#sbbf 2018 A Life Changing Dance Experience

The visionary Eric Lalta and Liduina Aruma Handi Lovert of Fantasia Entertainment took the Salsa Bachata Beach Festival over from Mordechay Krispijn. There were doubts. There was fear. There was a lot of stress. But, because of pure will, determination and a lot of creativity they and their fabulous team put on a dance festival like no other here in the Netherlands!

Friday, May 18th: Highlights

Eric en Liduina’s production: Man! That was mind-blowing.!Where do I start? No. Or yes. The animation team. They created a great atmosphere dressed up in crazy beach wear and making all the guests feel very welcome. The music, the props, the lighting… Everything was done in a way that you as an audience felt like you were part of a colossal theatrical production. And, in a way, we were.

Farid as MC: Fabulous, and a little bit #metoo proof. Just a hint of it though, LOL. Being a budding MC myself I have a lot of respect for him and his multi-talent-hood. I already saw Farid in action at the Haarlem Salsa Festival in 2012. But here he was better. Doing your work while getting instructions from someone else can be daunting. But nothing seems to disturb him. A true professional! Our local hero of the Mayari podcast Tim Alberto was his fellow MC on stage. It was great to have someone of ‘our own team’ hosting the evening.

The first BachatArt Dutch Bachata Dance Competition was a complete success. The winners  were all well deserved. I have only one complaint regarding the competition: it was mainly a ‘ Bachata Passion Family affair’ because of the lack of competitors. In this interview held in Dutch the winning couple Joy and Remy asks all bachata dancers in the Netherlands to join them next year and compete for the highest honour! Congratz to all the winners, finalists and especially to BP’s own Geno & Steffie for doing such an amazing job of promoting bachata dancing in the Netherlands and abroad.

The showcase: Awesometacular! I especially was very impressed with the dexterity displayed by the world bachata champion Belen during her warming up 😉 

World Bachata Champion Belen warming up nbefore her performance at the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018

 

Downer: People started to buy tickets on the same day as the party was planned. So the production team didn’t have a clue in advance on how the turnout would be. It was better than any of them had  expected, though! But I would like to urge all dancers attending a festival (or a party of the festival) to please buy your tickets well in advance. That way you’ll help the organizers to keep their stress levels on the low side 😉 I only enjoyed the last 15 minutes of the party. But it was a very well spent 15 minutes! And I also had Saturday to look forward too.

After the party the team had a meeting which I also attended. I went to sleep around 04.45 AM.

Saturday, May 19th: The Best EVER!!!!

I stood at 9.00 AM sharp at the office door to prepare myself for the business seminar. The weekend before that I had the honour of being the co MC at the Dutch Salsa Dance Championships. Eric and Liduina did the whole production of the dance competition, so I thought I had a pretty good idea of what they would be doing this Saturday. In retrospect it’s safe to say I didn’t have a clue of what was coming!

The workshops: I followed 2 workshops. The first was one was an excellent Dominican bachata footwork and partnering by the friendly couple Bhavin and Soonruta from India. They have very solid didactic skills. I learned some new tricks from them which I will implement in my salsa classes. After that I followed a workshop by Rodrigo and Bersy. THAT WAS AWESOME!!!! I made this video at the end of the workshop, when the two superstars just started to teach us a salsa musicality class like none that I have ever witnessed before! My apologies for my bad singing, though. Or better yet: I don’t apologise for it. Because everyone should be allowed to sing without fear of being (mis)judged. And the same goes for how we choose to dance as well 🙂

The first Afro Latin Business Seminar: Several Dutch and international afro latin dance teachers, dance school owners, performers, a DJ, photographers, festival organizers and musicians came together to meet and talk about themes having to do with the whole afro latin dance and music scene in the Netherlands. The goal is to learn from each other and to grow together. Eric explained that this was the first of many more seminars to come. His ultimate objective is to organise a ‘Latin Music & Dance Summit’  in the near future. The first one will be held in the Netherlands. After that there will be many more summits in other countries worldwide. During the Summit there will be:

  1. Seminars and Dance Teacher’’s Training,
  2. The afro latin EXPO which is a free market place, and
  3. The Afro Latin Music & Dance Awards. This will be based on the community and the awards will be given by the community. This means that someone who has had a great contribution in the development of his or her own area of expertise will be chosen by his or her peers to be rewarded with the award. You can compare it with the Oscars.

We discussed some themes which I can’t (and won’t) tell you about. The meetings are private and by personal invitation only.

