8 Tips om SUPERSNEL Dans Koning(in) te worden!

Is het voor jou – beginnende salsa danser – ook frustrerend om steeds weer aan de rand van de dansvloer te moeten toekijken hoe de gevorderde mannen alle danseressen op de dansvloer de sterren van de hemel laten dansen? En ben jij – bachata of kizomba danseres – een beetje jaloers op al die populaire danseressen die de hele avond door lekker aan het dansen zijn terwijl jij aan de kant staat te kijken? Leren je mede zouk dans cursisten de dans sneller dan jij?

Dan heeft Super Salsa 8 supertips die je ZEKER zullen helpen om SUPERSNEL gevorderd te worden!

1. Een Hobby, of ‘a Way of Life’?

Het eerste waar je mee begint is een concrete DOEL te stellen voor jezelf samen met een aantal randvoorwaarden. Schrijf vervolgens je plan op met daarbij een tijdschema. Voorbeelden van doelen zijn: ‘Ik wil even goed worden als de danser(es) die ik zo bewonder,’ of ‘Ik wil dat de gevorderde mannen mij ook ten dans vragen.’ Mijn eigen doel is: ‘Ik wil met lol hebben met zoveel mogelijk danspartners over de hele wereld.’ Dan moet je wel een realistische tijd bedenken waarin je je doel wilt bereiken. Bijvoorbeeld: ‘Ik zal na 2 jaar vanaf nu een gevorderde salsa danser zijn.’ Nadat je dit hebt besloten moet je de BELANGRIJKSTE beslissing nemen: Wil je dit als HOBBY doen, of wil je dat afro latin dansen een manier van leven wordt voor jou? Want het verschil tussen een hobby en een levensstijl is de hoeveelheid tijd, energie, geld – en dus moeite – waarvoor je bereid bent om in je doel te stoppen. Het kernwoord hier is MOEITE. Want je zal je doel niet bereiken door alleen maar 1 keer per week je afro latin dansles te volgen, niet tegen (constructief) kritiek te kunnen, of door amper naar afro latin feesten toe te gaan. Bij een levensstijl ben je bereid om alle stappen te nemen die nodig zijn om zo snel mogelijk gevorderd te worden zonder dat voelt alsof je veel moeite voor moet doen!

Vervolgens ga je je plan uitvoeren. Dus: DOEN!

 

Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat als je ergens een expert in wilt worden, dat je dan minimaal 10.000 uren daarin moet OEFENEN. Veel danskilometers maken dus!

  

2. Ken Jezelf en je Eigen Beperkingen

De meesten van ons denken dat wij beter zijn dan dat we daadwerkelijk zijn, en we nemen vaak mede daardoor teveel hooi op onze vorken. Als je tijdens de salsacursus ziet dat de meeste cursisten sneller in dans niveau stijgen dan jij, dan heeft het geen zin om alleen je dansdocenten daarvan de schuld te geven. In plaats van vingerwijzen en struisvogelpolitiek kun je beter eerst naar jezelf kijken. ‘Wat doe ik niet goed? En hoe kan ik dit probleem zelf oplossen?’ Het ‘probleem’ kan een fysieke component hebben: bijvoorbeeld ouderdom en gezondheidsklachten. Je mentale capaciteiten kunnen ook een rol daarbij spelen. Bijvoorbeeld: Heb je problemen om langer dan 5 minuten lang achter elkaar te blijven concentreren? Heb je moeite met het accepteren van (constructief) kritiek? Heb je problemen met het volgen van regels? Heb je een stressvolle baan en/of een leven vol met stress? Nogmaals: We zijn niet helemaal objectief aangaande onze eigen vaardigheden. Vraag daarom aan je afro latin dansdocenten, je medecursisten en aan je vrienden om hun ongezouten mening te geven over je eigen danskwaliteiten. En verzeker hen dat je absoluut niet boos zult worden om hun eerlijke mening. Laat jezelf filmen terwijl je danst en analyseer de video opnames samen met je favoriete dans experts.   

Het kan dus gebeuren dat je daardoor beslist om een andere afro latin dansstijl te gaan dansen, of dat je tevreden moet zijn met je huidige dans niveau. En dat je in dat laatste geval dus niet meer in dans niveau zult stijgen. Is dat erg? Nee. Zorg gewoon voor dat je ontzettend goed wordt op je eigen dansniveau!  

