The Dutch Afro Latin Dance Championship: What an experience!

This year I was given the opportunity to host the first virtual Dutch Afro Latin Dance Championship, the DALDC. It all started when I became the Dutch Salsa dance champion in the category ‘Master on1’ back in 2017. The next year I was MC-ing the Dutch Salsa Dance Championships together with Annetje Riel, who is the organizer of that event. In 2019 I’ve co-written and also presented the new rules of the competition to the jurors. This year – in 2021 – the international renowned and award winning event producer Eric Lalta of Fantasia Entertainment asked me to host the first DALDC together with Steffie van Kuppevelt, who is one of the CEO’s of Bachata Passion Dance Company, and Annetje Riel who organized the first European Salsa Festivals back in the 90’s. This is a brand-new competition, in which everybody was exploring some new roads because of the Corona Pandemic. Eric and Annetje created this competition so we can all keep dancing, despite the difficult times in this world.

The dancers had the privilege to use the Most Advanced Dance Competition application in the world: Holland is the first country to use this application and to test its success. The application they used made it possible for the dancers to record the video only one time, to give them the feeling of a regular live competition where you also only have one chance to dance. #oneshot

Because the corona rules had recently been eased in the Netherlands, we were fortunately still able to organize a live show for the event. The municipal theater ‘Het Park’ in the city of Hoorn was rented, where all participants got the chance to perform their choreography live in front of a live audience.

Anne Elise Wouters and Sederick ‘Super Salsa’ Short backstage during the first virtual Dutch Afro Latin Dance Chamionships, July 13th, 2021.

Anne Elise Wouters

One of my favorite salsa dancers in the Netherlands, Anne Elise Wouters, also participated at the DALDC, in the Female Salsa Solo Division. I’ve personally seen her growing as a very talented young dancer in Amsterdam. She has lived in New York City for the last 5 years, training and performing with Yamuleé Dance Company, one of the best salsa dance companies in the world. Now she travels the world, performing and teaching all over, to share her passion for salsa dancing with everybody. It is an honor to have had her at this event with us! Want to learn more about her? You can visit her website, her blog and her Instagram page for more info.

What’s Next?

The first DALDC was a fenomenal succes! A great thanks goes to all the participants, the DALDC production crew, the jurors, coaches and all the volunteers who all worked very hard to make this wonderful event possible. Thank you for being the light and hope to all of the Dutch afro latin dance community! At some point we had to stop the amount of viewers wanting to join in on the livestreams. So much poisitive reviews! We’re already busy planning for the next event. And maybe we’ll also come with a pleasant surprise for the international afro latin dance community. Maybe! But in the meantime, I will certainly keep you posted on the latest news. And check the DALDC website of the DALDC once in a while for more recent information.

Que viva la salsa!

Salsa Dansen op Housemuziek!

Het gebeurde rond middernacht. Miranda en ik liepen richting backstage van het grote podium. Ze keek me verbaasd aan toen de beveiliger het hek ‘zomaar’ voor ons opendeed. We hadden geen woord tegen hem gezegd. Daar gingen we het doen: in een nauwe ruimte schuin voor de DJ, tussen zijn booth en de speakers in. En ik op mijn Bonaire klompen. Voor ons stond een menigte van honderden mensen allemaal uit hun dak te gaan.

Het ging eindelijk gebeuren. En mijn droom kwam vervolgens uit tijdens het Butterfly Beach Party 2018 in Heerenveen

Rewind

Volgens mij is het nu alweer 2 weken geleden dat een filmpje op Facebook langsging met in de hoofdrol een jongeman die een beetje gek stond te dansen op de housemuziek dat gedraaid werd tijdens een openlucht dance feest. Hij had een T-shirt aan met daarop ‘Geen Drugs’ (o.i.d.) geprint. Mijn vriend die dit filmpje gedeeld had is van mening dat de muziek ‘duivels’ was en dat je alleen met drugs in je lijf op housemuziek kunt dansen. Een aantal van ons hebben goede argumenten tegen dat vooroordeel gebruikt, maar het heeft allemaal helaas niet geholpen 🙁

Zie hier de desbetreffende video en oordeel zelf…

Een Dans Droom

Als een eclectische muziek en dansliefhebber heb ik al jarenlang de droom gehad om de gevestigde notie te doorbreken dat je alleen maar op 1 (zeer) specifieke manier dient te dansen op de (bijhorende) muziek. Dus alleen salsa dansen op salsa muziek, Dominicaanse bachata dansen op Dominicaanse bachata muziek, traditionele kizomba op kizomba muziek, etc. Ik vind zo’n manier van denken niet alleen kortzichtig, maar het weerhoudt ontzettend veel (jonge) mensen ervan om te genieten van het samen dansen.

Over dat laatste kom ik later op terug.

Maar gelukkig voor mij – en voor andere dans eclectici – zijn er meerdere afro latin dans professionals die min of meer dezelfde ideeën hebben.. en ook daarnaar handelen!

