THE DEATH OF DOMINICAN BACHATA?

In part 1 I talked about the possibility of the Dominican government banning the Bachata Sensual by means of a lawsuit. You can read that here. https://www.supersalsa.nl/2019/12/13/dominican-bachata-immaterial-cultural-heritage-vs-bachata-sensual/

And now: What interest do the Dominicans have in protecting the popular Dominican way of dancing Bachata? Is there more to this?

DEAD DANCE STYLES

I recently interviewed Francisco Vazquez, the inventor of LA Style Salsa on1. I did this as part of his promotion for the Holland Salsa Bachata Fest 2020. Francisco was totally lyrical about the ‘Curaçao Style Salsa’ that he discovered here in the Netherlands in the early ’00s. He explains that this way of salsa dancing is actually our ‘roots’. And that I shouldn’t forget that. See for yourself from 14.32 minutes:

Intervieuw with Francisco Vazquez promoting the Holland Salsa Bachata Fest 2020

But ‘Curaçao Stijl Salsa’ – what we here in the Netherlands also refer to as ‘Salsa Rechts Voor’ – is virtually extinct in 2019. Anyway, it is no longer the dominant salsa style here in the Netherlands. Not even on Curacao where it originated! After the introduction of the LA Style Salsa on1 and the New York Mambo on2 in the Netherlands (by Annetje Riel and Marlon Castillo from 1998) it went quickly downhill with the Curaçao Style Salsa.

Besides that you also had what I affectionately call ‘Zouk Salsa’. This dance style conceived by Claudio Gomes is actually an amalgamation of Cuban/Antillian Style Salsa with dance movements from the Brazilian Lambada and Zouk! See here the 1st Dutch salsa dance instruction video from Zouk Salsa!

Claudio Gomes and the Netherlands’ first Salsa Dance Instructional Video ‘Zouk Salsa’

The following video clip is a short summary of the 1st Open Salsa Dance Competition, held in Zandvoort (1995). In it you can see the various dominant salsa dance styles in the Netherlands: Curaçao Style Salsa and ‘Zouk Salsa’ by Claudio Gomes:

1st Dutch Open Salsa Dance Championships 1995

Besides that you also see a bit of Merengue Showdancing during that contest. Merengue show also slowly died out in the Netherlands in the 90’s. Euro Latinos D.C. – the first semi professional Afro Latin show team of the Netherlands – was one of the last groups to dance Merengue. See here a video with a long show with Salsa Rechts Voor and Merengue Showdansen by Euro Latinos D.C.:

https://www.youtube.com/watch?v=ioeZ9ZmN56I.

Why are these dance styles (almost) extinct?

Because most of us (me too!) were completely captured by the newly introduced (Western orientated) dance styles,
because we didn’t pass on the dance to the next generations, and
because these original dance styles were only a small part of the rainbow of dance styles that already existed such as folkloric dances and other Caribbean and Latin American dance forms.

But the Dominican Bachata has been immensely popular in the Dominican Republic and beyond for years. Her popularity continues to grow. So why should the world protect the Dominican Bachata?

UNITE IT WITH DESTRUCTION AS A BY-PRODUCT

In 1997, the 1st World Salsa Congress was held in San Juan Puerto Rico.

That’s when many salsa dancers from all over the world came together for the first time to learn and enjoy each other. One of the most important things the organization has done is to canonize the Puerto Rican style of Salsa dancing – and especially the variant that Eddie Torres recorded (New York Style Mambo on2). This is clearly said in the following video from 0.52 minutes.

1st World Salsa Congress Puerto Rico 1997

This standard was then blindly adopted by all those present. This new style ‘salsa dancing in lines’ was then spread in the countries of origin by these salsa pioneers. Others like the great promoter Albert Torres copied this successful formula of days long dance congresses and festivals with 1 or 2 salsa styles as a theme and applied it to most continents, countries and cities. This has been the beginning of the international Afro Latin dance industry. In the process of globalization of Afro Latin dance, some of the original dance styles were lost.

