In part 1 I talked about the possibility of the Dominican government banning the Bachata Sensual by means of a lawsuit. You can read that here.

And now: What interest do the Dominicans have in protecting the popular Dominican way of dancing Bachata? Is there more to this?


I recently interviewed Francisco Vazquez, the inventor of LA Style Salsa on1. I did this as part of his promotion for the Holland Salsa Bachata Fest 2020. Francisco was totally lyrical about the ‘Curaçao Style Salsa’ that he discovered here in the Netherlands in the early ’00s. He explains that this way of salsa dancing is actually our ‘roots’. And that I shouldn’t forget that. See for yourself from 14.32 minutes:

Intervieuw with Francisco Vazquez promoting the Holland Salsa Bachata Fest 2020

But ‘Curaçao Stijl Salsa’ – what we here in the Netherlands also refer to as ‘Salsa Rechts Voor’ – is virtually extinct in 2019. Anyway, it is no longer the dominant salsa style here in the Netherlands. Not even on Curacao where it originated! After the introduction of the LA Style Salsa on1 and the New York Mambo on2 in the Netherlands (by Annetje Riel and Marlon Castillo from 1998) it went quickly downhill with the Curaçao Style Salsa.

Besides that you also had what I affectionately call ‘Zouk Salsa’. This dance style conceived by Claudio Gomes is actually an amalgamation of Cuban/Antillian Style Salsa with dance movements from the Brazilian Lambada and Zouk! See here the 1st Dutch salsa dance instruction video from Zouk Salsa!

Claudio Gomes and the Netherlands’ first Salsa Dance Instructional Video ‘Zouk Salsa’

The following video clip is a short summary of the 1st Open Salsa Dance Competition, held in Zandvoort (1995). In it you can see the various dominant salsa dance styles in the Netherlands: Curaçao Style Salsa and ‘Zouk Salsa’ by Claudio Gomes:

1st Dutch Open Salsa Dance Championships 1995

Besides that you also see a bit of Merengue Showdancing during that contest. Merengue show also slowly died out in the Netherlands in the 90’s. Euro Latinos D.C. – the first semi professional Afro Latin show team of the Netherlands – was one of the last groups to dance Merengue. See here a video with a long show with Salsa Rechts Voor and Merengue Showdansen by Euro Latinos D.C.:

Why are these dance styles (almost) extinct?

Because most of us (me too!) were completely captured by the newly introduced (Western orientated) dance styles,
because we didn’t pass on the dance to the next generations, and
because these original dance styles were only a small part of the rainbow of dance styles that already existed such as folkloric dances and other Caribbean and Latin American dance forms.

But the Dominican Bachata has been immensely popular in the Dominican Republic and beyond for years. Her popularity continues to grow. So why should the world protect the Dominican Bachata?


In 1997, the 1st World Salsa Congress was held in San Juan Puerto Rico.

That’s when many salsa dancers from all over the world came together for the first time to learn and enjoy each other. One of the most important things the organization has done is to canonize the Puerto Rican style of Salsa dancing – and especially the variant that Eddie Torres recorded (New York Style Mambo on2). This is clearly said in the following video from 0.52 minutes.

1st World Salsa Congress Puerto Rico 1997

This standard was then blindly adopted by all those present. This new style ‘salsa dancing in lines’ was then spread in the countries of origin by these salsa pioneers. Others like the great promoter Albert Torres copied this successful formula of days long dance congresses and festivals with 1 or 2 salsa styles as a theme and applied it to most continents, countries and cities. This has been the beginning of the international Afro Latin dance industry. In the process of globalization of Afro Latin dance, some of the original dance styles were lost.

Have you ever heard of Israeli Style Salsa? Edie The Salsa Freak once told me of its existence during one of her dance workshops in the early ’00s. But I’ve never seen it myself. She explained that they danced on1, but that the followers never stepped backwards on the 1. Always forwards, so to their partners. I can’t find the dance anywhere online…

Since the other Bachata dance styles worldwide are growing faster than the original Dominican Bachata, it is not surprising that the Dominicans think that their dance style is increasingly being supplanted by what they see as an ‘abomination’. And on the other hand, the Dominican Republic also has much to fear from the undiminished popularity of Reggaeton among young people. Especially the woman-unfriendly lyrics and the very explicit way of dancing are attracting more and more young people. As a result, they lose more and more interest in the traditional bachata. The same development can be seen, for example, in Cuba, where the Son is increasingly becoming a dance for the elderly and for the tourist industry on the island. International artists and DJs continue to experiment with Bachata. The bachata remixes of Pop and R&B music are gaining market share. There are now even Bachata Remix parties! See here a list of DJ Tronky’s best bachata remix music:

Conclusion: Enough reasons to protect the Dominican way of bachata dancing!

In preparation of this article, some of my friends on Facebook and I had a nice discussion. I would like to thank them for their invaluable contributions: Nadia, Yaya, Remy, Mariska, Mechteld, Roy, Romy, Nucita, Valentino, Pascal, Patrick, Froukje, Robert, Robin, Angelique, Gerald and Gilbert:

In my last article of this series I will propose a nice solution which the lovers of the Dominican bachata will hopefully pick up and put into practice 🙂

Thank you in advance for your reactions to this article. Please feel free to join the discussion under the last link.

Y que viva la bachata!!!


In deel 1 heb ik het gehad over de mogelijkheid van de Dominicaanse overheid om de Bachata Sensual te verbieden met behulp van een rechtszaak. Dat kun je hier lezen.

En nu: Welk belang hebben de Dominicanen in het beschermen van de populaire Dominicaanse manier van Bachata dansen? Zit er meer hier achter?  


Onlangs heb ik een interview gedaan met Francisco Vazquez, de uitvinder van LA Style Salsa on1. Dit deed ik als onderdeel van zijn promotie voor de Holland Salsa Bachata Fest 2020. Francisco was helemaal lyrisch over de ‘Curaçao Style Salsa’ dat hij begin van de jaren ‘00 hier in Nederland ontdekte. Hij legt uit dat deze manier van salsa dansen eigenlijk onze ‘roots’ zijn. En dat ik dat niet moest vergeten. Kijk zelf maar vanaf 14.32 minuten:

Interview Francisco Vazquez, inventor LA Style Salsa on1

Maar ‘Curaçao Stijl Salsa’ – wat wij hier in Nederland ook aanduiden als ‘Salsa Rechts Voor’ – is nagenoeg uitgestorven anno 2019. Het is sowieso niet meer de dominante salsa hier stijl in Nederland. Zelfs niet op Curaçao waar het is ontstaan! Na de introductie van de LA Style Salsa on1 en de New York Mambo on2 in Nederland (door Annetje Riel en Marlon Castillo vanaf 1998) ging het snel bergafwaarts met de Curaçao Style Salsa.

