Sederick Butterfly Beach Party

Salsa Dansen op Housemuziek!

Het gebeurde rond middernacht. Miranda en ik liepen richting backstage van het grote podium. Ze keek me verbaasd aan toen de beveiliger het hek ‘zomaar’ voor ons opendeed. We hadden geen woord tegen hem gezegd. Daar gingen we het doen: in een nauwe ruimte schuin voor de DJ, tussen zijn booth en de speakers in. En ik op mijn Bonaire klompen. Voor ons stond een menigte van honderden mensen allemaal uit hun dak te gaan.

Het ging eindelijk gebeuren. En mijn droom kwam vervolgens uit tijdens het Butterfly Beach Party 2018 in Heerenveen

Rewind

Volgens mij is het nu alweer 2 weken geleden dat een filmpje op Facebook langsging met in de hoofdrol een jongeman die een beetje gek stond te dansen op de housemuziek dat gedraaid werd tijdens een openlucht dance feest. Hij had een T-shirt aan met daarop ‘Geen Drugs’ (o.i.d.) geprint. Mijn vriend die dit filmpje gedeeld had is van mening dat de muziek ‘duivels’ was en dat je alleen met drugs in je lijf op housemuziek kunt dansen. Een aantal van ons hebben goede argumenten tegen dat vooroordeel gebruikt, maar het heeft allemaal helaas niet geholpen 🙁

Zie hier de desbetreffende video en oordeel zelf…

Een Dans Droom

Als een eclectische muziek en dansliefhebber heb ik al jarenlang de droom gehad om de gevestigde notie te doorbreken dat je alleen maar op 1 (zeer) specifieke manier dient te dansen op de (bijhorende) muziek. Dus alleen salsa dansen op salsa muziek, Dominicaanse bachata dansen op Dominicaanse bachata muziek, traditionele kizomba op kizomba muziek, etc. Ik vind zo’n manier van denken niet alleen kortzichtig, maar het weerhoudt ontzettend veel (jonge) mensen ervan om te genieten van het samen dansen.

Over dat laatste kom ik later op terug.

Maar gelukkig voor mij – en voor andere dans eclectici – zijn er meerdere afro latin dans professionals die min of meer dezelfde ideeën hebben.. en ook daarnaar handelen!

Enkele Nederlandse Voorbeelden

De Braziliaanse zouk dansdocenten Gert Faber en Eva Stolk hebben in december 2017 aan het eind van hun workshop in Snowworld een dansdemonstratie gegeven van Zouk dansen op verschillende muziekstijlen.

Paul Baarn en Eveline Cuore Montagne hebben een film gemaakt waarbij ze niet hoeven te kiezen tussen salsa en kizomba dansen

Vorig jaar – tijdens het Bonaire International Dance Festival 2017 – hebben wij een leuke kizomba workshop gekregen van Taiti en Cristel (TC Dance) samen met hun dochtertje Isa… op reggae muziek. Zij noemen het ‘reggaezomba’! 🙂

Tijdens datzelfde festival hadden Randolph Brion en Cinnamon van den Aakster (NK Salsa Danskampioen 2016) een demo van hun salsa workshop op R&B muziek gegeven. Trouwens, van harte gefeliciteerd aan Randolph en Sabine voor hun aanstaande ouderschap 🙂

Eric Lalta en Liduina Aruma Handi Lovert van het Holland Salsa Bachata Beach Festival van afgelopen mei hebben ons onder anderen verrast met het optreden van het kernlid van Bachata Passion – Meike Portegies – samen met de ex wereld salsa danskampioen Orville Small. Hij heeft krump gedanst op klassiek muziek die zij live speelde op de piano!

Zelf geef ik al jaren salsa danslessen niet meer alleen op salsa muziek. Mijn cursisten verbaast het niet meer als ze voetenwerk staan te dansen op ‘That’s the way it is’ van Celine Dion, of hun salsa samendans patronen op de reggaeton zomerhit ‘Dura’ oefenen. Ik wil je de volgende grappige versie van reggaeton dansen op Dura niet onthouden 🙂

De meerderheid van mijn salsa cursisten vindt het allemaal prima zolang ik maar geen Nederlandstalig salsa muziek opzet😭

Cultuurbarbaar?

En nu kom ik even terug op mijn punt van ‘de jongere generatie de kans ontnemen om te genieten van het samen dansen’. Want wat is ‘dansen’ eigenlijk? Mijn eigen definitie van dansen is:

Het uiten van de gevoelens die je krijgt (tijdens het luisteren van muziek) door (rhythmisch) met je lichaam te bewegen. Om te kunnen samen dansen is het handig als beide dansers dezelfde samen danstechnieken en basisritme aanhouden. Dat laatste wordt meestal (maar niet altijd) door de muziek aangegeven.’

That’s it! Er staat NIETS in mijn definitie over dat je op een specifieke manier MOET dansen op een bepaalde muziekstijl!

Als we deze definitie aanhouden, dan komt het (samen)dansen op 1 ding neer: of een bepaalde dansstijl lekker ‘voelt’ op een specifiek nummer, of niet. Hierdoor kun je in principe diverse afro latin samen dansstijlen aan jongeren leren op elk muziek die zij lekker vinden. Want de meeste muziek die hen bekoren wordt op 4/4 maat gespeeld. En de meeste afro latin dansstijlen zijn ontwikkeld om op 4/4 maat muziek te worden gedanst. Dit ‘nieuw’ concept zal hun animo voor het samen dansen alleen maar vergroten. En meer jongeren die samen dansen betekent ook automatisch minder jongeren die last hebben van obesitas, smartphone verslaving en/of depressie. Een ‘win-win’ situatie dus! 🙂  

Maar hoe staat het dan met de sociaal culturele/anthropologische achtergronden en oorsprong van de verschillende dansstijlen? Laten we die gewoon achterwege? Geen salsa dansen meer op salsa muziek? Nee. Daar pleit ik absoluut niet voor. Het is juist andersom. Gedurende de tijd dat de (jonge) dans cursisten de verschillende afro latin dansstijlen op hun favoriete muziek leren, kun je als dansdocent hen ook de ‘echte’ achtergronden van de diverse dansstijlen introduceren en daar ook (aparte) danslessen in geven. Want dat hoort ook bij hun muzikale opvoeding en muzikaliteit. Kijk als voorbeeld naar Bachata Passion die zowel Sensual Bachata als Dominican Bachata aan hun cursisten leren 🙂

You CAN have your cake and eat it too!

Dus tegen mijn goede vriend die zich ergerde aan het feit dat een kizomba danspaar kizomba stond te dansen op een ritmo kombina liedje tijdens de afterparty van Salsero Mboka in het Abe Lenstra stadium wil ik dit zeggen: ze kennen hoogstwaarschijnlijk geen ritmo kombina, laat staan hoe ze daarop ‘horen’ te dansen. En als antwoord op je frustratie zeg ik het volgende: het is niet alleen onze taak als afro latin dansdocenten om de ritmo kombina dans aan onze cursisten te leren (als we die kennen), maar ook om te accepteren dat men op een andere manier op ritmo kombina kan en mag (!) dansen. In plaats van ons te ergeren aan hun ‘onkunde’ kunnen we beter onze visitekaartjes aan de desbetreffende danskoppel geven en hen uitnodigen om deel te nemen aan onze volgende ritmo kombina dansworkshop 😉     

Hoe mijn droom uitkwam

Toen ik met de discussie over drugs gebruiken om op house muziek te dansen meedeed moest ik denken aan mijn jarenlange droom  om met een groep rueda dansers tijdens een Sensation White party onze witte kleren uit te trekken en als een soort van ‘guerilla flashmob’ allemaal in het rood gekleed cubaanse rueda de casino op housemuziek samen te dansen. Dat blijft op mijn bucketlist staan. Maar toen kreeg ik een ander idee: wat als ik tijdens de Butterfly Beach Party minimaal 1 salsa danseres zo gek kon krijgen om samen met mij salsa op house muziek te dansen op het grote podium? Bij aankomst had ik mijn idee met Eric – die zich namens het festival over de artiesten ontfermde – gedeeld. Hij was meteen enthousiast en zou het regelen. Ik had de crew van Shelina Salsa gevraagd of ze interesse hadden. Ze wilden wel, maar konden helaas niet. Want op het moment dat het ging gebeuren zouden Shelina en haar team al bijna terug zijn in Eindhoven.

Maar er was 1 persoon die wel kon EN die ook wilde..

Miranda Swierstra!

Haar fantastische dansoptreden eerder op die zaterdag was een Hip Hop Streetdance tribute die ze deed aan de hand van de ervaringen die ze heeft opgedaan tijdens haar reis van 7 maanden door Australië en Nieuw Zeeland. Deze jonge globetrotter en salsa dans cursist van Salsero Mboka heeft ook de laatste salsa demo samen met Mboka en Anne-Will gedanst. Daar heb ik ook ontzettend van genoten! Tussen de bedrijven door heb ik 1 salsa nummer samen met haar gedanst. En dat was voor mij meer dan genoeg: zij was degeen die – als ze wilde – mijn droom kon waarmaken. Na een korte uitleg zei ze doodleuk: ‘Ja, dat wil ik wel!’. Op het moment dat we de trap richting podium beklommen was het iets over middernacht. Zelf stond ik al vanaf 14.15 uur te dansen en te springen op mijn Bonaire klompen. Ondanks dat hebben we toch op dat podium gestaan en we hebben samen echt geknald. Eerst gewoon streetdance gedanst. Maar toen kwam er een house versie van een soca nummer. Ik ben met soca muziek opgegroeid. Dus was het ideaal om juist daarop salsa te gaan salsadansen.

Dat was echt chill! Kijk zelf maar!

Dit had Miranda hierover te zeggen: “Thanks for the opportunity. Ik vond salsa dansen op de main stage het beste idee van de hele avond! En het heeft mij weer geïnspireerd om mijzelf verder te gaan ontwikkelen mrt dansen, any dance style on any music style. Want ik weet wel zeker dat een dansstijl niet gekoppeld is aan een bepaalde muziekstijl. En hoe jij danst, met zoveel passie, voor mij een grote inspiratiebron. So thanks for the night en wie weet tot ziens! 🙂 Liefs Miranda”

Aldus de jonge Miranda 🙂

Hierbij wil ik Miranda ook bedanken dat ze mij heeft geholpen om mijn droom waar te maken. #bucketlist style. En ook Hanneke de Boer, Salsero Mboka en de organisatie van de Butterfly Beach Party 2018 hebben mijn eeuwige dank!

En? Wat vind jij hiervan? Ben je het hiermee eens? Waarom wel/niet? Laat je horen in de comment sectie. Misschien kunnen we dan samen een nieuwe beweging beginnen a la ‘Limitless Movement’ van de Nederlandse afro latin danslegende Mitchell Provence 🙂

Banner Salsa Bachata Beach Festival 2018

#sbbf 2018 A Life Changing Dance Experience

The visionary Eric Lalta and Liduina Aruma Handi Lovert of Fantasia Entertainment took the Salsa Bachata Beach Festival over from Mordechay Krispijn. There were doubts. There was fear. There was a lot of stress. But, because of pure will, determination and a lot of creativity they and their fabulous team put on a dance festival like no other here in the Netherlands!

Friday, May 18th: Highlights

Eric en Liduina’s production: Man! That was mind-blowing.!Where do I start? No. Or yes. The animation team. They created a great atmosphere dressed up in crazy beach wear and making all the guests feel very welcome. The music, the props, the lighting… Everything was done in a way that you as an audience felt like you were part of a colossal theatrical production. And, in a way, we were.