Have you ever heard of Israeli Style Salsa? Edie The Salsa Freak once told me of its existence during one of her dance workshops in the early ’00s. But I’ve never seen it myself. She explained that they danced on1, but that the followers never stepped backwards on the 1. Always forwards, so to their partners. I can’t find the dance anywhere online…

Since the other Bachata dance styles worldwide are growing faster than the original Dominican Bachata, it is not surprising that the Dominicans think that their dance style is increasingly being supplanted by what they see as an ‘abomination’. And on the other hand, the Dominican Republic also has much to fear from the undiminished popularity of Reggaeton among young people. Especially the woman-unfriendly lyrics and the very explicit way of dancing are attracting more and more young people. As a result, they lose more and more interest in the traditional bachata. The same development can be seen, for example, in Cuba, where the Son is increasingly becoming a dance for the elderly and for the tourist industry on the island. International artists and DJs continue to experiment with Bachata. The bachata remixes of Pop and R&B music are gaining market share. There are now even Bachata Remix parties! See here a list of DJ Tronky’s best bachata remix music:

https://www.youtube.com/watch?v=t0Ti70q7RUw&list=PLiRjI-m5pJYeSRNBpcWidMK42Fu_LU-ej.

Conclusion: Enough reasons to protect the Dominican way of bachata dancing!

In preparation of this article, some of my friends on Facebook and I had a nice discussion. I would like to thank them for their invaluable contributions: Nadia, Yaya, Remy, Mariska, Mechteld, Roy, Romy, Nucita, Valentino, Pascal, Patrick, Froukje, Robert, Robin, Angelique, Gerald and Gilbert: https://www.facebook.com/sederick.short/posts/10157600050933211?comment_id=10157617262418211&notif_id=1577475104314500&notif_t=feedback_reaction_generic.

In my last article of this series I will propose a nice solution which the lovers of the Dominican bachata will hopefully pick up and put into practice 🙂

Thank you in advance for your reactions to this article. Please feel free to join the discussion under the last link.

Y que viva la bachata!!!

Eerste Voorronde NK Salsa 2019 in Alkmaar!

De spits is eraf: de voorronde van het NK Salsa 2019 vond plaats op zaterdag 2 februari in het drukke Danscentrum De Bruijn-Bonel in Alkmaar. Salsa Belang van Annetje Riel organiseert deze kampioenschappen voor de 4de keer, en dit jaar doet ze het samen met Dance Promotions. Nu kan je als winnaar of finalist van het NK Salsa ook naar buitenlandse wedstrijden worden uitgezonden (!)

Annetje legt zelf in de volgende video het e.e.a. over de nieuwe opzet en de toekomstplannen van het NK Salsa:

De sfeer was goed. Rond negenen was het nog wat rustig, maar het werd snel druk. Toen ik arriveerde waren de wedstrijddansers flink bezig met oefenen, hun kleding en dergelijke. De sfeer was goed. Lekker relaxed. Wat me wel meteen opviel was het aantal deelnemers: veel te weinig als je het afzet tegen de grote hoeveelheid mensen die salsa dansen in Nederland. Maar dat mocht de pret niet drukken 🙂 Het werd ineens wel heel erg druk!  

Marianne van salsa dansschool Sizzling Salsa organiseert deze voorronde nu voor de 3de keer. Ze kwam af en toe in het oefenruimte kijken of alles goed liep, en het e.e.a. afstemmen met Annetje. We hebben de eigenaar van de grootste salsa dansschool van Alkmaar en omstreken uiteraard ontzettend gefeliciteerd met het heuglijk feit dat ze 5 kilo’s is afgevallen binnen 1 maand 🙂

En nu volhouden Marianne!

Annetje was druk bezig met allerlei paperassen. De jury moest weer goed geïnstrueerd worden en het programma moest aan alle deelnemers duidelijk worden gemaakt. Ze moest ook nog de hele boel mooi bij elkaar praten en ook nog de nummers draaien voor de wedstrijd. Geen makkelijke opgave dus, maar wel eentje waar ze meer dan genoeg ervaring voor heeft.

