#bonairedancefestival 2018!

White Slave House. The slaves did not live in these tiny houses, they actually served as storage chambers

 

We staan met een groep dames en heren in bikini’s en zwembroeken. Het zweet gutst langs mijn gebruinde lichaam en langs die van mijn danspartner. Alle deelnemers van de rueda workshop op het strand van Klein Bonaire staan gespannen te wachten op wat komen gaat. De muziek doet het niet. Maar ik sta met een grijns van hier tot Tokyo. Want ik heb het vermoeden dat dit weer een fantastische ervaring gaat worden! En WEER op Klein Bonaire!

Het 8ste Bonaire International Dance Festival 2018 was zeker een bijzondere editie. De organisatoren van dit dansevenement – Juni en Monique Sambo – hebben er alles aan gedaan om het ons zo goed mogelijk naar de zin te maken. En dat is hen wederom gelukt. De spiksplinternieuwe Resort Bonaire was een uitstekende uitvalsbasis. Lekker ontbijten, af en toe chillen in de ruime pool en dito kamers. We konden elke dag overheerlijke ‘kuminda krioyo’ ( = lokaal eten) eten dat vers gekookt werd door Rebecca Sambo. En ik mag de heerlijke lasagna van Monique uiteraard niet vergeten!

It’s ALL ‘Finger Lickin’ Good’!

Stout & Fout

Ik arriveerde pas op dinsdag 4 september aan op Bonaire. Het vliegtuig van KLM/Air France landde rond 18.15 uur na een tussenstop op Curaçao. Ik was ongeveer een uur later op het resort aangekomen na een reis van 12 uur en 10 minuten. Om 20.00 uur stipt begon ik met mijn salsa workshop ‘stout en fout’. De sfeer was meteen goed. En dat geldt ook voor alle workshops gedurende het hele festival. De deelnemers die eerder uit Nederland en België waren overgereisd konden het goed met elkaar en met de locals vinden die met de workshops meededen. En door de steeds groter wordende Nederlandse kolonie krijgt het festival elk jaar steeds meer locals erbij die fanatiek deelnemen.

Lachen, gieren, brullen en heerlijk dansen!!

Mijn Bonaire Kostuum

Op ‘Dia di Boneiru ( = Bonaire Dag) heb ik mijn nieuwe werk kostuum voor het eerst aangetrokken. Het was mijn vrouw Linda haar idee. Ze had op de website https://www.opposuits.com/  gekeken en aan me voorgesteld om daar een nieuwe werkpak te bestellen. De ‘Faminguy’ paste precies bij m’n Bonaire klompen. Veel bekijks en leuke commentaren op het resort gehad. We zijn naar het stadsplein van Kralendijk gegaan waar de officiële (culturele) activiteiten plaatsvonden. Alle hoge ambtsbekleders zaten onder een grote open tent volop te genieten van zang, dans en theater. Toen we bij het plein arriveerden kwamen veel fotografen en gewone mensen op me af die allemaal of een foto van mij wilden maken, of samen met mij op de foto wilden. Taiti, Cristel, Randolph en Cinnamon hebben geweldig salsa gedanst voor het aanwezig publiek.  Samen hebben we toen goed reclame gemaakt voor het Bonaire International Dance Festival 2018 🙂

 

The Bonaire International Dance Festival 2018 present at the ‘Dia di Boneiru’ (Day of Bonaire) celebrations, September 2018

 

Zoveel Muziek & Dansstijlen!

Officieel is de BIDF een salsa, bachata en kizomba dans festival. Maar ik heb zoveel meer ritmes gehoord, gezongen en gedanst! Een korte lijst: ritmo kombina, reggae, reggaeton, mariachi, ballades, kawina, hip hop, rap, tumba, simadan, soca, calypso, ghetto zouk, salsa antillana en son montuno (comeback). Mijn hoogtepunt voor wat betreft muziek was dansen op de live band van Arnell y su Orkesta met de hoofdzangeres Mafalda Miguel. Mevrouw Miguel staat bekend als de Celia Cruz van de Kleine Antillen. Ik heb zelfs de eer gehad om haar even te dienen en te verzorgen 🙂 We hebben heerlijk op hun muziek gedanst in Cuba Compagnie.

Top!

