The Dutch Afro Latin Dance Championship: What an experience!

This year I was given the opportunity to host the first virtual Dutch Afro Latin Dance Championship, the DALDC. It all started when I became the Dutch Salsa dance champion in the category ‘Master on1’ back in 2017. The next year I was MC-ing the Dutch Salsa Dance Championships together with Annetje Riel, who is the organizer of that event. In 2019 I’ve co-written and also presented the new rules of the competition to the jurors. This year – in 2021 – the international renowned and award winning event producer Eric Lalta of Fantasia Entertainment asked me to host the first DALDC together with Steffie van Kuppevelt, who is one of the CEO’s of Bachata Passion Dance Company, and Annetje Riel who organized the first European Salsa Festivals back in the 90’s. This is a brand-new competition, in which everybody was exploring some new roads because of the Corona Pandemic. Eric and Annetje created this competition so we can all keep dancing, despite the difficult times in this world.

The dancers had the privilege to use the Most Advanced Dance Competition application in the world: Holland is the first country to use this application and to test its success. The application they used made it possible for the dancers to record the video only one time, to give them the feeling of a regular live competition where you also only have one chance to dance. #oneshot

Because the corona rules had recently been eased in the Netherlands, we were fortunately still able to organize a live show for the event. The municipal theater ‘Het Park’ in the city of Hoorn was rented, where all participants got the chance to perform their choreography live in front of a live audience.

Anne Elise Wouters and Sederick ‘Super Salsa’ Short backstage during the first virtual Dutch Afro Latin Dance Chamionships, July 13th, 2021.

Anne Elise Wouters

One of my favorite salsa dancers in the Netherlands, Anne Elise Wouters, also participated at the DALDC, in the Female Salsa Solo Division. I’ve personally seen her growing as a very talented young dancer in Amsterdam. She has lived in New York City for the last 5 years, training and performing with Yamuleé Dance Company, one of the best salsa dance companies in the world. Now she travels the world, performing and teaching all over, to share her passion for salsa dancing with everybody. It is an honor to have had her at this event with us! Want to learn more about her? You can visit her website, her blog and her Instagram page for more info.

What’s Next?

The first DALDC was a fenomenal succes! A great thanks goes to all the participants, the DALDC production crew, the jurors, coaches and all the volunteers who all worked very hard to make this wonderful event possible. Thank you for being the light and hope to all of the Dutch afro latin dance community! At some point we had to stop the amount of viewers wanting to join in on the livestreams. So much poisitive reviews! We’re already busy planning for the next event. And maybe we’ll also come with a pleasant surprise for the international afro latin dance community. Maybe! But in the meantime, I will certainly keep you posted on the latest news. And check the DALDC website of the DALDC once in a while for more recent information.

Que viva la salsa!

#nksalsa Celebration Deel 2!

Gistermiddag moest ik naar de school van onze dochtertje Maya om te beslissen of ze nog een jaar zou blijven kleuteren, of dat ze meteen naar groep 3 zou gaan na de zomervakantie. Ze wordt namelijk pas eind december 6 jaar oud. Deze situatie deed me denken aan waar ik over ben begonnen in deel 1 van dit artikel. Namelijk: Was het nou verstandig van de jury om de danspaar Amber en Chyron (van Shelina Salsa) tijdens de finale van de NK Salsa 2018 te laten promoveren van van de categorie Prechamp on1 naar Master on1?

De overweging van de jury was – volgens mij – dat Amber en Chyron ZO goed waren, dat zij het verdienden om nog hoger geclassificeerd te worden. Dat is – in de ogen van de jury – de grootste beloning en compliment die je als danser kunt krijgen. Dat je als recreant je eigen dansniveau zo ver overstijgt dat je eigenlijk bij de professionals thuishoort. Deze situatie is te vergelijken met de alchemisten die vroeger tevergeefs lood in goud probeerden te veranderen. Dat bleek niet mogelijk te zijn. Maar met onze huidige technologie kan het nu wel. Alleen is het een heel duur proces die ontzettend veel energie en middelen kost. En het levert niet zoveel op. Dus is het niet de moeite waard om daaraan te beginnen. Maar bij Amber en Chyron heeft het andersom gewerkt. Hun alchemisten (Shelina en Glenn Donkers) hebben samen met Samantha Maria, Benjamin Heinze, Vera Zawadzki, Steffie de Leeuw, en Mamber & Jade Elout zoveel energie en liefde aan hun gegeven dat ze hen in maar 9 maanden tijd (!) ‘per ongeluk’ van lood naar goud hebben veranderd!