Enkele Nederlandse Voorbeelden

De Braziliaanse zouk dansdocenten Gert Faber en Eva Stolk hebben in december 2017 aan het eind van hun workshop in Snowworld een dansdemonstratie gegeven van Zouk dansen op verschillende muziekstijlen.

Paul Baarn en Eveline Cuore Montagne hebben een film gemaakt waarbij ze niet hoeven te kiezen tussen salsa en kizomba dansen

Vorig jaar – tijdens het Bonaire International Dance Festival 2017 – hebben wij een leuke kizomba workshop gekregen van Taiti en Cristel (TC Dance) samen met hun dochtertje Isa… op reggae muziek. Zij noemen het ‘reggaezomba’! 🙂

Tijdens datzelfde festival hadden Randolph Brion en Cinnamon van den Aakster (NK Salsa Danskampioen 2016) een demo van hun salsa workshop op R&B muziek gegeven. Trouwens, van harte gefeliciteerd aan Randolph en Sabine voor hun aanstaande ouderschap 🙂

Eric Lalta en Liduina Aruma Handi Lovert van het Holland Salsa Bachata Beach Festival van afgelopen mei hebben ons onder anderen verrast met het optreden van het kernlid van Bachata Passion – Meike Portegies – samen met de ex wereld salsa danskampioen Orville Small. Hij heeft krump gedanst op klassiek muziek die zij live speelde op de piano!

Zelf geef ik al jaren salsa danslessen niet meer alleen op salsa muziek. Mijn cursisten verbaast het niet meer als ze voetenwerk staan te dansen op ‘That’s the way it is’ van Celine Dion, of hun salsa samendans patronen op de reggaeton zomerhit ‘Dura’ oefenen. Ik wil je de volgende grappige versie van reggaeton dansen op Dura niet onthouden 🙂

De meerderheid van mijn salsa cursisten vindt het allemaal prima zolang ik maar geen Nederlandstalig salsa muziek opzet😭

Cultuurbarbaar?

En nu kom ik even terug op mijn punt van ‘de jongere generatie de kans ontnemen om te genieten van het samen dansen’. Want wat is ‘dansen’ eigenlijk? Mijn eigen definitie van dansen is:

Het uiten van de gevoelens die je krijgt (tijdens het luisteren van muziek) door (rhythmisch) met je lichaam te bewegen. Om te kunnen samen dansen is het handig als beide dansers dezelfde samen danstechnieken en basisritme aanhouden. Dat laatste wordt meestal (maar niet altijd) door de muziek aangegeven.’

That’s it! Er staat NIETS in mijn definitie over dat je op een specifieke manier MOET dansen op een bepaalde muziekstijl!

Als we deze definitie aanhouden, dan komt het (samen)dansen op 1 ding neer: of een bepaalde dansstijl lekker ‘voelt’ op een specifiek nummer, of niet. Hierdoor kun je in principe diverse afro latin samen dansstijlen aan jongeren leren op elk muziek die zij lekker vinden. Want de meeste muziek die hen bekoren wordt op 4/4 maat gespeeld. En de meeste afro latin dansstijlen zijn ontwikkeld om op 4/4 maat muziek te worden gedanst. Dit ‘nieuw’ concept zal hun animo voor het samen dansen alleen maar vergroten. En meer jongeren die samen dansen betekent ook automatisch minder jongeren die last hebben van obesitas, smartphone verslaving en/of depressie. Een ‘win-win’ situatie dus! 🙂  

Maar hoe staat het dan met de sociaal culturele/anthropologische achtergronden en oorsprong van de verschillende dansstijlen? Laten we die gewoon achterwege? Geen salsa dansen meer op salsa muziek? Nee. Daar pleit ik absoluut niet voor. Het is juist andersom. Gedurende de tijd dat de (jonge) dans cursisten de verschillende afro latin dansstijlen op hun favoriete muziek leren, kun je als dansdocent hen ook de ‘echte’ achtergronden van de diverse dansstijlen introduceren en daar ook (aparte) danslessen in geven. Want dat hoort ook bij hun muzikale opvoeding en muzikaliteit. Kijk als voorbeeld naar Bachata Passion die zowel Sensual Bachata als Dominican Bachata aan hun cursisten leren 🙂

You CAN have your cake and eat it too!