A seed has been planted… 

My wife Linda: This Sunday my lovely wife Linda and I will celebrate our 2 years of marriage to each other. We decided to have an early celebration at the festival which started with having a nice dinner at the Kurhaus hotel. After that it was time for…  

The Gala Party! Here follows some general impressions: The animation team. Sound and light effects. The Dutch Salsa and Bachata Champions performing. The Bachata World Champions. Singing on stage. The combination of Bachata Passion’s own Meike on the piano and Orvill Small crumping the beejeezus out of it. My wife’s admiration for the raw power being displayed on stage by half naked men with their bodies chiseled in stone. Rodrigo and Bersy: OEF!!! DJ Andre Holland was killin’ it!  The flying shark!!! OMG! The Flying Shark!!! The animation from up stage with all the twerking and many more ‘nasty’ things… The Big Exploding Balloons!!! Did I already mention the crazy animation team?

Talking about ‘crazy’…

Crazy Pianos!: After the party ended  went to the Crazy Pianos bar. It is definitely NOT a Latin club! The regular folks there didn’t know what hit them when all of us dancers invaded ‘their’ turf on the beach. I understand from Eric that the management arranged with them for only 1 hour of Latin music. Gato Gabriel came on the piano and sang some songs. Farid also climbed on a piano. And then more people followed with crazy acts.    

Linda and I were standing in the middle of the room next to a small podium. People around us kept asking us to get on it, so we did just that. And danced like there was no tomorrow! The best part was when we were leaving. I just wanted to say goodbye to the crew, but I ended up dancing a ‘speed rueda de casino’ in front of the pianos! We left around 3.30 AM. But the rest continued to party ‘till 5 o’ clock..

.. with afro latin music!

Sunday, May 20th: Romance on the Beach

Linda and I hadn’t planned to attend the beach party, because we had planned to leave early in order for us to spend the Sunday together with our 2 little kids. After brunch on the beach we went to where the party was to say our goodbyes. We danced a little bit. Then I went to try out the Surf Simulator. It went quite well if I say so myself. The secret is in the hip movements. But then we heard Juan Luis Guerra’s bachata song ‘Bachata en Fukuoka’. It’s one of our favourite songs. We hadn’t heard or danced to it in quite a while, so we ran together on the sand towards that little improvised dance floor on the beach to finally do ‘our thing’. Look at the video clip, which stars the Golden Ratio as a time travelling object. I emulate the dance couple’s ‘dancing in the air’ by lifting Linda up and turning her around with her arms up in the air. It was nice to end this wonderful weekend on such a romantic note. And especially because Linda and I met each other for the first time almost 7 years ago at a salsa party which was also held on the beach 🙂

I would like to thank Desiree, all of the ambassadors, the crew, the event photographers, the DJ’s, the kind and professional staff of the Kurhaus hotel, the artists, the competitors, the afro latin experts who attended the business seminar, the dancers who followed the workshops and/or danced at the parties, and everyone else who was remotely involved in making the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018 a great success.

Finally: Eric and Liduina, thanks for inviting me to be a part of your amazing adventure. Hats off to both of you. Lots of respect and admiration. Love.

Did you like this review? Then feel free to share it to your family and friends. And I hope to see you in 2019 for the second edition of the new & improved Holland Salsa Bachata Beach Festival!

My next stop will be the Bonaire International Dance Festival!

Questions:

  1. Have you attended the festival? If so, did you like it? Why (not)?
  2. Do you have suggestions to make #hsbbf better for the future editions?
  3. Have you seen THE FLYING SHARK?!

#nksalsa Celebration Deel 1

Dit is maar een impressie van hoe ik de #nksalsa 2018 heb ervaren.

Annetje Riel, de organisator van de Nederlandse kampioenschappen salsa dansen, had met Anique geregeld dat ik samen met haar om 15.30 uur vanuit Amsterdam Sloterdijk naar Rosmalen mocht rijden. Sander (die ook meereed) en Anique waren vrijwilligers voor het event, net als ik trouwens. We hebben een heel leuk gesprek gehad met z’n drieën in de auto waardoor de tijd echt vloog. Ik denk nu nog steeds aan dat gesprek. Sander wist namelijk dat hij een pak zou aantrekken, maar hij wist niet precies WAT voor pak. En ook niet wat hij ging doen.

Bij Rosmalen aangekomen stond er een lakei voor de ingang. ‘Dat belooft wat!’ dacht ik. Grappen uitgehaald met Annetje bij de deur. Binnen zag ik een heleboel mensen op de dansvloer. Dat waren de deelnemers die hun ‘intro choreo’ aan het dansen waren onder de experte leiding van Liduina Aruma Handi Lovert en Eric Lalta van Fantasia Entertainment. Zij organiseren de Holland Salsa Bachata Beach Festival komend weekend (18 – 20 mei) in het Kurhaus te Scheveningen. En achter de DJ booth stond DJ Andre Holland te draaien. Zelf vind ik hem altijd als een tempel van rust ogen.
De choreo zag er fantastisch uit! Het aankondigen en het animeren van het publiek werd fanatiek geoefend….
… en het werkte! Weliswaar zonder publiek, maar het werkte wel!