Farid as MC: Fabulous, and a little bit #metoo proof. Just a hint of it though, LOL. Being a budding MC myself I have a lot of respect for him and his multi-talent-hood. I already saw Farid in action at the Haarlem Salsa Festival in 2012. But here he was better. Doing your work while getting instructions from someone else can be daunting. But nothing seems to disturb him. A true professional! Our local hero of the Mayari podcast Tim Alberto was his fellow MC on stage. It was great to have someone of ‘our own team’ hosting the evening.

The first BachatArt Dutch Bachata Dance Competition was a complete success. The winners  were all well deserved. I have only one complaint regarding the competition: it was mainly a ‘ Bachata Passion Family affair’ because of the lack of competitors. In this interview held in Dutch the winning couple Joy and Remy asks all bachata dancers in the Netherlands to join them next year and compete for the highest honour! Congratz to all the winners, finalists and especially to BP’s own Geno & Steffie for doing such an amazing job of promoting bachata dancing in the Netherlands and abroad.

The showcase: Awesometacular! I especially was very impressed with the dexterity displayed by the world bachata champion Belen during her warming up 😉 

World Bachata Champion Belen warming up nbefore her performance at the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018

 

Downer: People started to buy tickets on the same day as the party was planned. So the production team didn’t have a clue in advance on how the turnout would be. It was better than any of them had  expected, though! But I would like to urge all dancers attending a festival (or a party of the festival) to please buy your tickets well in advance. That way you’ll help the organizers to keep their stress levels on the low side 😉 I only enjoyed the last 15 minutes of the party. But it was a very well spent 15 minutes! And I also had Saturday to look forward too.

After the party the team had a meeting which I also attended. I went to sleep around 04.45 AM.

Saturday, May 19th: The Best EVER!!!!

I stood at 9.00 AM sharp at the office door to prepare myself for the business seminar. The weekend before that I had the honour of being the co MC at the Dutch Salsa Dance Championships. Eric and Liduina did the whole production of the dance competition, so I thought I had a pretty good idea of what they would be doing this Saturday. In retrospect it’s safe to say I didn’t have a clue of what was coming!

The workshops: I followed 2 workshops. The first was one was an excellent Dominican bachata footwork and partnering by the friendly couple Bhavin and Soonruta from India. They have very solid didactic skills. I learned some new tricks from them which I will implement in my salsa classes. After that I followed a workshop by Rodrigo and Bersy. THAT WAS AWESOME!!!! I made this video at the end of the workshop, when the two superstars just started to teach us a salsa musicality class like none that I have ever witnessed before! My apologies for my bad singing, though. Or better yet: I don’t apologise for it. Because everyone should be allowed to sing without fear of being (mis)judged. And the same goes for how we choose to dance as well 🙂

The first Afro Latin Business Seminar: Several Dutch and international afro latin dance teachers, dance school owners, performers, a DJ, photographers, festival organizers and musicians came together to meet and talk about themes having to do with the whole afro latin dance and music scene in the Netherlands. The goal is to learn from each other and to grow together. Eric explained that this was the first of many more seminars to come. His ultimate objective is to organise a ‘Latin Music & Dance Summit’  in the near future. The first one will be held in the Netherlands. After that there will be many more summits in other countries worldwide. During the Summit there will be:

  1. Seminars and Dance Teacher’’s Training,
  2. The afro latin EXPO which is a free market place, and
  3. The Afro Latin Music & Dance Awards. This will be based on the community and the awards will be given by the community. This means that someone who has had a great contribution in the development of his or her own area of expertise will be chosen by his or her peers to be rewarded with the award. You can compare it with the Oscars.

We discussed some themes which I can’t (and won’t) tell you about. The meetings are private and by personal invitation only.

A seed has been planted… 

My wife Linda: This Sunday my lovely wife Linda and I will celebrate our 2 years of marriage to each other. We decided to have an early celebration at the festival which started with having a nice dinner at the Kurhaus hotel. After that it was time for…  

The Gala Party! Here follows some general impressions: The animation team. Sound and light effects. The Dutch Salsa and Bachata Champions performing. The Bachata World Champions. Singing on stage. The combination of Bachata Passion’s own Meike on the piano and Orvill Small crumping the beejeezus out of it. My wife’s admiration for the raw power being displayed on stage by half naked men with their bodies chiseled in stone. Rodrigo and Bersy: OEF!!! DJ Andre Holland was killin’ it!  The flying shark!!! OMG! The Flying Shark!!! The animation from up stage with all the twerking and many more ‘nasty’ things… The Big Exploding Balloons!!! Did I already mention the crazy animation team?

Talking about ‘crazy’…

Crazy Pianos!: After the party ended  went to the Crazy Pianos bar. It is definitely NOT a Latin club! The regular folks there didn’t know what hit them when all of us dancers invaded ‘their’ turf on the beach. I understand from Eric that the management arranged with them for only 1 hour of Latin music. Gato Gabriel came on the piano and sang some songs. Farid also climbed on a piano. And then more people followed with crazy acts.    

Linda and I were standing in the middle of the room next to a small podium. People around us kept asking us to get on it, so we did just that. And danced like there was no tomorrow! The best part was when we were leaving. I just wanted to say goodbye to the crew, but I ended up dancing a ‘speed rueda de casino’ in front of the pianos! We left around 3.30 AM. But the rest continued to party ‘till 5 o’ clock..

.. with afro latin music!

Sunday, May 20th: Romance on the Beach

Linda and I hadn’t planned to attend the beach party, because we had planned to leave early in order for us to spend the Sunday together with our 2 little kids. After brunch on the beach we went to where the party was to say our goodbyes. We danced a little bit. Then I went to try out the Surf Simulator. It went quite well if I say so myself. The secret is in the hip movements. But then we heard Juan Luis Guerra’s bachata song ‘Bachata en Fukuoka’. It’s one of our favourite songs. We hadn’t heard or danced to it in quite a while, so we ran together on the sand towards that little improvised dance floor on the beach to finally do ‘our thing’. Look at the video clip, which stars the Golden Ratio as a time travelling object. I emulate the dance couple’s ‘dancing in the air’ by lifting Linda up and turning her around with her arms up in the air. It was nice to end this wonderful weekend on such a romantic note. And especially because Linda and I met each other for the first time almost 7 years ago at a salsa party which was also held on the beach 🙂

I would like to thank Desiree, all of the ambassadors, the crew, the event photographers, the DJ’s, the kind and professional staff of the Kurhaus hotel, the artists, the competitors, the afro latin experts who attended the business seminar, the dancers who followed the workshops and/or danced at the parties, and everyone else who was remotely involved in making the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018 a great success.

Finally: Eric and Liduina, thanks for inviting me to be a part of your amazing adventure. Hats off to both of you. Lots of respect and admiration. Love.

Did you like this review? Then feel free to share it to your family and friends. And I hope to see you in 2019 for the second edition of the new & improved Holland Salsa Bachata Beach Festival!

My next stop will be the Bonaire International Dance Festival!

Questions:

  1. Have you attended the festival? If so, did you like it? Why (not)?
  2. Do you have suggestions to make #hsbbf better for the future editions?
  3. Have you seen THE FLYING SHARK?!
DDS Salsa Danskampioenen 2017

8 Tips om GEGARANDEERD Danskampioen te worden!

Het is 5 vandaag mei 2018. Bevrijdingsdag, en precies 1 jaar nadat Roos en ik de DDS Salsa Dans kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’. Ik was toen 47 jaar oud en Roos had maar 8 maanden salsa danservaring.

HOE hebben wij dat geflikt?

Hier zijn 8 tips om jullie te helpen om ELKE danswedstrijd GEGARANDEERD te winnen!

Tip 1: Lees dit artikel en volg alle aanwijzingen op de letter (en ja, ik weet dat daarin ook staat dat je aan danswedstrijden moet deelnemen)!

Tip 2: Lees het klassieke boek van Sun Tsu ‘The Art of War’

A. Ken jezelf en ken je vijand.

In ons geval:

Sterke punten:

Roos heeft een klassieke dansachtergrond. En ze doet aan stijldansen. En ze heeft Rock & Roll gedanst. Ze heeft jarenlang hard getraind en opgetreden. Ze is kleiner dan ik, licht, sterk, en niet bang ingesteld. Ze is sympathiek en heeft een vrolijke uitstraling. Roos houdt van Dips & Tricks. Ze is leergierig, EN ze leert snel!

Ik heb ontzettend veel salsa danservaring. Ik kan zowel als leider en als volger lesgeven. Ik heb veel optredens gehad en aan een aantal danswedstrijden meegedaan. Ik ben een entertainer en kan me heel snel aanpassen.

Roos en ik zijn beiden ontzettend muzikaal.

Zwaktes: Ik heb geen klassieke dansachtergrond. Ik mis salsa show danservaring op internationaal hoog niveau. En mijn lichaam was behoorlijk afgesleten door 33 jaar non-stop te dansen. Ik kan vaak te druk en ongecontroleerd dansen.

Mijn danspartner Roos had op het moment dat ik haar vroeg om de wedstrijd samen met mij te doen (november 2016) maar 2 maanden salsa danservaring. Ze had nooit een optreden gehad met salsa, en dus ook geen enkele salsa danswedstrijd gedanst. En we kenden elkaar ook niet. We hadden geen dans kilometers samen gemaakt.

Onze concurrenten

We hadden alleen maar 1 danskoppel (!) als directe concurrenten. De concurrenten die we hadden waren sterk qua fysieke kracht en ze hadden samen en apart van elkaar veel meer salsa dans kilometers gemaakt. Maar ik kende hen goed en wist precies wat hun sterke en hun zwakke punten waren. Hij was op dat moment minder muzikaal dan wij. Roos en ik hebben samen de beelden bekeken die van hun samen dansen tijdens de voorronde zijn gemaakt. Deze hebben we vervolgens uitgebreid geanalyseerd. Mede daardoor konden Roos en ik onze winnende strategie bepalen.

B. Vermijd de Sterke punten en Val de Zwakke punten aan.

Onze concurrenten waren sterk. Hij is fysiek sterk (hij doet aan gewichtheffen) en zij is dans technisch sterk (sensuele ladies styling). In principe zouden wij geen lifts moeten doen. En dat mag ook niet tijdens de social dans rondes. Maar waar Roos en ik sterk in zijn is ons aan de dans regels houden. Volgens mij was het in 2008 (thanks voor de correctie Soeniel) dat ik correct had voorspeld dat de Dutch Open Salsa Championship in het soep zou lopen als de regels van wijlen Albert Torres zouden worden gebruikt. Dat, omdat Nederlanders in het algemeen niet echt happig zijn op het strikt naleven van regels. Zo gezegd, zo gebeurd.

Zoals ik al eerder zei waren Roos en ik heel erg sterk in onze Musicality. En we wisten dat we veel meer punten zouden krijgen voor de social dans rondes dan voor de choreografie. De meeste mensen focussen zich onterecht op de choreo. Dus hebben we flink en veel geoefend in social salsa dansen.           

In jullie geval: leer jullie eigen sterke/zwakke punten en die van jullie dans concurrenten GOED kennen. Probeer hun sterke punten te vermijden en hun zwakke punten te overtreffen.

C. De winnende kracht zit hem niet in de hoeveelheid strijd die je levert, maar door te winnen zonder strijd te hoeven leveren!

