Salsa Dansen op Housemuziek!

Het gebeurde rond middernacht. Miranda en ik liepen richting backstage van het grote podium. Ze keek me verbaasd aan toen de beveiliger het hek ‘zomaar’ voor ons opendeed. We hadden geen woord tegen hem gezegd. Daar gingen we het doen: in een nauwe ruimte schuin voor de DJ, tussen zijn booth en de speakers in. En ik op mijn Bonaire klompen. Voor ons stond een menigte van honderden mensen allemaal uit hun dak te gaan.

Het ging eindelijk gebeuren. En mijn droom kwam vervolgens uit tijdens het Butterfly Beach Party 2018 in Heerenveen

Rewind

Volgens mij is het nu alweer 2 weken geleden dat een filmpje op Facebook langsging met in de hoofdrol een jongeman die een beetje gek stond te dansen op de housemuziek dat gedraaid werd tijdens een openlucht dance feest. Hij had een T-shirt aan met daarop ‘Geen Drugs’ (o.i.d.) geprint. Mijn vriend die dit filmpje gedeeld had is van mening dat de muziek ‘duivels’ was en dat je alleen met drugs in je lijf op housemuziek kunt dansen. Een aantal van ons hebben goede argumenten tegen dat vooroordeel gebruikt, maar het heeft allemaal helaas niet geholpen 🙁

Zie hier de desbetreffende video en oordeel zelf…

Een Dans Droom

Als een eclectische muziek en dansliefhebber heb ik al jarenlang de droom gehad om de gevestigde notie te doorbreken dat je alleen maar op 1 (zeer) specifieke manier dient te dansen op de (bijhorende) muziek. Dus alleen salsa dansen op salsa muziek, Dominicaanse bachata dansen op Dominicaanse bachata muziek, traditionele kizomba op kizomba muziek, etc. Ik vind zo’n manier van denken niet alleen kortzichtig, maar het weerhoudt ontzettend veel (jonge) mensen ervan om te genieten van het samen dansen.

Over dat laatste kom ik later op terug.

Maar gelukkig voor mij – en voor andere dans eclectici – zijn er meerdere afro latin dans professionals die min of meer dezelfde ideeën hebben.. en ook daarnaar handelen!

Enkele Nederlandse Voorbeelden

De Braziliaanse zouk dansdocenten Gert Faber en Eva Stolk hebben in december 2017 aan het eind van hun workshop in Snowworld een dansdemonstratie gegeven van Zouk dansen op verschillende muziekstijlen.

Paul Baarn en Eveline Cuore Montagne hebben een film gemaakt waarbij ze niet hoeven te kiezen tussen salsa en kizomba dansen

Vorig jaar – tijdens het Bonaire International Dance Festival 2017 – hebben wij een leuke kizomba workshop gekregen van Taiti en Cristel (TC Dance) samen met hun dochtertje Isa… op reggae muziek. Zij noemen het ‘reggaezomba’! 🙂

Tijdens datzelfde festival hadden Randolph Brion en Cinnamon van den Aakster (NK Salsa Danskampioen 2016) een demo van hun salsa workshop op R&B muziek gegeven. Trouwens, van harte gefeliciteerd aan Randolph en Sabine voor hun aanstaande ouderschap 🙂

Eric Lalta en Liduina Aruma Handi Lovert van het Holland Salsa Bachata Beach Festival van afgelopen mei hebben ons onder anderen verrast met het optreden van het kernlid van Bachata Passion – Meike Portegies – samen met de ex wereld salsa danskampioen Orville Small. Hij heeft krump gedanst op klassiek muziek die zij live speelde op de piano!

Zelf geef ik al jaren salsa danslessen niet meer alleen op salsa muziek. Mijn cursisten verbaast het niet meer als ze voetenwerk staan te dansen op ‘That’s the way it is’ van Celine Dion, of hun salsa samendans patronen op de reggaeton zomerhit ‘Dura’ oefenen. Ik wil je de volgende grappige versie van reggaeton dansen op Dura niet onthouden 🙂

De meerderheid van mijn salsa cursisten vindt het allemaal prima zolang ik maar geen Nederlandstalig salsa muziek opzet😭

Cultuurbarbaar?

En nu kom ik even terug op mijn punt van ‘de jongere generatie de kans ontnemen om te genieten van het samen dansen’. Want wat is ‘dansen’ eigenlijk? Mijn eigen definitie van dansen is:

Het uiten van de gevoelens die je krijgt (tijdens het luisteren van muziek) door (rhythmisch) met je lichaam te bewegen. Om te kunnen samen dansen is het handig als beide dansers dezelfde samen danstechnieken en basisritme aanhouden. Dat laatste wordt meestal (maar niet altijd) door de muziek aangegeven.’

That’s it! Er staat NIETS in mijn definitie over dat je op een specifieke manier MOET dansen op een bepaalde muziekstijl!

Als we deze definitie aanhouden, dan komt het (samen)dansen op 1 ding neer: of een bepaalde dansstijl lekker ‘voelt’ op een specifiek nummer, of niet. Hierdoor kun je in principe diverse afro latin samen dansstijlen aan jongeren leren op elk muziek die zij lekker vinden. Want de meeste muziek die hen bekoren wordt op 4/4 maat gespeeld. En de meeste afro latin dansstijlen zijn ontwikkeld om op 4/4 maat muziek te worden gedanst. Dit ‘nieuw’ concept zal hun animo voor het samen dansen alleen maar vergroten. En meer jongeren die samen dansen betekent ook automatisch minder jongeren die last hebben van obesitas, smartphone verslaving en/of depressie. Een ‘win-win’ situatie dus! 🙂  

Maar hoe staat het dan met de sociaal culturele/anthropologische achtergronden en oorsprong van de verschillende dansstijlen? Laten we die gewoon achterwege? Geen salsa dansen meer op salsa muziek? Nee. Daar pleit ik absoluut niet voor. Het is juist andersom. Gedurende de tijd dat de (jonge) dans cursisten de verschillende afro latin dansstijlen op hun favoriete muziek leren, kun je als dansdocent hen ook de ‘echte’ achtergronden van de diverse dansstijlen introduceren en daar ook (aparte) danslessen in geven. Want dat hoort ook bij hun muzikale opvoeding en muzikaliteit. Kijk als voorbeeld naar Bachata Passion die zowel Sensual Bachata als Dominican Bachata aan hun cursisten leren 🙂

You CAN have your cake and eat it too!