Daarnaast had je ook wat ik liefkozend ‘Zouk Salsa’ noem. Deze dansstijl die bedacht werd door Claudio Gomez is eigenlijk een samenvoeging van Cubaans/Antilliaanse Stijl Salsa met dansbewegingen uit de Braziliaanse Lambada en Zouk! Zie hier de 1ste Nederlandse salsa dans instructie Instructie video van Zouk Salsa!

Instructional Dance Video ‘Zouk Salsa’ by Claudio Gomez

De volgende videoclip is een korte samenvatting van de 1ste Open Salsa Danswedstrijd, gehouden in Zandvoort (1995). Daarin zie je de verschillende dominante salsa dansstijlen in Nederland: Curaçao Style Salsa en ‘Zouk Salsa’ van Claudio Gomez: 

Dutch Open Salsa Dance Championships 1995

Daarnaast zie je ook een beetje Merengue Showdansen tijdens die wedstrijd. Merengue show stierf ook langzaam uit in Nederland in de jaren ‘90. Euro Latinos D.C. – de eerste semi professionele Afro Latin showteam van Nederland – was 1 van de laatste groepen die Merengue danste. Zie hier een video met een lange show met daarin Salsa Rechts Voor en Merengue Showdansen van Euro Latinos D.C.:

Waarom zijn deze dansstijlen (nagenoeg) uitgestorven?

  1. Omdat de meesten van ons (ik ook!) helemaal werden bevangen door de nieuw geïntroduceerde (Westers georiënteerde) dansstijlen,
  2. omdat wij de dans niet hebben doorgegeven aan de volgende generaties, en
  3. omdat deze originele dansstijlen maar een klein onderdeel vormden van de regenboog aan dansstijlen die er al bestonden zoals folkloristische dansen en andere Caribisch en Latijns Amerikaanse dansvormen.

Maar de Dominicaanse Bachata is al jarenlang immens populair op de Dominicaanse Republiek en daarbuiten. Haar populariteit blijft alleen maar groeien. Dus waarom moet de wereld de Dominicaanse bachata beschermen?


In 1997 werd de 1ste Wereld Salsa Congress gehouden in San Juan, Puerto Rico.

Toen zijn er veel salsa dansers van over de hele wereld voor het eerst samengekomen om van elkaar te leren en van elkaar te genieten. 1 van de belangrijkste dingen die de organisatie heeft gedaan is de Puerto Ricaanse stijl van Salsa dansen – en met name de variant daarvan die Eddie Torres heeft vastgelegd (New York Style Mambo on2) – te canoniseren. Dit wordt duidelijk gezegd in de volgende video vanaf 0.52 minuten.  

1st Puerto Rico World Salsa Congress 1997

Deze nieuwe semi standaard werd toen klakkeloos overgenomen door alle aanwezigen. De nieuwe ‘salsa dansen in lijnen’ werd vervolgens in de landen van herkomst verspreid door deze salsa pioniers. Anderen zoals de grote promotor Albert Torres hebben deze succesvolle formule van dagenlange dans congressen en festivals met 1 a 2 salsa stijlen als thema gekopieerd en op de meeste continenten, landen en steden toegepast. Dit is het begin geweest van de internationale Afro Latin dans industrie. Daarbij sneuvelden een aantal van de originele dansstijlen tijdens het proces van globalisering van de Afro Latin dans.

Heb je ooit van Israeli Style Salsa gehoord? Edie The Salsa Freak heeft mij ooit van het bestaan daarvan verteld tijdens 1 van haar dansworkshops aan begin van de jaren ‘00. Maar ik heb het zelf nooit gezien. Ze legde uit dat ze on1 dansten, maar dat de volgers nooit naar achteren stapten op de 1. Altijd naar voren, dus naar hun partners toe. Ik kan de dans nergens online vinden…

Aangezien de andere Bachata dansstijlen wereldwijd sneller groeien dan de originele Dominicaanse Bachata is het niet gek dat de Dominicanen denken dat hun dansstijl steeds meer verdrongen wordt door wat zij zien als een ‘abominatie’. En aan de andere kant heeft de Dominicaanse Republiek ook veel te vrezen van de niet afnemende populariteit van Reggaeton onder de jongeren. Vooral de vrouwonvriendelijke teksten en de zeer expliciete manier van dansen trekt de jongeren steeds meer aan. Daardoor verliezen ze steeds meer interesse in de traditionele bachata. Dezelfde ontwikkeling zie je ook bijvoorbeeld op Cuba, waar de Son steeds meer een dans wordt voor de ouderen en voor de toeristenindustrie op het eiland. Internationale artiesten en DJ’s blijven experimenteren met Bachata. De bachata remixes van Pop en R&B muziek krijgen een steeds grotere marktaandeel. Er zijn nu zelfs Bachata Remix parties! Zie hier een lijst van DJ Tronky zijn beste bachata remix muziek:   

Conclusie: Er zijn meer dan genoeg redenen dus om de Dominicaanse manier van bachata dansen te (willen) beschermen!


Als voorbereiding op dit artikel hebben een aantal van mijn vrienden op Facebook en ik een leuke discussie gehad. Ik wil ze bij deze bedanken voor hun onschatbare bijdragen: Nadia, Yaya, Remy, Mariska, Mechteld, Roy, Romy, Nucita, Valentino, Pascal, Patrick, Froukje, Robert, Robin, Angelique, Gerald en Gilbert:

Super Salsa Nieuwsbrief April 2019

Hallo lezer,

Dit is alweer mijn vierde nieuwsbrief van het jaar. De maand april is er 1 met veel afro latin dansactiviteiten! Waar gaan we elkaar tegenkomen?

Zaterdag 6 april:

Latin Night in Bar Bloemstede.

Tijd: Van 20.00 t/m 01.00 uur.

Plaats: Bar Bloemstede, Bloemstede 223 Maarssen

Workshop (21.30 t/m 22.20 uur): Salsa Intermediate door Sederick   

Muziek: Salsa, Bachata, Kizomba & Merengue

DJ’s: DJ Devante

Entree: GRATIS

Vrijdag 12 april:

Salsa Social ‘Spring Edition’ van dansschool Latin Club Fiesta!

Van: 22.30 t/m 01.00 uur

Plaats: Kokonoches Latincafe, Haarlem

Muziek: Salsa en Bachata met een vleugje Kizomba.

DJ’s: DJ Genexis & DJ Lady Sensual

Entree: GRATIS!

Zondag 14 april:

Salsa in ‘t Wapen Eerste Editie, georganiseerd door LIS (Les In Salsa)!

Tijd: Van 15.00 t/m 20.00 uur.