“We gaan winnen!” Dat zei ik de hele tijd tegen Roos. Er was geen twijfel in mijn hoofd dat we de NK Salsa 2017 gingen winnen. Ze vond het niet leuk dat ik dat zei. En dat bleef ik maar zeggen, ook na ‘tig knie en rugblessures. Mentale voorbereiding hoort er namelijk ook bij. Sterker nog, je mentale gesteldheid is eigenlijk het allerbelangrijkste! Je kunt je zo goed hebben voorbereid, je huiswerk gedaan hebben, maar als je mentaal niet voorbereid bent dan dondert je hele voorbereiding als een kaartenhuis in elkaar op het ‘moment suprême’. Mijn geheim? Ik HOEFDE niet te winnen. Ik heb Roos gevraagd om samen met mij mee te doen om een punt te maken. Namelijk dat het belachelijk is dat er ZOVEEL goede salsa dansers in Nederland rondlopen die vaak asociaal de ruimte op de sociale dansvloer voor zichzelf inpikken, maar dan weer niet genoeg lef hebben om zich door een professionele jury te laten beoordelen. Of showdansers die blij zijn met het applaus na elk optreden, stiekem wetende dat veel mensen hen alleen maar naar de mond praten. Dus dacht ik: ‘Het zou een geweldige stunt zijn als wij dit zouden winnen. Dan krijgt de wedstrijd tenminste meer aandacht en zullen er ZEKER mensen zijn die menen dat we de titel niet verdienen. Misschien dat dit sommige ‘toppers’ dan inspireert om de volgende keer toch met het NK Salsa mee te gaan doen, of anderen te vragen om te participeren.

Ik wist nog dat ik een aantal juryleden in een ver verleden op diverse salsa fora had beledigd. Ondanks dat hebben Roos en ik samen veel gelachen en genoten van het samen dansen en samen groeien tussen december 2016 en begin mei 2017. Hopend op hun onpartijdigheid. Elk gekke ding die ik bedacht – en dat ons lukte – was een overwinning op zich. We hoefden geen strijd met onszelf te leveren. En zeker niet tegen onze tegenstanders. We waren blij dat zij tenminste de ballen hadden om WEL aan de wedstrijd mee te doen! En de jury is achteraf gezien inderdaad onpartijdig geweest.

Ons grote dank daarvoor.

Tip 3: Het klinkt heel erg cliché, maar ‘Have FUN!’ En doe dat gedurende het HELE traject!

Tip 4:  Laat je door Wijze Mannen adviseren en volg hun adviezen op (o.i.d.)

Randolph Brion – toen nog hoofd jurlid van het NK Salsa – heeft ons gecoacht. Hij heeft Roos en ik verteld over de regelgeving, het puntensysteem, en waar de jury zoal op let. Hij heeft ons na de voorronde verteld wat onze sterke en zwakke punten waren, en waar we aan moesten werken. En hij heeft naar onze training van de laatste choreografie die we bedacht hebben gekeken (dit was trouwens de 3de versie!) en ons waardevolle tips gegeven om het nét iets leuker te maken.

Ons grote dank daarvoor.

Zoek dus goede coaches die jullie op allerlei manieren kunnen helpen met hun expertise. Ex salsa kampioenen zoals Patrick Mussendijk , Femke & Manoah Bernabella, Brian Libier en Mechteld Sterk zijn aan te raden. Maar ook dansers die tijdens danscompetities in het verleden hoog zijn geëindigd zoals Shelina & Glenn Donkers , Raul Kambel & Cyldra ‘Brown Sugar’  Schierbeek , Ronald Pieters en Vivienne Vicente, Daphne & Sergio, Taiti & Cristel en Soeniel Bhawanibhiek  zijn zeker aan te raden. Voor bachata raadt ik de ex bachata kampioenen Steffie en Geno van Bachata Passion  aan.

En laat ik nou de nieuwe generatie niet vergeten: Cinnamon van de Aakster (hier danst ze samen met Randolph bij Jandino ), Nick & Rachel, Lady Setlight & Marwin, Marco Schreuder en Lieke & Nick.

Tip 5: Zorg voor Emotionele Support

Het is belangrijk om een vangnet te hebben. Mijn vrouw Linda en onze twee kleintjes Maya en Merlijn gaven mij de ‘boost’ die ik nodig had op momenten dat ik het niet meer zag zitten tijdens de voorbereidingsperiode. En geloof me: die zullen komen! Naast dat ik het persoonlijk heel erg fijn vond dat Linda aanwezig was tijdens de finale was het voor ons beiden heel erg fijn om de cursisten van Latin Club Fiesta, de andere deelnemers en het publiek te horen schreeuwen en klappen toen wij bezig waren.

Dus: Nodig zoveel mogelijk familieleden, vrienden en kennissen uit om jullie te komen supporten tijdens de wedstrijd 🙂

Mijn GROTE dank gaat vooral aan mijn familie. Zonder jullie was het ons echt niet gelukt! 🙂

Tip 6: De Aanhouder Wint

Stel dat jullie na dit alles te hebben gedaan de wedstrijd nog niet samen winnen. Wat dan? Dan maar opgeven? Nee. Luister. Je zult het volgende niet geloven, maar het is ECHT waar. Mijn eerste salsa danswedstrijd heb ik in 1995 gedanst. Ik herhaal: in 1995. En ik ben pas in 2017 Nederlands salsa dans kampioen geworden. 2017 – 1995 = 22 jaar.

22 jaren heeft het mij geduurd om eindelijk te winnen! Geduld is echt een SCHONE zaak!

Maar ik hoop echt dat jullie de hoofdprijs in wat minder jaren in de wacht zullen slepen. Maar wat doe je dan WEL als je een wedstrijd verloren hebt?

  • Analyseer de videobeelden van jullie en van jullie concurrenten grondig samen met jullie coach. Evalueer.
  • Beslis dan of het bijvoorbeeld nog handig is om samen aan danswedstrijden mee te blijven doen (of niet).
  • Als jullie het dan toch door willen gaan met wedstrijddansen, begin dan van vooraf aan met Tip nummer 1. 

Tip 7: Negatieve Kritiek ombuigen naar Positieve Feedback

Hoe meer je bezig bent, des te meer mensen iets over je te melden hebben. Dat is het risico die je neemt op het moment dat je een openbaar figuur wordt. Zift tussen alle negatieve kritieken door en neem de dingen aan die je wel kunnen helpen om (meer) succes te boeken. Trek je het ‘ gal gespuw’  niet teveel aan. De meeste mensen die dat doen hebben meestal goede bedoelingen 😉

Tip 8: Wees lief voor jezelf en voor elkaar!

Dit moet jullie rode draad zijn. Jullie anker en jullie kompas. Jullie raadgever en jullie mantra. ALLES draait hierom!  Als je dit laatste punt aanhoudt, dan ben je gegarandeerd ALTIJD een Danskampioen voor jezelf en ook voor je (dans)omgeving 🙂

Dit volgend liedje heeft mij geïnspireerd om een winnaarsmentaliteit te kweken. Misschien inspireert het jou ook!

En nu is het bijna voorbij. Want Roos en ik gaan onze titel niet meer verdedigen. Waarom niet? Omdat mijn lichaam het gewoonweg niet meer trekt. En Roos doet nu andere dingen. Maar we dansen nog wel af en toe samen op de sociale salsa dansvloer, zoals bij het afgelopen Fiesta Deluxe.

Dankjewel voor alles Roos! Want zonder jou engelengeduld, wilskracht en doorzettingsvermogen was dit ons zeker niet gelukt 🙂

En? Wat levert de titel van Danskampioen jullie nou concreet op?

De titel van Nederlands Salsa Danskampioen heeft ons veel opgeleverd. Naast naamsbekendheid (bijvoorbeeld door ons optreden bij 24 Kitchen ), optredens en veel opdrachten voor (bedrijfs) salsa workshops  hebben wij ook leuke contacten gemaakt. Het leukste vind ik wel de salsa workshop die Roos en ik samen hebben gegeven voor Salsa on Wheels  🙂

Nu geef ik 3 avonden per week salsalessen voor Latin Club Fiesta in Haarlem en in Hoofddorp . Vanaf woensdag 16 mei zal ik ook  desemi gevorderd en gevorderde salsa danslessen verzorgen voor Sizzling Salsa in Alkmaar. En vanaf donderdag 14 juni zal ik ook danslessen geven voor salsaschool Happy Salsa in Den Helder.

5 avonden per week salsa danslessen verspreid over heel Noord Holland! 🙂

Daarnaast ben ik gevraagd om live interviews te doen aan de deelnemers en aan de juryleden tijdens de finale van de NK Salsa die gehouden wordt op zaterdag 12 mei in Rosmalen. En dat ga ik dus doen. Ook leuk: ik mag helpen om de deelnemers van de Dutch Bachata Championship te begeleiden op vrijdag 18 en op zaterdag 19 mei. Deze vindt plaats tijdens de Holland Salsa Bachata Beach Festival die gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen. Op zaterdag de 19de zal er ook een meeting worden gehouden gedurende het festival. Deze is speciaal voor mensen die zaken doen in de Nederlandse afro latin dans industrie. De meeting wordt georganiseerd door Eric Lalta, en ik mag hem daarbij assisteren.

Last, but not least: Van 31 augustus t/m 10 september vindt het 8ste Bonaire International Dance Festival  plaats. Daar mag ik ook workshops geven en de mensen als MC entertainen! 🙂

Niet slecht, toch?

Maar nu het allerbelangrijkste…

Al 8 jaar lang geef ik salsa dansworkshops aan tieners in heel Nederland voor Cross Your Borders.

Het leukste van danskampioen zijn vond ik om daarmee de 14 en 15-jarigen te inspireren zodat ze al hun doelen halen. Een ‘ oude’ man die salsa op klompen danst EN salsa kampioen is. Door voorstellingsvermogen en doorzettingsvermogen. Dit alles onder het motto: ‘If you put your mind to it, you can achieve almost anything!’

Dus: Wees een ambassadeur van de dans. Inspireer anderen om ook te gaan dansen.

En vergeet het motto van Spiderman niet: “ With great power comes great responsibility!”

Veel succes met de danswedstrijd, en laat ons weten of deze tips jullie enigszins hebben geholpen.

Voor de rest: Vier je vrijheid, en wees daar ontzettend dankbaar voor 🙂

Super Salsa Spinning Techniques

Je bent GEEN Salsa Showdanser!

Dit is het vervolgartikel op ‘Ik ben Geen Salsa Dansdocent!’. In dat artikel heb ik een gedeelte van hetgeen de internationale salsa superster Fernando Sosa in dit filmpje uitlegt voor jou vertaald, en de gevolgen daarvan voor ons – salsa dansdocenten – uitgelegd. Maar dat was niet alles wat deze heren te melden hadden…

Fernando Sosa: “Voor de (show) dansers geldt hetzelfde. Ze gaan het podium op – en we zitten in het laatste decennium – waarin men het podium opgaat na 3 dagen (oefenen – Sederick – )! Het is de schuld van ‘Het Systeem’. We gaan niet zeggen ‘de promotors’, maar ‘Het Systeem’. Maat dat ‘Systeem’ kan je niet laten denken dat je een professionele danser bent!”

Fernando wordt aangevuld door zijn gesprekspartner die ik in Deel 1 nog als een ‘onbekende’ heb omschreven. Deze man is niemand minder dan één van de meest invloedrijke salsa dansdocenten en showdansers ter wereld: Adolfo Indacochea!

Leuk he? Adolfo Indacochea heeft onder andere de nieuwe techniek bedacht voor de Double Right (Spot) Turn voor volgers tijdens salsa partnering. Randolph Brion heeft deze techniek – die de dubbele draai op de plaats makkelijker maakt voor de volgers – van Adolfo geleerd. Randolph heeft die nieuwe techniek vervolgens aan ons geleerd tijdens de docententrainingen van Latin Club FiestaWij leren de Double Right Turn ‘nieuwe stijl’ al meer dan 2 jaar aan onze cursisten vanaf Improvers dans niveau.