Maar is het dan eerlijk om de twee ‘rookies’ tegen dansers te laten strijden die meer dan het tienvoudige aan danservaring hebben?

Even terug naar Maya. Waarom was het een issue of Maya wel of niet naar groep 3 zou gaan? Dat komt omdat Maya vorig jaar van groep 0 meteen naar groep 2 is gegaan. En cognitief is ze op dit moment gemiddeld hoger ontwikkeld dan haar leeftijdsgenoten. Dus in principe zou ze qua lesstof prima mee kunnen komen met de rest. Ze krijgen proefwerkjes en ze maakt ze zonder 1 fout. Zij vindt dat belangrijk. Wij niet. We willen dat ze speelt en geniet van het kind zijn. Maar Maya is klein, super gevoelig (net als haar papa) en ze heeft af en toe moeite met haar ‘mannetje’ te staan. Ze kruipt graag in haar eigen schulp tijdens conflicten. En ze is vaak liever alleen (herkenbaar). Maya wil iedereen plezieren. Echter, de meeste kinderen om haar heen denken voornamelijk aan ‘number 1’. Dus is onze vrees dat Maya door gebrek aan levenservaring steeds meer ondergesneeuwd gaat raken door haar  leeftijdsgenoten. En misschien zelfs gepest gaat worden…

Schildery van Maya gemaakt door haar tante Olga

Mentale Weerbaarheid

Niet iedereen is even weerbaar. En dat geldt ZEKER voor tieners. Daarom vind ik het een kwalijke zaak als een volwassen man onder het mom van satire bedrijven – en vanuit zijn eigen smaak – dansende tieners publiekelijk ZO afbrandt dat zij mede daardoor samen met hun coach besluiten om niet meer aan de wedstrijd mee te doen. Ruwe diamanten die niet eens de kans krijgen om goed gepolijst te worden. Een gemis voor de hele Nederlandse salsa scene. Dat soort ‘volwassenen’ hoeven in zulk geval helemaal niet (meer) op mijn sympathie te rekenen. Ik lees niet meer wat ze online te melden hebben. Mijn aandacht zijn ze dan definitief kwijt. Ik stel voor dat jij hetzelfde met hen doet. Want daar doen ze het voor: aandacht. En om de wereld te schapen naar hun eigen visie. Mentale weerbaarheid bouw je op door helemaal geen aandacht te besteden aan het negatieve,

Sorry dat ik wat afdwaal…  

De Dubbele Winnaars

Hoe dan ook: de beslissing viel om Amber en Chyron samen met de andere masters te laten dansen in de finale. Dit was uiteraard niet acceptabel voor hun coaches. Het voorval deed me meteen denken aan het interview die ik laatst heb gehad met Gabriel Mambi. Dat ging over redenen waarom danswedstrijden niet nodig zijnVooral Glenn leek best veel moeite te hebben met de beslissing van zijn collega’s. Er ontstond een discussie achterin de zaal die het programma nog meer vertraagde. ‘Maar ze hebben juist zo keihard getraind de afgelopen 9 maanden,’ vertelde Glenn mij wat later. ‘Ze hebben op intermediate dans niveau getraind. Alle danstechnieken die ze kennen zijn van intermediate niveau. En nu wordt er van hen verwacht dat ze daarmee tegen dansers gaan dansen die advanced danstechnieken gebruiken? Dat lijkt me niet echt eerlijk!’ Glenn was het duidelijk niet eens met de beloning van de jury. Hij zag het niet als beloning, maar als een flinke vermindering van zijn pupillen om de winnaars titel binnen te halen. En geloof me, op dat moment was ik het helemaal met Glenn eens. Maar wat er op dat moment ook door mijn hoofd ging was: “Jongen, je wordt later een goede vader voor je kids.”

En nu komt het: Shelina en Glenn hebben toch besloten om Amber en Chyron bij de master on1 te laten dansen. En daarom zijn Shelina en Glenn voor mij ook winnaars van het NK Salsa. Ze zijn namelijk boven zichzelf gestegen. En dat verdient een hele grote pluim wat mij betreft 🙂

Hoe hebben hun pupillen het gedaan? Die zijn dus 2de geworden bij de masters. 2de! Praktisch vanuit het niets! Heel erg knap! Als ze dit al in 9 maanden tijd hebben bereikt, hoe zal het dan over een jaar worden als zij meedoen met het DDS NK Salsa 2019?

