THE DEATH OF DOMINICAN BACHATA?

In part 1 I talked about the possibility of the Dominican government banning the Bachata Sensual by means of a lawsuit. You can read that here. https://www.supersalsa.nl/2019/12/13/dominican-bachata-immaterial-cultural-heritage-vs-bachata-sensual/

And now: What interest do the Dominicans have in protecting the popular Dominican way of dancing Bachata? Is there more to this?

DEAD DANCE STYLES

I recently interviewed Francisco Vazquez, the inventor of LA Style Salsa on1. I did this as part of his promotion for the Holland Salsa Bachata Fest 2020. Francisco was totally lyrical about the ‘Curaçao Style Salsa’ that he discovered here in the Netherlands in the early ’00s. He explains that this way of salsa dancing is actually our ‘roots’. And that I shouldn’t forget that. See for yourself from 14.32 minutes:

Intervieuw with Francisco Vazquez promoting the Holland Salsa Bachata Fest 2020

But ‘Curaçao Stijl Salsa’ – what we here in the Netherlands also refer to as ‘Salsa Rechts Voor’ – is virtually extinct in 2019. Anyway, it is no longer the dominant salsa style here in the Netherlands. Not even on Curacao where it originated! After the introduction of the LA Style Salsa on1 and the New York Mambo on2 in the Netherlands (by Annetje Riel and Marlon Castillo from 1998) it went quickly downhill with the Curaçao Style Salsa.

Besides that you also had what I affectionately call ‘Zouk Salsa’. This dance style conceived by Claudio Gomes is actually an amalgamation of Cuban/Antillian Style Salsa with dance movements from the Brazilian Lambada and Zouk! See here the 1st Dutch salsa dance instruction video from Zouk Salsa!

Claudio Gomes and the Netherlands’ first Salsa Dance Instructional Video ‘Zouk Salsa’

The following video clip is a short summary of the 1st Open Salsa Dance Competition, held in Zandvoort (1995). In it you can see the various dominant salsa dance styles in the Netherlands: Curaçao Style Salsa and ‘Zouk Salsa’ by Claudio Gomes:

1st Dutch Open Salsa Dance Championships 1995

Besides that you also see a bit of Merengue Showdancing during that contest. Merengue show also slowly died out in the Netherlands in the 90’s. Euro Latinos D.C. – the first semi professional Afro Latin show team of the Netherlands – was one of the last groups to dance Merengue. See here a video with a long show with Salsa Rechts Voor and Merengue Showdansen by Euro Latinos D.C.:

https://www.youtube.com/watch?v=ioeZ9ZmN56I.

Why are these dance styles (almost) extinct?

Because most of us (me too!) were completely captured by the newly introduced (Western orientated) dance styles,
because we didn’t pass on the dance to the next generations, and
because these original dance styles were only a small part of the rainbow of dance styles that already existed such as folkloric dances and other Caribbean and Latin American dance forms.

But the Dominican Bachata has been immensely popular in the Dominican Republic and beyond for years. Her popularity continues to grow. So why should the world protect the Dominican Bachata?

UNITE IT WITH DESTRUCTION AS A BY-PRODUCT

In 1997, the 1st World Salsa Congress was held in San Juan Puerto Rico.

That’s when many salsa dancers from all over the world came together for the first time to learn and enjoy each other. One of the most important things the organization has done is to canonize the Puerto Rican style of Salsa dancing – and especially the variant that Eddie Torres recorded (New York Style Mambo on2). This is clearly said in the following video from 0.52 minutes.

1st World Salsa Congress Puerto Rico 1997

This standard was then blindly adopted by all those present. This new style ‘salsa dancing in lines’ was then spread in the countries of origin by these salsa pioneers. Others like the great promoter Albert Torres copied this successful formula of days long dance congresses and festivals with 1 or 2 salsa styles as a theme and applied it to most continents, countries and cities. This has been the beginning of the international Afro Latin dance industry. In the process of globalization of Afro Latin dance, some of the original dance styles were lost.

Have you ever heard of Israeli Style Salsa? Edie The Salsa Freak once told me of its existence during one of her dance workshops in the early ’00s. But I’ve never seen it myself. She explained that they danced on1, but that the followers never stepped backwards on the 1. Always forwards, so to their partners. I can’t find the dance anywhere online…

Since the other Bachata dance styles worldwide are growing faster than the original Dominican Bachata, it is not surprising that the Dominicans think that their dance style is increasingly being supplanted by what they see as an ‘abomination’. And on the other hand, the Dominican Republic also has much to fear from the undiminished popularity of Reggaeton among young people. Especially the woman-unfriendly lyrics and the very explicit way of dancing are attracting more and more young people. As a result, they lose more and more interest in the traditional bachata. The same development can be seen, for example, in Cuba, where the Son is increasingly becoming a dance for the elderly and for the tourist industry on the island. International artists and DJs continue to experiment with Bachata. The bachata remixes of Pop and R&B music are gaining market share. There are now even Bachata Remix parties! See here a list of DJ Tronky’s best bachata remix music:

https://www.youtube.com/watch?v=t0Ti70q7RUw&list=PLiRjI-m5pJYeSRNBpcWidMK42Fu_LU-ej.

Conclusion: Enough reasons to protect the Dominican way of bachata dancing!