Zo gaat dat, dus. Maar we hebben het nu over showdansers…

Adolfo: “Je danst net vóór Tropical Gem en net ná Adolfo, en je denkt nu dat je op professioneel dans niveau danst!”

Fernando neemt de virtuele stok weer over. “En ik denk dat ik professioneel ben. Hoe dan? Waar? Professioneel op welk gebied? Er moet s’morgens vroeg worden opgestaan en (de) dans ademen. Er moet elke dag worden gezweten en men moet elke dag oefenen. Men dient te slapen en dans te ademen. En DAN pas kun je jezelf een ‘professional’ noemen.”

Adolfo krijgt steeds meer zin in: “Het is belangrijk om te weten dat het woord ‘professioneel’ betekent dat je kunt leven van je vak.”

Fernando: “En belangrijkste: Dat je ALLEEN je beroep beoefent!”

Adolfo: “Precies! Want anders is het een hobby!”

Fernando: “Ja! Anders is het een hobby! Maar vooral: laat het niet naar je hoofd stijgen terwijl je het niveau niet hebt. En dat alleen maar omdat je op een podium stond te dansen tussen professionals die meer dan 20 jaar het beroep uitoefenen!”

Nou, dat zijn gedurfde uitspraken, vind je niet? Maar laten we bij het begin beginnen. Mensen die door Het Systeem onterecht tussen ‘echte’ professionals staan te dansen.

Wat is Het Systeem? En hoe werkt het dan?

Festivalorganisator: ‘Dus jullie hebben een leuke show! Geven jullie ook dansles?’

Showdanser: ‘Uhmmm…’

Festivalorganisator: ‘Want ik kan jullie niet alleen maar voor 1 show boeken. Jullie moeten ook workshops geven! Dus, geven jullie workshops? Ja, of nee?’

Showdanser: ‘Ja hoor! Wij geven ZEKER ook dansworkshops!’ De danspartner van de showdanser kijkt verschrikt naar hem. Hij sluit de deal en stopt zijn smartphone in zijn broekzak.

Danspartner (kijkt nog steeds verschrikt naar hem): ‘Maar HOE gaan wij dat doen dan? We hebben nooit danslessen gegeven!’

Showdanser: ‘Geen probleem hoor! We leren die mensen gewoon een deel van onze choreo. Moeilijk zat voor hun. Het komt goed!” Ze pakken elkaar bij de handen vast, springen blij in het rond en schreeuwen tegelijk: “We gaan naar [vul hier de naam in van je favoriete buitenlandse salsa festival]!!!’

DAT systeem, dus…   

Professional?   

En dat brengt me bij het tweede punt. Dat je een professional MOET zijn om op internationale podia te performen. WIE zegt dat? Zij? Ze gedragen zich net als ik die vroeger zei dat ik professioneel afro latin dansdocent ben en dat alle mensen die salsa dansdocent als bijverdienste hebben eigenlijk daarmee zouden moeten stoppen…

Maar nu denk ik daar gelukkig anders over…

Even terug naar de meningen van deze twee salsa giganten. Ik dacht dat salsa juist voor IEDEREEN was?! Het nieuwe ‘Dans des Volks’. Voor mij mag een IEDER op dat podium staan! Juist de diversiteit in dansniveaus, dansstijlen en ambities maakt dat de afro latin dansgemeenschap zo uniek en ook zo sociaal blijft. Bijvoorbeeld: Toen ik laatst bij Roy Tweeboom zijn feest van het 10-jarig bestaan van Plaza Danza naar de shows zat te kijken heb ik een breed spectrum van dansen mogen bewonderen. Van ‘eenvoudig met klasse’, ‘super sexy’, en ‘authentiek met humor’ tot ‘spetterend internationaal showdansen’. En ik heb echt van ze ALLEMAAL genoten!

Dance Challenges

Topdansers zoals Fernando Sosa en Adolfo Indacochea zijn voorbeelden van mensen die dansdocenten en choreografen zoals ik continu afkraken. Waarom? Omdat wij afro latin dans cursisten trainen om in een (relatief) korte tijd een danschoreografie te leren en ze daarmee voor een (groot) publiek te laten optreden. Zelf heb ik vanaf 1998 inmiddels tientallen – zo niet honderden – cursisten mogen trainen in de zogenoemde ‘Choreografie danslessen’. Een voorbeeld daarvan zie je in deze video die gemaakt werd in 2011. Bachata Fusion choreo gemaakt door Nucita, Gilbert en ik, en ik heb ze getraind. Pontificaal in beeld zie je Dianne van Veen die docent is geworden bij de voormalige bachata danskampioenen Bachata Passion, en Jose Gerardo Fajaro Carrero die nu dansdocent is bij Swing Latino  en daarnaast ook nog eens shows danst bij Guateque Dance Company.

En over Guateque gesproken…

Aaron Westerveld  danst ook bij Guateque. En hij heeft ook zijn eerste salsalessen en demoteam ervaring mij  gehad. Zo ook Amanda Torres. Amanda en ik dansten streetdance samen in showteams op Curacao in de jaren ’80. Nu is zij mede eigenaar van Happy Salsa. Dit is de ‘MJ Salsa Demo uit 2006, die we hier in 2015 samen met Uzzie  voor Serious Request hebben gedanst. Amanda heeft ook kinderen salsa getraind en laten optreden. En Salsipuedes had jaren geleden ook een ZEER goede (!) salsa kids showteam! En de cursisten van Sizzling Salsa hebben ook genoten van hun optredens met de ‘Neder Salsa’ choreo die ik voor hen bedacht had 🙂

 En zo zijn er veel salsa dansstudenten die vroeger choreo trainingen bij ons hebben gevolgd en die nu zelf succesvolle dansdocenten en showdansers zijn geworden . 

Tegenwoordig heten die choreo trainingen ‘Dance Challenges.’ Salsaventura  organiseert (of organiseerde) challenges met o.a. eStilo Dance  (die goed in de prijzen is gevallen tijdens de NK Salsa van 2017), VIP van Vanessa Mambi en Bachata Passion die op 18 mei meedoet aan de Dutch Bachata Championship. En Zunaira had onlangs een salsa ladies challenge, waarbij de dames (inclusief Chanty Jacobs die bij de salsa danslessen van Latin Club Fiesta assisteert) ook voor het  groot publiek bij de Fiesta Deluxe feest hebben gedanst. En HOE! Dit  zijn maar een aantal top afro latin dans organisaties die challenges aanbieden, of die challenges in het verleden hebben aangeboden. Check them out! 

Wat is het ultieme doel van deze gespecialiseerde danslessen? Niet om op te treden! Dat is een bijzaak. Sommige challenges hebben geen optredens als doel. Anderen worden gebruikt als visitekaartje van een dansschool. Maar de primaire reden om challenges te organiseren is om cursisten de gelegenheid te bieden om de danstechnieken die ze meekrijgen helemaal zuiver te leren dansen, en deze vervolgens urenlang door te blijven oefenen. Dans kilometers maken dus. Lees mijn artikel met daarin nog meer dans tips!

Voor de organisaties die semi professionele showteams trainen is het ook een goede manier om de allerbeste talenten uit hun dance challenge groepen te halen en hen in hun showteams te plaatsen. Zo wordt het algehele dans niveau van hun showteams steeds hoger. Het houdt de dansers in de ‘A teams’ ook scherp, want ze zijn vervangbaar. Daardoor kan er met meer discipline getraind worden.

Nee. Ik ben het dus duidelijk niet eens met deze heren. Dat zij zelf voor kiezen om lang en keihard te werken om hun doelen te bereiken is nobel. Ik ben al jarenlang een grote fan van ze. Maar dat geeft hen volgens mij niet het recht om andere mensen die niet dezelfde keuzes als zij maken van het gezamenlijke SOCIALE danspodium te weren.

Dit doet me denken aan het liedje van Armand ‘Ben Ik Te Min!’

Kwaliteit

Maar waar ik het WEL met deze heren mee eens ben is het afgeleide hiervan. Namelijk dat je als semi professionele (of amateur) danser niet kan EISEN dat jij hetzelfde betaald krijgt als een professional. Want kwaliteit heeft WEL een prijs! En mensen die het hardst werken mogen naar mijns inzien meer beloond worden dan degenen die ervoor kiezen om met relatief weinig werk op het podium te staan, puur om hun eigen ego’s te strelen.

Voor de rest ben ik het ook met Gabriël Mambi eens wat betreft zijn uitspraak in dit artikel : Als je wat ouder bent moet je misschien plaats maken voor de volgende generatie. En die jonge generatie kan geen kans krijgen als ‘de oudjes’ van hen blijven eisen dat ze pas na jarenlang bloed, zweet en tranen het danspodium met ze mogen delen.

In het laatste deel van deze serie zal ik ingaan op de kern van hun hele betoog.

Stay tuned! 

Vraag: Heb jij ZELF choreografie dabslessen gevolgd of gegeven? Heb je daarmee opgetreden? En wat zijn je beste ervaringen daarmee? Laat het ons weten!    

Super Salsa Spinning Techniques

8 Tips om SUPERSNEL Dans Koning(in) te worden!

Is het voor jou – beginnende salsa danser – ook frustrerend om steeds weer aan de rand van de dansvloer te moeten toekijken hoe de gevorderde mannen alle danseressen op de dansvloer de sterren van de hemel laten dansen? En ben jij – bachata of kizomba danseres – een beetje jaloers op al die populaire danseressen die de hele avond door lekker aan het dansen zijn terwijl jij aan de kant staat te kijken? Leren je mede zouk dans cursisten de dans sneller dan jij?

Dan heeft Super Salsa 8 supertips die je ZEKER zullen helpen om SUPERSNEL gevorderd te worden!

1. Een Hobby, of ‘a Way of Life’?

Het eerste waar je mee begint is een concrete DOEL te stellen voor jezelf samen met een aantal randvoorwaarden. Schrijf vervolgens je plan op met daarbij een tijdschema. Voorbeelden van doelen zijn: ‘Ik wil even goed worden als de danser(es) die ik zo bewonder,’ of ‘Ik wil dat de gevorderde mannen mij ook ten dans vragen.’ Mijn eigen doel is: ‘Ik wil met lol hebben met zoveel mogelijk danspartners over de hele wereld.’ Dan moet je wel een realistische tijd bedenken waarin je je doel wilt bereiken. Bijvoorbeeld: ‘Ik zal na 2 jaar vanaf nu een gevorderde salsa danser zijn.’ Nadat je dit hebt besloten moet je de BELANGRIJKSTE beslissing nemen: Wil je dit als HOBBY doen, of wil je dat afro latin dansen een manier van leven wordt voor jou? Want het verschil tussen een hobby en een levensstijl is de hoeveelheid tijd, energie, geld – en dus moeite – waarvoor je bereid bent om in je doel te stoppen. Het kernwoord hier is MOEITE. Want je zal je doel niet bereiken door alleen maar 1 keer per week je afro latin dansles te volgen, niet tegen (constructief) kritiek te kunnen, of door amper naar afro latin feesten toe te gaan. Bij een levensstijl ben je bereid om alle stappen te nemen die nodig zijn om zo snel mogelijk gevorderd te worden zonder dat voelt alsof je veel moeite voor moet doen!

Vervolgens ga je je plan uitvoeren. Dus: DOEN!