Plaats: Het Wapen van Assendelft, Dorpsstraat 533C in Assendelft

Workshop (15.00 t/m 16.00 uur): LA Stijl Salsa on1 voor hoger dans niveau, gegeven door Lis en Sederick

Muziek: Klassieke Salsa

DJ’s: DJ Andres “El Jefe”, o.a. Bekend van Perron 3 in Haarlem

Entree: 5 euro (contant, inclusief garderobe en workshop)

Dinsdag 16 april:

2 salsa dansworkshops aan middelbare scholieren voor Cross Your Borders

Docent: Sederick

Tijd: Van 09.45 t/m 10.45 uur

Plaats: Het Haarlemmermeer Lyceum in Hoofddorp

Alleen voor deelnemers van de school

2 salsa dansworkshops aan middelbare scholieren voor Cross Your Borders

Donderdag 18 april:

Docent: Sederick

Tijd: Van 09.45 t/m 10.45 uur

Plaats: Het Damstede Lyceum in Amsterdam

Alleen voor deelnemers van de school

Zaterdag 20 april:

Mini Dominican Bachata Bootcamp door Samy & Carolina uit Frankrijk!

Orga: Fiesta Deluxe, Bachata Partylovers en DJ Bripa ‘El Loco’!  

Samy ‘El Magico’ is een dominican bachata dans legende in Europa en is in de Dominicaanse Republiek erkend voor zijn gehele oeuvre. Persoonlijk ken ik Samy al jaren. Daardoor heb ik ook verschillende workshops van hem en Carolina gevolgd. En ze zijn STEENGOED! Je krijgt echt waar voor je geld bij Sami & Carolina: VEEL coole dans moves in een korte tijd. En met een flinke tempo en leuke humor. Daar hou ik in ieder geval ontzettend veel van 🙂

Deze bootcamp wil je ZEKER NIET MISSEN als je een ‘real deal’ bachatero/a bent!!!  

Docenten: Samy & Carolina (FR)

Tijd: Van 15.00 t/m 18.30 uur.

Plaats: Event Center Fokker in Hoofddorp.

Kosten online: 40,- euro voor alleen de bootcamp, en 50,- voor de bootcamp + Fiesta Deluxe party.




Zaterdag 20 april:

Fiesta Deluxe Easter Edition!

Tijd: Van 21.00 t/m 04.00 uur.

Plaats: Event Center Fokker, Ijweg 1094 in Hoofddorp.

Workshops (21.15 t/m 22.00 uur): Bachata door Guiramigos Dance Company (Amsterdam) en Salsa door Sederick & Chanty (Latin Club Fiesta in Haarlem en Hoofddorp)

Shows (01.00 uur) van Zunaira & Quincy, Guiramigos Dance Company en Euphoria

Special guests: Samy & Carolina (FR)

Muziek: 3 zalen Salsa, Bachata en Kizomba

DJ’s: 100% Salsa van DJ Willy en DJ Tuly (UK), Bachata van DJ Jarzino & DJ Bripa ‘El Loco’ (organisator), en Kizomba van DJ Lindt en DJ Dr. Feelgood.

Kizomba Taxidansers: TeamCastle

Entree: 13 euro bij de deur (alleen contant geld). 10 euro online + 1,49 euro service kosten.

Zo. En naast al deze activiteiten blijf ik reguliere salsa en bachata danscursussen geven voor in Haarlem & Hoofddorp, in Alkmaar en in Den Helder.

Laat je me weten waar wij elkaar deze maand gaan treffen?

Que viva la salsa, bachata, kizomba y el merengue!

Super Salsa Nieuwsbrief Februari 2019

Nieuwsbrief Februari 2019

Hallo lezer,

Dit is alweer mijn tweede nieuwsbrief van het jaar 2019!

Op maandagavond 28 januari is de populaire bachata zanger Yoskar Sarante overleden aan een ademstilstand. Je kunt meer hierover lezen op de volgende link:

R.I.P. Yoskar Sarante

Op 30 januari is Sabine Grol – mede eigenaar van de salsa dansschool Latin Club Fiesta (samen met Randolph Brion) – bevallen van een gezonde dochter genaamd Sierra Noella Brion. De kleine meid en mama maken het goed. En de kersverse papa Randolph is natuurlijk helemaal in de wolken 🙂

Van harte gefeliciteerd!

Vrijdag 1 februari:

Salsa Social ‘Valentine Edition van dansschool Latin Club Fiesta!

Van: 22.30 t/m 01.00 uur,

Plaats: Kokonoches Latincafe, Haarlem

Smaken: Salsa en Bachata met een vleugje Kizomba.

Entree: GRATIS!

Zaterdag 2 februari:

De eerste voorronde van de Nationale Kampioenschap 2019 wordt voor het 3de jaar georganiseerd door salsa dansschool Sizzling Salsa. Deze vindt dan plaats gedurende de Salsa City Party.

Tijd: Van 20.00 t/m 01.00 uur.

Plaats: De Bruijn-Bonel in Alkmaar.

Entreegeld: 3,50 euro, inclusief 1 consumptie.

Deelnemers aan de wedstrijd betalen hun inschrijfgeld aan Salsa Belang en hebben daarmee ook gratis entree voor de hele avond.

Een video met uitleg van Annetje Riel over de nieuwe opzet van het NK Salsa met daarbij een leuke verrassing voor heel salsa dansend Nederland!

Dinsdag 5 februari:

2 salsa dansworkshops aan middelbare scholieren voor Cross Your Borders.

Docent: Sederick

Tijd: Van 09.45 t/m 12.00 uur.

Plaats Het Calandlyceum in Amsterdam.

Alleen voor deelnemers van de school.

Zaterdag 9 februari:

Bachata Fusion dansworkshop georganiseerd door Sizzling Salsa!

Docenten: Marlies en Sederick

Tijd: Van 13.30 t/m 15.00 uur.

Plaats: Dansstudio Grapelli in Alkmaar.

Kosten: 20,- euro per persoon, contant af te rekenen op de dag zelf.

Aanmelden: via

Dinsdag 12 februari:

Training Merengue Dans Syllabus samen met Marlies.

Tijd en locatie: GEHEIM 🙂

Donderdag 14 februari:

2 salsa dansworkshops aan middelbare scholieren voor Cross Your Borders.

Docent: Sederick

Tijd: Van 09.45 t/m 12.00 uur.

Plaats Het Segbroek College in Den Haag.

Alleen voor deelnemers van de school.

Zaterdag 16 februari:

Mini Salsa Bootcamp door Super Mario (London) georganiseerd door Fiesta Deluxe, Bachata Partylovers en DJ Bripa ‘El Loco’!  