The living legend Mafalda Miguel ‘The Celia Cruz of the Antilles’ together with Sederick Blommestijn-Short @ Cuba Compagnie, Bonaire International Dance Festival 2018

 

Snorkelen & Sterren

Het programma van het BIDF biedt ook genoeg ruimte om zelf dingen te ondernemen. Daardoor ben ik dus een paar keer de hort op geweest samen met Emmy, Pascal en Martin. Pascal had me jaloers gemaakt met de boot tour die ze hadden gemaakt voordat ik kwam. Hij was lyrisch over de goede verzorging op de boot, de dame die leiding had over het snorkelen, de mooie dingen die ze onder water hebben gezien, het lekkere eten en de drank die continu werd geserveerd. Gelukkig voor mij hebben we besloten om de South Tour zelf te gaan doen. Daarbij hebben we een gouden tip gekregen waar we de mooiste vissen kunnen zien. Als je bij Coco Beach bent, dan moet je doorlopen tot een gebroken betonnen uitloper verankerd in het water. We hebben daar gesnorkeld. Ow, wat was dat machtig mooi zeg! Heb zelfs een murene ( = een water slang) gezien! Samen hebben we nog veel leuke avonturen beleefd en mooie momenten gehad.

Maar 1 van de mooiste momenten vond ik wel het s’ nachts zitten op de porch bij het appartement van Martin en Pascal. Door de heldere hemel op Bonaire kun je bijna alle sterren en planeten zien. Martin heeft een app op zijn smartphone die de hemellichamen in ‘real time’ identificeert. Ik genoot als een klein kind en moest heel erg aan mijn zoontje Merlijn denken. Hij is gek op het zonnesteltsel. Hij had het leuk gevonden om op deze manier naar de hemel te kijken. Dat ervaarde ik, terwijl Martin de evolutie van housemuziek in Nederland draaide.

Ook leuk: Samen met Sandra Cuvelier een Cubaanse Timba in het water dansen met een neergaande zon. Nogmaals bedankt voor het leuke dansje Sandra!

Bliss 🙂

Mijn Nieuwe Smartphone

Op zondag gingen we naar Klein Bonaire. Dezelfde plek waar ik 2 jaar geleden de mooiste moment uit mijn carrière als salsa dansdocent beleefd had.

De dag begon goed. De sfeer was s’ morgens vroeg al fantastisch, ondanks dat we de avond daarvoor heel veel hadden gedanst. Gelukkig voor mij drink ik geen alcohol meer, anders was het een heel ander verhaal geweest. We zijn om half elf met de boot vertrokken. Weer vliegende vissen gezien. De wave gedaan. Grapjes gemaakt. Daarvoor was een groep al naar het eiland toe gegaan met de grote barbeque apparaat en met al het eten & drinken. Dus toen wij aankwamen kon het feest gelijk beginnen. We hebben weer heerlijk gesnorkeld. Ik heb mijn duikmasker aan DJ Lalo geleend zodat hij ook rustig kon genieten van alle mooie koralen en vissen. Toen de BBQ klaar was heb ik mijn telefoon gepakt om te filmen. Na het filmen heb ik mijn telefoon in m’n broekzak gestopt om snel te gaan eten. Heerlijk! Nadat ik daarmee klaar was waren mijn handen vies. Dus – in plaats van met papieren zakdoeken te klooien – besloot ik mijn handen in de Caribische zee af te spoelen. Daar lag een groepje mensen gezellig drijvend in het water te kletsen. Ik liep naar hen toe, heb gezellig met hen mee gekletst en heb zelfs met de bal gespeeld. Pas toen ik de zee uitliep richting het strand voelde ik iets zwaars in mijn broekzak hangen…    

Ja, je raadt het goed. Mijn nieuwe smartphone was NIET waterproof. Sterker nog: er zat een barst in! Een telefoon reparateur (een local) die toevallig mee was heeft het apparaat met zoet water gespoeld en in de zon laten drogen. Maar er was slechte hoop dat ‘ie weer zou functioneren. En dat deed ‘ie ook niet meer.

En nu komt het belangrijkste: ik bleef gewoon kalm. Ik werd niet boos op mezelf en liet mijn humeur daardoor niet verpesten! Die meditatie oefeningen en SoChicken beginnen hun vruchten af te werpen 🙂

Salsa Beatbox Acapella!  

En nu even terug naar het begin van dit artikel…

Chris Muller van Baila Si! en Roy van Bailamores waren samen druk bezig om de muziek te regelen. Want het werkte niet. Kan gebeuren. Na een tijdje te hebben gewacht begon ik ongevraagd de rueda workshop te geven tot Chris het zou overnemen. Op een gegeven moment namen hij en zijn danspartner Evelien het inderdaad over, maar de muziek deed het nog steeds niet. Ik stelde voorzichtig voor om dan maar op mijn salsa beatbox te gaan dansen. Dat deden we dus. En toen ik bijna buiten adem was nam de rest van de deelnemers het over. Daardoor kreeg ik de motivatie om toch door te gaan. En Chris ‘calde’ waanzinnig goed!

