8 Tips om SUPERSNEL Dans Koning(in) te worden!

Is het voor jou – beginnende salsa danser – ook frustrerend om steeds weer aan de rand van de dansvloer te moeten toekijken hoe de gevorderde mannen alle danseressen op de dansvloer de sterren van de hemel laten dansen? En ben jij – bachata of kizomba danseres – een beetje jaloers op al die populaire danseressen die de hele avond door lekker aan het dansen zijn terwijl jij aan de kant staat te kijken? Leren je mede zouk dans cursisten de dans sneller dan jij?

Dan heeft Super Salsa 8 supertips die je ZEKER zullen helpen om SUPERSNEL gevorderd te worden!

1. Een Hobby, of ‘a Way of Life’?

Het eerste waar je mee begint is een concrete DOEL te stellen voor jezelf samen met een aantal randvoorwaarden. Schrijf vervolgens je plan op met daarbij een tijdschema. Voorbeelden van doelen zijn: ‘Ik wil even goed worden als de danser(es) die ik zo bewonder,’ of ‘Ik wil dat de gevorderde mannen mij ook ten dans vragen.’ Mijn eigen doel is: ‘Ik wil met lol hebben met zoveel mogelijk danspartners over de hele wereld.’ Dan moet je wel een realistische tijd bedenken waarin je je doel wilt bereiken. Bijvoorbeeld: ‘Ik zal na 2 jaar vanaf nu een gevorderde salsa danser zijn.’ Nadat je dit hebt besloten moet je de BELANGRIJKSTE beslissing nemen: Wil je dit als HOBBY doen, of wil je dat afro latin dansen een manier van leven wordt voor jou? Want het verschil tussen een hobby en een levensstijl is de hoeveelheid tijd, energie, geld – en dus moeite – waarvoor je bereid bent om in je doel te stoppen. Het kernwoord hier is MOEITE. Want je zal je doel niet bereiken door alleen maar 1 keer per week je afro latin dansles te volgen, niet tegen (constructief) kritiek te kunnen, of door amper naar afro latin feesten toe te gaan. Bij een levensstijl ben je bereid om alle stappen te nemen die nodig zijn om zo snel mogelijk gevorderd te worden zonder dat voelt alsof je veel moeite voor moet doen!

Vervolgens ga je je plan uitvoeren. Dus: DOEN!

 

Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat als je ergens een expert in wilt worden, dat je dan minimaal 10.000 uren daarin moet OEFENEN. Veel danskilometers maken dus!

  

2. Ken Jezelf en je Eigen Beperkingen

De meesten van ons denken dat wij beter zijn dan dat we daadwerkelijk zijn, en we nemen vaak mede daardoor teveel hooi op onze vorken. Als je tijdens de salsacursus ziet dat de meeste cursisten sneller in dans niveau stijgen dan jij, dan heeft het geen zin om alleen je dansdocenten daarvan de schuld te geven. In plaats van vingerwijzen en struisvogelpolitiek kun je beter eerst naar jezelf kijken. ‘Wat doe ik niet goed? En hoe kan ik dit probleem zelf oplossen?’ Het ‘probleem’ kan een fysieke component hebben: bijvoorbeeld ouderdom en gezondheidsklachten. Je mentale capaciteiten kunnen ook een rol daarbij spelen. Bijvoorbeeld: Heb je problemen om langer dan 5 minuten lang achter elkaar te blijven concentreren? Heb je moeite met het accepteren van (constructief) kritiek? Heb je problemen met het volgen van regels? Heb je een stressvolle baan en/of een leven vol met stress? Nogmaals: We zijn niet helemaal objectief aangaande onze eigen vaardigheden. Vraag daarom aan je afro latin dansdocenten, je medecursisten en aan je vrienden om hun ongezouten mening te geven over je eigen danskwaliteiten. En verzeker hen dat je absoluut niet boos zult worden om hun eerlijke mening. Laat jezelf filmen terwijl je danst en analyseer de video opnames samen met je favoriete dans experts.   