De deelnemers hebben ontzettend goed hun best gedaan. Er waren 4 danskoppels bij de amateurs. Op dat moment misten we de koppel voor Master on1 en de heer die zich bij de categorie ‘Salsa Solo’ had ingeschreven. Annetje vertelde dat de amateurs na de eerste ronde zouden worden ingedeeld in de nieuwe categorie ‘newcomers’ (voor de minder ervaren dansers) en ‘prechamps’ (voor de ‘diehard’ salseros). Ik kende 1 van de deelnemers – Sander van der Linden – nog van vorig jaar. Wij hadden toen heel lang samen in de auto gezeten vanaf Amsterdam Sloterdijk naar Woerden. Hij kan goed dansen. Zodoende wist ik dat het een grote flater voor hem zou zijn als hij en zijn partner Sandra niet bij de Prechamps zouden worden ingedeeld. Ik verzin het niet: Sander & Sandra!

Tot mijn blijde verrassing verschenen ineens Roos (waar ik de salsa kampioenschap in de categorie ‘Master on1’ mee heb gewonnen in 2017) samen met haar vriend William Broekhof in de achterzaal van danscentrum De Bruijn-Bonel. Zij gingen als enige koppel meedoen in de categorie ‘Master on1’. Ik heb ze uiteraard veel samen zien dansen bij de Fiesta Deluxe feesten in Hoofddorp en vond ze altijd goed samen dansen. En tijdens het oefenen ‘backstage’ zag ik dat wat zij samen deden veelbelovend uitzag 🙂

De Juryleden:

De avond ging van het ene verras moment in de andere. Dat Mechteld Sterk jureerde wist ik al. Zij is een uitstekende hoofd jurylid die het hoofd koel kan houden en knopen kan doorhakken. Ik had een vermoeden dat salsa dansdocent Wil Strik ook zou jureren, en dat was ook zo. Maar ik had Marco Schreuder niet verwacht. Hij is de eerste salsa danskampioen van het nieuwe NK Salsa. In 2016 werd hij winnaar in de categorie ‘Master’ samen met Cinnamon van der Aakster die nu salsa danslessen geeft bij Latin Club Fiesta. Hij kon niet alleen jureren, maar volgens zijn eigen zeggen kan hij ook MC-en. Wil had gesuggereerd dat ik dat ook op dat moment zou moeten doen, maar ik vond mijn rol als ‘support’ voor de deelnemers al meer dan genoeg voor die avond.

Jury:

Mechteld Sterk, Marco Schreuder en Wil Strik

Rond vijf voor tien kon ik dus aan de bak. De man van de Salsa Solo – Alessandro – was er nog niet. Hij was ergens tussen Heerenveen en Alkmaar keihard aan het rijden. Het werd spannend. We wisten niet of hij op tijd zou komen. Alessandro werd als laatste ingedeeld. Annetje had de groep bij elkaar verzameld en alle regels verteld. Ik heb de deelnemers gevraagd om in een cirkel te staan met elkaars handen vast. Ik sprak hen aan over het belang van hun deelname aan de wedstrijd voor salsa dansend Nederland, en hun rol als salsa ambassadeurs. Na een keiharde yell waren ze klaar voor de strijd…

DE WEDSTRIJD

Tijdens de eerste ronde van de amateurs was het voor iedereen al duidelijk dat Sander en Sandra een klasse apart waren. Hun gebruik van de ruimte (veel lopen), hun muzikale timing (het goed gebruiken van de breaks) en hun algehele uitstraling maakte dat zij met kop en schouders boven de rest uitstaken. Bij de 3 overige koppels was het duidelijk dat Svetlana Tsjokoerova en Dion meer problemen hadden met het houden van de ‘1’ dan de overige paren. Dat zou een probleem worden, ondanks dat ze mooi samen dansten. Mijn ogen waren meer gericht op Jessie Castricum en Evelien van Steen. Zij zijn het eerste koppel die als ‘Same Sex’ meedoen aan het NK Salsa. Bijna elke woensdagavond zie ik ze samen dansen in het gratis salsa cafe van Podium Victorie, waar ik salsa en bachata danslessen geef voor Sizzling Salsa. Ze zijn goed. Jong en fanatiek. Marianne had me ingefluisterd dat ze volgend seizoen bij mij komen lessen. En dat geldt ook voor Anouk Schouten samen met haar partner Rick Boekel.

Daardoor heb ik extra goed gekeken naar deze 2 koppels!