Een koor van mijn salsa beatbox terwijl we rueda de casino stonden te dansen op het witte strand van Klein Bonaire!

DAT was ECHT super chill!

Rueda de Casino workshop by Chris Muller and Evelien (Baila Si!) on Klein Bonaire during the Bonaire International Dance Festival 2018

Een Waardig Afscheid

Na de trip op Klein Bonaire stond verder niets gepland. Uiteindelijk zijn een aantal van ons naar een feest geweest dat gehouden werd voor een motorclub. Jawel! Ze hebben daarvoor een live Caribisch band ingehuurd die keigoed aan het spelen was op een pleintje in het midden van Kralendijk. Nou, we hebben een fantastische tijd gehad. De leadzangeres was een ras entertainer. Zo goed! Ze had zelfs een soort van danswedstrijd geregeld tussen de verschillende aanwezige nationaliteiten. En iedereen had gewonnen!

Op maandag hebben we samen de South Tour gedaan. Het was leuk om daarbij ook andere dingen te ontdekken. Zoals de stalactieten, stalagmieten en de zuilen in enkele grotten bij de 1000 steps. En ik heb het monument met het kruis beklommen. Daar heb ik vanaf vorig jaar over gedroomd. Vandaar (zie foto).

Picture of Sederick standing on a monument at the highest point during the South Tour of the Bonaire International Dance Festival 2018

 

Lalo, Marielyne en ik vertrokken die avond nog terug naar Nederland. Alle aanwezige deelnemers en dansdocenten hebben ons naar het vliegveld gebracht om ons uit te zwaaien. Dat hebben wij als heel erg prettig ervaren 🙂

Nogmaals: Ontzettend bedankt aan Juni en aan Monique Sambo voor het vertrouwen en voor de goede zorg. En dat geldt ook voor Rebecca, Taiti & Cristel, Randolph & Cinnamon, Oslin & Janice, mijn kamergenoot Sharif, Roy & Marjorie, Chris & Evelien, en alle vrijwilligers. Bedankt! Dit is het mooiste wat iemand zoals ik die aan sociale fobie leidt van kan overkomen 🙂 Ik weet dat ik niet de makkelijkste ben (understatement), maar weet wel dat ik jullie inzet en liefde enorm waardeer. Door jullie hebben wij intens genoten van het BIDF 2018. En ik gun jou – lezer – hetzelfde genot. Dus: Schrijf dit ultieme dansvakantie alvast op in je agenda. De Bonaire International Dance Festival 2019 vindt plaats van 30 augustus t/m 10 september 2019!

Bonaire International Dance Festival, August 30th untill September 10th 2019

 

Hou als je wilt de website en de Facebook pagina van het BIDF 2019 in de gaten voor het programma en voor de ‘Early Flamingo’ korting!

Genietze 🙂

Salsa Dansen op Housemuziek!

Het gebeurde rond middernacht. Miranda en ik liepen richting backstage van het grote podium. Ze keek me verbaasd aan toen de beveiliger het hek ‘zomaar’ voor ons opendeed. We hadden geen woord tegen hem gezegd. Daar gingen we het doen: in een nauwe ruimte schuin voor de DJ, tussen zijn booth en de speakers in. En ik op mijn Bonaire klompen. Voor ons stond een menigte van honderden mensen allemaal uit hun dak te gaan.

Het ging eindelijk gebeuren. En mijn droom kwam vervolgens uit tijdens het Butterfly Beach Party 2018 in Heerenveen

Rewind

Volgens mij is het nu alweer 2 weken geleden dat een filmpje op Facebook langsging met in de hoofdrol een jongeman die een beetje gek stond te dansen op de housemuziek dat gedraaid werd tijdens een openlucht dance feest. Hij had een T-shirt aan met daarop ‘Geen Drugs’ (o.i.d.) geprint. Mijn vriend die dit filmpje gedeeld had is van mening dat de muziek ‘duivels’ was en dat je alleen met drugs in je lijf op housemuziek kunt dansen. Een aantal van ons hebben goede argumenten tegen dat vooroordeel gebruikt, maar het heeft allemaal helaas niet geholpen 🙁

Zie hier de desbetreffende video en oordeel zelf…

Een Dans Droom

Als een eclectische muziek en dansliefhebber heb ik al jarenlang de droom gehad om de gevestigde notie te doorbreken dat je alleen maar op 1 (zeer) specifieke manier dient te dansen op de (bijhorende) muziek. Dus alleen salsa dansen op salsa muziek, Dominicaanse bachata dansen op Dominicaanse bachata muziek, traditionele kizomba op kizomba muziek, etc. Ik vind zo’n manier van denken niet alleen kortzichtig, maar het weerhoudt ontzettend veel (jonge) mensen ervan om te genieten van het samen dansen.