Nou?

Bij deze: Van harte gefeliciteerd met jullie super overwinning Amber en Chyron!

Check hier de film van de generale repetitie van hun geweldige choreo

Wil je weten hoe is het is afgelopen met mijn bespreking met de juf van Maya? Nou, Linda en ik hadden daarvoor samen al besloten dat Maya nog een jaartje blijft kleuteren. Dit was een hele opluchting voor de juf toen ik haar dit vertelde. Een andere juf die gespecialiseerd is in cognitieve vaardigheden bij de kleintjes heeft daarvoor Maya nog apart genomen om oefeningen samen met haar binnen en buiten de klas te doen. Maya heeft alles bovengemiddeld goed gedaan. Daardoor ging Maya’s eigen juf weer twijfelen. Maar beide juffen zijn uiteindelijk heel erg blij met onze beslissing.

En wij ook 🙂

Als laatste: Een fragment uit de Disney film Hercules waarin precies wordt omschreven wat een coach het liefste wil horen in verband met de topprestaties van zijn of haar pupillen. Kijk of je het kunt ontdekken!

Vragen:

  1. Ben jij het eens met de beslissing van de jury? Waarom wel/niet?
  2. Hoe vind je mijn standpunten? Als je daar anders over denkt: Waarom?
  3. Was jij ook bij het NK Salsa 2018? En zo ja, hoe vond je het?
  4. Welke verbeterpunten heb je als advies voor de organisatie van het NK Salsa?

#nksalsa Celebration Deel 1

Dit is maar een impressie van hoe ik de #nksalsa 2018 heb ervaren.

Annetje Riel, de organisator van de Nederlandse kampioenschappen salsa dansen, had met Anique geregeld dat ik samen met haar om 15.30 uur vanuit Amsterdam Sloterdijk naar Rosmalen mocht rijden. Sander (die ook meereed) en Anique waren vrijwilligers voor het event, net als ik trouwens. We hebben een heel leuk gesprek gehad met z’n drieën in de auto waardoor de tijd echt vloog. Ik denk nu nog steeds aan dat gesprek. Sander wist namelijk dat hij een pak zou aantrekken, maar hij wist niet precies WAT voor pak. En ook niet wat hij ging doen.

Bij Rosmalen aangekomen stond er een lakei voor de ingang. ‘Dat belooft wat!’ dacht ik. Grappen uitgehaald met Annetje bij de deur. Binnen zag ik een heleboel mensen op de dansvloer. Dat waren de deelnemers die hun ‘intro choreo’ aan het dansen waren onder de experte leiding van Liduina Aruma Handi Lovert en Eric Lalta van Fantasia Entertainment. Zij organiseren de Holland Salsa Bachata Beach Festival komend weekend (18 – 20 mei) in het Kurhaus te Scheveningen. En achter de DJ booth stond DJ Andre Holland te draaien. Zelf vind ik hem altijd als een tempel van rust ogen.
De choreo zag er fantastisch uit! Het aankondigen en het animeren van het publiek werd fanatiek geoefend….
… en het werkte! Weliswaar zonder publiek, maar het werkte wel!

Choreo Training Deelnemers NK Salsa 2018

Dit gaf mij meteen het gevoel en het vertrouwen dat dit een heel bijzondere avond kon worden! En buiten zag ik Sander ineens in zijn nieuwe pak komen aanlopen. Onze avond kon niet meer stuk! 🙂

Sander in Lakei Kostuum #nksalsa 2018

MC Sederick

Nadat Liduina en Eric klaar waren met de choreo hebben ze mij iets uitgebreider ingelicht over mijn vrijwilligerswerk. Want het idee dat Eric in het begin had om mij de deelnemers te laten interviewen was inmiddels uitgegroeid tot een heuse rol van MC die ik samen met Annetje ging vervullen.
Mijn voornaamste taken waren:

  • het publiek te enthousiasmeren,
  • iedereen te vermaken,
  • een steun zijn voor alle deelnemers,
  • en af en toe de deelnemers interviewen.