 

Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat als je ergens een expert in wilt worden, dat je dan minimaal 10.000 uren daarin moet OEFENEN. Veel danskilometers maken dus!

  

2. Ken Jezelf en je Eigen Beperkingen

De meesten van ons denken dat wij beter zijn dan dat we daadwerkelijk zijn, en we nemen vaak mede daardoor teveel hooi op onze vorken. Als je tijdens de salsacursus ziet dat de meeste cursisten sneller in dans niveau stijgen dan jij, dan heeft het geen zin om alleen je dansdocenten daarvan de schuld te geven. In plaats van vingerwijzen en struisvogelpolitiek kun je beter eerst naar jezelf kijken. ‘Wat doe ik niet goed? En hoe kan ik dit probleem zelf oplossen?’ Het ‘probleem’ kan een fysieke component hebben: bijvoorbeeld ouderdom en gezondheidsklachten. Je mentale capaciteiten kunnen ook een rol daarbij spelen. Bijvoorbeeld: Heb je problemen om langer dan 5 minuten lang achter elkaar te blijven concentreren? Heb je moeite met het accepteren van (constructief) kritiek? Heb je problemen met het volgen van regels? Heb je een stressvolle baan en/of een leven vol met stress? Nogmaals: We zijn niet helemaal objectief aangaande onze eigen vaardigheden. Vraag daarom aan je afro latin dansdocenten, je medecursisten en aan je vrienden om hun ongezouten mening te geven over je eigen danskwaliteiten. En verzeker hen dat je absoluut niet boos zult worden om hun eerlijke mening. Laat jezelf filmen terwijl je danst en analyseer de video opnames samen met je favoriete dans experts.   

Het kan dus gebeuren dat je daardoor beslist om een andere afro latin dansstijl te gaan dansen, of dat je tevreden moet zijn met je huidige dans niveau. En dat je in dat laatste geval dus niet meer in dans niveau zult stijgen. Is dat erg? Nee. Zorg gewoon voor dat je ontzettend goed wordt op je eigen dansniveau!  

 

3. Je dans niveau stijgt sneller binnen een dans omgeving met een hoog niveau

Word goede vrienden met salsa en mambo dansers die een hoog dansniveau hebben. Dans op afro latin feesten waar het algemeen dans niveau redelijk hoog is. Bijvoorbeeld bij de Fiesta Deluxe feesten. De feesten die gehouden worden tijdens internationale dance festivals zoals die van de Holland Salsa Bachata Beach Festival en de Bonaire International Dance Festival zijn de beste, omdat de beste dansers wereldwijd naar dit soort evenementen gaan.

Word lid van gerenommeerde afro latin showteams zoals bijvoorbeeld die van TC Dance Company, Shelina Salsa, Matanza, Guateque Dance Company, eStilo Dance Company of Salsaddiction voor salsa dansen, Bachata Passion of Jesus Willems (El Orfanato) voor bachata en Mistura Movement of Daniëlle de Jong voor kizomba. Begin bij hun studenten showteams. Volg tegelijkertijd hun reguliere danslessen.

Assisteer bij zoveel mogelijk andere danslessen van jouw eigen niveau en lager.  

Doe mee aan zoveel mogelijk (amateur) danswedstrijden! Bijvoorbeeld: de NK Salsa Danskampioenschappen en de Dutch Bachata Championship

Doe zoveel mogelijk mee aan dansspelletjes die spontaan op de sociale  dansvloer ontstaan.

Voor de beginnende salsa danser: Volg zo snel mogelijk mambo on2 danslessen. De meeste gevorderde afro latin dansers zijn mambo dansers van origine.

 

4. Word een EXPERT in afro latin muziek & volg danslessen bij meerdere dansinstructeurs

Volgens mijn eigen theorie vormt muziekkennis ongeveer 50% van je danskunsten. Zorg ervoor dat je het structuur van de muziek ECHT goed leert kennen. Sterker nog: persoonlijk vind ik dat je de muziek zou moeten beheersen voordat je 1 dans stap leert! Volg dus VEEL musicality danslessen en workshops.

Salsa dans DVD’s, YouTube video’s en dans webinars werken alleen goed als je deze combineert met ‘live’ instructie van verschillende dansdocenten. Volg dus danslessen van verschillende dans docenten. Niet alleen in dezelfde dansstijl, maar ook in verschillende substijlen. Bijvoorbeeld: Leer niet alleen LA Stijl salsa on1 van verschillende dansdocenten, maar ook mambo on2, Cubaanse casino, Afro Cubaans dansen en rueda de casino.

BELANGRIJK: Schaam je niet en stel je vragen als de uitleg die je dansleraren geven niet duidelijk genoeg is voor jou!

5. Leer meer dan 1 Dansstijl, en probeer niet 1 specifieke danser te kopiëren!

Je afro latin dans skills zullen exponentieel toenemen als je andere dansstijlen leert zoals (jazz) ballet, modern, swing dance, street dance, tango, flamenco, etc. Met een bredere dansachtergrond heb je meer tools om je eigen stijl te ontwikkelen in plaats van 1 bepaalde danser te kopiëren. Want de kans is groot dat hij of zij ook verschillende dansstijlen heeft geleerd om tot die unieke dansstijl te komen. Bijvoorbeeld: Michael Jackson zijn dansstijl is een combinatie van James Brown, Electric Boogie, de mime van Marcel Marceau (zie foto) en Fred Astaire.

Dus: Combineer elementen uit andere dansstijlen om jezelf uniek – en als gevolg daarvan – populair te maken.

6. Word een Dans Kameleon

De beste dansers zijn degenen die zich overal ter wereld snel kunnen aanpassen aan alle danspartners. Dans met beginners. Probeer ze niet dansend naar je eigen dans niveau te ‘tillen’, maar wees creatief terwijl je binnen hun eigen dans niveau en dansstijl blijft dansen. Jouw taak als kameleon is om je danspartner zich beschermd en goed te laten voelen op de dansvloer. Dit geldt ook voor de volgers! Als je alleen maar 1 vorm van afro latin dansen beheerst, dan kun je moeilijk die ‘dans kameleon’ die in je schuilt naar buiten laten komen. 1 van de danseressen die ik als een ‘ultieme vrouwelijke dans kameleon’ beschouw is Janice Boekhoudt van La Pachanga Aruba. De ultieme mannelijke variant is zonder enige twijfel Kurt Alexander!

 

7. Ga af en toe naar een laagdrempelig afro latin dansfeest om je zelfvertrouwen een BOOST te geven!

Af en toe lijkt het alsof er een strijd gaande is op de sociale dansvloer. Dit kan een onervaren afro latin danser behoorlijk intimideren. Vaak zeggen beginners tegen mij: ‘Maar ik kan nog niet zoveel figuurtjes doen. En als ik al die gevorderde dansers bezig zie, dan durf ik niet eens de dansvloer op te gaan!’ Herken je dit? Geef dan niet op, want er worden genoeg laagdrempelige afro latin feesten – de zogenaamde ‘socials’ – in heel Nederland georganiseerd. Een goed voorbeeld hiervan zijn de gratis Salsa Socials van salsa dansschool Latin Club Fiesta die elke eerste vrijdagavond van de maand in Kokonoches Latincafe plaatsvinden. En de Rookie Parties van Salsipuedes zijn al jarenlang een heus begrip in salsaland. Het regelmatig bezoeken van dit soort laagdrempelige afro latin feestjes zal je genoeg zelfvertrouwen geven om te blijven oefenen.

Kokonoches Latincafe Promo

 

8. Geen Charitatieve Instelling

Neem geregeld prive afro latin danslessen van dansdocenten die een goede reputatie hebben door hun solide danstechnieken en die ook uitstekende didactische kwaliteiten bezitten. Paul & Eveline, Raul & Mechteld, Randolph & Cinnamon, Salsaroy, Cyldra Schierbeek, Vanessa Mambi. Michael van Rico Latino en Amanda van Doorn zijn goede voorbeelden van het wat ik hiervoor schreef. Trouwens: Niet alle goede dansers zijn ook goede leraren! Je wilt ervoor betalen. Afro latin dansen is geen charitatieve instelling. Je kunt wel af en toe (gratis) adviezen vragen aan dansers die het ‘goed’ doen op de dansvloer. Maar de sociale dansvloer is geen plek om (gratis) danslessen te krijgen of te geven! En als je dan TOCH dansles wilt geven, volg dan eerst een basis dans docentenopleiding van bijvoorbeeld Mordechay Krispijn.

Als je niet ten dans gevraagd wordt, of je wordt vaak geweigerd, dan kan het ook aan een gebrek aan hygiëne liggen. Zorg dus dat je er verzorgd uitziet (ja, ook jij man!), goed ruikt en je natte kleren geregeld wisselt. Want: Je kunt mensen niet veranderen, je kunt alleen JEZELF veranderen! Dus als de omgeving je niet accepteert, dan moet je jezelf veranderen zodat de omgeving je wel accepteert. En als je daar geen zin in hebt, dan dien je van omgeving te veranderen en ergens anders naartoe te gaan waar je een grotere kans hebt dat je geaccepteerd en gewaardeerd wordt precies zoals je nu bent 🙂

 

Als laatste: Wanneer je je doel hebt bereikt, vergeet NOOIT hoe je je reis bent begonnen om die super gevorderde afro latin danser te worden die je dan bent. Blijf bescheiden. Zoals Quincy & Zunaira of Pasty & Hilde. De meest populaire social dansers wereldwijd zijn zeer bescheiden.

Hoe vind je deze tips? Ik weet het: het waren er ietsje meer dan 8. En ik heb de factor ‘aanleg’ niet genoemd, omdat ik persoonlijk vind dat aanleg heel erg overgewaardeerd wordt 😉 Ben je het eens met mijn lijst? Waarom wel/niet? Heb je nog andere tips? Schroom dan niet, en deel ze met ons!  

 



Sederick Schoenen Uit

Mijn Passievolle Salsa Ziel in haar Blootje

Mijn ‘Spiegelbeeld in Tijd’ – en zelf geproclameerde “onnozele wijze rioolrat” (zijn eigen contradictio in terminis) – schreef onlangs een mooi epistel die ik alleen kan samenvatten als de zoveelste ‘schreeuw in het donker’. Een echo uit een ver verleden die ik elke keer weer heel erg graag verwelkom. Want zijn klaagbrief bewijst dat mijn protestactie eindelijk de praktische gewenste effecten hebben waar ik stiekem op gehoopt had. En daar ging het mij in eerste om toen ik meedeed met de NK Salsa: een beweging starten met het doel om het algeheel niveau van salsa dansen hier in Nederland weer op peil te krijgen en de salsa gloriedagen in ere te herstellen.

Dit wordt ook een heel erg lang epistel, maar wel eentje waarin ik vol met passie mijn ziel bloot leg..