Over dat laatste kom ik later op terug.

Maar gelukkig voor mij – en voor andere dans eclectici – zijn er meerdere afro latin dans professionals die min of meer dezelfde ideeën hebben.. en ook daarnaar handelen!

Enkele Nederlandse Voorbeelden

De Braziliaanse zouk dansdocenten Gert Faber en Eva Stolk hebben in december 2017 aan het eind van hun workshop in Snowworld een dansdemonstratie gegeven van Zouk dansen op verschillende muziekstijlen.

Paul Baarn en Eveline Cuore Montagne hebben een film gemaakt waarbij ze niet hoeven te kiezen tussen salsa en kizomba dansen

Vorig jaar – tijdens het Bonaire International Dance Festival 2017 – hebben wij een leuke kizomba workshop gekregen van Taiti en Cristel (TC Dance) samen met hun dochtertje Isa… op reggae muziek. Zij noemen het ‘reggaezomba’! 🙂

Tijdens datzelfde festival hadden Randolph Brion en Cinnamon van den Aakster (NK Salsa Danskampioen 2016) een demo van hun salsa workshop op R&B muziek gegeven. Trouwens, van harte gefeliciteerd aan Randolph en Sabine voor hun aanstaande ouderschap 🙂

Eric Lalta en Liduina Aruma Handi Lovert van het Holland Salsa Bachata Beach Festival van afgelopen mei hebben ons onder anderen verrast met het optreden van het kernlid van Bachata Passion – Meike Portegies – samen met de ex wereld salsa danskampioen Orville Small. Hij heeft krump gedanst op klassiek muziek die zij live speelde op de piano!

Zelf geef ik al jaren salsa danslessen niet meer alleen op salsa muziek. Mijn cursisten verbaast het niet meer als ze voetenwerk staan te dansen op ‘That’s the way it is’ van Celine Dion, of hun salsa samendans patronen op de reggaeton zomerhit ‘Dura’ oefenen. Ik wil je de volgende grappige versie van reggaeton dansen op Dura niet onthouden 🙂

De meerderheid van mijn salsa cursisten vindt het allemaal prima zolang ik maar geen Nederlandstalig salsa muziek opzet😭

Cultuurbarbaar?

En nu kom ik even terug op mijn punt van ‘de jongere generatie de kans ontnemen om te genieten van het samen dansen’. Want wat is ‘dansen’ eigenlijk? Mijn eigen definitie van dansen is:

Het uiten van de gevoelens die je krijgt (tijdens het luisteren van muziek) door (rhythmisch) met je lichaam te bewegen. Om te kunnen samen dansen is het handig als beide dansers dezelfde samen danstechnieken en basisritme aanhouden. Dat laatste wordt meestal (maar niet altijd) door de muziek aangegeven.’

That’s it! Er staat NIETS in mijn definitie over dat je op een specifieke manier MOET dansen op een bepaalde muziekstijl!

Als we deze definitie aanhouden, dan komt het (samen)dansen op 1 ding neer: of een bepaalde dansstijl lekker ‘voelt’ op een specifiek nummer, of niet. Hierdoor kun je in principe diverse afro latin samen dansstijlen aan jongeren leren op elk muziek die zij lekker vinden. Want de meeste muziek die hen bekoren wordt op 4/4 maat gespeeld. En de meeste afro latin dansstijlen zijn ontwikkeld om op 4/4 maat muziek te worden gedanst. Dit ‘nieuw’ concept zal hun animo voor het samen dansen alleen maar vergroten. En meer jongeren die samen dansen betekent ook automatisch minder jongeren die last hebben van obesitas, smartphone verslaving en/of depressie. Een ‘win-win’ situatie dus! 🙂  

Maar hoe staat het dan met de sociaal culturele/anthropologische achtergronden en oorsprong van de verschillende dansstijlen? Laten we die gewoon achterwege? Geen salsa dansen meer op salsa muziek? Nee. Daar pleit ik absoluut niet voor. Het is juist andersom. Gedurende de tijd dat de (jonge) dans cursisten de verschillende afro latin dansstijlen op hun favoriete muziek leren, kun je als dansdocent hen ook de ‘echte’ achtergronden van de diverse dansstijlen introduceren en daar ook (aparte) danslessen in geven. Want dat hoort ook bij hun muzikale opvoeding en muzikaliteit. Kijk als voorbeeld naar Bachata Passion die zowel Sensual Bachata als Dominican Bachata aan hun cursisten leren 🙂

You CAN have your cake and eat it too!