Het kan dus gebeuren dat je daardoor beslist om een andere afro latin dansstijl te gaan dansen, of dat je tevreden moet zijn met je huidige dans niveau. En dat je in dat laatste geval dus niet meer in dans niveau zult stijgen. Is dat erg? Nee. Zorg gewoon voor dat je ontzettend goed wordt op je eigen dansniveau!  

 

3. Je dans niveau stijgt sneller binnen een dans omgeving met een hoog niveau

Word goede vrienden met salsa en mambo dansers die een hoog dansniveau hebben. Dans op afro latin feesten waar het algemeen dans niveau redelijk hoog is. Bijvoorbeeld bij de Fiesta Deluxe feesten. De feesten die gehouden worden tijdens internationale dance festivals zoals die van de Holland Salsa Bachata Beach Festival en de Bonaire International Dance Festival zijn de beste, omdat de beste dansers wereldwijd naar dit soort evenementen gaan.

Word lid van gerenommeerde afro latin showteams zoals bijvoorbeeld die van TC Dance Company, Shelina Salsa, Matanza, Guateque Dance Company, eStilo Dance Company of Salsaddiction voor salsa dansen, Bachata Passion of Jesus Willems (El Orfanato) voor bachata en Mistura Movement of Daniëlle de Jong voor kizomba. Begin bij hun studenten showteams. Volg tegelijkertijd hun reguliere danslessen.

Assisteer bij zoveel mogelijk andere danslessen van jouw eigen niveau en lager.  

Doe mee aan zoveel mogelijk (amateur) danswedstrijden! Bijvoorbeeld: de NK Salsa Danskampioenschappen en de Dutch Bachata Championship

Doe zoveel mogelijk mee aan dansspelletjes die spontaan op de sociale  dansvloer ontstaan.

Voor de beginnende salsa danser: Volg zo snel mogelijk mambo on2 danslessen. De meeste gevorderde afro latin dansers zijn mambo dansers van origine.

 

4. Word een EXPERT in afro latin muziek & volg danslessen bij meerdere dansinstructeurs

Volgens mijn eigen theorie vormt muziekkennis ongeveer 50% van je danskunsten. Zorg ervoor dat je het structuur van de muziek ECHT goed leert kennen. Sterker nog: persoonlijk vind ik dat je de muziek zou moeten beheersen voordat je 1 dans stap leert! Volg dus VEEL musicality danslessen en workshops.

Salsa dans DVD’s, YouTube video’s en dans webinars werken alleen goed als je deze combineert met ‘live’ instructie van verschillende dansdocenten. Volg dus danslessen van verschillende dans docenten. Niet alleen in dezelfde dansstijl, maar ook in verschillende substijlen. Bijvoorbeeld: Leer niet alleen LA Stijl salsa on1 van verschillende dansdocenten, maar ook mambo on2, Cubaanse casino, Afro Cubaans dansen en rueda de casino.

BELANGRIJK: Schaam je niet en stel je vragen als de uitleg die je dansleraren geven niet duidelijk genoeg is voor jou!

5. Leer meer dan 1 Dansstijl, en probeer niet 1 specifieke danser te kopiëren!

Je afro latin dans skills zullen exponentieel toenemen als je andere dansstijlen leert zoals (jazz) ballet, modern, swing dance, street dance, tango, flamenco, etc. Met een bredere dansachtergrond heb je meer tools om je eigen stijl te ontwikkelen in plaats van 1 bepaalde danser te kopiëren. Want de kans is groot dat hij of zij ook verschillende dansstijlen heeft geleerd om tot die unieke dansstijl te komen. Bijvoorbeeld: Michael Jackson zijn dansstijl is een combinatie van James Brown, Electric Boogie, de mime van Marcel Marceau (zie foto) en Fred Astaire.

Dus: Combineer elementen uit andere dansstijlen om jezelf uniek – en als gevolg daarvan – populair te maken.