Dus tegen mijn goede vriend die zich ergerde aan het feit dat een kizomba danspaar kizomba stond te dansen op een ritmo kombina liedje tijdens de afterparty van Salsero Mboka in het Abe Lenstra stadium wil ik dit zeggen: ze kennen hoogstwaarschijnlijk geen ritmo kombina, laat staan hoe ze daarop ‘horen’ te dansen. En als antwoord op je frustratie zeg ik het volgende: het is niet alleen onze taak als afro latin dansdocenten om de ritmo kombina dans aan onze cursisten te leren (als we die kennen), maar ook om te accepteren dat men op een andere manier op ritmo kombina kan en mag (!) dansen. In plaats van ons te ergeren aan hun ‘onkunde’ kunnen we beter onze visitekaartjes aan de desbetreffende danskoppel geven en hen uitnodigen om deel te nemen aan onze volgende ritmo kombina dansworkshop 😉     

Hoe mijn droom uitkwam

Toen ik met de discussie over drugs gebruiken om op house muziek te dansen meedeed moest ik denken aan mijn jarenlange droom  om met een groep rueda dansers tijdens een Sensation White party onze witte kleren uit te trekken en als een soort van ‘guerilla flashmob’ allemaal in het rood gekleed cubaanse rueda de casino op housemuziek samen te dansen. Dat blijft op mijn bucketlist staan. Maar toen kreeg ik een ander idee: wat als ik tijdens de Butterfly Beach Party minimaal 1 salsa danseres zo gek kon krijgen om samen met mij salsa op house muziek te dansen op het grote podium? Bij aankomst had ik mijn idee met Eric – die zich namens het festival over de artiesten ontfermde – gedeeld. Hij was meteen enthousiast en zou het regelen. Ik had de crew van Shelina Salsa gevraagd of ze interesse hadden. Ze wilden wel, maar konden helaas niet. Want op het moment dat het ging gebeuren zouden Shelina en haar team al bijna terug zijn in Eindhoven.

Maar er was 1 persoon die wel kon EN die ook wilde..

Miranda Swierstra!

Haar fantastische dansoptreden eerder op die zaterdag was een Hip Hop Streetdance tribute die ze deed aan de hand van de ervaringen die ze heeft opgedaan tijdens haar reis van 7 maanden door Australië en Nieuw Zeeland. Deze jonge globetrotter en salsa dans cursist van Salsero Mboka heeft ook de laatste salsa demo samen met Mboka en Anne-Will gedanst. Daar heb ik ook ontzettend van genoten! Tussen de bedrijven door heb ik 1 salsa nummer samen met haar gedanst. En dat was voor mij meer dan genoeg: zij was degeen die – als ze wilde – mijn droom kon waarmaken. Na een korte uitleg zei ze doodleuk: ‘Ja, dat wil ik wel!’. Op het moment dat we de trap richting podium beklommen was het iets over middernacht. Zelf stond ik al vanaf 14.15 uur te dansen en te springen op mijn Bonaire klompen. Ondanks dat hebben we toch op dat podium gestaan en we hebben samen echt geknald. Eerst gewoon streetdance gedanst. Maar toen kwam er een house versie van een soca nummer. Ik ben met soca muziek opgegroeid. Dus was het ideaal om juist daarop salsa te gaan salsadansen.

Dat was echt chill! Kijk zelf maar!

Dit had Miranda hierover te zeggen: “Thanks for the opportunity. Ik vond salsa dansen op de main stage het beste idee van de hele avond! En het heeft mij weer geïnspireerd om mijzelf verder te gaan ontwikkelen mrt dansen, any dance style on any music style. Want ik weet wel zeker dat een dansstijl niet gekoppeld is aan een bepaalde muziekstijl. En hoe jij danst, met zoveel passie, voor mij een grote inspiratiebron. So thanks for the night en wie weet tot ziens! 🙂 Liefs Miranda”

Aldus de jonge Miranda 🙂

Hierbij wil ik Miranda ook bedanken dat ze mij heeft geholpen om mijn droom waar te maken. #bucketlist style. En ook Hanneke de Boer, Salsero Mboka en de organisatie van de Butterfly Beach Party 2018 hebben mijn eeuwige dank!

En? Wat vind jij hiervan? Ben je het hiermee eens? Waarom wel/niet? Laat je horen in de comment sectie. Misschien kunnen we dan samen een nieuwe beweging beginnen a la ‘Limitless Movement’ van de Nederlandse afro latin danslegende Mitchell Provence 🙂

#sbbf 2018 A Life Changing Dance Experience

The visionary Eric Lalta and Liduina Aruma Handi Lovert of Fantasia Entertainment took the Salsa Bachata Beach Festival over from Mordechay Krispijn. There were doubts. There was fear. There was a lot of stress. But, because of pure will, determination and a lot of creativity they and their fabulous team put on a dance festival like no other here in the Netherlands!

Friday, May 18th: Highlights

Eric en Liduina’s production: Man! That was mind-blowing.!Where do I start? No. Or yes. The animation team. They created a great atmosphere dressed up in crazy beach wear and making all the guests feel very welcome. The music, the props, the lighting… Everything was done in a way that you as an audience felt like you were part of a colossal theatrical production. And, in a way, we were.

Farid as MC: Fabulous, and a little bit #metoo proof. Just a hint of it though, LOL. Being a budding MC myself I have a lot of respect for him and his multi-talent-hood. I already saw Farid in action at the Haarlem Salsa Festival in 2012. But here he was better. Doing your work while getting instructions from someone else can be daunting. But nothing seems to disturb him. A true professional! Our local hero of the Mayari podcast Tim Alberto was his fellow MC on stage. It was great to have someone of ‘our own team’ hosting the evening.