Dus tegen mijn goede vriend die zich ergerde aan het feit dat een kizomba danspaar kizomba stond te dansen op een ritmo kombina liedje tijdens de afterparty van Salsero Mboka in het Abe Lenstra stadium wil ik dit zeggen: ze kennen hoogstwaarschijnlijk geen ritmo kombina, laat staan hoe ze daarop ‘horen’ te dansen. En als antwoord op je frustratie zeg ik het volgende: het is niet alleen onze taak als afro latin dansdocenten om de ritmo kombina dans aan onze cursisten te leren (als we die kennen), maar ook om te accepteren dat men op een andere manier op ritmo kombina kan en mag (!) dansen. In plaats van ons te ergeren aan hun ‘onkunde’ kunnen we beter onze visitekaartjes aan de desbetreffende danskoppel geven en hen uitnodigen om deel te nemen aan onze volgende ritmo kombina dansworkshop 😉     

Hoe mijn droom uitkwam

Toen ik met de discussie over drugs gebruiken om op house muziek te dansen meedeed moest ik denken aan mijn jarenlange droom  om met een groep rueda dansers tijdens een Sensation White party onze witte kleren uit te trekken en als een soort van ‘guerilla flashmob’ allemaal in het rood gekleed cubaanse rueda de casino op housemuziek samen te dansen. Dat blijft op mijn bucketlist staan. Maar toen kreeg ik een ander idee: wat als ik tijdens de Butterfly Beach Party minimaal 1 salsa danseres zo gek kon krijgen om samen met mij salsa op house muziek te dansen op het grote podium? Bij aankomst had ik mijn idee met Eric – die zich namens het festival over de artiesten ontfermde – gedeeld. Hij was meteen enthousiast en zou het regelen. Ik had de crew van Shelina Salsa gevraagd of ze interesse hadden. Ze wilden wel, maar konden helaas niet. Want op het moment dat het ging gebeuren zouden Shelina en haar team al bijna terug zijn in Eindhoven.

Maar er was 1 persoon die wel kon EN die ook wilde..

Miranda Swierstra!

Haar fantastische dansoptreden eerder op die zaterdag was een Hip Hop Streetdance tribute die ze deed aan de hand van de ervaringen die ze heeft opgedaan tijdens haar reis van 7 maanden door Australië en Nieuw Zeeland. Deze jonge globetrotter en salsa dans cursist van Salsero Mboka heeft ook de laatste salsa demo samen met Mboka en Anne-Will gedanst. Daar heb ik ook ontzettend van genoten! Tussen de bedrijven door heb ik 1 salsa nummer samen met haar gedanst. En dat was voor mij meer dan genoeg: zij was degeen die – als ze wilde – mijn droom kon waarmaken. Na een korte uitleg zei ze doodleuk: ‘Ja, dat wil ik wel!’. Op het moment dat we de trap richting podium beklommen was het iets over middernacht. Zelf stond ik al vanaf 14.15 uur te dansen en te springen op mijn Bonaire klompen. Ondanks dat hebben we toch op dat podium gestaan en we hebben samen echt geknald. Eerst gewoon streetdance gedanst. Maar toen kwam er een house versie van een soca nummer. Ik ben met soca muziek opgegroeid. Dus was het ideaal om juist daarop salsa te gaan salsadansen.

Dat was echt chill! Kijk zelf maar!

Dit had Miranda hierover te zeggen: “Thanks for the opportunity. Ik vond salsa dansen op de main stage het beste idee van de hele avond! En het heeft mij weer geïnspireerd om mijzelf verder te gaan ontwikkelen mrt dansen, any dance style on any music style. Want ik weet wel zeker dat een dansstijl niet gekoppeld is aan een bepaalde muziekstijl. En hoe jij danst, met zoveel passie, voor mij een grote inspiratiebron. So thanks for the night en wie weet tot ziens! 🙂 Liefs Miranda”

Aldus de jonge Miranda 🙂

Hierbij wil ik Miranda ook bedanken dat ze mij heeft geholpen om mijn droom waar te maken. #bucketlist style. En ook Hanneke de Boer, Salsero Mboka en de organisatie van de Butterfly Beach Party 2018 hebben mijn eeuwige dank!

En? Wat vind jij hiervan? Ben je het hiermee eens? Waarom wel/niet? Laat je horen in de comment sectie. Misschien kunnen we dan samen een nieuwe beweging beginnen a la ‘Limitless Movement’ van de Nederlandse afro latin danslegende Mitchell Provence 🙂

#sbbf 2018 A Life Changing Dance Experience

The visionary Eric Lalta and Liduina Aruma Handi Lovert of Fantasia Entertainment took the Salsa Bachata Beach Festival over from Mordechay Krispijn. There were doubts. There was fear. There was a lot of stress. But, because of pure will, determination and a lot of creativity they and their fabulous team put on a dance festival like no other here in the Netherlands!

Friday, May 18th: Highlights

Eric en Liduina’s production: Man! That was mind-blowing.!Where do I start? No. Or yes. The animation team. They created a great atmosphere dressed up in crazy beach wear and making all the guests feel very welcome. The music, the props, the lighting… Everything was done in a way that you as an audience felt like you were part of a colossal theatrical production. And, in a way, we were.