Research…

En – in tegenstelling tot hem – ben ik niet alleen een grote fan van ‘Research’. Net als de journalisten Clark Kent en Lois Lane geeft het mij ook een enorme ‘kick’ om misstanden te onderzoeken en de misstanden aan de kaak te stellen. Waar en waarom gaat het mis, of is het misgegaan? Waarheidsvinding. Het vinden van de waarheid grenst bij mij aan obsessie. En net zoals Isaac Newton die gek was op de cijfer 7 (daarom heeft de regenboog 7 kleuren in plaats van 6) en Einstein geobsedeerd was door licht (relativiteitstheorie), zo ben ik ook helemaal gek op de cijfer 8 en op de waarheid. Maar ja, dat kan niet anders als je jarenlang als kind helemaal wordt afgeranseld met een kurkdroge tuinslang, sigaretten op je borstkas worden uitgemaakt, roodgloeiende vleesvorken op je tong worden uitgedoofd, en je hoofd in een emmer onder water wordt gehouden totdat je kokhalzend het levensvocht begint in te ademen. Om maar een kleine segment te nemen uit een dozijn of zo martelpraktijken die je ‘gedwee’ en zonder tranen moest ondergaan in de naam der waarheid…

Regels die als ‘De Waarheid’ door je folteraar, door degenen die je zouden moeten beschermen en door de niet verlichte maatschappij waarin je opgroeit als absoluut werden aangekondigd, werden (en worden niog steeds) niet of nauwelijks door henzelf nageleefd. Tegenstrijdigheden die zich in gesprekken en in geschriften zo erg door cognitieve dissonantie lieten leiden (dit doet me denken aan de onzichtbaarheidsmantel van Harry Potter) dat je je ging afvragen hoe het kan dat een hele bevolking het niet bij het rechte eind heeft. Want logica dicteert in zo’n geval dat jij dan gek bent. Totdat je uit de situatie wegvlucht en tot de verbazingwekkende ontdekking komt dat niet jij, maar dat juist zij degenen zijn die lijden aan meervoudige mentale stoornissen. Je ontdekt dat hele bevolkingsstammen in leugens kunnen geloven. Dit doen ze zolang deze onwaarheden maar in hun eigen voordeel werken, oplossingen bieden tegen hun eigen angsten, gaten vullen bij gebrek aan kennis en/of een zondebok bieden bij grote problemen. Zie Nazi Duitsland tijdens WOII en de grote mars van rechts populisme anno 2018. Je ontdekt het bestaan van drogredenatie. Bijvoorbeeld ‘Kersen Plukken’. En natuurlijk indoctrinatie. Hoe een mens tot een (bruikbare) slaaf kan worden gemaakt door zijn eigen emoties. Je ziet ineens het licht. Niet zoals Saulus deed, waarbij de kans groot is dat de beste hermandad aan temporaalkwabepilepsie leed, maar in engere zin. En ineens ben je niet meer Don Quichote, vechtend tegen de windmolens, maar de realist Sancho Panza. En de geschiedenis leert dat vooral de wetenschap in het algemeen – en wetenschappers die hun koppen boven het maaiveld durfden te steken in het bijzonder – onder zwaar geschut gebukt gingen tegenover mensen en instituties die gebaat waren (en dat nog steeds zijn) bij het behouden van de tijdige status quo, of die hun eigen normen en waarden wilden laten prevaleren boven de kunst van het kritisch nadenken. Dit alles ter behoud van de eigen macht. Zie bijvoorbeeld het ‘huisarrest’ van Galileo Galilei door de Rooms Katholieke Kerk nadat hij met wiskunde had bewezen dat de theorie van Copernicus helemaal klopte: de zon – en niet de aarde – is de het centrum van ons zonnestelsel. Dat was volgens veel historici het moment dat de breuk ontstond tussen geloof en wetenschap.

Bij het dansen wordt er nu kritiek geuit over het dansniveau (of het gebrek daarvan) van het grootste deel van de deelnemers die aan het NK Salsa dansen meedoen. En terecht. In mijn optiek leek het 2 jaar geleden alsof er überhaupt geen kennis was over het NK Salsa in salsa dansend Nederland. Ik dacht daar verandering in te kunnen brengen door niet alleen zelf aan de wedstrijd mee te doen, maar om die ook nog te winnen. Dan pas zouden de ‘Groten der Neder-Salsa’ het belachelijk vinden dat ik me kampioen kon noemen, en ze zouden daardoor in actie komen door zelf mee te doen of hun protegés te sturen… of door lange epistels op het net te schrijven, Wat de kritikasters niet weten is dat het niveau 2 jaar geleden nog slechter was. Wat dat betreft toont het NK Salsa een stijdende lijn. Ik geloof in wat Superman zijn geschiedenis heeft bepaald: van sprongen die hij maakte  die hoger waren dan de hoogste gebouwen, tot de kunst van het moeiteloos vliegen. Evolutie in optima forma 😉

… & Development: Applied Dance Sciences

Net als mijn helden Bruce Wayne en Tony Stark ben ik ook gek op het bedenken van oplossingen en het toepassen daarvan. Handelen. Niet alleen maar praten, kritiek leveren, vage filosofische oplossingen bedenken, maar vooral ook echt handelen. Oplossen.

Het is te makkelijk om vanuit de oever van een rivier steentjes op een beverdam te gooien. Of in dit geval: grote keien naar een instabiele beverdam te gooien die bijna omvalt in een rivier met snelstromend water. En dit terwijl de bevers ondertussen keihard hun best doen om hun dam intact te houden.

De leerlingen van La Pachanga hadden een probleem met het inhalen bij verschillende salsa dansdocenten die allemaal anders danslessen gaven binnen dezelfde dansschool. Jorge Suarez wilde zijn cursisten helpen. Ik heb Jorge meteen voorgesteld om 1 syllabus te hebben voor alle dansdocenten en assistenten. Alle docenten wilden daar aan mee helpen. Na maanden hard werken heb ik het dansmateriaal die alle docenten hadden geleverd in 2003 gegoten tot de eerste complete docentenhandleiding voor salsa dansen in Nederland, inclusief een ‘Salsa Index’ en met gedragsregels voor op de sociale dansvloer. Veel cursisten dansen ‘asociaal’? Ik heb de ‘Salsa Sim1’ bedacht: aan het eind van elke beginnerscursus worden de cursisten in een kleine cirkel (omringd door stoelen of barkrukken) bij elkaar geplaatst, waarbij ze de gedragsregels meteen in de praktijk toepassen. Ze dansen niet op de muziek? Ik gebruik mijn mond als ‘beatbox’ tijdens de danslessen. De muziek gaat altijd boven de danspatroon. Dit deed ik al voordat Musicality een internationaal ‘ding’ werd door Edie The Salsa Freak. Zij heeft Musicality bedacht om alle salsa dansdocenten wereldwijd te helpen met praktische tips. De dames krijgen niet genoeg aandacht? Ik heb zelf Ladies Styling lessen gevolgd en zelf gegeven, ondanks de hoon van mijn mannelijke collega’s. Mijn doel? De vrouwelijke cursisten en dans assistentes zoveel mogelijk helpen en ondersteunen. De leerlingen beheersen hun danspassen niet tijdens partnering? Salsa Drill – ooit voorgesteld door Leon Rose – wordt standaard onderdeel van het lesprogramma. Dat helpt de cursisten om hun samendans technieken sneller en efficiënter te leren. De danstechnieken zijn ‘all over the place’? Ik schrijf een nieuwe syllabus oplopend in moeilijkheidsgraad. De leerlingen oefenen niet genoeg? Ik bedenk een ‘Rueda Dans Format, waarbij de standaard LA Stijl Salsa on1 partnering technieken in een ruede formatie worden geoefend. Dit helpt de cursisten om veel meer ‘dans kilometers’ te maken.

Uitdaging

En natuurlijk hou ik ook van uitdagingen. Het gevoel hebben om iets voor het eerst te doen zodat ik daarmee nog meer mensen met het dansvirus kan besmetten werkt verslavend. Zelf heb ik nooit de ambitie gehad heel erg goed te kunnen dansen. Of om er een kunst van te maken. Mijn doel is om het voor zoveel mensen als ik kan mogelijk te maken dat zij met zoveel mogelijk danspartners wereldwijd lekker kunnen samen dansen. En om veel mogelijkheden te hebben zodat ik de verschillende muzieksoorten optimaal kan interpreteren samen met mijn danspartner. That’s it. Dus ik wil niet te hard werken. Dat laat ik liever over aan mensen met meer ambitie en die zich graag willen specialiseren. Ik ben meer een ‘allrounder’ die van uitdagingen houdt. Daarom kan ik naast bijna alle afro latin dansstijlen ook streetdance, folkloristische dansen, flamenco (!) en andere soorten dans dansen. Van internationaal Latin DJ entertainer tot rolstoel salsa dansers coachen: ik ga weinig uitdagingen uit de weg.

Ik heb ook een interactieve workshop salsa dansgeschiedenis bedacht. Deze heb ik 2 keer voor Club Fiera gegeven. Dus in plaats van alleen zitten en luisteren neem ik de mensen mee door de salsa dans geschiedenis heen door hen niet alleen audiovisueel materiaal te bieden, maar hen ook zelf te laten dansen, zingen en muziek maken. Dat liep niet, want de meeste mensen zijn niet geïnteresseerd in dansgeschiedenis. En dat geeft ook niet.

Het mooiste wat ik al 8 jaar doe (naast het choreograferen van huwelijks dansen) is het geven van salsa dansworkshops aan leerlingen van 3 en 4 HAVO/VWO voor www.crossyourborders.nl. Daarbij koppel ik als rode draad de dansgeschiedenis samen met huidige maatschappelijke problemen. Zo heb ik inmiddels honderden tieners in heel Nederland geholpen om betere – en bewustere (!) – burgers te worden die niet in hun eigen bubbles blijven hangen. En op hun beurt helpen zij mij om ‘jong’ te blijven en de wereld door hun ogen te blijven zien.

Of, in de woorden van Whitney Houston:

I believe the children are our future,

Teach them well and let them lead the way

Show them all the beauty they possess inside!

Give them a sense of pride to make it easier,

Let the children’s laughter remind us how we used to be!”   

En natuurlijk maak ik ook fouten. In mijn 33-jarig danscarrière heb veel fouten gemaakt. Maar ik heb liever dat ik fouten maak en ervan leer in plaats van dat ik als een vader alleen maar aan de zijlijn van het voetbalveld naar mijn zoon sta te schreeuwen die op dat moment keihard zijn best staat te doen in de stromende koude regen…

Trouwens, ik durf mijn fouten toe te geven en excuses daarvoor te bieden. Dat hoort ook bij het groeiproces. Een groeimentaliteit hebben vind ik een uiterst belangrijk ‘tool’ om anderen optimaal te kunnen helpen. En dat is ook de reden waarom ik in 2013 de docentenopleiding van Morry heb gevolgd. Om verder te groeien en om mijn cursisten beter te kunnen helpen om hun dans doelen sneller te bereiken. Nu word ik getraind door Randolph Brion om nog beter te kunnen lesgeven en te kunnen dansen. En ik volg al vanaf 1999 regelmatig dansworkshops van lokale en internationale dansdocenten. Al die mensen hebben duizenden amateur en professionele dansers zoals ik geholpen om onze dans dromen te verwezenlijken!

Nu, anno 2018, zijn er andere positieve ontwikkelingen gaande binnen de salsa dans scene onder leiding van o.a. Glenn Donkers. Professionals gaan elkaar trainen om samen beter te worden 🙂  Eric Lalta is bezig met de Dutch Bachata Championship die gehouden wordt op 18 en 19 mei tijdens de Salsa Bachata Beach Festival 2018. Daar mag ik hem bij helpen. En ik vind het leuk om mensen te helpen die anderen willen helpen. Zelf ben ik – as we speak – bezig met het doorontwikkelen van mijn nieuwe samendans concept Ocho Dance, die oplossingen biedt voor een aantal problemen zoals: een tekort aan mannen tijdens de danslessen, mannen die vrouwen onheus bejegenen tijdens het samen dansen, leiders die niet echt met Musicality bezig zijn, en eindeloze discussies over welke dansstijlen wel of niet bij welke muziekstijlen horen. Meer informatie daarover volgt binnenkort. Samen kunnen wij hiermee in theorie miljoenen dansers en dansdocenten wereldwijd helpen  🙂

En DAT is volgens mij wat ons allemaal bindt: de wil om anderen te helpen. Professioneel of amateur: iedereen  in deze dienstensector wil heel graag anderen HELPEN. Probeer door alle verschillen in ideologie en aanpak heen te kijken en dan zul je dat ene echte waarheid ontdekken. Tijdens 1 van de vele gesprekken die wij – dansdocenten en entertainers – hebben gehad tijdens de laatste Bonaire International Dance Festival vertelde Taiti mij dat wij schrijvers meer invloed op de dans scène hebben dan wij denken. Dat wist ik niet. In al die jaren waarin ik fanatiek op salsa fora schreef kreeg ik weinig respons. Maar nu ik het WEL weet moet ik aan Spiderman zijn woorden denken: “With great power comes great responsibility.” Veel media hebben deze woorden uit Peter Parker zijn oom Ben zijn mond laten komen, net voordat hij stierf. Maar..