The first BachatArt Dutch Bachata Dance Competition was a complete success. The winners  were all well deserved. I have only one complaint regarding the competition: it was mainly a ‘ Bachata Passion Family affair’ because of the lack of competitors. In this interview held in Dutch the winning couple Joy and Remy asks all bachata dancers in the Netherlands to join them next year and compete for the highest honour! Congratz to all the winners, finalists and especially to BP’s own Geno & Steffie for doing such an amazing job of promoting bachata dancing in the Netherlands and abroad.

The showcase: Awesometacular! I especially was very impressed with the dexterity displayed by the world bachata champion Belen during her warming up 😉 

World Bachata Champion Belen warming up nbefore her performance at the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018

 

Downer: People started to buy tickets on the same day as the party was planned. So the production team didn’t have a clue in advance on how the turnout would be. It was better than any of them had  expected, though! But I would like to urge all dancers attending a festival (or a party of the festival) to please buy your tickets well in advance. That way you’ll help the organizers to keep their stress levels on the low side 😉 I only enjoyed the last 15 minutes of the party. But it was a very well spent 15 minutes! And I also had Saturday to look forward too.

After the party the team had a meeting which I also attended. I went to sleep around 04.45 AM.

Saturday, May 19th: The Best EVER!!!!

I stood at 9.00 AM sharp at the office door to prepare myself for the business seminar. The weekend before that I had the honour of being the co MC at the Dutch Salsa Dance Championships. Eric and Liduina did the whole production of the dance competition, so I thought I had a pretty good idea of what they would be doing this Saturday. In retrospect it’s safe to say I didn’t have a clue of what was coming!

The workshops: I followed 2 workshops. The first was one was an excellent Dominican bachata footwork and partnering by the friendly couple Bhavin and Soonruta from India. They have very solid didactic skills. I learned some new tricks from them which I will implement in my salsa classes. After that I followed a workshop by Rodrigo and Bersy. THAT WAS AWESOME!!!! I made this video at the end of the workshop, when the two superstars just started to teach us a salsa musicality class like none that I have ever witnessed before! My apologies for my bad singing, though. Or better yet: I don’t apologise for it. Because everyone should be allowed to sing without fear of being (mis)judged. And the same goes for how we choose to dance as well 🙂

The first Afro Latin Business Seminar: Several Dutch and international afro latin dance teachers, dance school owners, performers, a DJ, photographers, festival organizers and musicians came together to meet and talk about themes having to do with the whole afro latin dance and music scene in the Netherlands. The goal is to learn from each other and to grow together. Eric explained that this was the first of many more seminars to come. His ultimate objective is to organise a ‘Latin Music & Dance Summit’  in the near future. The first one will be held in the Netherlands. After that there will be many more summits in other countries worldwide. During the Summit there will be:

  1. Seminars and Dance Teacher’’s Training,
  2. The afro latin EXPO which is a free market place, and
  3. The Afro Latin Music & Dance Awards. This will be based on the community and the awards will be given by the community. This means that someone who has had a great contribution in the development of his or her own area of expertise will be chosen by his or her peers to be rewarded with the award. You can compare it with the Oscars.

We discussed some themes which I can’t (and won’t) tell you about. The meetings are private and by personal invitation only.

A seed has been planted… 

My wife Linda: This Sunday my lovely wife Linda and I will celebrate our 2 years of marriage to each other. We decided to have an early celebration at the festival which started with having a nice dinner at the Kurhaus hotel. After that it was time for…  

The Gala Party! Here follows some general impressions: The animation team. Sound and light effects. The Dutch Salsa and Bachata Champions performing. The Bachata World Champions. Singing on stage. The combination of Bachata Passion’s own Meike on the piano and Orvill Small crumping the beejeezus out of it. My wife’s admiration for the raw power being displayed on stage by half naked men with their bodies chiseled in stone. Rodrigo and Bersy: OEF!!! DJ Andre Holland was killin’ it!  The flying shark!!! OMG! The Flying Shark!!! The animation from up stage with all the twerking and many more ‘nasty’ things… The Big Exploding Balloons!!! Did I already mention the crazy animation team?

Talking about ‘crazy’…

Crazy Pianos!: After the party ended  went to the Crazy Pianos bar. It is definitely NOT a Latin club! The regular folks there didn’t know what hit them when all of us dancers invaded ‘their’ turf on the beach. I understand from Eric that the management arranged with them for only 1 hour of Latin music. Gato Gabriel came on the piano and sang some songs. Farid also climbed on a piano. And then more people followed with crazy acts.    

Linda and I were standing in the middle of the room next to a small podium. People around us kept asking us to get on it, so we did just that. And danced like there was no tomorrow! The best part was when we were leaving. I just wanted to say goodbye to the crew, but I ended up dancing a ‘speed rueda de casino’ in front of the pianos! We left around 3.30 AM. But the rest continued to party ‘till 5 o’ clock..

.. with afro latin music!