Farid as MC: Fabulous, and a little bit #metoo proof. Just a hint of it though, LOL. Being a budding MC myself I have a lot of respect for him and his multi-talent-hood. I already saw Farid in action at the Haarlem Salsa Festival in 2012. But here he was better. Doing your work while getting instructions from someone else can be daunting. But nothing seems to disturb him. A true professional! Our local hero of the Mayari podcast Tim Alberto was his fellow MC on stage. It was great to have someone of ‘our own team’ hosting the evening.

The first BachatArt Dutch Bachata Dance Competition was a complete success. The winners  were all well deserved. I have only one complaint regarding the competition: it was mainly a ‘ Bachata Passion Family affair’ because of the lack of competitors. In this interview held in Dutch the winning couple Joy and Remy asks all bachata dancers in the Netherlands to join them next year and compete for the highest honour! Congratz to all the winners, finalists and especially to BP’s own Geno & Steffie for doing such an amazing job of promoting bachata dancing in the Netherlands and abroad.

The showcase: Awesometacular! I especially was very impressed with the dexterity displayed by the world bachata champion Belen during her warming up 😉 

World Bachata Champion Belen warming up nbefore her performance at the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018

 

Downer: People started to buy tickets on the same day as the party was planned. So the production team didn’t have a clue in advance on how the turnout would be. It was better than any of them had  expected, though! But I would like to urge all dancers attending a festival (or a party of the festival) to please buy your tickets well in advance. That way you’ll help the organizers to keep their stress levels on the low side 😉 I only enjoyed the last 15 minutes of the party. But it was a very well spent 15 minutes! And I also had Saturday to look forward too.

After the party the team had a meeting which I also attended. I went to sleep around 04.45 AM.

Saturday, May 19th: The Best EVER!!!!

I stood at 9.00 AM sharp at the office door to prepare myself for the business seminar. The weekend before that I had the honour of being the co MC at the Dutch Salsa Dance Championships. Eric and Liduina did the whole production of the dance competition, so I thought I had a pretty good idea of what they would be doing this Saturday. In retrospect it’s safe to say I didn’t have a clue of what was coming!

The workshops: I followed 2 workshops. The first was one was an excellent Dominican bachata footwork and partnering by the friendly couple Bhavin and Soonruta from India. They have very solid didactic skills. I learned some new tricks from them which I will implement in my salsa classes. After that I followed a workshop by Rodrigo and Bersy. THAT WAS AWESOME!!!! I made this video at the end of the workshop, when the two superstars just started to teach us a salsa musicality class like none that I have ever witnessed before! My apologies for my bad singing, though. Or better yet: I don’t apologise for it. Because everyone should be allowed to sing without fear of being (mis)judged. And the same goes for how we choose to dance as well 🙂

The first Afro Latin Business Seminar: Several Dutch and international afro latin dance teachers, dance school owners, performers, a DJ, photographers, festival organizers and musicians came together to meet and talk about themes having to do with the whole afro latin dance and music scene in the Netherlands. The goal is to learn from each other and to grow together. Eric explained that this was the first of many more seminars to come. His ultimate objective is to organise a ‘Latin Music & Dance Summit’  in the near future. The first one will be held in the Netherlands. After that there will be many more summits in other countries worldwide. During the Summit there will be:

  1. Seminars and Dance Teacher’’s Training,
  2. The afro latin EXPO which is a free market place, and
  3. The Afro Latin Music & Dance Awards. This will be based on the community and the awards will be given by the community. This means that someone who has had a great contribution in the development of his or her own area of expertise will be chosen by his or her peers to be rewarded with the award. You can compare it with the Oscars.

We discussed some themes which I can’t (and won’t) tell you about. The meetings are private and by personal invitation only.

A seed has been planted… 

My wife Linda: This Sunday my lovely wife Linda and I will celebrate our 2 years of marriage to each other. We decided to have an early celebration at the festival which started with having a nice dinner at the Kurhaus hotel. After that it was time for…  

The Gala Party! Here follows some general impressions: The animation team. Sound and light effects. The Dutch Salsa and Bachata Champions performing. The Bachata World Champions. Singing on stage. The combination of Bachata Passion’s own Meike on the piano and Orvill Small crumping the beejeezus out of it. My wife’s admiration for the raw power being displayed on stage by half naked men with their bodies chiseled in stone. Rodrigo and Bersy: OEF!!! DJ Andre Holland was killin’ it!  The flying shark!!! OMG! The Flying Shark!!! The animation from up stage with all the twerking and many more ‘nasty’ things… The Big Exploding Balloons!!! Did I already mention the crazy animation team?

Talking about ‘crazy’…

Crazy Pianos!: After the party ended  went to the Crazy Pianos bar. It is definitely NOT a Latin club! The regular folks there didn’t know what hit them when all of us dancers invaded ‘their’ turf on the beach. I understand from Eric that the management arranged with them for only 1 hour of Latin music. Gato Gabriel came on the piano and sang some songs. Farid also climbed on a piano. And then more people followed with crazy acts.    

Linda and I were standing in the middle of the room next to a small podium. People around us kept asking us to get on it, so we did just that. And danced like there was no tomorrow! The best part was when we were leaving. I just wanted to say goodbye to the crew, but I ended up dancing a ‘speed rueda de casino’ in front of the pianos! We left around 3.30 AM. But the rest continued to party ‘till 5 o’ clock..

.. with afro latin music!

Sunday, May 20th: Romance on the Beach

Linda and I hadn’t planned to attend the beach party, because we had planned to leave early in order for us to spend the Sunday together with our 2 little kids. After brunch on the beach we went to where the party was to say our goodbyes. We danced a little bit. Then I went to try out the Surf Simulator. It went quite well if I say so myself. The secret is in the hip movements. But then we heard Juan Luis Guerra’s bachata song ‘Bachata en Fukuoka’. It’s one of our favourite songs. We hadn’t heard or danced to it in quite a while, so we ran together on the sand towards that little improvised dance floor on the beach to finally do ‘our thing’. Look at the video clip, which stars the Golden Ratio as a time travelling object. I emulate the dance couple’s ‘dancing in the air’ by lifting Linda up and turning her around with her arms up in the air. It was nice to end this wonderful weekend on such a romantic note. And especially because Linda and I met each other for the first time almost 7 years ago at a salsa party which was also held on the beach 🙂

I would like to thank Desiree, all of the ambassadors, the crew, the event photographers, the DJ’s, the kind and professional staff of the Kurhaus hotel, the artists, the competitors, the afro latin experts who attended the business seminar, the dancers who followed the workshops and/or danced at the parties, and everyone else who was remotely involved in making the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018 a great success.