 

3. Je dans niveau stijgt sneller binnen een dans omgeving met een hoog niveau

Word goede vrienden met salsa en mambo dansers die een hoog dansniveau hebben. Dans op afro latin feesten waar het algemeen dans niveau redelijk hoog is. Bijvoorbeeld bij de Fiesta Deluxe feesten. De feesten die gehouden worden tijdens internationale dance festivals zoals die van de Holland Salsa Bachata Beach Festival en de Bonaire International Dance Festival zijn de beste, omdat de beste dansers wereldwijd naar dit soort evenementen gaan.

Word lid van gerenommeerde afro latin showteams zoals bijvoorbeeld die van TC Dance Company, Shelina Salsa, Matanza, Guateque Dance Company, eStilo Dance Company of Salsaddiction voor salsa dansen, Bachata Passion of Jesus Willems (El Orfanato) voor bachata en Mistura Movement of Daniëlle de Jong voor kizomba. Begin bij hun studenten showteams. Volg tegelijkertijd hun reguliere danslessen.

Assisteer bij zoveel mogelijk andere danslessen van jouw eigen niveau en lager.  

Doe mee aan zoveel mogelijk (amateur) danswedstrijden! Bijvoorbeeld: de NK Salsa Danskampioenschappen en de Dutch Bachata Championship

Doe zoveel mogelijk mee aan dansspelletjes die spontaan op de sociale  dansvloer ontstaan.

Voor de beginnende salsa danser: Volg zo snel mogelijk mambo on2 danslessen. De meeste gevorderde afro latin dansers zijn mambo dansers van origine.

 

4. Word een EXPERT in afro latin muziek & volg danslessen bij meerdere dansinstructeurs

Volgens mijn eigen theorie vormt muziekkennis ongeveer 50% van je danskunsten. Zorg ervoor dat je het structuur van de muziek ECHT goed leert kennen. Sterker nog: persoonlijk vind ik dat je de muziek zou moeten beheersen voordat je 1 dans stap leert! Volg dus VEEL musicality danslessen en workshops.

Salsa dans DVD’s, YouTube video’s en dans webinars werken alleen goed als je deze combineert met ‘live’ instructie van verschillende dansdocenten. Volg dus danslessen van verschillende dans docenten. Niet alleen in dezelfde dansstijl, maar ook in verschillende substijlen. Bijvoorbeeld: Leer niet alleen LA Stijl salsa on1 van verschillende dansdocenten, maar ook mambo on2, Cubaanse casino, Afro Cubaans dansen en rueda de casino.

BELANGRIJK: Schaam je niet en stel je vragen als de uitleg die je dansleraren geven niet duidelijk genoeg is voor jou!

5. Leer meer dan 1 Dansstijl, en probeer niet 1 specifieke danser te kopiëren!

Je afro latin dans skills zullen exponentieel toenemen als je andere dansstijlen leert zoals (jazz) ballet, modern, swing dance, street dance, tango, flamenco, etc. Met een bredere dansachtergrond heb je meer tools om je eigen stijl te ontwikkelen in plaats van 1 bepaalde danser te kopiëren. Want de kans is groot dat hij of zij ook verschillende dansstijlen heeft geleerd om tot die unieke dansstijl te komen. Bijvoorbeeld: Michael Jackson zijn dansstijl is een combinatie van James Brown, Electric Boogie, de mime van Marcel Marceau (zie foto) en Fred Astaire.

Dus: Combineer elementen uit andere dansstijlen om jezelf uniek – en als gevolg daarvan – populair te maken.

6. Word een Dans Kameleon

De beste dansers zijn degenen die zich overal ter wereld snel kunnen aanpassen aan alle danspartners. Dans met beginners. Probeer ze niet dansend naar je eigen dans niveau te ‘tillen’, maar wees creatief terwijl je binnen hun eigen dans niveau en dansstijl blijft dansen. Jouw taak als kameleon is om je danspartner zich beschermd en goed te laten voelen op de dansvloer. Dit geldt ook voor de volgers! Als je alleen maar 1 vorm van afro latin dansen beheerst, dan kun je moeilijk die ‘dans kameleon’ die in je schuilt naar buiten laten komen. 1 van de danseressen die ik als een ‘ultieme vrouwelijke dans kameleon’ beschouw is Janice Boekhoudt van La Pachanga Aruba. De ultieme mannelijke variant is zonder enige twijfel Kurt Alexander!