Dus tegen mijn goede vriend die zich ergerde aan het feit dat een kizomba danspaar kizomba stond te dansen op een ritmo kombina liedje tijdens de afterparty van Salsero Mboka in het Abe Lenstra stadium wil ik dit zeggen: ze kennen hoogstwaarschijnlijk geen ritmo kombina, laat staan hoe ze daarop ‘horen’ te dansen. En als antwoord op je frustratie zeg ik het volgende: het is niet alleen onze taak als afro latin dansdocenten om de ritmo kombina dans aan onze cursisten te leren (als we die kennen), maar ook om te accepteren dat men op een andere manier op ritmo kombina kan en mag (!) dansen. In plaats van ons te ergeren aan hun ‘onkunde’ kunnen we beter onze visitekaartjes aan de desbetreffende danskoppel geven en hen uitnodigen om deel te nemen aan onze volgende ritmo kombina dansworkshop 😉     

Hoe mijn droom uitkwam

Toen ik met de discussie over drugs gebruiken om op house muziek te dansen meedeed moest ik denken aan mijn jarenlange droom  om met een groep rueda dansers tijdens een Sensation White party onze witte kleren uit te trekken en als een soort van ‘guerilla flashmob’ allemaal in het rood gekleed cubaanse rueda de casino op housemuziek samen te dansen. Dat blijft op mijn bucketlist staan. Maar toen kreeg ik een ander idee: wat als ik tijdens de Butterfly Beach Party minimaal 1 salsa danseres zo gek kon krijgen om samen met mij salsa op house muziek te dansen op het grote podium? Bij aankomst had ik mijn idee met Eric – die zich namens het festival over de artiesten ontfermde – gedeeld. Hij was meteen enthousiast en zou het regelen. Ik had de crew van Shelina Salsa gevraagd of ze interesse hadden. Ze wilden wel, maar konden helaas niet. Want op het moment dat het ging gebeuren zouden Shelina en haar team al bijna terug zijn in Eindhoven.

Maar er was 1 persoon die wel kon EN die ook wilde..

Miranda Swierstra!

Haar fantastische dansoptreden eerder op die zaterdag was een Hip Hop Streetdance tribute die ze deed aan de hand van de ervaringen die ze heeft opgedaan tijdens haar reis van 7 maanden door Australië en Nieuw Zeeland. Deze jonge globetrotter en salsa dans cursist van Salsero Mboka heeft ook de laatste salsa demo samen met Mboka en Anne-Will gedanst. Daar heb ik ook ontzettend van genoten! Tussen de bedrijven door heb ik 1 salsa nummer samen met haar gedanst. En dat was voor mij meer dan genoeg: zij was degeen die – als ze wilde – mijn droom kon waarmaken. Na een korte uitleg zei ze doodleuk: ‘Ja, dat wil ik wel!’. Op het moment dat we de trap richting podium beklommen was het iets over middernacht. Zelf stond ik al vanaf 14.15 uur te dansen en te springen op mijn Bonaire klompen. Ondanks dat hebben we toch op dat podium gestaan en we hebben samen echt geknald. Eerst gewoon streetdance gedanst. Maar toen kwam er een house versie van een soca nummer. Ik ben met soca muziek opgegroeid. Dus was het ideaal om juist daarop salsa te gaan salsadansen.

Dat was echt chill! Kijk zelf maar!

Dit had Miranda hierover te zeggen: “Thanks for the opportunity. Ik vond salsa dansen op de main stage het beste idee van de hele avond! En het heeft mij weer geïnspireerd om mijzelf verder te gaan ontwikkelen mrt dansen, any dance style on any music style. Want ik weet wel zeker dat een dansstijl niet gekoppeld is aan een bepaalde muziekstijl. En hoe jij danst, met zoveel passie, voor mij een grote inspiratiebron. So thanks for the night en wie weet tot ziens! 🙂 Liefs Miranda”

Aldus de jonge Miranda 🙂

Hierbij wil ik Miranda ook bedanken dat ze mij heeft geholpen om mijn droom waar te maken. #bucketlist style. En ook Hanneke de Boer, Salsero Mboka en de organisatie van de Butterfly Beach Party 2018 hebben mijn eeuwige dank!

En? Wat vind jij hiervan? Ben je het hiermee eens? Waarom wel/niet? Laat je horen in de comment sectie. Misschien kunnen we dan samen een nieuwe beweging beginnen a la ‘Limitless Movement’ van de Nederlandse afro latin danslegende Mitchell Provence 🙂