Super Mario is 1 van de salsa dansiconen die de hele internationale salsa dans scene heeft getransformeerd. Deze ‘Million Moves Man’ is o.a. de bedenker van de meeste ‘arm & hand shines’ zoals de ‘lady hand flicks en ‘drop & catch’. Ik ken hem al vanaf 1999 en hij is 1 van mijn salsa dans helden!

Super Mario Sociaal Salsa dansen

Deze bootcamp wil je ZEKER NIET MISSEN!!!  

Docent: Mario Hazarika

Tijd: Van 15.00 t/m 18.30 uur.

Plaats: Event Center Fokker in Hoofddorp.

Kosten: 40,- euro voor alleen de bootcamp, en 50,- voor de bootcamp + Fiesta Deluxe party. Bestellen:


Dinsdag 19 februari:

1 salsa dansworkshop aan middelbare scholieren voor Cross Your Borders.

Docent: Sederick

Tijd: Van 09.45 t/m 10.45 uur.

Plaats Het Segbroek College in Den Haag.

Alleen voor deelnemers van de school.

Zondag 24 februari:

Salsa workshop aan Vrijgezellenclub in cafe ‘De Lange Heer’, Haarlem!

Een spetterende merengue en salsa dansworkshop voor een groep van vrijgezelle dames en heren die samen verschillende activiteiten ondernemen.

Docent: Sederick

Tijd: Van 19.00 t/m 20.00 uur.

Plaats: Cafe ‘De Lange Heer’ in Haarlem.

Alleen voor leden van de vrijgezellenclub.

Woensdag 27 februari:

De eerste gevorderde salsa en intermediate bachata fusion danslessen van het nieuwe dansseizoen voor Sizzling Salsa!


– LA Style Salsa on1 Gevorderd 1, van 19.15 t/m 20.15 uur,

– LA Style Salsa on1 Gevorderd 2, van 20.15 t/m 21.15 uur,

– Bachata Fusion vanaf Intermediate, van 21.15 t/m 22.15 uur.

Inschrijving is OPEN!

Naast al deze activiteiten geef ik ‘gewoon’ nog salsa en bachata danslessen voor:

  • Latin Club Fiesta op de maandagavonden (Fokker, Hoofddorp) en op de vrijdagavonden (Kokonoches, Haarlem),
  • Sizzling Salsa op de woensdagavonden (Podium Victorie, Alkmaar),
  • Happy Salsa op de donderdagavonden (Divino Sport, Den Helder).

En? Gaat het nog steeds goed met je goede voornemens van dit jaar? Met mij wel. Alleen dat ‘op tijd slapen’ wil nog steeds niet helemaal lukken…

Weer veel leuke activiteiten om uit te kiezen als je goede voornemen is om veel te (blijven) dansen. Hopelijk zien we elkaar snel op de dansvloer 🙂

Groetjes, y que viva la salsa, el merengue y la bachata!

Is Merengue Dansen Saai?

Op zaterdag 5 januari 2019 hebben Marlies (assistente bij salsa dansschool Sizzling Salsa) en ik een merengue dans workshop samen gegeven. Want Marianne – de eigenaar en opdrachtgever van salsa dansschool Sizzling Salsa – is namelijk gek op merengue! De dansschoolhouder wil dat iedereen meemaakt hoe leuk het dansen kan zijn op de heerlijke merengue klanken uit de Dominicaanse Republiek. Haar verzoek kwam voor mij als een geschenk uit de hemel gevallen. Want zelf loop ik al een tijdje rond met het idee om de slechte reputatie die merengue in de loop der jaren in de afro latin dans scene heeft opgelopen helemaal schoon te poetsen. Want het doet mij nog steeds pijn aan m’n hart om telkens weer te moeten aanhoren dat afro latin dansers geen merengue (meer) willen dansen ‘omdat het super saai is’.

Maar HOE dan?

Merengue en Aquaman

Franco Sparfeld – de organisator van het Berlijn Salsa Congress – heeft vorig jaar samen met een vriend slechte grappen gemaakt op Facebook over merengue dansen. Dat was voor mij de druppel. En aangezien ik Franco als een vriend beschouw vond ik het een goed idee om hem een korte geschiedenisles te geven over de merengue showdans. De dans waarmee ik in 1984 mijn danscarrière mee ben begonnen. Lees hieronder het resultaat:

Onlangs ben ik naar de DC film Aquaman geweest. En ja, ik hou ook van Marvel. En ja, ik vind ook dat DC veel ‘prut’ heeft maakt. Goed. Maar persoonlijk vind ik wel dat Aquaman 1 van de betere (recente) films is dat het DCEU heeft geproduceerd. Niet zozeer om de kwaliteit van het verhaal zelf, maar vooral door het werk van de regisseur van deze blockbuster hit genaamd James Wan. En natuurlijk Geoff Johns, die in zijn ‘DC New 52 reboot’ stripverhalen de ‘campy’ Aquaman helemaal heeft ‘gerestyled’. Het slechte imago dat de superheld sinds het eind van de jaren ‘60 heeft opgelopen is nu helemaal weg. De film gaat richting de 1 miljard (!) dollar winst wereldwijd!

Dus dat.

Nou dacht ik: Kunnen we niet hetzelfde doen met merengue? Hoe leuk zou het zijn om merengue dansen weer in ere te herstellen? Misschien heeft de dans ook een ‘restyling’ nodig. Zoekend op YouTube naar hoe merengue nu gedanst wordt ben ik de volgende film tegengekomen:

Toen dacht ik: JA! Het kan! Ik mix gewoon van alles in de dans. Ben eergisteren meteen begonnen met het schrijven van een heuse merengue dans syllabus (docentenhandleiding) met elementen en technieken uit verschillende dansstijlen zoals de merengue show en reggaeton (shines), salsa, bachata, kizomba, guajira en de mexicaanse quebradita. Dit alles verwerkt in verschillende dansniveaus en oplopend in moeilijkheidsgraad. Een echte merengue danscursus dus! Ik ben er ZO enthousiast over dat ik onderweg naar het feest nog steeds bezig was met de nieuwe dansstijl te ontwikkelen op m’n laptop.

Een Merengue Dans zaad is geplant..

Marlies en ik hadden een korte voorbereiding van ongeveer 20 minuten. We hebben de merengue workshop samen gegeven en als bonus een vrijdans demo aan het eind samen gedaan. Ik had net daarvoor die twee Dips & Tricks kort met haar doorgenomen. Het is een begin 🙂

Daarna heb ik mijn idee voor de nieuwe merengue dans even kort in Marianne haar camera uitgelegd:

Mijn grote dank gaat ook uit naar Marlies voor haar prima assist en naar Marianne voor de gelegenheid 🙂

Wat vind je hiervan? Ben je zelf iemand die merengue (zowel de muziek als de dans) een warm hart toedraagt? En heb jij enig idee hoe we samen merengue dansen leuker kunnen maken? Laat ons het dan weten! En wie weet wat we allemaal samen kunnen bereiken 🙂

Let’s Make Merengue Great Again!