6. Word een Dans Kameleon

De beste dansers zijn degenen die zich overal ter wereld snel kunnen aanpassen aan alle danspartners. Dans met beginners. Probeer ze niet dansend naar je eigen dans niveau te ‘tillen’, maar wees creatief terwijl je binnen hun eigen dans niveau en dansstijl blijft dansen. Jouw taak als kameleon is om je danspartner zich beschermd en goed te laten voelen op de dansvloer. Dit geldt ook voor de volgers! Als je alleen maar 1 vorm van afro latin dansen beheerst, dan kun je moeilijk die ‘dans kameleon’ die in je schuilt naar buiten laten komen. 1 van de danseressen die ik als een ‘ultieme vrouwelijke dans kameleon’ beschouw is Janice Boekhoudt van La Pachanga Aruba. De ultieme mannelijke variant is zonder enige twijfel Kurt Alexander!

 

7. Ga af en toe naar een laagdrempelig afro latin dansfeest om je zelfvertrouwen een BOOST te geven!

Af en toe lijkt het alsof er een strijd gaande is op de sociale dansvloer. Dit kan een onervaren afro latin danser behoorlijk intimideren. Vaak zeggen beginners tegen mij: ‘Maar ik kan nog niet zoveel figuurtjes doen. En als ik al die gevorderde dansers bezig zie, dan durf ik niet eens de dansvloer op te gaan!’ Herken je dit? Geef dan niet op, want er worden genoeg laagdrempelige afro latin feesten – de zogenaamde ‘socials’ – in heel Nederland georganiseerd. Een goed voorbeeld hiervan zijn de gratis Salsa Socials van salsa dansschool Latin Club Fiesta die elke eerste vrijdagavond van de maand in Kokonoches Latincafe plaatsvinden. En de Rookie Parties van Salsipuedes zijn al jarenlang een heus begrip in salsaland. Het regelmatig bezoeken van dit soort laagdrempelige afro latin feestjes zal je genoeg zelfvertrouwen geven om te blijven oefenen.

Kokonoches Latincafe Promo

 

8. Geen Charitatieve Instelling

Neem geregeld prive afro latin danslessen van dansdocenten die een goede reputatie hebben door hun solide danstechnieken en die ook uitstekende didactische kwaliteiten bezitten. Paul & Eveline, Raul & Mechteld, Randolph & Cinnamon, Salsaroy, Cyldra Schierbeek, Vanessa Mambi. Michael van Rico Latino en Amanda van Doorn zijn goede voorbeelden van het wat ik hiervoor schreef. Trouwens: Niet alle goede dansers zijn ook goede leraren! Je wilt ervoor betalen. Afro latin dansen is geen charitatieve instelling. Je kunt wel af en toe (gratis) adviezen vragen aan dansers die het ‘goed’ doen op de dansvloer. Maar de sociale dansvloer is geen plek om (gratis) danslessen te krijgen of te geven! En als je dan TOCH dansles wilt geven, volg dan eerst een basis dans docentenopleiding van bijvoorbeeld Mordechay Krispijn.

Als je niet ten dans gevraagd wordt, of je wordt vaak geweigerd, dan kan het ook aan een gebrek aan hygiëne liggen. Zorg dus dat je er verzorgd uitziet (ja, ook jij man!), goed ruikt en je natte kleren geregeld wisselt. Want: Je kunt mensen niet veranderen, je kunt alleen JEZELF veranderen! Dus als de omgeving je niet accepteert, dan moet je jezelf veranderen zodat de omgeving je wel accepteert. En als je daar geen zin in hebt, dan dien je van omgeving te veranderen en ergens anders naartoe te gaan waar je een grotere kans hebt dat je geaccepteerd en gewaardeerd wordt precies zoals je nu bent 🙂

 

Als laatste: Wanneer je je doel hebt bereikt, vergeet NOOIT hoe je je reis bent begonnen om die super gevorderde afro latin danser te worden die je dan bent. Blijf bescheiden. Zoals Quincy & Zunaira of Pasty & Hilde. De meest populaire social dansers wereldwijd zijn zeer bescheiden.

Hoe vind je deze tips? Ik weet het: het waren er ietsje meer dan 8. En ik heb de factor ‘aanleg’ niet genoemd, omdat ik persoonlijk vind dat aanleg heel erg overgewaardeerd wordt 😉 Ben je het eens met mijn lijst? Waarom wel/niet? Heb je nog andere tips? Schroom dan niet, en deel ze met ons!  