 

7. Ga af en toe naar een laagdrempelig afro latin dansfeest om je zelfvertrouwen een BOOST te geven!

Af en toe lijkt het alsof er een strijd gaande is op de sociale dansvloer. Dit kan een onervaren afro latin danser behoorlijk intimideren. Vaak zeggen beginners tegen mij: ‘Maar ik kan nog niet zoveel figuurtjes doen. En als ik al die gevorderde dansers bezig zie, dan durf ik niet eens de dansvloer op te gaan!’ Herken je dit? Geef dan niet op, want er worden genoeg laagdrempelige afro latin feesten – de zogenaamde ‘socials’ – in heel Nederland georganiseerd. Een goed voorbeeld hiervan zijn de gratis Salsa Socials van salsa dansschool Latin Club Fiesta die elke eerste vrijdagavond van de maand in Kokonoches Latincafe plaatsvinden. En de Rookie Parties van Salsipuedes zijn al jarenlang een heus begrip in salsaland. Het regelmatig bezoeken van dit soort laagdrempelige afro latin feestjes zal je genoeg zelfvertrouwen geven om te blijven oefenen.

Kokonoches Latincafe Promo

 

8. Geen Charitatieve Instelling

Neem geregeld prive afro latin danslessen van dansdocenten die een goede reputatie hebben door hun solide danstechnieken en die ook uitstekende didactische kwaliteiten bezitten. Paul & Eveline, Raul & Mechteld, Randolph & Cinnamon, Salsaroy, Cyldra Schierbeek, Vanessa Mambi. Michael van Rico Latino en Amanda van Doorn zijn goede voorbeelden van het wat ik hiervoor schreef. Trouwens: Niet alle goede dansers zijn ook goede leraren! Je wilt ervoor betalen. Afro latin dansen is geen charitatieve instelling. Je kunt wel af en toe (gratis) adviezen vragen aan dansers die het ‘goed’ doen op de dansvloer. Maar de sociale dansvloer is geen plek om (gratis) danslessen te krijgen of te geven! En als je dan TOCH dansles wilt geven, volg dan eerst een basis dans docentenopleiding van bijvoorbeeld Mordechay Krispijn.

Als je niet ten dans gevraagd wordt, of je wordt vaak geweigerd, dan kan het ook aan een gebrek aan hygiëne liggen. Zorg dus dat je er verzorgd uitziet (ja, ook jij man!), goed ruikt en je natte kleren geregeld wisselt. Want: Je kunt mensen niet veranderen, je kunt alleen JEZELF veranderen! Dus als de omgeving je niet accepteert, dan moet je jezelf veranderen zodat de omgeving je wel accepteert. En als je daar geen zin in hebt, dan dien je van omgeving te veranderen en ergens anders naartoe te gaan waar je een grotere kans hebt dat je geaccepteerd en gewaardeerd wordt precies zoals je nu bent 🙂

 

Als laatste: Wanneer je je doel hebt bereikt, vergeet NOOIT hoe je je reis bent begonnen om die super gevorderde afro latin danser te worden die je dan bent. Blijf bescheiden. Zoals Quincy & Zunaira of Pasty & Hilde. De meest populaire social dansers wereldwijd zijn zeer bescheiden.

Hoe vind je deze tips? Ik weet het: het waren er ietsje meer dan 8. En ik heb de factor ‘aanleg’ niet genoemd, omdat ik persoonlijk vind dat aanleg heel erg overgewaardeerd wordt 😉 Ben je het eens met mijn lijst? Waarom wel/niet? Heb je nog andere tips? Schroom dan niet, en deel ze met ons!  

 



There’s No Stopping Us!