Sunday, May 20th: Romance on the Beach

Linda and I hadn’t planned to attend the beach party, because we had planned to leave early in order for us to spend the Sunday together with our 2 little kids. After brunch on the beach we went to where the party was to say our goodbyes. We danced a little bit. Then I went to try out the Surf Simulator. It went quite well if I say so myself. The secret is in the hip movements. But then we heard Juan Luis Guerra’s bachata song ‘Bachata en Fukuoka’. It’s one of our favourite songs. We hadn’t heard or danced to it in quite a while, so we ran together on the sand towards that little improvised dance floor on the beach to finally do ‘our thing’. Look at the video clip, which stars the Golden Ratio as a time travelling object. I emulate the dance couple’s ‘dancing in the air’ by lifting Linda up and turning her around with her arms up in the air. It was nice to end this wonderful weekend on such a romantic note. And especially because Linda and I met each other for the first time almost 7 years ago at a salsa party which was also held on the beach 🙂

I would like to thank Desiree, all of the ambassadors, the crew, the event photographers, the DJ’s, the kind and professional staff of the Kurhaus hotel, the artists, the competitors, the afro latin experts who attended the business seminar, the dancers who followed the workshops and/or danced at the parties, and everyone else who was remotely involved in making the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018 a great success.

Finally: Eric and Liduina, thanks for inviting me to be a part of your amazing adventure. Hats off to both of you. Lots of respect and admiration. Love.

Did you like this review? Then feel free to share it to your family and friends. And I hope to see you in 2019 for the second edition of the new & improved Holland Salsa Bachata Beach Festival!

My next stop will be the Bonaire International Dance Festival!

Questions:

  1. Have you attended the festival? If so, did you like it? Why (not)?
  2. Do you have suggestions to make #hsbbf better for the future editions?
  3. Have you seen THE FLYING SHARK?!

#nksalsa Celebration Deel 2!

Gistermiddag moest ik naar de school van onze dochtertje Maya om te beslissen of ze nog een jaar zou blijven kleuteren, of dat ze meteen naar groep 3 zou gaan na de zomervakantie. Ze wordt namelijk pas eind december 6 jaar oud. Deze situatie deed me denken aan waar ik over ben begonnen in deel 1 van dit artikel. Namelijk: Was het nou verstandig van de jury om de danspaar Amber en Chyron (van Shelina Salsa) tijdens de finale van de NK Salsa 2018 te laten promoveren van van de categorie Prechamp on1 naar Master on1?

De overweging van de jury was – volgens mij – dat Amber en Chyron ZO goed waren, dat zij het verdienden om nog hoger geclassificeerd te worden. Dat is – in de ogen van de jury – de grootste beloning en compliment die je als danser kunt krijgen. Dat je als recreant je eigen dansniveau zo ver overstijgt dat je eigenlijk bij de professionals thuishoort. Deze situatie is te vergelijken met de alchemisten die vroeger tevergeefs lood in goud probeerden te veranderen. Dat bleek niet mogelijk te zijn. Maar met onze huidige technologie kan het nu wel. Alleen is het een heel duur proces die ontzettend veel energie en middelen kost. En het levert niet zoveel op. Dus is het niet de moeite waard om daaraan te beginnen. Maar bij Amber en Chyron heeft het andersom gewerkt. Hun alchemisten (Shelina en Glenn Donkers) hebben samen met Samantha Maria, Benjamin Heinze, Vera Zawadzki, Steffie de Leeuw, en Mamber & Jade Elout zoveel energie en liefde aan hun gegeven dat ze hen in maar 9 maanden tijd (!) ‘per ongeluk’ van lood naar goud hebben veranderd!

Maar is het dan eerlijk om de twee ‘rookies’ tegen dansers te laten strijden die meer dan het tienvoudige aan danservaring hebben?

Even terug naar Maya. Waarom was het een issue of Maya wel of niet naar groep 3 zou gaan? Dat komt omdat Maya vorig jaar van groep 0 meteen naar groep 2 is gegaan. En cognitief is ze op dit moment gemiddeld hoger ontwikkeld dan haar leeftijdsgenoten. Dus in principe zou ze qua lesstof prima mee kunnen komen met de rest. Ze krijgen proefwerkjes en ze maakt ze zonder 1 fout. Zij vindt dat belangrijk. Wij niet. We willen dat ze speelt en geniet van het kind zijn. Maar Maya is klein, super gevoelig (net als haar papa) en ze heeft af en toe moeite met haar ‘mannetje’ te staan. Ze kruipt graag in haar eigen schulp tijdens conflicten. En ze is vaak liever alleen (herkenbaar). Maya wil iedereen plezieren. Echter, de meeste kinderen om haar heen denken voornamelijk aan ‘number 1’. Dus is onze vrees dat Maya door gebrek aan levenservaring steeds meer ondergesneeuwd gaat raken door haar  leeftijdsgenoten. En misschien zelfs gepest gaat worden…