Finally: Eric and Liduina, thanks for inviting me to be a part of your amazing adventure. Hats off to both of you. Lots of respect and admiration. Love.

Did you like this review? Then feel free to share it to your family and friends. And I hope to see you in 2019 for the second edition of the new & improved Holland Salsa Bachata Beach Festival!

My next stop will be the Bonaire International Dance Festival!

Questions:

  1. Have you attended the festival? If so, did you like it? Why (not)?
  2. Do you have suggestions to make #hsbbf better for the future editions?
  3. Have you seen THE FLYING SHARK?!

Mijn Passievolle Salsa Ziel in haar Blootje

Mijn ‘Spiegelbeeld in Tijd’ – en zelf geproclameerde “onnozele wijze rioolrat” (zijn eigen contradictio in terminis) – schreef onlangs een mooi epistel die ik alleen kan samenvatten als de zoveelste ‘schreeuw in het donker’. Een echo uit een ver verleden die ik elke keer weer heel erg graag verwelkom. Want zijn klaagbrief bewijst dat mijn protestactie eindelijk de praktische gewenste effecten hebben waar ik stiekem op gehoopt had. En daar ging het mij in eerste om toen ik meedeed met de NK Salsa: een beweging starten met het doel om het algeheel niveau van salsa dansen hier in Nederland weer op peil te krijgen en de salsa gloriedagen in ere te herstellen.

Dit wordt ook een heel erg lang epistel, maar wel eentje waarin ik vol met passie mijn ziel bloot leg..

Research…

En – in tegenstelling tot hem – ben ik niet alleen een grote fan van ‘Research’. Net als de journalisten Clark Kent en Lois Lane geeft het mij ook een enorme ‘kick’ om misstanden te onderzoeken en de misstanden aan de kaak te stellen. Waar en waarom gaat het mis, of is het misgegaan? Waarheidsvinding. Het vinden van de waarheid grenst bij mij aan obsessie. En net zoals Isaac Newton die gek was op de cijfer 7 (daarom heeft de regenboog 7 kleuren in plaats van 6) en Einstein geobsedeerd was door licht (relativiteitstheorie), zo ben ik ook helemaal gek op de cijfer 8 en op de waarheid. Maar ja, dat kan niet anders als je jarenlang als kind helemaal wordt afgeranseld met een kurkdroge tuinslang, sigaretten op je borstkas worden uitgemaakt, roodgloeiende vleesvorken op je tong worden uitgedoofd, en je hoofd in een emmer onder water wordt gehouden totdat je kokhalzend het levensvocht begint in te ademen. Om maar een kleine segment te nemen uit een dozijn of zo martelpraktijken die je ‘gedwee’ en zonder tranen moest ondergaan in de naam der waarheid…

Regels die als ‘De Waarheid’ door je folteraar, door degenen die je zouden moeten beschermen en door de niet verlichte maatschappij waarin je opgroeit als absoluut werden aangekondigd, werden (en worden niog steeds) niet of nauwelijks door henzelf nageleefd. Tegenstrijdigheden die zich in gesprekken en in geschriften zo erg door cognitieve dissonantie lieten leiden (dit doet me denken aan de onzichtbaarheidsmantel van Harry Potter) dat je je ging afvragen hoe het kan dat een hele bevolking het niet bij het rechte eind heeft. Want logica dicteert in zo’n geval dat jij dan gek bent. Totdat je uit de situatie wegvlucht en tot de verbazingwekkende ontdekking komt dat niet jij, maar dat juist zij degenen zijn die lijden aan meervoudige mentale stoornissen. Je ontdekt dat hele bevolkingsstammen in leugens kunnen geloven. Dit doen ze zolang deze onwaarheden maar in hun eigen voordeel werken, oplossingen bieden tegen hun eigen angsten, gaten vullen bij gebrek aan kennis en/of een zondebok bieden bij grote problemen. Zie Nazi Duitsland tijdens WOII en de grote mars van rechts populisme anno 2018. Je ontdekt het bestaan van drogredenatie. Bijvoorbeeld ‘Kersen Plukken’. En natuurlijk indoctrinatie. Hoe een mens tot een (bruikbare) slaaf kan worden gemaakt door zijn eigen emoties. Je ziet ineens het licht. Niet zoals Saulus deed, waarbij de kans groot is dat de beste hermandad aan temporaalkwabepilepsie leed, maar in engere zin. En ineens ben je niet meer Don Quichote, vechtend tegen de windmolens, maar de realist Sancho Panza. En de geschiedenis leert dat vooral de wetenschap in het algemeen – en wetenschappers die hun koppen boven het maaiveld durfden te steken in het bijzonder – onder zwaar geschut gebukt gingen tegenover mensen en instituties die gebaat waren (en dat nog steeds zijn) bij het behouden van de tijdige status quo, of die hun eigen normen en waarden wilden laten prevaleren boven de kunst van het kritisch nadenken. Dit alles ter behoud van de eigen macht. Zie bijvoorbeeld het ‘huisarrest’ van Galileo Galilei door de Rooms Katholieke Kerk nadat hij met wiskunde had bewezen dat de theorie van Copernicus helemaal klopte: de zon – en niet de aarde – is de het centrum van ons zonnestelsel. Dat was volgens veel historici het moment dat de breuk ontstond tussen geloof en wetenschap.

