NIET ‘2 dagen en ik ben leraar’! Waar gaat dit heen, jongens?”

De rest van zijn betoog behandel ik in een ander artikel.

Om te beginnen: IEDEREEN kan een afro latin dansdocent worden. Het beroep van salsa dansdocent valt dus onder het noemer ‘Vrije Beroepen’.   

Zelf heb ik de eerste Nederlandse docentenhandleiding voor modern salsa dansen in 2003 geschreven. Salsa dansscholen La Pachanga, Club Fiera en Happy Salsa hebben daar (legaal) gebruik van gemaakt 🙂 Maar geen enkel officieel dans orgaan heeft mijn salsa dansopleiding ooit geaccrediteerd. Ik weet niet hoe het zit met de accreditatie van de docentenopleiding van Morry Krispijn.

Onlangs heb ik Annetje Riel van Salsa Belang gevraagd naar de accreditatie van de docentenopleiding en van de syllabus die door Salsa Onderwijs Nederland (SON) wordt geboden. En ik vroeg haar ook naar de accreditatie van de dansdocenten die deze docentenhandleiding in elkaar hadden gezet. Geen enkele dansdocent heeft een officiële accreditatie, maar wel veel dans- en leservaring. De syllabus (hun product) wordt daarentegen wél geaccrediteerd door de ‘Nederlandse Vereniging voor Dansdocenten’ (NVD). De NVD valt direct onder de ‘International Dance Teachers Association’ – IDTA – met hun uitvalbasis in Londen. De IDTA is 1 van de belangrijkste organisaties voor dansdocenten wereldwijd. Maar de IDTA heeft haar eigen salsa dansopleiding. Dus de IDTA heeft de NVD expliciete toestemming moeten geven voor haar huidige (innige) samenwerking met de SON.

Mijn vraag is: Waarom zou de IDTA toestemming aan de NVD hebben gegeven om een andere salsa dansopleiding te gebruiken dan hetgeen ze ZELF hebben verzonnen? Misschien geeft de IDTA indirect toe dat de opleiding die de SON biedt van een betere kwaliteit is? Want om een Nederlandse salsa dansdocent te worden zou je in principe – als lid van de NVD – de examen voor salsa dansdocent DIRECT moeten afnemen bij de IDTA. Niet bij de SON! Dus ik ga naar de website www.salsabelang.nl, maar word nu meteen doorverbonden naar www.salsakampioenschap.nl! Mag ik hieruit concluderen dat de dansopleiding niet meer onder de vlag van Salsa Belang valt? 

Maar stel je dan nu eens voor dat je als aspirant salsa dansdocent jezelf TOCH direct door de IDTA wil laten examineren, wat leer je dan? Wie heeft de salsa syllabus van de IDTA geschreven? Het goede antwoord is: Paul Harris. Deze ex kampioen Stijl en Latin dansen heeft de danstechnieken geschreven in het boek “Step by Step Guide to Salsa, Mambo and Merengue”, en deze is onderdeel van de “Professional and Amateur Dance Syllabus” van het IDTA. Zie hier een YouTube clip van de beste man in actie. Nee, ik zeg het verkeerd. Zie in het volgende filmpje hoe Sam Harris de tweevoudige ex-wereldkampioenen salsa dansen begeleidt in een Intermediate salsa dansfiguur. En let vooral op hoe hij telt…

 

Maar goed. Ik kon nergens vinden van wie (of waar) meneer Harris salsa, mambo en merengue heeft leren dansen. En Fernando Sosa en zijn gesprekspartner erkennen de IDTA blijkbaar niet.

Conclusie: Volgens de criteria van Fernando Sosa en partner zijn de meeste salsa dansdocenten in Nederland GEEN salsa dansdocenten…

…en ik dus OOK niet!

In mijn volgende artikel over dit onderwerp zal ik ingaan op de andere redenen die Fernando noemt waardoor ik mij – volgens hem – geen salsa dansdocent mag noemen. Niet na al die dozijnen workshops die ik vanaf 1999 bij zoveel internationale en lokale dansdocenten gevolgd heb. Ook niet na de diverse docententrainingen die ik heb gehad. En zelfs niet na het volgen van de 1ste Salsa Teachers Seminar in Los Angeles in 2004!

Stay tuned for part 2!

Ben je het trouwens met deze twee heren eens? Waarom wel/niet?