Schildery van Maya gemaakt door haar tante Olga

Mentale Weerbaarheid

Niet iedereen is even weerbaar. En dat geldt ZEKER voor tieners. Daarom vind ik het een kwalijke zaak als een volwassen man onder het mom van satire bedrijven – en vanuit zijn eigen smaak – dansende tieners publiekelijk ZO afbrandt dat zij mede daardoor samen met hun coach besluiten om niet meer aan de wedstrijd mee te doen. Ruwe diamanten die niet eens de kans krijgen om goed gepolijst te worden. Een gemis voor de hele Nederlandse salsa scene. Dat soort ‘volwassenen’ hoeven in zulk geval helemaal niet (meer) op mijn sympathie te rekenen. Ik lees niet meer wat ze online te melden hebben. Mijn aandacht zijn ze dan definitief kwijt. Ik stel voor dat jij hetzelfde met hen doet. Want daar doen ze het voor: aandacht. En om de wereld te schapen naar hun eigen visie. Mentale weerbaarheid bouw je op door helemaal geen aandacht te besteden aan het negatieve,

Sorry dat ik wat afdwaal…  

De Dubbele Winnaars

Hoe dan ook: de beslissing viel om Amber en Chyron samen met de andere masters te laten dansen in de finale. Dit was uiteraard niet acceptabel voor hun coaches. Het voorval deed me meteen denken aan het interview die ik laatst heb gehad met Gabriel Mambi. Dat ging over redenen waarom danswedstrijden niet nodig zijnVooral Glenn leek best veel moeite te hebben met de beslissing van zijn collega’s. Er ontstond een discussie achterin de zaal die het programma nog meer vertraagde. ‘Maar ze hebben juist zo keihard getraind de afgelopen 9 maanden,’ vertelde Glenn mij wat later. ‘Ze hebben op intermediate dans niveau getraind. Alle danstechnieken die ze kennen zijn van intermediate niveau. En nu wordt er van hen verwacht dat ze daarmee tegen dansers gaan dansen die advanced danstechnieken gebruiken? Dat lijkt me niet echt eerlijk!’ Glenn was het duidelijk niet eens met de beloning van de jury. Hij zag het niet als beloning, maar als een flinke vermindering van zijn pupillen om de winnaars titel binnen te halen. En geloof me, op dat moment was ik het helemaal met Glenn eens. Maar wat er op dat moment ook door mijn hoofd ging was: “Jongen, je wordt later een goede vader voor je kids.”

En nu komt het: Shelina en Glenn hebben toch besloten om Amber en Chyron bij de master on1 te laten dansen. En daarom zijn Shelina en Glenn voor mij ook winnaars van het NK Salsa. Ze zijn namelijk boven zichzelf gestegen. En dat verdient een hele grote pluim wat mij betreft 🙂

Hoe hebben hun pupillen het gedaan? Die zijn dus 2de geworden bij de masters. 2de! Praktisch vanuit het niets! Heel erg knap! Als ze dit al in 9 maanden tijd hebben bereikt, hoe zal het dan over een jaar worden als zij meedoen met het DDS NK Salsa 2019?

Nou?

Bij deze: Van harte gefeliciteerd met jullie super overwinning Amber en Chyron!

Check hier de film van de generale repetitie van hun geweldige choreo

Wil je weten hoe is het is afgelopen met mijn bespreking met de juf van Maya? Nou, Linda en ik hadden daarvoor samen al besloten dat Maya nog een jaartje blijft kleuteren. Dit was een hele opluchting voor de juf toen ik haar dit vertelde. Een andere juf die gespecialiseerd is in cognitieve vaardigheden bij de kleintjes heeft daarvoor Maya nog apart genomen om oefeningen samen met haar binnen en buiten de klas te doen. Maya heeft alles bovengemiddeld goed gedaan. Daardoor ging Maya’s eigen juf weer twijfelen. Maar beide juffen zijn uiteindelijk heel erg blij met onze beslissing.

En wij ook 🙂

Als laatste: Een fragment uit de Disney film Hercules waarin precies wordt omschreven wat een coach het liefste wil horen in verband met de topprestaties van zijn of haar pupillen. Kijk of je het kunt ontdekken!

Vragen:

  1. Ben jij het eens met de beslissing van de jury? Waarom wel/niet?
  2. Hoe vind je mijn standpunten? Als je daar anders over denkt: Waarom?
  3. Was jij ook bij het NK Salsa 2018? En zo ja, hoe vond je het?
  4. Welke verbeterpunten heb je als advies voor de organisatie van het NK Salsa?

#nksalsa Celebration Deel 1

Dit is maar een impressie van hoe ik de #nksalsa 2018 heb ervaren.

Annetje Riel, de organisator van de Nederlandse kampioenschappen salsa dansen, had met Anique geregeld dat ik samen met haar om 15.30 uur vanuit Amsterdam Sloterdijk naar Rosmalen mocht rijden. Sander (die ook meereed) en Anique waren vrijwilligers voor het event, net als ik trouwens. We hebben een heel leuk gesprek gehad met z’n drieën in de auto waardoor de tijd echt vloog. Ik denk nu nog steeds aan dat gesprek. Sander wist namelijk dat hij een pak zou aantrekken, maar hij wist niet precies WAT voor pak. En ook niet wat hij ging doen.