Bij het dansen wordt er nu kritiek geuit over het dansniveau (of het gebrek daarvan) van het grootste deel van de deelnemers die aan het NK Salsa dansen meedoen. En terecht. In mijn optiek leek het 2 jaar geleden alsof er überhaupt geen kennis was over het NK Salsa in salsa dansend Nederland. Ik dacht daar verandering in te kunnen brengen door niet alleen zelf aan de wedstrijd mee te doen, maar om die ook nog te winnen. Dan pas zouden de ‘Groten der Neder-Salsa’ het belachelijk vinden dat ik me kampioen kon noemen, en ze zouden daardoor in actie komen door zelf mee te doen of hun protegés te sturen… of door lange epistels op het net te schrijven, Wat de kritikasters niet weten is dat het niveau 2 jaar geleden nog slechter was. Wat dat betreft toont het NK Salsa een stijdende lijn. Ik geloof in wat Superman zijn geschiedenis heeft bepaald: van sprongen die hij maakte  die hoger waren dan de hoogste gebouwen, tot de kunst van het moeiteloos vliegen. Evolutie in optima forma 😉

… & Development: Applied Dance Sciences

Net als mijn helden Bruce Wayne en Tony Stark ben ik ook gek op het bedenken van oplossingen en het toepassen daarvan. Handelen. Niet alleen maar praten, kritiek leveren, vage filosofische oplossingen bedenken, maar vooral ook echt handelen. Oplossen.

Het is te makkelijk om vanuit de oever van een rivier steentjes op een beverdam te gooien. Of in dit geval: grote keien naar een instabiele beverdam te gooien die bijna omvalt in een rivier met snelstromend water. En dit terwijl de bevers ondertussen keihard hun best doen om hun dam intact te houden.

De leerlingen van La Pachanga hadden een probleem met het inhalen bij verschillende salsa dansdocenten die allemaal anders danslessen gaven binnen dezelfde dansschool. Jorge Suarez wilde zijn cursisten helpen. Ik heb Jorge meteen voorgesteld om 1 syllabus te hebben voor alle dansdocenten en assistenten. Alle docenten wilden daar aan mee helpen. Na maanden hard werken heb ik het dansmateriaal die alle docenten hadden geleverd in 2003 gegoten tot de eerste complete docentenhandleiding voor salsa dansen in Nederland, inclusief een ‘Salsa Index’ en met gedragsregels voor op de sociale dansvloer. Veel cursisten dansen ‘asociaal’? Ik heb de ‘Salsa Sim1’ bedacht: aan het eind van elke beginnerscursus worden de cursisten in een kleine cirkel (omringd door stoelen of barkrukken) bij elkaar geplaatst, waarbij ze de gedragsregels meteen in de praktijk toepassen. Ze dansen niet op de muziek? Ik gebruik mijn mond als ‘beatbox’ tijdens de danslessen. De muziek gaat altijd boven de danspatroon. Dit deed ik al voordat Musicality een internationaal ‘ding’ werd door Edie The Salsa Freak. Zij heeft Musicality bedacht om alle salsa dansdocenten wereldwijd te helpen met praktische tips. De dames krijgen niet genoeg aandacht? Ik heb zelf Ladies Styling lessen gevolgd en zelf gegeven, ondanks de hoon van mijn mannelijke collega’s. Mijn doel? De vrouwelijke cursisten en dans assistentes zoveel mogelijk helpen en ondersteunen. De leerlingen beheersen hun danspassen niet tijdens partnering? Salsa Drill – ooit voorgesteld door Leon Rose – wordt standaard onderdeel van het lesprogramma. Dat helpt de cursisten om hun samendans technieken sneller en efficiënter te leren. De danstechnieken zijn ‘all over the place’? Ik schrijf een nieuwe syllabus oplopend in moeilijkheidsgraad. De leerlingen oefenen niet genoeg? Ik bedenk een ‘Rueda Dans Format, waarbij de standaard LA Stijl Salsa on1 partnering technieken in een ruede formatie worden geoefend. Dit helpt de cursisten om veel meer ‘dans kilometers’ te maken.

Uitdaging

En natuurlijk hou ik ook van uitdagingen. Het gevoel hebben om iets voor het eerst te doen zodat ik daarmee nog meer mensen met het dansvirus kan besmetten werkt verslavend. Zelf heb ik nooit de ambitie gehad heel erg goed te kunnen dansen. Of om er een kunst van te maken. Mijn doel is om het voor zoveel mensen als ik kan mogelijk te maken dat zij met zoveel mogelijk danspartners wereldwijd lekker kunnen samen dansen. En om veel mogelijkheden te hebben zodat ik de verschillende muzieksoorten optimaal kan interpreteren samen met mijn danspartner. That’s it. Dus ik wil niet te hard werken. Dat laat ik liever over aan mensen met meer ambitie en die zich graag willen specialiseren. Ik ben meer een ‘allrounder’ die van uitdagingen houdt. Daarom kan ik naast bijna alle afro latin dansstijlen ook streetdance, folkloristische dansen, flamenco (!) en andere soorten dans dansen. Van internationaal Latin DJ entertainer tot rolstoel salsa dansers coachen: ik ga weinig uitdagingen uit de weg.

Ik heb ook een interactieve workshop salsa dansgeschiedenis bedacht. Deze heb ik 2 keer voor Club Fiera gegeven. Dus in plaats van alleen zitten en luisteren neem ik de mensen mee door de salsa dans geschiedenis heen door hen niet alleen audiovisueel materiaal te bieden, maar hen ook zelf te laten dansen, zingen en muziek maken. Dat liep niet, want de meeste mensen zijn niet geïnteresseerd in dansgeschiedenis. En dat geeft ook niet.

Het mooiste wat ik al 8 jaar doe (naast het choreograferen van huwelijks dansen) is het geven van salsa dansworkshops aan leerlingen van 3 en 4 HAVO/VWO voor www.crossyourborders.nl. Daarbij koppel ik als rode draad de dansgeschiedenis samen met huidige maatschappelijke problemen. Zo heb ik inmiddels honderden tieners in heel Nederland geholpen om betere – en bewustere (!) – burgers te worden die niet in hun eigen bubbles blijven hangen. En op hun beurt helpen zij mij om ‘jong’ te blijven en de wereld door hun ogen te blijven zien.