Liduina en ik zouden dit in eerste instantie samen doen. Maar uiteindelijk heeft de dynamische duo besloten dat Liduina mij alleen zou begeleiden. Geen Pinokkio – waar de robot Ultron een obsessie voor had in de film Avengers: Age of Ultron, want ik mocht ook zelf beslissingen nemen. Al twee jaar achter elkaar heb ik  als MC gestaan tijdens de Bonaire International Dance Festival. Die ervaring kwam mij nu wel HEEL erg goed van pas. Dit KON ik! Blakend van zelfvertrouwen hebben we samen het schema van de avond doorgenomen. Het hele schema van twee A4-tjes lang vond ik best ‘pittig’ uitzien qua tijdsindeling. Maar die moeilijkheidsgraaad was NIETS vergeleken met wat de juryleden allemaal moesten doen en kunnen…

De Jury Bespreking

Daar in dat kleine prive kamertje verzamelden zich alle juryleden, hutje mutje op elkaar. Het was gezellig om een aantal van de belangrijkste spelers van de Nederlandse salsa scene zo bij elkaar te zien. En belangrijker nog: dat ze vrijwillig hebben gekozen om belangeloos (!) samen te werken voor een hoger doel 🙂
De notitie kaften zaten helemaal vol met papieren met daarop namen, kolommen, letters en cijfers. Mariz Tauber, die daar namens Dutch Dance Sport het hele gebeuren in goede lijnen moest begeleiden, legde de regels voor het jureren en het ranking systeem 1 voor 1 helemaal duidelijk en helder uit. Een professional, dus. En ik? Ik begreep er bijna niks van. Cross? Of toch een cijfer? En die grote letter F boven dat ene papier dan? Maar gaandeweg haar antwoorden werd het mij iets duidelijker. Met de nadruk op ‘iets’. De juryleden daarentegen waren stuk voor stuk allemaal super slim, dus dat zou wel goed komen. En ik was heel erg dankbaar dat ik niet in hun schoenen stond!
Het hoofd jurylid, en 3-voudige Nederlandse salsa kampioen Mechteld Sterk, legde de bijzonderheden nog een keer duidelijk uit voor de ‘nieuwelingen’. Het deed mij vooral heel veel deugd om te zien hoe zwaarwegend het correct dansen in de maat is voor de jurering.
Maar toen ik dacht dat allles verder ‘koek en ei’ was, werd er ineens een dansregel verteld dat voor velen van ons helemaal nieuw was, en misschien zelfs heel erg controversieel kon worden.

Jury bespreking voor het #nksalsa 2018

Blijkbaar is de jury tijdens de voorrondes iets bijzonders opgevallen. Namelijk dat er een aantal deelnemers waren die bij de Prechamp on1 dansten, maar die eigenlijk qua dans niveau beter bij de Master on 1 pasten. En als dat het geval zou zijn, dan zouden ze na de eerste selectieronde direct gepromoveerd worden om verder met de rest van de Masters on1 mee te doen tijdens de finale!

Hoe zou DIT gaan aflopen?

Herinneringen aan de dingen die vorig jaar fout zijn gegaan flitsen ineens razendsnel voorbij. Maar ik had geen tijd om over de mogelijke gevolgen van deze nieuwe regel te gaan nadenken. Er waren meer dan genoeg dingen waar ik mijn aandacht op dat moment volledig op moest gaan richten. In ieder geval, mijn focus ging naar  alles wat op de 2 papieren die ik vasthield stond geschreven. Mijn steun en toeverlaat samen met Liduina, Eric en Annetje.
Gonzend met alle informatie in mijn achterhoofd werd het ineens tijd om te gaan beginnen!

Waar ik op dat moment aan dacht? Ik dacht aan hoe het vorig jaar was toen ik meedeed aan het NK Salsa. Ik dacht aan alle deelnemers die op dat moment gingen stralen. En ik dacht an hoe zenuwachtig de meesten zouden zijn.

Op het moment dat ik  voor het eerst naar het midden van de dansvloer liep draaide ik dit liedje in mijn hoofd. Dat komt vooral door de video die Eric net daarvoor had gebruikt om de mensen naar een hoger energieniveau toe te brengen.

Terwijl ik liep zag ik een  overvolle danszaal in Rosmalen…

Wil je weten hoe het verder ging?

Nou, dan zal je echt moeten wachten op deel 2! Of je kunt de blog van Roy Tweeboom lezen 😉
Vragen:

  1. Was jij ook aanwezig tijdens het NK Salsa 2018? Waarom wel/niet?
  2. Zo ja, hoe vond je het?
  3. Wat is jou het meest opgevallen?
  4. Wat is die ene gouden tip die je hebt om het #nksalsa NOG beter te laten worden?