Choreo Training Deelnemers NK Salsa 2018

Dit gaf mij meteen het gevoel en het vertrouwen dat dit een heel bijzondere avond kon worden! En buiten zag ik Sander ineens in zijn nieuwe pak komen aanlopen. Onze avond kon niet meer stuk! 🙂

Sander in Lakei Kostuum #nksalsa 2018

MC Sederick

Nadat Liduina en Eric klaar waren met de choreo hebben ze mij iets uitgebreider ingelicht over mijn vrijwilligerswerk. Want het idee dat Eric in het begin had om mij de deelnemers te laten interviewen was inmiddels uitgegroeid tot een heuse rol van MC die ik samen met Annetje ging vervullen.
Mijn voornaamste taken waren:

  • het publiek te enthousiasmeren,
  • iedereen te vermaken,
  • een steun zijn voor alle deelnemers,
  • en af en toe de deelnemers interviewen.

Liduina en ik zouden dit in eerste instantie samen doen. Maar uiteindelijk heeft de dynamische duo besloten dat Liduina mij alleen zou begeleiden. Geen Pinokkio – waar de robot Ultron een obsessie voor had in de film Avengers: Age of Ultron, want ik mocht ook zelf beslissingen nemen. Al twee jaar achter elkaar heb ik  als MC gestaan tijdens de Bonaire International Dance Festival. Die ervaring kwam mij nu wel HEEL erg goed van pas. Dit KON ik! Blakend van zelfvertrouwen hebben we samen het schema van de avond doorgenomen. Het hele schema van twee A4-tjes lang vond ik best ‘pittig’ uitzien qua tijdsindeling. Maar die moeilijkheidsgraaad was NIETS vergeleken met wat de juryleden allemaal moesten doen en kunnen…

De Jury Bespreking

Daar in dat kleine prive kamertje verzamelden zich alle juryleden, hutje mutje op elkaar. Het was gezellig om een aantal van de belangrijkste spelers van de Nederlandse salsa scene zo bij elkaar te zien. En belangrijker nog: dat ze vrijwillig hebben gekozen om belangeloos (!) samen te werken voor een hoger doel 🙂
De notitie kaften zaten helemaal vol met papieren met daarop namen, kolommen, letters en cijfers. Mariz Tauber, die daar namens Dutch Dance Sport het hele gebeuren in goede lijnen moest begeleiden, legde de regels voor het jureren en het ranking systeem 1 voor 1 helemaal duidelijk en helder uit. Een professional, dus. En ik? Ik begreep er bijna niks van. Cross? Of toch een cijfer? En die grote letter F boven dat ene papier dan? Maar gaandeweg haar antwoorden werd het mij iets duidelijker. Met de nadruk op ‘iets’. De juryleden daarentegen waren stuk voor stuk allemaal super slim, dus dat zou wel goed komen. En ik was heel erg dankbaar dat ik niet in hun schoenen stond!
Het hoofd jurylid, en 3-voudige Nederlandse salsa kampioen Mechteld Sterk, legde de bijzonderheden nog een keer duidelijk uit voor de ‘nieuwelingen’. Het deed mij vooral heel veel deugd om te zien hoe zwaarwegend het correct dansen in de maat is voor de jurering.
Maar toen ik dacht dat allles verder ‘koek en ei’ was, werd er ineens een dansregel verteld dat voor velen van ons helemaal nieuw was, en misschien zelfs heel erg controversieel kon worden.

Jury bespreking voor het #nksalsa 2018

Blijkbaar is de jury tijdens de voorrondes iets bijzonders opgevallen. Namelijk dat er een aantal deelnemers waren die bij de Prechamp on1 dansten, maar die eigenlijk qua dans niveau beter bij de Master on 1 pasten. En als dat het geval zou zijn, dan zouden ze na de eerste selectieronde direct gepromoveerd worden om verder met de rest van de Masters on1 mee te doen tijdens de finale!

Hoe zou DIT gaan aflopen?

Herinneringen aan de dingen die vorig jaar fout zijn gegaan flitsen ineens razendsnel voorbij. Maar ik had geen tijd om over de mogelijke gevolgen van deze nieuwe regel te gaan nadenken. Er waren meer dan genoeg dingen waar ik mijn aandacht op dat moment volledig op moest gaan richten. In ieder geval, mijn focus ging naar  alles wat op de 2 papieren die ik vasthield stond geschreven. Mijn steun en toeverlaat samen met Liduina, Eric en Annetje.
Gonzend met alle informatie in mijn achterhoofd werd het ineens tijd om te gaan beginnen!