“The often-quoted Spider-Man theme of “with great power comes great responsibility” is widely attributed to Uncle Ben. However, this was not initially true. In Amazing Fantasy #15, the original version of the phrase appears in a narrative caption in the comic’s last panel,[7] not as spoken dialogue. In fact, Ben has only two lines in the entire comic.”    

Dus zal ik voortaan mijn best doen om verantwoordelijk om te gaan met wat ik schrijf en anderen te helpen door wat ik schrijf.

En? Wat doe JIJ CONCREET om de afro latin danscene te helpen? En wat kan ik volgens jou nog doen om deze nog meer te helpen? Laat het me weten als commentaar of in een PB-tje 🙂

        



Fame Dancers Control 1988

Mijn Eerste Wedstrijd Danservaring!

Het gebeurde op een vrijdagavond in 1987. Ik liep boos weg. Nou, ‘boos’? Nee. Pissed off!  Ik MOEST weg! Weg van dat podium waar het net zo mis was gegaan. Gefrustreerd en met veel zelfmedelijden wurm ik me tussen schreeuwende tieners heen. “Laat me alsjeblieft met rust!”, denk ik. Maar ik zeg niks. Handen kloppen me op mijn rug en ik hoor heel vaag bemoedigende woorden zoals: “We hebben het goed gedaan hoor!”, en “We maken nog een kans! Echt waar!”

Maar op dit moment moet ik daar niets van hebben. Ik ruk me los uit de kleine menigte en zet het op een sprinten. Ik versnel langs de barakken van het Maria Immaculata Lyceum (MIL) heen en spring door een gat in het hek. Voor 1 van de lokalen van het aangrenzende Maria College aangekomen besef ik ineens dat niemand mij volgt. Ik sta hijgend stil. Mijn hart bonst tot in m’n keel.  Ik laat me rustig zakken langs de muur van het MAVO klaslokaal.

Zweet en tranen mengen zich op mijn gelaat. Het zout en de gel van mijn mislukte wetlook prikken in mijn ogen. Ik kijk omhoog naar ‘mijn’ vertrouwde sterrenhemel en haal diep adem. Terwijl ik de zwavellucht afkomstig uit de lange uitlaatpijpen van de ISLA raffinaderij steeds rustiger in- en uitadem denk ik in een constante loop:

“How the f@ck did this happen?”

Ik ben pas 18 jaar oud en heb net dik gefaald als choreograaf van de eerste showgroep die ik ooit getraind heb. We doen op dat moment mee aan de playbackshow danswedstrijd van het MIL op Curaçao.

Wat was het geval?

Nou, ik zat op dat moment in HAVO 5 op het MIL. Een paar maanden daarvoor hadden Luis Felipie, Allen Tromp, Amanda van Doorn, Angelo Casseres, Aldrin en ik een choreo gedanst van Janet Jackson “Control” op het podium van de MIL tijdens een fundraising evenement dat werd georganiseerd door de KEY Club. Mijn vriendinnetje Raisa en ik waren toen leden van deze jeugdafdeling van de KIWANIS Rotary Club. Ons optreden was een grandioos succes! En zo veranderde ik op school plotsklaps van ‘nerd’ in een ‘danser’. Trouwens, dat was een rol die ik helemaal niet heb gewild. Ik was eigenlijk heel erg verlegen. Ja, je gelooft het niet, maar het is echt waar! En ik was een heel erg druk mannetje, hoor! (Was?). Maar goed. Ik had dus de fout gemaakt om Raisa over ons dans groepje te vertellen. Zij had mij overtuigd om de groep te vragen om voor de fundraising te dansen.Dat hebben we gedaan, maar dat zou me NOOIT meer gebeuren…       

Ongeveer een week voor ‘Het ‘Incident’…

Raisa had me verteld dat haar vriendin Lisaira heel graag mee wilde doen met de aanstaande playbackshow danswedstrijd. En dat ze een groep vrienden had die allemaal als achtergrond dansers samen met haar mee wilden dansen. Zij wilde ‘Control’ van Janet Jackson dansen en ze wilde dat IK hen ging trainen!

“Wat? Mooi niet!”, zei ik. “En wie willen dan allemaal met Lisaira meedansen?” “Nou… Steven Coffee,” begon ze. “Hij kan echt goed dansen hoor!” Voordat ik iets daar tegenin kon brengen ging Raisa verder met namen noemen: “… en Gerald.” “Wie?”, schreeuwde ik bijna. “Gerald FRAAY? De DJ?” Nee. No way, Raisa! Dit zijn allemaal VWO-ers! Ze KUNNEN niet eens dansen! En Gwendell Foendoe dan?” (Gwendell Foendoe was klassiek getraind en was wekenlang bezig met zijn eigen showteam klaar te stomen voor de winst). “Nee, ik doe het NIET hoor! ECHT NIET!”, zei ik resoluut.

Punt.

Woensdag, 2 dagen voor ‘Het Incident’…

Het was pauze. Raisa nam me ineens bij de hand mee en zei heel lief: “Kom je mee? Ik moet je iets leuks laten zien.” Haar lieve stem en glimlach deden me altijd smelten. Ik dacht dat we gingen zoenen. We staken het schoolplein over richting het geschiedenislokaal. Maar de ramen waren potdicht. Ik vond het een beetje verdacht. “Dat is vreemd.” Iets klopt niet.” “Het is een verrassing.” “Maar ik hou helemaal niet van verrassingen!” We liepen naar binnen. De deur werd meteen achter onze ruggen dichtgedaan. Door het felle zonlicht van buiten moesten mijn ogen even wennen aan het donkere klaslokaal. Maar toen het mij begon te dagen wie daar allemaal stonden riep ik: “Nee, nee, NEE!” Dit gaat ECHT niet gebeuren!”

Maar het was al te laat..

Vrijdag, ongeveer 3 uur voor ‘Het Incident’…

We hadden de choreo pas op vrijdagmiddag af met nog een paar uur voor ons optreden resterend. De choreo werd maar 1 keer redelijk goed gedanst. Maar iedereen juichte en was in opperste stemming. De kids waren wel zenuwachtig. Sommigen – waaronder Lisaira – begonnen te twijfelen. Ik zei: “Jongens, luister. Het komt helemaal goed. Ik ken de choreo uit mijn hoofd. En ik maak NOOIT fouten! Dus kijk maar naar mij als je het niet meer weet. We’re in control, and we love it! We gaan winnen!” Na een gezamenlijke yell gingen we allemaal naar huis om ons gereed te maken voor de wedstrijd…

‘Het Incident’!

Er deden toen 12 groepen mee aan de playback danswedstrijd. Het schoolplein was tjokvol met honderden enthousiaste tieners. Toen wij het podium opkwamen begon het publiek keihard onze namen te scanderen: Als ik een rood hoofd kon krijgen, dan was het toen echt vuurrood geweest. Ik ging schuin achter Lisaira staan zodat alle dansers mij van alle kanten konden volgen. Al bij de eerste noten van Control begon het publiek te schreeuwen. En het bleef maar schreeuwen. Alles ging goed..

Ik hoop dat jij – lezer – de film ‘Black Panther’ al gezien hebt. Weet je de scene waar Okoye tegen T’Chala zegt “Don’t freeze!” en hij antwoordt met “I neva freeze!”? En dat hij later toch ‘bevriest’?

Nou, dat gebeurde met mij dus ook. Ik had een black-out van jewelste voor het eerst in het 4 jaar dat ik show danste!

Mijn black-out duurde heel even. 4 bases max. Door mijn ervaring kon ik de draad weer snel oppakken. Maar dat gold niet voor de rest van the ‘Janet Dance Crew’: de dansers bleven als domino’s achter fouten maken. Er leek geen einde aan te komen aan het geklungel! Ondanks alle gemaakte fouten kregen we alsnog een daverend applaus van het publiek. Ondanks dat had ik direkt na afloop alleen maar 1 gedachte: “Ik moet hier weg!”

En daar zat ik dan. Mezelf de schuld van alles  gevend. “Dan zal ik maar helemaal stoppen met dansen,” zei ik hardop. En ineens zag ik de superhelden waar ik zo gek op was voor me staan. Helemaal stil. Het leek alsof ze me iets wilden vertellen. Wat wilden ze dan? Ik dacht: “Wat zouden Clark Kent of Bruce Wayne nu gedaan hebben?” Dat wist ik niet.

Maar 1 ding wist ik zeker: zij zouden de rest van de Justice League NOOIT in de steek laten! Met dat inzicht kreeg ik ineens grip op de hele situatie. 

“I wanna be the one in Control!”

En zo liep ik rustig terug richting podium. Klaar om het team te troosten en hen steun te bieden.

“We hadden verloren, maar we zijn wel vrienden geworden. En dat was het allerbelangrijkste!”

Raisa kwam me als eerste tegemoet. Ze ging met me zitten op de rand van een grote bloembak achter de barakken. Terwijl ze mij troostte en moed in sprak hoorden we de MC luidkeels aankondigen dat onze groep door was naar de finale! We keken elkaar stomverbaasd aan, sprongen op, en renden als gekken rond met een smile van hier tot Tokyo op onze gezichten. We MOESTEN Lisaira en de rest te METEEN vinden. Er was nog hoop! Gelukkig vonden we elkaar weer snel. Een aantal had zich  omgekleed en was klaar om naar huis te gaan. Maar gelukkig was iedereen er nog. We gingen met z’n allen samen het podium op en dansten deze keer de sterren van de hemel 🙂

De groep van Gwendell Foendoe had (natuurlijk) gewonnen met hun jazzballet choreo op ‘Running With The Night’ van Lionel Richie. Maar wij werden wel mooi 2de! En nog belangrijker: we zijn samen de uitdaging aangegaan en zijn daardoor een mooie ervaring rijker geworden. Een ervaring die in ieder geval mijn danscarrière voor de rest van mijn leven zou definiëren.