In preparation of this article, some of my friends on Facebook and I had a nice discussion. I would like to thank them for their invaluable contributions: Nadia, Yaya, Remy, Mariska, Mechteld, Roy, Romy, Nucita, Valentino, Pascal, Patrick, Froukje, Robert, Robin, Angelique, Gerald and Gilbert: https://www.facebook.com/sederick.short/posts/10157600050933211?comment_id=10157617262418211&notif_id=1577475104314500&notif_t=feedback_reaction_generic.

In my last article of this series I will propose a nice solution which the lovers of the Dominican bachata will hopefully pick up and put into practice 🙂

Thank you in advance for your reactions to this article. Please feel free to join the discussion under the last link.

Y que viva la bachata!!!

Is Merengue Dansen Saai?

Op zaterdag 5 januari 2019 hebben Marlies (assistente bij salsa dansschool Sizzling Salsa) en ik een merengue dans workshop samen gegeven. Want Marianne – de eigenaar en opdrachtgever van salsa dansschool Sizzling Salsa – is namelijk gek op merengue! De dansschoolhouder wil dat iedereen meemaakt hoe leuk het dansen kan zijn op de heerlijke merengue klanken uit de Dominicaanse Republiek. Haar verzoek kwam voor mij als een geschenk uit de hemel gevallen. Want zelf loop ik al een tijdje rond met het idee om de slechte reputatie die merengue in de loop der jaren in de afro latin dans scene heeft opgelopen helemaal schoon te poetsen. Want het doet mij nog steeds pijn aan m’n hart om telkens weer te moeten aanhoren dat afro latin dansers geen merengue (meer) willen dansen ‘omdat het super saai is’.

Maar HOE dan?

Merengue en Aquaman

Franco Sparfeld – de organisator van het Berlijn Salsa Congress – heeft vorig jaar samen met een vriend slechte grappen gemaakt op Facebook over merengue dansen. Dat was voor mij de druppel. En aangezien ik Franco als een vriend beschouw vond ik het een goed idee om hem een korte geschiedenisles te geven over de merengue showdans. De dans waarmee ik in 1984 mijn danscarrière mee ben begonnen. Lees hieronder het resultaat:

Onlangs ben ik naar de DC film Aquaman geweest. En ja, ik hou ook van Marvel. En ja, ik vind ook dat DC veel ‘prut’ heeft maakt. Goed. Maar persoonlijk vind ik wel dat Aquaman 1 van de betere (recente) films is dat het DCEU heeft geproduceerd. Niet zozeer om de kwaliteit van het verhaal zelf, maar vooral door het werk van de regisseur van deze blockbuster hit genaamd James Wan. En natuurlijk Geoff Johns, die in zijn ‘DC New 52 reboot’ stripverhalen de ‘campy’ Aquaman helemaal heeft ‘gerestyled’. Het slechte imago dat de superheld sinds het eind van de jaren ‘60 heeft opgelopen is nu helemaal weg. De film gaat richting de 1 miljard (!) dollar winst wereldwijd!

Dus dat.

Nou dacht ik: Kunnen we niet hetzelfde doen met merengue? Hoe leuk zou het zijn om merengue dansen weer in ere te herstellen? Misschien heeft de dans ook een ‘restyling’ nodig. Zoekend op YouTube naar hoe merengue nu gedanst wordt ben ik de volgende film tegengekomen:

Toen dacht ik: JA! Het kan! Ik mix gewoon van alles in de dans. Ben eergisteren meteen begonnen met het schrijven van een heuse merengue dans syllabus (docentenhandleiding) met elementen en technieken uit verschillende dansstijlen zoals de merengue show en reggaeton (shines), salsa, bachata, kizomba, guajira en de mexicaanse quebradita. Dit alles verwerkt in verschillende dansniveaus en oplopend in moeilijkheidsgraad. Een echte merengue danscursus dus! Ik ben er ZO enthousiast over dat ik onderweg naar het feest nog steeds bezig was met de nieuwe dansstijl te ontwikkelen op m’n laptop.

Een Merengue Dans zaad is geplant..

Marlies en ik hadden een korte voorbereiding van ongeveer 20 minuten. We hebben de merengue workshop samen gegeven en als bonus een vrijdans demo aan het eind samen gedaan. Ik had net daarvoor die twee Dips & Tricks kort met haar doorgenomen. Het is een begin 🙂

Daarna heb ik mijn idee voor de nieuwe merengue dans even kort in Marianne haar camera uitgelegd:

Mijn grote dank gaat ook uit naar Marlies voor haar prima assist en naar Marianne voor de gelegenheid 🙂

Wat vind je hiervan? Ben je zelf iemand die merengue (zowel de muziek als de dans) een warm hart toedraagt? En heb jij enig idee hoe we samen merengue dansen leuker kunnen maken? Laat ons het dan weten! En wie weet wat we allemaal samen kunnen bereiken 🙂

Let’s Make Merengue Great Again!

Ow ja! Dan heb ik nu misschien een nieuwe naam voor deze nieuwe dans bedacht: De MEGA dans! De naam is dus een afkorting van ‘MErengue Great Again’. Want misschien is het een goed idee om de dans een andere naam te geven. Want we willen geen problemen met de Dominicanen, nietwaar?