Waar ik op dat moment aan dacht? Ik dacht aan hoe het vorig jaar was toen ik meedeed aan het NK Salsa. Ik dacht aan alle deelnemers die op dat moment gingen stralen. En ik dacht an hoe zenuwachtig de meesten zouden zijn.

Op het moment dat ik  voor het eerst naar het midden van de dansvloer liep draaide ik dit liedje in mijn hoofd. Dat komt vooral door de video die Eric net daarvoor had gebruikt om de mensen naar een hoger energieniveau toe te brengen.

Terwijl ik liep zag ik een  overvolle danszaal in Rosmalen…

Wil je weten hoe het verder ging?

Nou, dan zal je echt moeten wachten op deel 2! Of je kunt de blog van Roy Tweeboom lezen 😉
Vragen:

  1. Was jij ook aanwezig tijdens het NK Salsa 2018? Waarom wel/niet?
  2. Zo ja, hoe vond je het?
  3. Wat is jou het meest opgevallen?
  4. Wat is die ene gouden tip die je hebt om het #nksalsa NOG beter te laten worden?

De Salsa Dans Krumper

Vandaag (zaterdag 12 mei) zingt Waylon in het Eurovisie Song Festival met 4 krump dansers als achtergrond dansers. Vooral Waylon zijn krump dansers hebben voor veel ophef gezorgd. Maar vanavond vindt ook de finale plaats van de nationale kampioenschappen salsa dansen in Rosmalen. De link? Orville ‘Lilmaddman’ Small. Want behalve dat Orville 1 van de voorlopers is voor de krump beweging in Europa is hij ook een ex wereldkampioen salsa dansen!

Zie hier de link van het intervieuw bij BNR radio met o.a. Orville over krumping. 

Orville en Ik

De Canadees Orville en ik leerden elkaar kennen in 2004 Los Angeles tijdens de LA Salsa Congress. Wijlen Albert Torres had een aantal van ons gevraagd om te gaan dansen tijdens een live ochtend TV programma in LA om het congress te promoten. Toen hij later naar Nederland emigreerde werd Orville meteen 1 van de grootste salsa dansers van ons land. Orville werd heel bekend met zijn ‘Blade’ show. Een lekker snelle LA Style Salsa on1 choreo 🙂 

 

Hier zie je hem ‘Blade’samen dansen met Sabrina Small (vroeger Buis). Sabrina is een ex salsa danseres die bekend werd in het showteam van Eric Lalta en Liduina Aruma Handi Lovert: Salsa Dance Squad. Orville en Sabrina zijn dus getrouwd en leven nog steeds gelukkig samen 🙂

Hij heeft ook de danslessen en het trainen van de demoteam van salsaschool Ambiente Den Helder van mij overgenomen. Toen heeft hij de MJ Salsa demo ‘ge-upgradt’, waardoor de groep de 2de plaats won tijdens de Dutch Salsa Open Championships.

Krumping

Nu dat de media helemaal vol zit met krumpen staan we misschien aan het begin van een nieuwe dansrage in Nederland. Een dans die is ontstaan om agressie op een manier te uiten die geen fysieke pijn of dood veroorzaakt zal nu waarschijnlijk door honderden B-boys en girls worden opgepakt . En een dans – die net zoals met zoveel andere dansstijlen – gevormd en geëvolueerd is door ‘dance battles’. Dit lijkt veel op het ontstaan van de breakdance rage in de jaren ‘80 op Curacao waar ik eerder over heb geschreven.

 

Er zijn mensen die vinden dat danswedstrijden geen zin hebben (zie de link). Maar ondanks alle legitieme redenen om geen danswedstrijden te houden bewijst krumping hoe belangrijk danswedstrijden WEL kunnen zijn in de vorming en ontwikkeling van de jeugd.

Voor de rest: Ik ga vanavond lekker genieten van het NK Salsa in Rosmalen. Hopelijk kom jij (salsa danser) alle deelnemers steunen die – ondanks het vele protest – het toch aandurven om op een vriendschappelijke manier de strijd met elkaar aan te gaan…

.. net zoals de ‘outcast’ krump dansers van Waylon ondanks alle commotie ook gewoon ‘hun ding’ ongecensureerd blijven doen op het internationale podium 🙂

Succes met Waylon! Laten we hopen dat Nederland de Eurovisie Song Festival eindelijk weer eens een keertje wint. En ook succes aan alle deelnemers van het NK Salsa in Rosmalen.

We duimen. 

Word!