Renny van Lamoen. Dat is de naam van de beste breakdancer van Curacao rond de eerste helft van de jaren 80. De roomblanke en slanke tienerjongen met blonde krullen werd door ons Korá genoemd. Hij had die bijnaam niet alleen door de kleur die hij kreeg van de brandende zon, maar vooral door de kleur die Renny zijn rug werd nadat hij zich keer op keer keihard op zijn rug liet vallen en eindeloos daarop draaide. Dat deed hij in zijn blote bast en op een platgeslagen kartonnen doos. Dit alles gebeurde midden op straat in de buurten Parera, Monte Verde, Cher-Asile, Marie Pompoen en Salinja. Andere uitdagers zoals Chíki en Bóchi stonden om hem heen te kijken. Wij  stonden vaak op rolschaatsen tussen de uitdagers in te joelen. De boombox stond keihard aan. En als we geen muziek hadden stond er een jongen keigoed te ‘human beatboxen’. De volwassen buurtbewoners waren ‘not amused’ met onze herrie. De automobilisten evenmin. Elke keer moest de strat even ontruimd worden voor verkeer. Die rolschaatsen waren daardoor niet alleen een modetrend, maar ook een handige vluchtmiddel voor wanneer de politie aankwam…

In het vervolgartikel hierop zal ik dieper ingaan op de zin en onzin van danswedstrijden aan de hand van mijn eigen ervaringen. Daarbij laat ik me inspireren door de reacties van Liduina Haruma Anandi Lovert, Lodewijk Zijlma (Ludo), Joost Offermans, Gabriel Mambi en Roy Tweeboom. Hierbij wil ik ze ontzettend bedanken voor hun waardevolle (constructieve) bijdragen. Chapeau! Maar eerst zal ik doorgaan met deze leuke intermezzo artikel…

Wie besloot toen dat Renny de wedstrijd had gewonnen? Dat bepaalden wij zelf natuurlijk. Degene die de meeste applaus kreeg en waarvoor het hardst geschreeuw werd was de winnaar. Klaar. Waren wij zulke dans experts dan? Nou, niet echt. We waren tieners uit arme volkswijken die allemaal konden breakdancen. Tegenwoordig heet dat ‘ervaringsdeskundigen’. Was het een populariteitswedstrijd? Nou, niet bepaald. De blanke Nederlanders werden in die tijd flink gediscrimineerd door de autochtone bevolking. Het hielp Renny niet echt dat de meeste Nederlanders zich voornamelijk in hun eigen enclaves zoals Emmastad en Julianadorp verschuilden. Dus een blanke jongen die de zwarten in hun eigen buurt EN op hun eigen terrein uitdaagde kon niet op veel sympathie rekenen. Welke hoofdprijs kreeg van Lamoen als winnaar? NIETS! Behalve dan het diepe respect van een ieder die zag hoe Korá tot bloedens aan toe en met gevaar voor lichamelijke integriteit alle uitdagers van de straten weg danste.

Inspiratie

De intrede van VHS en Betamax videorecorders aan het eind van de jaren ‘70 startte een heuse dansrevolutie op het eiland. Tot dan waren het folkloristische dansshow en zanggroepen zoals Sweet Sugar en Zjozjoli (Vanessa Mambi) die een nationale podium kregen in het TV programma van ‘Tante Irma genaamd ‘Tele Fiesta’. Met de komst van videorecorder kregen de jongeren ineens toegang tot andere dansstijlen die wereldwijd furore maakten zoals breakdance en merengue showdansen. Dansfilms zoals Breakin’ uit 1984 inspireerden ons niet alleen door de geweldige dans moves uit de Electric Boogaloo en Pop & Lockin die erin zaten verwerkt, maar na het zien van deze films kregen we ook ontzettend veel zin om tegen elkaar te gaan dansen. En belangrijker mog: veel ruzies werden ineens door dance battles beslecht i.p.v. rake klappen uit te delen bij meningsverschillen. In Breakin’ – en een jaar later nog meer te zien in de film Fast Forward – werd een nieuw danselement toegevoegd aan breakdance: Jazz Ballet.  Ik heb het woord ‘Streetdance’ voor het eerst uit de mond van Ozon horen komen tijdens de laalste  dans scene van Breakin’ (zie de film aan het einde van dit artikel). En deze films hebben  jongens zoals Luis Felipie geïnspireerd om hun weg naar de top te vinden via de beste dansstijl die de wereld ooit heeft geproduceerd 🙂

Zie hier een scene uit Fast Forward (1985).