Of, in de woorden van Whitney Houston:

I believe the children are our future,

Teach them well and let them lead the way

Show them all the beauty they possess inside!

Give them a sense of pride to make it easier,

Let the children’s laughter remind us how we used to be!”   

En natuurlijk maak ik ook fouten. In mijn 33-jarig danscarrière heb veel fouten gemaakt. Maar ik heb liever dat ik fouten maak en ervan leer in plaats van dat ik als een vader alleen maar aan de zijlijn van het voetbalveld naar mijn zoon sta te schreeuwen die op dat moment keihard zijn best staat te doen in de stromende koude regen…

Trouwens, ik durf mijn fouten toe te geven en excuses daarvoor te bieden. Dat hoort ook bij het groeiproces. Een groeimentaliteit hebben vind ik een uiterst belangrijk ‘tool’ om anderen optimaal te kunnen helpen. En dat is ook de reden waarom ik in 2013 de docentenopleiding van Morry heb gevolgd. Om verder te groeien en om mijn cursisten beter te kunnen helpen om hun dans doelen sneller te bereiken. Nu word ik getraind door Randolph Brion om nog beter te kunnen lesgeven en te kunnen dansen. En ik volg al vanaf 1999 regelmatig dansworkshops van lokale en internationale dansdocenten. Al die mensen hebben duizenden amateur en professionele dansers zoals ik geholpen om onze dans dromen te verwezenlijken!

Nu, anno 2018, zijn er andere positieve ontwikkelingen gaande binnen de salsa dans scene onder leiding van o.a. Glenn Donkers. Professionals gaan elkaar trainen om samen beter te worden 🙂  Eric Lalta is bezig met de Dutch Bachata Championship die gehouden wordt op 18 en 19 mei tijdens de Salsa Bachata Beach Festival 2018. Daar mag ik hem bij helpen. En ik vind het leuk om mensen te helpen die anderen willen helpen. Zelf ben ik – as we speak – bezig met het doorontwikkelen van mijn nieuwe samendans concept Ocho Dance, die oplossingen biedt voor een aantal problemen zoals: een tekort aan mannen tijdens de danslessen, mannen die vrouwen onheus bejegenen tijdens het samen dansen, leiders die niet echt met Musicality bezig zijn, en eindeloze discussies over welke dansstijlen wel of niet bij welke muziekstijlen horen. Meer informatie daarover volgt binnenkort. Samen kunnen wij hiermee in theorie miljoenen dansers en dansdocenten wereldwijd helpen  🙂

En DAT is volgens mij wat ons allemaal bindt: de wil om anderen te helpen. Professioneel of amateur: iedereen  in deze dienstensector wil heel graag anderen HELPEN. Probeer door alle verschillen in ideologie en aanpak heen te kijken en dan zul je dat ene echte waarheid ontdekken. Tijdens 1 van de vele gesprekken die wij – dansdocenten en entertainers – hebben gehad tijdens de laatste Bonaire International Dance Festival vertelde Taiti mij dat wij schrijvers meer invloed op de dans scène hebben dan wij denken. Dat wist ik niet. In al die jaren waarin ik fanatiek op salsa fora schreef kreeg ik weinig respons. Maar nu ik het WEL weet moet ik aan Spiderman zijn woorden denken: “With great power comes great responsibility.” Veel media hebben deze woorden uit Peter Parker zijn oom Ben zijn mond laten komen, net voordat hij stierf. Maar..

“The often-quoted Spider-Man theme of “with great power comes great responsibility” is widely attributed to Uncle Ben. However, this was not initially true. In Amazing Fantasy #15, the original version of the phrase appears in a narrative caption in the comic’s last panel,[7] not as spoken dialogue. In fact, Ben has only two lines in the entire comic.”    

Dus zal ik voortaan mijn best doen om verantwoordelijk om te gaan met wat ik schrijf en anderen te helpen door wat ik schrijf.

En? Wat doe JIJ CONCREET om de afro latin danscene te helpen? En wat kan ik volgens jou nog doen om deze nog meer te helpen? Laat het me weten als commentaar of in een PB-tje 🙂

        



De Val en Wedergeboorte van Danswedstrijden!

Het is 2009. Gelegenheid: De finale van de Nederlandse Open Salsa Kampioenschappen georganiseerd door Mordechay Krispijn onder auspiciën van wijlen Albert Torres’ zijn strak gereguleerde World Salsa Championships. Het werd een DRAMA waarvan salsa dansend Nederland nog niet helemaal is bijgekomen…

Hoe dan?

Simpel. Nou ja. Simpel? Albert Torres en zijn organisatie hadden strenge regels opgezet voor de wedstrijden. De ‘minimaal-1-voet-aan-de-grond-regel’ samen met andere regels werden door een aantal toppers overtreden. Volgens mij volgde daarop of flinke puntenaftrek of diskwalificatie. De Amerikaanse vertegenwoordiger van Albert Torres wilde de regels streng toepassen. Veel juryleden, deelnemers en het publiek waren het daar NIET mee eens.

Drama dus.

Vervolgens heeft Morry iedereen bedankt en ons gemeld dat hij stopt met het organiseren van de danswedstrijden. Morry en zijn team hebben jarenlang heel hard gewerkt om de Dutch Open Salsa Championships succesvol te maken. En succesvol waren ze zeker! Met de afscheid van Morry van de wedstrijd danspodium hadden wij geen salsa danswedstrijden meer op nationaal niveau. 

Maar we hadden nog wel Salsa-United, de Salsabond van Nederland. Deze stichting had o.a. als doel om te “[…] komen (tot) […] gecertificeerde dansopleidingen voor deze specifieke dansen […] en op zowel regionaal als landelijk niveau danswedstrijden (te) organiseren.” Maar de ‘hoop voor alle afro latin dansdocenten’ die in 2008 werd opgericht is gedegradeerd to een ‘HTTP ERROR 500’.  