Ow ja! Dan heb ik nu misschien een nieuwe naam voor deze nieuwe dans bedacht: De MEGA dans! De naam is dus een afkorting van ‘MErengue Great Again’. Want misschien is het een goed idee om de dans een andere naam te geven. Want we willen geen problemen met de Dominicanen, nietwaar?

Super Salsa Nieuwsbrief Januari 2019!

Hallo lezer,

Dit jaar heb ik besloten om de activiteiten waar ik zelf bij aanwezig ben en/of die ik van harte steun met jou te delen. Dat doe ik nu ook d.m.v een maandelijkse nieuwsbrief. Hier heb je alvast mijn eerste nieuwsbrief van het jaar 2019.

Vrijdag 4 Januari:

Salsa dansschool Latin Club Fiesta begint het jaar met een spetterend Nieuwjaars Salsa Social in Kokonoches Latincafe in Haarlem.

Salsa, Bachata met een vleugje Kizomba & Animatie van het LCF team (waaronder ik dus)!

Van 22.30 uur t/m 01.00 uur.

Entree: GRATIS!

Promo clip van Latin Club Fiesta voor het dansseizoen November 2018 t/m Januari 2019:

Zaterdag 5 Januari:

  • Salsa Happy New Year Party van salsa dansschool Sizzling Salsa in danscentrum De Bruijn Bonel in Alkmaar.

Van 21.00 uur t/m 01.00 uur.

DJ: Nilson!

Workshop: Merengue door Myrna en Sederick. De workshop begint om 21.00 uur en duurt een half uur. ALLES mag worden gefilmd en op social media verspreid!

Clip van een merengue showdans. Maar niet schrikken, want dit gaan we ZEKER NIET doen! 😉

Maandag 7 januari:

  • Bedrijfs entertainment salsa dansworkshop van Super Salsa voor Ingrid in Amsterdam.

Besloten, van 15.00 uur t/m 16.00 uur.

  • Eerst salsa danslessen van het jaar voor mij van Latin Club Fiesta (les 7 van 8) in Event Center Fokker, Hoofddorp.

Van 19.30 t/m 22.30 uur.

Alleen voor cursisten. Door: Chanty & Sederick.

Woensdag 9 januari:

  • Eerst salsa danslessen & bachata fusion dansles van het jaar voor mij van Sizzling Salsa (les 5 van 10) in Poppodium Victorie, Alkmaar.

Van 19.15 t/m 22.15 uur.

Alleen voor cursisten. Door: Claudia & Sederick.

Iedere woensdagavond vanaf 21.00 uur:

GRATIS Salsa Social bij Poppodium Victorie.

Donderdag 10 januari:

  • INHAAL LAATSTE SALSA DANSLESSEN voor de cursisten van Happy Salsa in Divino Sports, Den Helder.  

Van 19.00 t/m 22.00 uur.

Alleen voor cursisten. Door: Amabile & Sederick.

Inschrijven voor de volgende cursusblok kan nu al. Deze begint (voor mij) op donderdag 24 januari.

Video van een Kizomba dansdemo door Happy Salsa:

Vrijdag 11 januari:

  • Eerst salsa danslessen van het jaar voor mij van Latin Club Fiesta (les 7 van 8) in Kokonoches Latincafe, Haarlem.

Van 19.30 t/m 22.30 uur.

Alleen voor cursisten. Door: Sabine & Sederick.

Iedere vrijdagavond vanaf 22.30 uur:

GRATIS vrijdansen bij Kokonoches met een Latin Mix van Salsa, Bachata, Kizomba, Merengue en Reggaeton.

DJ: Genesis.

Zaterdag 12 januari:

  • OPEN AVOND van salsa dansschool Latin Club Fiesta in Kokonoches Latincafe, Haarlem.

Van 20.00 t/m 22.00 uur.

GRATIS PROEFLESSEN Salsa & Bachata voor absolute beginners t/m de meer gevorderde dansers.

Wil je je alvast inschrijven? Of wil je meer (specifieke) informatie?: Dat kan! Mail Sabine op!

Donderdag 10 t/m zondag 13 januari:

  • Het 7de (!) Amsterdam International Salsa Festival, georganiseerd door Ivan Pavon van Extremos!

Met ontzettend veel salsa & bachata dans workshops, shows en geweldige feesten. Tussen de vele lokale en internationale sterren uit landen als Venezuela, Oekraïne, Cuba en de Verenigde Staten bevinden zich ook de 6 voudige salsa wereldkampioenen Adrain en Anita uit Spanje!

Donderdag: Pre Party in Club 8.

Van vrijdag t/m zondag is de nieuwe locatie The Box ‘the place to be’!

En op zondag zal de band Tromboranga The Box op haar grondvesten laten sidderen.

Videoclip samenvatting Amsterdam Salsa Festival 2018:

Zaterdag 19 januari:

  • Het 10 jarig bestaan van Fiesta Deluxe door DJ Bripa ‘El Loco’! (Zie de flyer aan het begin van deze nieuwsbrief)

Ik was vanaf het begin erbij toen Bripa en Nucita besloten om een feest voor de cursisten van Club Fiera te organiseren. Bripa kwam met het idee om dit concept vanaf het begin af aan groots aan te pakken. Goede DJ’s en topartiesten voor workshops en shows.

Wat eerst met een grote salsa zaal en een kleine bachata zaal begon is uitgegroeid tot 1 van de populairste afro latin dansfeesten in heel  Nederland!

‘Dansen Zonder Arrogantie’. Iedereen danst met iedereen. En dat geldt ook voor de (internationale) artiesten.

Van 21.00 t/m 04.00 uur.

Plaats: Event Center Fokker, Hoofddorp.

Maandag 21 januari:

  • Eerst salsa danslessen van het nieuwe dansseizoen bij Latin Club Fiesta (les 1 van 8) in Event Center Fokker, Hoofddorp.

Van 19.30 t/m 22.30 uur.

Alleen voor cursisten en voor mensen die komen ‘proeflessen’.

Door: Chanty & Sederick en Randolph & Cinnamon.

Donderdag 24 januari:

  • Eerst salsa danslessen van het nieuwe dansseizoen bij Happy Salsa (les 1 van 8) in Divino Sport, Den Helder.

Van 19.00 t/m 22.00 uur.

Alleen voor cursisten en voor mensen die komen ‘proeflessen’.

Door: Amanda & Sederick.

Zo. Veel leuke activiteiten om uit te kiezen als je goede voornemen is om veel te (blijven) dansen. Hopelijk zien we elkaar bij deze activiteiten.

Groetjes, y que viva la salsa!