 



Danswedstrijden Werken NIET!

Gabriel Mambi andere Sederick Blommestijn-Short
Gabriel Mambi and Sederick Blommestijn-Short at Fiesta Deluxe

 

Dit gebeurde afgelopen zaterdagavond in de kleedkamer van Event Center Fokker.

Salsa Showteam Matanza Dance Company

WOW! En Fiesta Deluxe was HOT! Letterlijk en figuurlijk. De choreograaf van de meest ervaren salsa showteam van Nederland zat rustig te chillen op een stoel. Zijn naam: Gabriël Mambi.

Ik sprak de Caribische Nederlander aan, die in mijn ogen op een kruising lijkt tussen een boeddhistische monnik en een Afrikaanse prins. Hij had zo tussen de cast van  Marvel’s Black Panther film kunnen staan.

We hebben het gehad over de reden waarom Gabriël niet meer samen met zijn groep Matanza optreedt. Gabriël vindt dat bij het bereiken van een bepaalde (oudere) leeftijd de showdansers die ook choreografen zijn beter plaats kunnen maken voor de jongere generatie. Dat geldt niet alleen voor hem, maar ook voor iconen als Osmar Perrones van Yamulee en Fernando Sosa van Tropical Gem. Deze salsa giganten zijn volgens Gabriël nog steeds steengoed, maar je ziet tijdens hun optredens dat de nieuwere generatie in hun teams meer te bieden hebben. En ze zijn niet innovatief. Deze salsa grootmeesters doen enkel en alleen variaties van het alom bekende. Het is aan de jongere generatie om echte vernieuwing binnen de dans te brengen.

Danswedstrijden

Op een gegeven moment vroeg ik Gabriël of hij de discussies over wedstrijddansen ook een beetje volgde. Hij zei: “Een beetje, ja.”

Ik: Wat vind je ervan? Heb je ooit zelf aan danswedstrijden meegedaan?

Gabriël: Er werd mij ooit gevraagd om aan een danswedstrijd met de groep mee te doen. We zouden alleen geld verdienen als we zouden winnen. Ik vroeg de normale gage die wij voor een optreden vragen. Dat vind ik eerlijk, aangezien we veel kosten maken. Denk aan de trainingsruimte en de kleding die gemaakt wordt. De organisator wilde daar niet voor betalen, dus hebben wij het niet gedaan.

Ik: Ik denk dat danswedstrijden goed zijn om het algeheel dans niveau omhoog te krikken. Kijk maar naar het dansniveau die de Nederlandse deelnemers hadden tijdens de Dutch Open Salsa Championships van 10 jaar geleden.

Gabriël: Ja. De dansers hadden een hoog niveau. Maar dat komt niet door de wedstrijden. Dat niveau hadden ze al. Het komt door hun passie. Ze hebben zoveel passie voor de dans dat ze echt alles gaven. En dat betekent ontzettend veel trainen. Dansers als Brian (Libier) & Mechteld (Sterk),  Femke en Manoah, Vanessa Mambi & Patrick Mussendijk, Tim Alberto, Raul & Shelina, Taiti & Cristel, Ronald & Vivienne, Eric & Liduina, Sergio & Daphne,  Salsaroy en veel meer top dansers en danseressen uit die tijd hebben heel erg hard en ontzettend lang getraind om zo goed te worden. In het boek Uitblinkers staat dat het geheim van succesvolle mensen is dat ze hun vak ontzettend veel uren oefenen. 

Ik: Ja, ik heb ook ergens gelezen dat je een expert kan worden als je het geleerde minimaal 60 uur per week – en dat dan 10 jaar lang – oefent. Dus daar moet ik je gelijk in geven. De reden waarom ik samen met Roos vorig jaar aan de NK Salsa meedeed was om mensen die veel beter zijn te inspireren om mee te doen.  Ik geloof  competitie mensen harder laat trainen. En ik geloof dat ze daardoor in dansniveau stijgen. 