Bij Rosmalen aangekomen stond er een lakei voor de ingang. ‘Dat belooft wat!’ dacht ik. Grappen uitgehaald met Annetje bij de deur. Binnen zag ik een heleboel mensen op de dansvloer. Dat waren de deelnemers die hun ‘intro choreo’ aan het dansen waren onder de experte leiding van Liduina Aruma Handi Lovert en Eric Lalta van Fantasia Entertainment. Zij organiseren de Holland Salsa Bachata Beach Festival komend weekend (18 – 20 mei) in het Kurhaus te Scheveningen. En achter de DJ booth stond DJ Andre Holland te draaien. Zelf vind ik hem altijd als een tempel van rust ogen.
De choreo zag er fantastisch uit! Het aankondigen en het animeren van het publiek werd fanatiek geoefend….
… en het werkte! Weliswaar zonder publiek, maar het werkte wel!

Choreo Training Deelnemers NK Salsa 2018

Dit gaf mij meteen het gevoel en het vertrouwen dat dit een heel bijzondere avond kon worden! En buiten zag ik Sander ineens in zijn nieuwe pak komen aanlopen. Onze avond kon niet meer stuk! 🙂

Sander in Lakei Kostuum #nksalsa 2018

MC Sederick

Nadat Liduina en Eric klaar waren met de choreo hebben ze mij iets uitgebreider ingelicht over mijn vrijwilligerswerk. Want het idee dat Eric in het begin had om mij de deelnemers te laten interviewen was inmiddels uitgegroeid tot een heuse rol van MC die ik samen met Annetje ging vervullen.
Mijn voornaamste taken waren:

  • het publiek te enthousiasmeren,
  • iedereen te vermaken,
  • een steun zijn voor alle deelnemers,
  • en af en toe de deelnemers interviewen.

Liduina en ik zouden dit in eerste instantie samen doen. Maar uiteindelijk heeft de dynamische duo besloten dat Liduina mij alleen zou begeleiden. Geen Pinokkio – waar de robot Ultron een obsessie voor had in de film Avengers: Age of Ultron, want ik mocht ook zelf beslissingen nemen. Al twee jaar achter elkaar heb ik  als MC gestaan tijdens de Bonaire International Dance Festival. Die ervaring kwam mij nu wel HEEL erg goed van pas. Dit KON ik! Blakend van zelfvertrouwen hebben we samen het schema van de avond doorgenomen. Het hele schema van twee A4-tjes lang vond ik best ‘pittig’ uitzien qua tijdsindeling. Maar die moeilijkheidsgraaad was NIETS vergeleken met wat de juryleden allemaal moesten doen en kunnen…

De Jury Bespreking

Daar in dat kleine prive kamertje verzamelden zich alle juryleden, hutje mutje op elkaar. Het was gezellig om een aantal van de belangrijkste spelers van de Nederlandse salsa scene zo bij elkaar te zien. En belangrijker nog: dat ze vrijwillig hebben gekozen om belangeloos (!) samen te werken voor een hoger doel 🙂
De notitie kaften zaten helemaal vol met papieren met daarop namen, kolommen, letters en cijfers. Mariz Tauber, die daar namens Dutch Dance Sport het hele gebeuren in goede lijnen moest begeleiden, legde de regels voor het jureren en het ranking systeem 1 voor 1 helemaal duidelijk en helder uit. Een professional, dus. En ik? Ik begreep er bijna niks van. Cross? Of toch een cijfer? En die grote letter F boven dat ene papier dan? Maar gaandeweg haar antwoorden werd het mij iets duidelijker. Met de nadruk op ‘iets’. De juryleden daarentegen waren stuk voor stuk allemaal super slim, dus dat zou wel goed komen. En ik was heel erg dankbaar dat ik niet in hun schoenen stond!
Het hoofd jurylid, en 3-voudige Nederlandse salsa kampioen Mechteld Sterk, legde de bijzonderheden nog een keer duidelijk uit voor de ‘nieuwelingen’. Het deed mij vooral heel veel deugd om te zien hoe zwaarwegend het correct dansen in de maat is voor de jurering.
Maar toen ik dacht dat allles verder ‘koek en ei’ was, werd er ineens een dansregel verteld dat voor velen van ons helemaal nieuw was, en misschien zelfs heel erg controversieel kon worden.

Jury bespreking voor het #nksalsa 2018

Blijkbaar is de jury tijdens de voorrondes iets bijzonders opgevallen. Namelijk dat er een aantal deelnemers waren die bij de Prechamp on1 dansten, maar die eigenlijk qua dans niveau beter bij de Master on 1 pasten. En als dat het geval zou zijn, dan zouden ze na de eerste selectieronde direct gepromoveerd worden om verder met de rest van de Masters on1 mee te doen tijdens de finale!