Kijk zelf maar!

Einde oefening?

In 2014 zijn een aantal van ons bij elkaar gekomen om te praten over mogelijke activiteiten die we samen konden ondernemen met als doel het algehele dansniveau in Nederland in haar oude glorie te herstellen. Hier zie je ons op de foto na onze eerste meeting. Van links naar rechts: Eric Lalta, wijlen DJ Bas, Valentino Romelio, Cyldra Schierbeek a.k.a. ‘Miss Brown Sugar’ en ondergetekende (zie foto).

afro latin dans enthousiastelingen
V.l.n.r.: Eric Lalta, DJ Bas, Valentino Romeleo, Cyldra Schierbeek & Sederick Blommestijn-Short

 

En over Roël gesproken: Gecondoleerd aan de hele Nederlandse afro latin dance scene voor het overlijden van onze geliefde salsa DJ Bas. Morry heeft een mooi ‘In Memoriam’ over hem geschreven.

REBOOT

Uiteindelijk hebben we samen besloten om pas op de plaats te maken voor een nieuwe organisatie die bezig was met ondere andere het organiseren van een Nederlandse salsa danswedstrijd. En dat is Salsa Belang van Annetje Riel en Randolph Brion geworden. Zij zijn goed bezig geweest met het nauw betrekken van steeds meer salsa dansscholen in heel Nederland bij de NK Salsadansen. Bij de salsa danskampioenschappen staat het sociale aspect voorop. De finale van alweer de 3de editie van het NK Salsa vindt plaats in Rosmalen op 12 mei. De volgende voorronde is morgen (23 maart) bij Danscentrum Janvier in Bergen op Zoom.

 De komst van de Dutch Bachata Championship van Fantasia Entertainment onder auspiciën van BachatArt zal bachata dansen in Nederland nog veel meer kleur geven. Zelf ben ik door Eric Lalta  aangesteld als contactpersoon voor de deelnemers van de bachata danswedstrijd. Eric is ook de huidige organisator van het Salsa Bachata Beach Festival dat gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen in het weekend van 18 t/m 20 mei.  De wedstrijd vindt daar plaats op vrijdag 18, en de finale is op zaterdag 19 mei 2018.

De Nederlandse bachata danskampioenen van 2018 krijgen de kans om in landen zoals Frankrijk, Spanje, Polen, Italië  en zelfs in Dubai op te treden. Ze krijgen media exposure! Hun retourtickets en verblijf tijdens de finale van de World Bachata Championship – die wordt gehouden in Marseille van 21 t/m 23 september 2018 – worden ook helemaal betaald door BachatArt.

5 redenen waarom danswedstrijden zo belangrijk zijn:

  1. De meeste afro cubaanse latin dansstijlen hebben de Danzon als basis. Deze muziek en dansstijl werden groot gemaakt door danswedstrijden,
  2. Dansschoolhouders en dansdocenten die zelf aan danswedstrijden meedoen of anderen trainen om mee te doen krijgen een hogere status. Op deze manier onderscheiden de professionele dansdocenten zich van de amateurs, wat zich laat vertalen in meer klandizie.
  3. Dansers die veel aandacht willen van mensen die aan de kant van de sociale dansvloer staan te kijken hebben vaak de neiging om de sociale dans etiketten aan hun danslaarzen te lappen. Vooral voor wat betreft het sociaal acceptabel gebruik van de schaarse dansruimte. Door de danswedstrijden krijgen deze geweldige dansers een podium waar ze kunnen stralen zonder dat ze andere dansers storen. En een professionele jury bepaalt hoe goed ze eigenlijk zijn. Een win-win situatie!
  4. Had ik al gezegd dat een dans professional veel geld kan verdienen met een kampioenstitel? Nee? Bij deze: Sinds Roos en ik de DDS Nederlands kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’ heb ik VEEL meer opdrachten binnen gekregen voor salsa workshops! Wij hebben zelfs de eer gehad om de Salsa on Wheels dansers te trainen! 🙂
  5. Er ontstaat een grote kameraadschap tussen wedstrijddansers onderling. En door elkaar steeds meer op een vriendschappelijke manier uit te dagen stijgt hun gezamenlijke dansniveau. Door social media zullen ze steeds meer mensen (jongeren) aantrekken voor danslessen. Als gevolg daarvan krijg je een verjonging van de Nederlandse afro latin dans scene!

De Toekomst

Vanaf 12 mei zullen Roos en ik ons voegen bij de illustere gezelschap van voormalige Nederlandse salsa danskampioenen. We gaan onze titel niet verdedigen, want mijn 48-jarige lijf kan het harde trainen gewoonweg niet meer aan. En Roos wil niet meer. Zelf vond ik het een grote eer om een salsa danskampioen te zijn, Dit voel ik ondanks dat ik eigenlijk als protest aan de danswedstrijd heb deelgenomen. Dat mag je best weten. Gedurende de tijd dat ik kampioen ben geweest heb ik honderden jongeren gemotiveerd om boven zichzelf uit te stijgen. Hun grenzen te (blijven) verleggen (Cross Your Borders). Maar wat mij nu nog blijer maakt is dat steeds meer voormalige finalisten en ex-kampioenen van de Nedersalsa anno 2018 bezig zijn om te zorgen dat de volgende generatie steeds sterker wordt. Kijk maar naar de meervoudige salsakampioenen Femke en Manoah met hun Dutch Open West Coast Swing. Of meervoudig salsakampioen Mechteld Sterk en Raul Kambel als juryleden en als trainers van het NK Salsa. Sergio en Daphne van eStilo Dance die al kampioenen hebben geleverd. Salsaroy en Randolph Brion die kampioenen binnen hun docententeams hebben. Shelina Salsa en Bachata Passion die respectievelijk de volgende generatie salsa en bachata dansers keihard aan het trainen zijn.