UITSLAG AMATEURS:

In de categorie ‘Newcomer on1’:

1 Anouk Schouten & Rick Boekel

2 Jessie Castricum & Evelien van Steen

3 Svetlana Tsjokoerova & Dion Holvast

UITSLAG PRECHAMP

En in de categorie ‘Prechamp on1’:

Sander van der Linden & Sandra Roelofs

50+

Richard Kruit en Mirande Joostens zijn mijn cursisten bij Sizzling Salsa. Niet alleen daarom vond ik het spannend, maar ze moesten ook nog strijden tegen de salsa dans kampioenen van vorig jaar: Richard Ottenbros & Sandra Verhoeven!

Muzikaliteit

De jury let op veel dingen. Maar ik let vooral of de paren in de maat blijven dansen. Annetje vond het leuk om een paar ‘curve ballen’ te lanceren in de vorm van liedjes met een onregelmatige beat en waarbij de ritme niet altijd goed te horen is. En dat bleek nou een net iets te grote uitdaging voor de meeste danskoppels. De 1 na de andere ‘trapte’ erin. En dat is niet erg, maar dan moet je ook snel de goede maat terug kunnen vinden. Ik hanteer een maximum van 2 bases ( = 2 keer 8 tellen). De 50 plussers bleven naar mijn gevoel te lang in de 5 ‘hangen’. Maar dat deden beide dansparen tegelijk en bijna even lang. Ik vond het grappig om te zien. ‘Mijn’ 2 kanjers hebben deze keer niet kunnen winnen, maar ze hebben nog een kans om het helemaal goed te maken in de finale!

UITSLAG AMATEURS 50+:

1. Richard Ottenbros & Sandra Verhoeven

2. Richard Kruit en Mirande Joostens

Echte Masters on1

De rest van de amateurs hadden dat probleem ook, maar William en Roos (gelukkig) niet. De verandering in de muziek werd meteen opgemerkt door de danskoppel, en de correctie was heel erg subtiel. Maar dat mag ook wel als je met ‘Master on1’ meedoet. En dat is niet altijd zo geweest. Deze ‘Masters on 1’ zijn ECHTE meesters op de 1ste tel van de muziek! 🙂

Maar even terugkomend op de 50 plussers (beter bekend als ‘The Battle of the Richards’): de voormalige kampioenen bleken toch een maatje teveel voor mijn pupillen. Maar dat geeft niet, want ze gaan beiden naar de finale waar ze elkaar weer tegen zullen komen. EN… Er komt NOG een danskoppel meedoen uit Almaar. Van Sizzling Salsa! Ben benieuwd hoe het tijdens de finale afloopt!

UITSLAG MASTER ON1

William Broekhof & Roos Dormaar

Zie hier Roos en William, dansend op het nummer ‘Azafata’ ( = Stewardess ) van de man die Salsa on1 wereldwijd populair heeft gemaakt: Johnny Vazquez! https://www.facebook.com/annetje.riel/videos/a.10215516047207301/10215516136569535/?type=3&theater

De Solo van Alessandro!

Het was de moeite waard om op Alessandro te wachten. Hij heeft zijn eigen unieke dansstijl en expressie. Daar hou ik natuurlijk van! Vorig jaar heeft hij meegedaan met ‘Zorro’ als thema. Dat mis ik wel een beetje in de huidige salsa scene: shows met een duidelijke thema en/of met een verhaallijn. Hoe dan ook: hij trad als laatste op. Zijn danskunsten (of was het toch ook zijn gespierde lijf?) bracht vooral veel dames hun hoofden op hol. Luid geschreeuw en kreetjes wisselden elkaar regelmatig af.

Dat belooft wat voor de finale!

UITSLAG SALSA SOLO

Alessandro Peddis

De volgende voorronde van het NK Salsa 2019 vindt plaats in Rosmalen op 22 februari. Deze wordt gehost door Salsa LA!

EXTRA! EXTRA! EXTRA!

Er is een nieuwe locatie voor de voorrondes van het NK Salsa erbij gekomen: Salsa Tipica uit Nijmegen! Van harte gefeliciteerd aan Femke Bernabela, de eigenaar van deze illustere dansschool! Femke is een voormalige Nederlandse salsa danskampioen en top docente!

Afbeelding kan het volgende bevatten: 2 mensen, lachende mensen, tekst