Regulering en Exploitatie

Maar in de tussentijd werden die ‘straat danskampioenschappen’ echt een probleem op Curaçao. Ik weet niet precies HOE het gebeurde, maar er ontstonden ineens breakdance battles op het Brionplein in Otrobanda (Willemstad). Deze werden gehouden op de vrijdagmiddagen direct na schooltijd. Tussen 13.30 en 14.00 uur liep het plein helemaal vol met tieners die nog steeds in hun schooluniformen rondliepen. Die battles waren GRUWELIJK swa! Daardoor werd er steeds meer en veel intensiever getraind. De dansmoves moesten steeds spectaculairder. Maar er waren geen officiële trainingsruimten waar de jeugd gratis kon oefenen. Dus sprongen we over schoolhekken heen om daar stiekem te gaan oefenen. Op een gegeven moment kregen de directies van scholen dit fenomeen door en besloten om de competities zelf enigszins te gaan reguleren. Dit was het begin van de breakdance en streetdance battles op scholen. Lees hier over mijn eerste wedstrijd danservaring.

De wedstrijden werden steeds meer op feesten en tijdens festivals georganiseerd. Er kwam jurering bij. De deelnemers kregen weinig tot geen geld, terwijl organisaties wel entreegeld vroegen. Uiteindelijk is de breakdance team uit Curaçao ‘Campeones Panamericanos’ geworden.

De Dood van Breakdance

Als ik het me goed herinner was ik 16 jaar oud (in 1985) toen mijn oma mij het verschrikkelijke nieuws verteld had over een dodelijke ongeval met een jonge breakdancer. Zijn nek was gebroken tijdens het spinnen op zijn hoofd. Zij had mij daardoor verboden om ooit nog te gaan breakdancen. Maar ze hoefde zich geen zorgen te maken: ik was toen al jarenlang verslaafd verslaafd aan merengue showdansen. Sinds dit vreselijke ongeval is de breakdance scene op Curaçao ook een langzame dood gestorven.

Wat is er gebeurd met de breakdancers van toen?

Veel van hen belandden in de gevangenis door hun deelname aan de toenemende drugscriminaliteit, of ze werden zelf drugsverslaafden. In mei 1997 kwam ik Chíki tegen op een eerste heilige communie feest in Groningen. Ik was in mijn Marechaussee pak naartoe gegaan. Hij ging helemaal tekeer tegen mij. Hij schreeuwde dat onze juf van de 6de klas lagere school (tegenwoordig groep 8) het niet bij het rechte eind had om de klas onder te verdelen in 1 rij met ‘degenen die een toekomst hebben’ (de rij waar ik in zat), 2 middelste rijen met ‘twijfelgevallen’ en 2 rijen met de ‘kanslozen’ (waar hij bij zat). “Kijk MIJ nou eens,” zei hij op een bombastische toon. “Ik heb ontzettend veel geld en ik rij in de duurste auto’s. En jij? Jij bent maar een mislukte ambtenaartje!” Ik bleef helemaal rustig terwijl hij in mijn gezicht stond te schreeuwen. Mijn training om het geweldsspiraal te de-escaleren werkte goed. Verder kon ik alleen maar denken: “De juf heeft achteraf gezien toch een goed inzicht gehad,” en “Ik hoop dat hij nu geen concreet strafbaar feit nu gaat opbiechten, want als algemeen opsporingsambtenaar heb ik een meldingsplicht voor wat betreft het ontdekken van criminele activiteiten. Ik wil dit feest niet verder verpesten. Ook niet voor hem…”

En Renny van Lamoen? Ik hoorde een paar jaar geleden dat hij priester is geworden en dat hij in Almere werkte. Doe hem alsjeblieft de groeten van me als je hem ziet 🙂

En? Hoe vind je mijn verhaal over het begin van danswedstrijden op Curaçao? Weet jij meer? Of heb je wat aan toe te voegen? Laat het ons weten!

There’s No Stopping Us!

Einde intermezzo 🙂