Met jullie bijdragen aan – en support voor – de danswedstrijden zal het afro latin dans niveau in Nederland elk jaar steeds meer stijgen. Het niveau van de showteams zal daardoor ook stijgen. De dansdocenten die wedstrijd- en showdansers zijn zullen meer naar het buitenland reizen. Daardoor stijgt hun dansniveau ook. Zij zullen al hun superieure danstechnieken aan hun cursisten leren en hen inspireren om ook te gaan optreden en aan danswedstrijden mee te doen.

En misschien – heel misschien – kunnen we zelfs onze oude positie als leiders weer claimen!

#durftedromen 🙂

Het is dan meer dan passend om mijn betoog te eindigen  met de woorden van Eric Lalta:

“Ben jij de NEXT GENERATION? Vind jij ook dat het tijd wordt voor nieuw talent? Daag jezelf, Je groep of leraar UIT en doe mee of kom kijken en support jouw favoriete koppel, groep of dansschool.”

Vragen:

  1. Ben jij voor of tegen danswedstrijden? En waarom wel/niet?
  2. Heb je tips om de danswedstrijden aantrekkelijker te maken?
  3. Wat is je leukste ervaring met danswedstrijden?
  4. Doe jij mee met de NK Salsa of de Dutch Bachata Championship? Waarom wel/niet?

Alvast bedankt voor je waardevolle bijdrage 🙂

 

Echte geheimen van Jay van Club Mystique

Ik wilde dus al heel lang een interview doen met Jay en Marian. Ze zijn zowel de eigenaren van salsa dansschool Salsa4Fun (de grootste salsa dansschool van Amsterdam & omstreken) en van Club Mystique. Maar het wilde niet echt lukken. Dus… dan doe ik het maar op deze manier: door een aantal geheimen van Jay en Marian aan jullie te onthullen! 

Geheim 1: Jay is 50 jaar geworden! Van harte gefeliciteerd Jay 🙂

Geheim 2: Club Mystique heeft altijd beveiliging. Iedereen wordt gescreend zodat er voornamelijk dansers binnenkomen tijdens hun afro latin dansfeesten. Daardoor is de lekker ontspannen in deze supermooie locatie met 2 zalen. In de kleine zaal draait voornamelijk DJ Jarzinho uitstekende bachata klanken afgewisseld met sensuele kizomba tunes. Maar het echte ‘geheim’: de cocktails!!! 

Geheim 3: Club Mystique was een bouwval toen Jay en Marian het hebben gekocht. De dansvloer is gebouwd uit latten van een basketbalvloer die ze 1 voor 1 hebben losgehaald en weer in elkaar hebben gezet.

Geheim 4: Het is algemeen bekend dat Club Mystique afro latin dansfeesten organiseert met de beste DJ’s (o.a. de internationale DJ Willy) en live bands. Maar wisten jullie dat zij ook regelmatig live optredens hebben van grote (inter)nationale artiesten met andere muziekstijlen? Zie hier een live optreden van Rolf Sanchez samen met Glennis Grace in Club Mystique.

Geheim 5: Jay z’n ‘partner in crime’ Marian Panadera is ooit begonnen als assistente van La Pachanga Amsterdam, waar ik ook werkte. Zij heeft toen de dansschool helpen groeien tot de grootste salsa dansschool van Amsterdam in de eerste helft van de jaren ’00.

Marian Panadera
Marian Panadera and Sederick Blommestijn-Short giving a salsa workshop for salsa school ‘La Pachanga’ in 2001

 

Geheim 6: Marian is ook onlangs jarig geweest. Dus: Van harte gefeliciteerd Marian!

Geheim 7: Hun hondje Quinto is ook jarig. Van harte gefeliciteerd aan beide ‘ouders’ 🙂

Geheim 8 (de grootste): Jay heeft ooit een salsa danscursus bij mij gevolgd in 2001. Dat was bij salsa dansschool ‘Salsa+’ in Amsterdam. We gaven toen danslessen in de latin club ‘Fuego’ op de Albert Cuypstraat. De studenten showteam ‘Grupo Mezclao’ was opgericht om onze gevorderde cursisten een kans te geven om op te treden met wat ze die dansseizoen in 10 danslessen hadden geleerd. In 2 weken tijd hebben we bij Jay thuis geoefend. De kleding van de heren was ook zijn idee.

En nu stel ik jullie voor aan (v.r.n.l.): Zarayda Groenhart (ja, de presentatrice), Sederick (schrijver van dit artikel, docent & co-choreograaf), Ilais, Jay Kersten (mede eigenaar van Salsa4Fun & Club Mystique Amsterdam),  Martina (docente & choreograaf) en Alex… 

GRUPO MEZCLAO 2001!

 

 

 

Video Review Fiesta Deluxe Shorts and Sneakers Party 2017

Dit is een mysterieuze samenvatting van de Fiesta Deluxe Party ‘Shorts & Sneakers Edition’ georganiseerd door DJ Bripa van zaterdag 17 juni 2017 in Event Center Fokker in Hoofddorp.

Dit is de teaser van de super salsa show van Shelina Salsa met de titel “Ven Morena”!

Posted by ShelinaFull Donkers on Sunday, June 18, 2017

 

Betrokken personen & organisaties. Klik op hun namen voor hun website of Facebook pagina’s 🙂

Fiesta Deluxe,  Sohra Fashion, Bachata Passion, Super Salsa, Latin Club Fiesta, DJ Willy,  DJ AsmadiDJ Bripa, DJ JarzinoDJ Dos AnjosDJ Jack, Cinnamon van den Aakster & Glenfurd ArrundellProyecto Fusion Ladies van salsa dansschool Fusion Latina in Nijmegen, Shelina Salsa en Event Center Fokker

Volgende Fiesta Deluxe Party is de White Edition op 15 juli 2017.

Flyer Fiesta Deluxe Party White Edition 15 juli 2017

 

Liken en delen = thumbs up 🙂