Janet Jackson Made For Now Zouk and Salsa Dance!

A couple of days ago, the following clip appeared on my YouTube feed. Two of my favourite music artists of all time – Janet Jackson and Daddy Yankee –  performed together live at The Tonight Show with Jimmy Fallon. Their newest hit: ‘Made For Now’!

My first reaction after seeing this clip was: ‘No way this is happening! This is just TOO AWESOME to be true!’ But it IS true! As an eclectic afro latin dance instructor and entertainer from Dutch Caribbean descent, I myself was – and still am – in awe with the jaw dropping performance. My second thought: ‘Wakanda Forever! Not only the intro of the African percussionists, but the whole stage performance in that clip has a Black Panther movie feel to it. If you want to ‘get’ where I’m coming from, just read the (political) thoughts I had after seeing this now iconic Marvel superhero movie.

I started dancing as a teenager in the 80’s on the island of Curacao, which is a Dutch colony nearby the island of Aruba. At that time, Janet Jackson’s music and dancing were not only very inspirational to us all, but especially the lyrics of her songs gave us the drive and the will to dance and live by Jackson’s standards. The following article in Dutch describes my first experience with dance competitions on the island, featuring Janet Jackson!

The Official Clip and Sensual Zouk Dance

Having the song on repeat, I noticed some very familiar sounds. There was just something about the song that made me go like: ‘I recognise elements from some other songs and musical genres, but I can’t put my finger on them… yet’. It took me 3 days to figure it all out. First, the feel of the song reminds me a lot of Lionel Richie’s hit ‘All Night Long’. That goes for the 3 word soft sung chorus. The guitar play is from Senegalese music, well known from Paul Simon’s repertoire. The latin superstar from the Dominican Republic Juan Luis Guerra y su 440’s merengue song ‘A Pedir Su Mano’, which – coincidentally – starts and ends with African chanting, brought merengue from rural to classical and back to it’s African origins. And – like ‘Made for Now’ –  it also promotes racial and cultural diversity.

The poly-rhythm of ‘Made For Now’ has a distinctive Haitian/French Antillean zouk music at it’s very core. That’s why the best partnering dance which is perfect to include in this clip is the Brazilian zouk dance. It’s direct predecessor – the Brazilian lambada, is a combination of the ancient carimbo and the more modern forro dance, which was introduced in the 80’s as a new dance craze for the yearly carnival festivities in Bahia (Brazil). Lambada music was made internationally known when a group of clever businessmen from France went to Brazil, bought the rights of hundreds of songs and started the band Kaoma, which had a mega-hit with the song ‘Dansandu Lambada’ (1993).

The French-Antillean zouk music, which Brazilian dancers and instructors had chosen to replace the dying lambada with, started to gain worldwide popularity when artists such as Kevin Lyttle started to mix the sensual and slow zouk with R&B music, thus creating what we now call ‘Zouk Love’ music. Dance wise, the Brazilian born Claudio Gomes started to teach lambada dancing in Amsterdam (The Netherlands) in the early 90’s. After the lambada dance craze subsided, Claudio then proceeded to create a hybrid dance form by mixing the popular salsa dancing with lambada dance moves. I call this unique salsa dance style ‘zouk salsa’. Watch the following salsa dance instructional video of Claudio Gomes which was produced in the mid 90’s. From the 26.18 mark onward, he and his dance partner also demo the Brazilian zouk dance.

The Brazilians then chose the sweet French Caribbean zouk music to continue their dancing because they had lost their right to dance to their own music. It was forbidden for DJ’s to play it at the clubs. Nowadays, the partnering dance we call Brazilian zouk is one of the most versatile, adaptive and eclectic partnering dance styles there is. Zouk dancers dance on all kinds of music. From kizomba music, electronic beats, to reggaetón: if the dancers can dance to it, they will! Subsequently, there exists many sub genres of the zouk dance with contemporary zouk being one of the most popular dance styles in 2018.

Brazilian zouk is danced in Brazil (of course), The Netherlands, Australia, The U.K., Spain, U.S.A., Israel, Belgium, Zwitserland, Japan, Thailand, Germany, Poland, France, Portugal, and in Denmark. Claudio left to his beloved Brazil. Luckily for the Dutch, other great zouk teachers emerged such as Gert Faber and Remy Vermunt. One of Holland’s most prominent international zouk dance teachers is Pasty from Curacao. Check him out in this clip of a contemporary zouk dance together with Hilde from Norway! 🙂

The sensual Brazilian zouk dance is truly the hallmark of eclectic partnering dancing!

Daddy Yankee and Janet Jackson connected by Eclecticism and Reggaetón

Raymond Ayala, aka Daddy Yankee, “El Cangri” or “The Big Boss” has sold millions and received a staggering 105 (!) awards. The pioneering latin music artist created eclectic sounds which became extremely popular. Who doesn’t remember his reggaetón mega hit ‘Gasolina’ ? This song is credited with making reggaetón a worldwide phenomenon.

And Daddy Yankee’s 2018 hit ‘Dura’ is still dominating the (latin) music charts at this very moment. How eclectic is Daddy Yankee, you ask? Now, let’s see. For his album ‘Mundial’ (2010) he blended bachata, soca, vallenato, cumbia, dancehall, merengue with reggaetón, electronic music and hip hop! And Daddy Yankee never stopped searching for new musical horizons.  So, I think it’s not a question of ‘if’, but rather ‘when’ these two megastars would join forces. And the answer is..


Janet Jackson said in a recent interview that she grew up listening to many musical genres, including latin music. The grammy award winning artist told the example of her listening to reaggaetón music together with her bodyguard, which she has had for 22 years. Now, these two icons came together to deliver one of the most catchy songs of 2018.

You haven’t bought ‘Made For Now’ yet? Well, that’s the first thing you’ll have to do after reading this article. Put it on repeat. Ask every afro latin dance teacher you know to play this song at their salsa, kizomba or zouk dance classes. Ask every DJ to play ‘Made For Now’ at the parties. And keep it’s message of positivity & love deep within your heart.

I know I’ll be playing ‘Made For Now’ A LOT (!) at my salsa dance workshops. Will YOU?

If so, let me know how it went! 🙂

Peace and love.



Waarom Geen Son tijdens Salsa Dans Feesten?

Salsa dansdocent Roy Tweeboom vraagt zich af hoe het komt dat er geen balans te vinden is in de verschillende genres die tegenwoordig gedraaid worden op (salsa) feesten. Hij zegt verder dat hij als dansdocent voor een groot deel verantwoordelijkheid draagt voor het ontstane situatie. Roy vind het niet leuk om te moeten toegeven dat hij de afgelopen jaren geen moeite heeft genomen om zijn cursisten te verplichten om naar verschillende soorten muziek te luisteren tijdens zijn danslessen.