Gabriël: Er zijn dansdocenten die de danscombinatie ze de week daarvoor aan hun cursisten hebben geleerd niet eens herhalen. De kunst is juist om zoveel mogelijk te herhalen. Maar bij danswedstrijden spelen andere factoren een rol. Laat me jouw een vraag stellen. Als 2 dansparen tijdens een wedstrijd hetzelfde dansen, maar de ene heeft spijkerbroeken aan en de ander is gekleed in mooie pakken vol met glitters, wie denk je dat dan wint?

IK: Het zou niet zoveel moeten uitmaken, want uiteindelijk gaat het om wie technisch gezien het beste danst.

Gabriël: Ja, dat is de theorie. Maar er zijn ook kledingvoorschriften. En daar kijkt de jury ook naar. Er wordt veel naar andere dingen gekeken. Bijvoorbeeld de populariteit en het uiterlijk van de dansers spelen ook een rol. En ook hoe de choreografieën worden uitgevoerd.

Ik: Veel mensen focussen zich op de choreo’s. Maar dat is niet waar een danspaar de meeste punten voor krijgt. De wedstrijddansers krijgen meer punten voor hun social dance skills, die ze tijdens de 2 sociale dans rondes moeten laten zien. Ik vind het jammer dat zoveel aandacht naar de choreo’s gaat, want daardoor vervormt men het beeld van de salsa wedstrijden.

Gabriël: Maar ook tijdens de sociale dans rondes is de gekleurde kijk van de jury allesbepalend. Ik noem maar een voorbeeld. Wat denk je dat gebeurt wanneer een danskoppel een break in de muziek niet pakt?

Ik: Dan zal het desbetreffende danskoppel geen punt krijgen. Of puntenaftrek. En de koppels die de break wel pakken krijgen extra punten.

Gabriël: OK. Maar wat als er voor de break de piano bezig was en dit gaat door in de break? En dat de danskoppel daardoor beslist om op de piano te blijven dansen?

Ik …. Je hebt weer een punt. Maar in principe zou de jury voornamelijk moeten kijken naar de technische details en minder naar uiterlijkheden.

Gabriël: En elk jurylid heeft ook andere prioriteiten en maakt daardoor ook andere keuzes dan zijn of haar collega’s. Mensen zijn feilbaar. Wat denk je dat er gebeurt wanneer een robot wordt geprogrammeerd om te jureren?

Ik: Een robot zal alleen jureren vanuit de jurerings algorhytmen die erin worden geprogrammeerd.

Gabriël: Precies. Maar wat gebeurt er wanneer de robot evolueert en zijn eigen ideeën krijgt omtrent de jurering van salsa wedstrijden? Kijk maar naar de boeken die Isaac Asimov heeft geschreven over robots. Of naar de film ‘I, Robot’, maar het boek van Asimov is beter.

Ik: Ja,  ken ik. Daar weet ik van. Ik dacht ook zo over de evolutie van artificiële intelligentie. Inmiddels heb ik andere ideeën daarover. Dat het niet zo’n vaart zal lopen.

Gabriël: Hoe dan ook: Ik geloof niet dat het houden van danswedstrijden bijdraagt aan de algehele stijging van het dansniveau. Wat wel werkt om het dans niveau te laten stijgen is veel oefenen en de nieuwe generatie helpen om hun dance skills verder te ontplooien. Zij zorgen vervolgens voor innovatie binnen de dans. En DAT zorgt voor een algehele stijging in dans niveau!

Het was leuk om dit gesprek met 1 van Nederlands’ grootste salsa dans iconen te hebben. Hij is superslim, leest boeken EN hij leidt Matanza al meer dan 17 jaar (Bripa kon het niet geloven toen ik het hem had ingefluisterd)! 🙂

En? Wat vind je van dit gesprek? Deel je Gabriël zijn mening? Waarom wel/niet? Wil je weten hoe Matanza het gedaan heeft bij Fiesta Deluxe? Klik dan op deze link. Daar zie je niet alleen leuke stukken van Matanza haar allernieuwste choreo, maar dan weet je ook waar je Matanza binnenkort live kunt bewonderen. In het promo filmpje sta ik (voor jou rechts) achter hen met een korte broek aan. Man! Wat was DAT een spectaculaire show zeg! TRABUCO! 🙂