In vogelvlucht

Kort daarna heb ik Corinne Hoeve getraind voor haar deelname aan de Miss Nashonal verkiezing. Ze heeft ‘Miss Talent’ gewonnen door de choreo die wij met z’n tweeën hebben gedanst: ‘Pleasure Principle’ van (jawel): alweer Janet Jackson. Toen de grote choreograaf van Curaçao – Cezario Jean Louis – door omstandigheden niet kon komen heb ik ook zelf een groeps choreo bedacht voor alle deelneemsters van de schoonheidswedstrijd. Daarna heb ik de Janet Jackson choreo geleerd aan een groep leerlingen van het Radulphus College. Zij hebben gewonnen. Ik heb meegedaan met een Michael Jackson danswedstrijd: die heb ik toen ook gewonnen in club La Mirage (?) in Punda. En zo begon ik mijn eerste voorzichtige stappen te nemen als dansdocent en ook als choreograaf…

Op 30 oktober 2017 – precies 30 jaar na Het Incident – vierde ik dat ik al 20 jaar lang salsa danslessen geef. In september van dat jaar vierde ik dat ik al 8 jaar salsa workshops geef aan tieners in heel Nederland voor Cross Your Borders. Op 5 mei 2017 ben ik – dankzij Roos – Nederlands Salsa dans kampioen geworden in de categorie “Master on1’. In datzelfde jaar werd ik lid van het Internationale Dans Comité CID. Voor mij is dat het hoogst haalbaar. Once a nerd, always a nerd 😉 En ik ben met Super Salsa begonnen om de superhelden te eren die mij ontzettend veel hebben geholpen met overleven onder soms zeer zware omstandigheden, en die mij nog inspireren om anderen te helpen met het halen van hun hoogste (dans) idealen. De film Justice League is in november van 2017 uitgekomen. Die was niet helemaal wat ik verwacht had. Maar Superman was alleen “able to leap tall buildings in a single bound” in comics door zijn schrijvers Jerry Siegel en Joe Shuster voordat de gebroeders Fleischer hem ‘vliegkracht’ hadden gegeven in hun korte bioscoopfilm animaties 🙂

Moraal van het verhaal?

Een jonge danser kan veel leren door mee te doen aan wedstrijddansen. Niet alleen het dansen zelf, maar ook karaktervorming (discipline, doorzettingsvermogen & eigen grenzen verleggen) en sociale vaardigheden (kameraadschap & empathie) zijn vaardigheden die een jonge geest ook kan leren door het meedoen aan danswedstrijden. Natuurlijk zijn er ook nadelen. Maar dat is met bijna alles zo. Bijvoorbeeld: Oxytocine zorgt aan de ene kant voor het ‘liefdesgevoel’, maar aan de andere kant is het ook mede verantwoordelijk voor rechts extremisme en populisme. En zuurstof is eigenlijk een zeer giftige gas, maar eentje waar wij niet zonder kunnen. Het leven dat ongeveer 3,8 miljard jaar geleden op Aarde is ontstaan wist in een paar miljoen jaar tijd het corroderende zuurstof iets van levensbelang te maken.

‘What doesn’t kill you will only make you stronger!’

‘Loque no mata engorda!’ (Wat je niet doodt, maakt je dikker).

Jose Alberto ‘El Canario’: “Yo soy artista! A mi me hace la crítica! (Ik ben een artiest! Kritiek is wat mij [groot] maakt!).

Enne…

Zorg dat je geen lucht vol met zwavelverbindingen richting wedstrijddansers blaast. Geef hen liever wat zuurstof. Dat hebben ze hard nodig. Letterlijk en figuurlijk 😉

 

ALDA 2014

De Val en Wedergeboorte van Danswedstrijden!

Het is 2009. Gelegenheid: De finale van de Nederlandse Open Salsa Kampioenschappen georganiseerd door Mordechay Krispijn onder auspiciën van wijlen Albert Torres’ zijn strak gereguleerde World Salsa Championships. Het werd een DRAMA waarvan salsa dansend Nederland nog niet helemaal is bijgekomen…

Hoe dan?

Simpel. Nou ja. Simpel? Albert Torres en zijn organisatie hadden strenge regels opgezet voor de wedstrijden. De ‘minimaal-1-voet-aan-de-grond-regel’ samen met andere regels werden door een aantal toppers overtreden. Volgens mij volgde daarop of flinke puntenaftrek of diskwalificatie. De Amerikaanse vertegenwoordiger van Albert Torres wilde de regels streng toepassen. Veel juryleden, deelnemers en het publiek waren het daar NIET mee eens.

Drama dus.

Vervolgens heeft Morry iedereen bedankt en ons gemeld dat hij stopt met het organiseren van de danswedstrijden. Morry en zijn team hebben jarenlang heel hard gewerkt om de Dutch Open Salsa Championships succesvol te maken. En succesvol waren ze zeker! Met de afscheid van Morry van de wedstrijd danspodium hadden wij geen salsa danswedstrijden meer op nationaal niveau. 

Maar we hadden nog wel Salsa-United, de Salsabond van Nederland. Deze stichting had o.a. als doel om te “[…] komen (tot) […] gecertificeerde dansopleidingen voor deze specifieke dansen […] en op zowel regionaal als landelijk niveau danswedstrijden (te) organiseren.” Maar de ‘hoop voor alle afro latin dansdocenten’ die in 2008 werd opgericht is gedegradeerd to een ‘HTTP ERROR 500’.  

Kijk zelf maar!

Einde oefening?

In 2014 zijn een aantal van ons bij elkaar gekomen om te praten over mogelijke activiteiten die we samen konden ondernemen met als doel het algehele dansniveau in Nederland in haar oude glorie te herstellen. Hier zie je ons op de foto na onze eerste meeting. Van links naar rechts: Eric Lalta, wijlen DJ Bas, Valentino Romelio, Cyldra Schierbeek a.k.a. ‘Miss Brown Sugar’ en ondergetekende (zie foto).

afro latin dans enthousiastelingen
V.l.n.r.: Eric Lalta, DJ Bas, Valentino Romeleo, Cyldra Schierbeek & Sederick Blommestijn-Short

 

En over Roël gesproken: Gecondoleerd aan de hele Nederlandse afro latin dance scene voor het overlijden van onze geliefde salsa DJ Bas. Morry heeft een mooi ‘In Memoriam’ over hem geschreven.

REBOOT

Uiteindelijk hebben we samen besloten om pas op de plaats te maken voor een nieuwe organisatie die bezig was met ondere andere het organiseren van een Nederlandse salsa danswedstrijd. En dat is Salsa Belang van Annetje Riel en Randolph Brion geworden. Zij zijn goed bezig geweest met het nauw betrekken van steeds meer salsa dansscholen in heel Nederland bij de NK Salsadansen. Bij de salsa danskampioenschappen staat het sociale aspect voorop. De finale van alweer de 3de editie van het NK Salsa vindt plaats in Rosmalen op 12 mei. De volgende voorronde is morgen (23 maart) bij Danscentrum Janvier in Bergen op Zoom.

 De komst van de Dutch Bachata Championship van Fantasia Entertainment onder auspiciën van BachatArt zal bachata dansen in Nederland nog veel meer kleur geven. Zelf ben ik door Eric Lalta  aangesteld als contactpersoon voor de deelnemers van de bachata danswedstrijd. Eric is ook de huidige organisator van het Salsa Bachata Beach Festival dat gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen in het weekend van 18 t/m 20 mei.  De wedstrijd vindt daar plaats op vrijdag 18, en de finale is op zaterdag 19 mei 2018.

De Nederlandse bachata danskampioenen van 2018 krijgen de kans om in landen zoals Frankrijk, Spanje, Polen, Italië  en zelfs in Dubai op te treden. Ze krijgen media exposure! Hun retourtickets en verblijf tijdens de finale van de World Bachata Championship – die wordt gehouden in Marseille van 21 t/m 23 september 2018 – worden ook helemaal betaald door BachatArt.

5 redenen waarom danswedstrijden zo belangrijk zijn:

  1. De meeste afro cubaanse latin dansstijlen hebben de Danzon als basis. Deze muziek en dansstijl werden groot gemaakt door danswedstrijden,
  2. Dansschoolhouders en dansdocenten die zelf aan danswedstrijden meedoen of anderen trainen om mee te doen krijgen een hogere status. Op deze manier onderscheiden de professionele dansdocenten zich van de amateurs, wat zich laat vertalen in meer klandizie.
  3. Dansers die veel aandacht willen van mensen die aan de kant van de sociale dansvloer staan te kijken hebben vaak de neiging om de sociale dans etiketten aan hun danslaarzen te lappen. Vooral voor wat betreft het sociaal acceptabel gebruik van de schaarse dansruimte. Door de danswedstrijden krijgen deze geweldige dansers een podium waar ze kunnen stralen zonder dat ze andere dansers storen. En een professionele jury bepaalt hoe goed ze eigenlijk zijn. Een win-win situatie!
  4. Had ik al gezegd dat een dans professional veel geld kan verdienen met een kampioenstitel? Nee? Bij deze: Sinds Roos en ik de DDS Nederlands kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’ heb ik VEEL meer opdrachten binnen gekregen voor salsa workshops! Wij hebben zelfs de eer gehad om de Salsa on Wheels dansers te trainen! 🙂
  5. Er ontstaat een grote kameraadschap tussen wedstrijddansers onderling. En door elkaar steeds meer op een vriendschappelijke manier uit te dagen stijgt hun gezamenlijke dansniveau. Door social media zullen ze steeds meer mensen (jongeren) aantrekken voor danslessen. Als gevolg daarvan krijg je een verjonging van de Nederlandse afro latin dans scene!

De Toekomst

Vanaf 12 mei zullen Roos en ik ons voegen bij de illustere gezelschap van voormalige Nederlandse salsa danskampioenen. We gaan onze titel niet verdedigen, want mijn 48-jarige lijf kan het harde trainen gewoonweg niet meer aan. En Roos wil niet meer. Zelf vond ik het een grote eer om een salsa danskampioen te zijn, Dit voel ik ondanks dat ik eigenlijk als protest aan de danswedstrijd heb deelgenomen. Dat mag je best weten. Gedurende de tijd dat ik kampioen ben geweest heb ik honderden jongeren gemotiveerd om boven zichzelf uit te stijgen. Hun grenzen te (blijven) verleggen (Cross Your Borders). Maar wat mij nu nog blijer maakt is dat steeds meer voormalige finalisten en ex-kampioenen van de Nedersalsa anno 2018 bezig zijn om te zorgen dat de volgende generatie steeds sterker wordt. Kijk maar naar de meervoudige salsakampioenen Femke en Manoah met hun Dutch Open West Coast Swing. Of meervoudig salsakampioen Mechteld Sterk en Raul Kambel als juryleden en als trainers van het NK Salsa. Sergio en Daphne van eStilo Dance die al kampioenen hebben geleverd. Salsaroy en Randolph Brion die kampioenen binnen hun docententeams hebben. Shelina Salsa en Bachata Passion die respectievelijk de volgende generatie salsa en bachata dansers keihard aan het trainen zijn.

Met jullie bijdragen aan – en support voor – de danswedstrijden zal het afro latin dans niveau in Nederland elk jaar steeds meer stijgen. Het niveau van de showteams zal daardoor ook stijgen. De dansdocenten die wedstrijd- en showdansers zijn zullen meer naar het buitenland reizen. Daardoor stijgt hun dansniveau ook. Zij zullen al hun superieure danstechnieken aan hun cursisten leren en hen inspireren om ook te gaan optreden en aan danswedstrijden mee te doen.

En misschien – heel misschien – kunnen we zelfs onze oude positie als leiders weer claimen!

#durftedromen 🙂

Het is dan meer dan passend om mijn betoog te eindigen  met de woorden van Eric Lalta:

“Ben jij de NEXT GENERATION? Vind jij ook dat het tijd wordt voor nieuw talent? Daag jezelf, Je groep of leraar UIT en doe mee of kom kijken en support jouw favoriete koppel, groep of dansschool.”

Vragen:

  1. Ben jij voor of tegen danswedstrijden? En waarom wel/niet?
  2. Heb je tips om de danswedstrijden aantrekkelijker te maken?
  3. Wat is je leukste ervaring met danswedstrijden?
  4. Doe jij mee met de NK Salsa of de Dutch Bachata Championship? Waarom wel/niet?

Alvast bedankt voor je waardevolle bijdrage 🙂