Roy gebruikte de romantische son nummer ‘Toda Una Vida’ ( = ‘Een Leven Lang’) als voorbeeld van een mooi nummer dat hij op geen enkele salsafeest gehoord heeft:

Commercieel Conservatief

Wat voor muziek werd er in salsa clubs gedraaid in de jaren ‘80 en begin jaren ‘90? Om te beginnen: er waren geen salsa feesten, maar ‘caribische’  en ‘latino’ feesten. Lees nu een korte, maar zeer gevarieerde playlist die ik heb gemaakt van de muziek waarop ik 3 keer per week op danste. Dit was eind jaren ‘80 t/m begin jaren ‘90 in Club Chique op de Rozengracht in Amsterdam: merengue, soca, kompas, kaseko, paramaribop, (Haïtiaanse) zouk, Cubaanse en Antilliaanse son montuno, slowjams, rock ballads, r&b muziek, bachata, bolero, latin pop en salsa.

Maar elke keer als er salsa werd gedraaid, dan stonden er ineens alle – en ik bedoel echt álle – blanke meisjes aan de rand van de dansvloer vol bewondering te kijken naar éen (of een kleine aantal) danskoppel(s) die met veel cubaanse draaitechnieken stonden te dansen…

Als gevolg van de groeiende aantal salsa cursisten die meer salsa wilden dansen kwamen aparte salsa feesten die voornamelijk door conservatieve salsa dansdocenten werden georganiseerd. De salsa dans scene heeft al vanaf het begin van haar globalisering salsa muziek uit de glorietijden van Fania Records omarmd. Eddie Torres werd door Tito Puente geïnstrueerd over hoe je op zijn muziek diende te dansen. En Eddie was gek op de muziek van Tito en de zijnen. Cuban Pete? Hetzelfde verhaal. Dit is muziek uit de jaren ‘60 en ‘70. En zo wordt de salsa muziek die vanaf de jaren ‘80 tot en met anno 2018 wordt geproduceerd in het algemeen niet op reguliere salsa dansfeesten gedraaid, uitzonderingen daar gelaten. De uitvinding van Salsa Romantica was handig alleen als middel voor salsa dansdocenten om danslessen te geven aan hun beginnende cursisten. Lees dit artikel over het ontstaan van Salsa Romantica en deze over Engelstalige Salsa voor meer details.   

Pragmatische Muzikanten

Veel salsa dansdocenten blijven nog steeds lekker ouderwets. Ze willen vooral de traditie met hun dans uiten. Persoonlijk vind ik dat een heel nobel streven. Maar ik vind ook dat we andere maatregelen moeten nemen als we willen dat de traditie de modernisering overleeft. Want wat mij opvalt is dat de meeste conservatieve salsa leraren geen andere (moderne) dansstijlen hebben geleerd. Misschien komt het door desinteresse en/of door een beperkte smakenpallet in muziek en dans? En aangezien de meeste salsa dansdocenten dit vrije beroep niet als hoofdinkomen hebben, kunnen ze zich hun dans filosofie ongehinderd voortzetten. Totdat ze ineens merken dat het een beetje een eenheidsworst begint te worden op de sociale salsa dansvloeren.

Dit gegeven is echter in schril contrast met wat de muzikanten doen. Zij hebben in het algemeen niets of weinig met traditie – of met het behoud van de integriteit van de muziek – wanneer ze hun creativiteit de vrije loop laten, of wanneer hun dagelijks brood willen blijven verdienen. De Nederlands Caribische ‘Ritmo Kombiná’ muziek betekent letterlijk ‘Gecombineerde Ritme’. Alle – en ik herhaal het nog een keer – ALLE muziek is een mix van 2 of meerdere (oude) muziekstijlen. Zo niet, dan is er of iets verandert in de samenstelling van de muziekinstrumenten die worden gebruikt, of in de verhoudingen waarin ze worden gebruikt. Bijvoorbeeld: Een tijd geleden had de clave een centrale rol bij salsa muziek die ook visueel was. Nu niet meer. Bij bachata hebben ze eerst de maracas door de guïra vervangen. Vervolgens hebben ze de boel versneld tot bachata dezelfde tempo had bereikt als de toen populaire merengue.. Daarna hebben ze de elektrische gitaar geïntroduceerd. Later hebben de Dominicanen die in de V.S. woonden bachata met R&B muziek gemixt. Reggaeton is populair bij de jeugd? Dus heb je nu salsaton, cubaton, merengueton, cumbiaton, etc. Is dat slecht? Misschien. Maar de grootste artiesten uit de afro latin muziekindustrie hebben geen moeite om te experimenteren met ‘crossovers’.

Check hier de mooie hit van Sergio George en zijn ‘Salsa Giants’ die ook bijna niet op salsafeesten wordt gedraaid. Goede salsa, de grootste artiesten die samenwerken en een mooie boodschap: ‘La cosa esta mala mala, te aseguro el que busca, encuentra!”. Vrij vertaald: “Het zijn slechte tijden, maar ik verzeker je dat wie zoekt zal vinden!

De Son aantrekkelijker maken voor jong publiek? Kan dat?

Volgens mij wel! Hier volgen een aantal ideeën:

  1. We kunnen beginnen met salsa muziek te draaien tijdens de salsa danslessen en op salsafeesten die NU worden uitgebracht en die NU gedraaid worden op de latin radiozenders. Bijvoorbeeld FunX Latin of Latin FM. Dat is ook een reden waarom de bachata en de kizomba dance scene wereldwijd zo snel populair zijn geworden.    
  2. Ik vind dat de dansdocenten van nu zich moeten spiegelen in wat de (jongere) potentiële klanten bezighoudt. Dansen ze veel reggaeton en streetdance? Luisteren ze veel naar Top 40 muziek? Draai dan salsaton, salsa r&b en (salsa) remixen van liedjes die nu populair zijn op de reguliere radiozenders en op YouTube. Zie als voorbeeld deze demo op R&B muziek van een workshop die Randolph samen met Cinnamon hebben gegeven tijdens de Bonaire International Dance Festival van vorig jaar:   
  3. Begin met de normale salsa dans curriculum, en introduceer de ‘roots’ beetje bij beetje tijdens de cursus. Bijvoorbeeld: Tijdens de laatste les van de danscursus LA Style salsa on1 bij Latin Club Fiesta, Sizzling Salsa en Happy Salsa geven we een ‘toetje’: na de pauze krijgen de cursisten een korte introductie workshop in de basis danstechnieken van een andere dansstijl. Bijvoorbeeld: mambo on2, cha-cha-cha, bachata moderna, kizomba, cubaanse casino, rueda de casino of reggaeton. We kunnen hetzelfde doen v.w.b. de cubaanse son montuno, de danzon, de bomba, de plena, de afro cubaanse orishas, en nog veel meer (antilliaans) caribisch & Zuid Amerikaanse dansstijlen.
  4. Salsa dansdocenten zouden al deze dansstijlen eerst zelf moeten beheersen. Of ze huren dansdocenten uit de andere disciplines in om workshops te geven.
  5. Vervolgens moeten ze ook niet bang zijn om dansstijlen met elkaar te mengen, aangezien – zoals eerder gezegd – de muzikanten daar geen enkele moeite mee hebben.

Dus: Begin de cursisten salsa te leren op salsaton en op latin remixes van populaire liedjes. Combineer de dansstijlen zoals de muziek aangeeft. Dus salsa gecombineerd met reggaeton of streetdance dansmoves  Neem ze vervolgens dansend bij de hand mee door de rijke geschiedenis van de afro (cubaanse) dansstijlen. Geef een moderne draai eraan. Gisteren zijn mijn vrouw en ik naar het museum ‘ ‘Ons’ Lieve Heer op Solder’ geweest in Amsterdam. Daar heb ik veel geleerd over de geschiedenis van het beleven en het belijden van de verschillende religieuze stromingen in Amsterdam en in Nederland vanaf de 16de eeuw. Maar daarnaast heeft de 130 jaar oude museum ook een heel modern onderdeel over tolerantie in onze moderne maatschappij. Daar kan de jeugd met verschillende religieuze overtuigingen direct in discussie met elkaar gaan. Hoofdthema: tolerantie (of het gebrek daaraan) van verschillende culturen en religies in Nederland anno 2018. Dat is een voorbeeld van het omgekeerde van wat ik zou willen zien bij salsa dansen.

Een van mijn grote voorbeelden is Mo Sahib: van Madeliefje naar Salsa Lounge tot Latin Village. Daarbij is er een  evolutie geweest van alleen salsa tot een combinatie van salsa, latin, rumba, latin house en eclectische dans. Latin Village is nu de grootste latin dance festival van Europa!

Hier is een leuk artikel over Mo zijn carrière en de keuzes die hij gemaakt heeft om te komen waar hij nu is 🙂

Mijn droom is dat wij – salsa dansers – lekker kunnen dansen op alle muziekstijlen die tijdens Latin Village worden gedraaid! You CAN have your salsa cake, and eat it too.

En nu dat je mijn hele artikel hebt gelezen: kijk weer naar die eerste film, maar denk nu dat het echt gebeurt. Als je dat een leuk idee vindt, stuur me een PB of mail me op Misschien kunnen we een groep vormen die de dromen van eclectische afro latin dansers werkelijkheid gaat maken!

Wat vind je hiervan? Kan het allemaal wel? Waarom wel of niet?

Bruce Lee and Merengue Dance

What does Bruce Lee have to do with the boring merengue dance? Why has merengue caused a salsa recession in the 80’s? What kind of influence did merengue have on the evolution of bachata and salsa? And  what is this ‘merengue show dance’?

Let’s delve into the virtual rabbit hole and follow the merengue breadcrumbs, shall we?

Kung Fu Merengue Dancing

At the beginning of the 80’s, a merengue band called Los Kenton did something very unique at the time. The Kenton brothers mixed merengue dancing with Shaolin Kung Fu (martial arts) to create a new way to dance merengue on stage. Singing whilst dancing short merengue dance choreographies became a new dance rage called the ‘Kentomania’. As the Kentomania spread along the whole of Latin America, many bands felt compelled to follow their act.

There was another element which precipitated this success: the popularisation of the video recorder. Because of that, people could practice the dance steps they saw the bands display on television and practice them at home. This way they could dance together with their favourite artists when performing live. These small choreographs were consequently copied, put on sequences and then performed by teenagers in merengue show teams. And that’s how I started my Afro Latin dance career dancing in 1983/1984: With merengue show dancing on the beautiful island of Curacao!

Merengue caused the Salsa Recession!

Bands such as the pioneering Johnny Ventura, Fernandito Villalona, Wilfrido Vargaz, the New York Band and Juan Luis Guerra y su 440 were dominating the international Latin music charts. From Santo Domingo to New York city: merengue set the pace. This ‘merengue overflow’ had a bad side effect for Fania Records and other smaller salsa music labels: their sales dropped dramatically! Bachata musicians started to speed up their ‘musica del amargue’ and put merengue on their bachata albums in order for them to sell more records. At the end of the 80’s and at the beginning of the 90’s, salsa music got a new boost because from artists such as Marc Anthony, Issac Delgado and Eddie Santiago who took the main theme of the popular ‘telenovelas’ ( = televised soap opera’s) & popular ballads and remixed them into salsa versions. Thus, Salsa Romantica was born.

Example: Ilan Chester’s original version of ‘Palabras del Alma’ ( = Words from the Soul).

And now Marc Anthony’s salsa version:

So, what happened to Merengue Show dancing?

The music was first converted to Merengue Hip Hop by bands such as Proyecto Uno and Sandy y Papo. The popular reggaeton swallowed up merengue, and merengue continues to be a trans-formative force in (Dominican) bachata music. Elvis Crespo made house versions of popular merengue songs. Merengue has also been integrated in other mainstream Latin house music.

As for the dance: The merengue show dance died because of the following facts:

  1. The dance was never intended to be danced in show teams. This has mainly to do with the repetitive nature of the small choreographies.
  2. The merengue partnering has never been fully developed in the way salsa partnering has.
  3. The original salsa dance teachers were folkloric dancers. Modern merengue dancing was not a part of their folklore.
  4. Many of us – merengue show dancers – only use(d) merengue as a means to teach the budding salsero students basic partnering dance techniques and body movements.
  5. Merengue dancing has never been a part of the international (salsa) dance congresses or festivals. It’s only used sometimes as a warming up by international bachata dance artists such as Jorjet Alcocer.

Today, many merengue dance steps (or variations thereof) can be seen in Dominican bachata, in Zumba and in animation dance routines.

El Nergito Del Batey

I’m very glad I had the honour to start my dance career with merengue dancing. I also danced merengue in the first Dutch semi professional Afro Latin dance team Euro Latinos. 20 years ago (on October 30, 1997) I started teaching salsa. All of that was only possible because of merengue 🙂

On June 1st 2018, the ‘King of Merengue’ José Tamárez Mateo – better known as Joseito Mateo – passed away. I wrote this article to honour him and the music with which he gave a lot of joy to millions of ‘merengue afficionados’ just like yours truly.

Fun fact: Bruce Lee was also the 1958 Cha Cha Cha Dance Champion of Hong Kong. Maybe the Kenton brothers got their inspiration from this fact about their hero?

Que Viva El Merengue!