Hoe zou DIT gaan aflopen?

Herinneringen aan de dingen die vorig jaar fout zijn gegaan flitsen ineens razendsnel voorbij. Maar ik had geen tijd om over de mogelijke gevolgen van deze nieuwe regel te gaan nadenken. Er waren meer dan genoeg dingen waar ik mijn aandacht op dat moment volledig op moest gaan richten. In ieder geval, mijn focus ging naar  alles wat op de 2 papieren die ik vasthield stond geschreven. Mijn steun en toeverlaat samen met Liduina, Eric en Annetje.
Gonzend met alle informatie in mijn achterhoofd werd het ineens tijd om te gaan beginnen!

Waar ik op dat moment aan dacht? Ik dacht aan hoe het vorig jaar was toen ik meedeed aan het NK Salsa. Ik dacht aan alle deelnemers die op dat moment gingen stralen. En ik dacht an hoe zenuwachtig de meesten zouden zijn.

Op het moment dat ik  voor het eerst naar het midden van de dansvloer liep draaide ik dit liedje in mijn hoofd. Dat komt vooral door de video die Eric net daarvoor had gebruikt om de mensen naar een hoger energieniveau toe te brengen.

Terwijl ik liep zag ik een  overvolle danszaal in Rosmalen…

Wil je weten hoe het verder ging?

Nou, dan zal je echt moeten wachten op deel 2! Of je kunt de blog van Roy Tweeboom lezen 😉
Vragen:

  1. Was jij ook aanwezig tijdens het NK Salsa 2018? Waarom wel/niet?
  2. Zo ja, hoe vond je het?
  3. Wat is jou het meest opgevallen?
  4. Wat is die ene gouden tip die je hebt om het #nksalsa NOG beter te laten worden?

De Salsa Dans Krumper

Vandaag (zaterdag 12 mei) zingt Waylon in het Eurovisie Song Festival met 4 krump dansers als achtergrond dansers. Vooral Waylon zijn krump dansers hebben voor veel ophef gezorgd. Maar vanavond vindt ook de finale plaats van de nationale kampioenschappen salsa dansen in Rosmalen. De link? Orville ‘Lilmaddman’ Small. Want behalve dat Orville 1 van de voorlopers is voor de krump beweging in Europa is hij ook een ex wereldkampioen salsa dansen!

Zie hier de link van het intervieuw bij BNR radio met o.a. Orville over krumping. 

Orville en Ik

De Canadees Orville en ik leerden elkaar kennen in 2004 Los Angeles tijdens de LA Salsa Congress. Wijlen Albert Torres had een aantal van ons gevraagd om te gaan dansen tijdens een live ochtend TV programma in LA om het congress te promoten. Toen hij later naar Nederland emigreerde werd Orville meteen 1 van de grootste salsa dansers van ons land. Orville werd heel bekend met zijn ‘Blade’ show. Een lekker snelle LA Style Salsa on1 choreo 🙂 

 

Hier zie je hem ‘Blade’samen dansen met Sabrina Small (vroeger Buis). Sabrina is een ex salsa danseres die bekend werd in het showteam van Eric Lalta en Liduina Aruma Handi Lovert: Salsa Dance Squad. Orville en Sabrina zijn dus getrouwd en leven nog steeds gelukkig samen 🙂

Hij heeft ook de danslessen en het trainen van de demoteam van salsaschool Ambiente Den Helder van mij overgenomen. Toen heeft hij de MJ Salsa demo ‘ge-upgradt’, waardoor de groep de 2de plaats won tijdens de Dutch Salsa Open Championships.

Krumping

Nu dat de media helemaal vol zit met krumpen staan we misschien aan het begin van een nieuwe dansrage in Nederland. Een dans die is ontstaan om agressie op een manier te uiten die geen fysieke pijn of dood veroorzaakt zal nu waarschijnlijk door honderden B-boys en girls worden opgepakt . En een dans – die net zoals met zoveel andere dansstijlen – gevormd en geëvolueerd is door ‘dance battles’. Dit lijkt veel op het ontstaan van de breakdance rage in de jaren ‘80 op Curacao waar ik eerder over heb geschreven.

 

Er zijn mensen die vinden dat danswedstrijden geen zin hebben (zie de link). Maar ondanks alle legitieme redenen om geen danswedstrijden te houden bewijst krumping hoe belangrijk danswedstrijden WEL kunnen zijn in de vorming en ontwikkeling van de jeugd.

Voor de rest: Ik ga vanavond lekker genieten van het NK Salsa in Rosmalen. Hopelijk kom jij (salsa danser) alle deelnemers steunen die – ondanks het vele protest – het toch aandurven om op een vriendschappelijke manier de strijd met elkaar aan te gaan…

.. net zoals de ‘outcast’ krump dansers van Waylon ondanks alle commotie ook gewoon ‘hun ding’ ongecensureerd blijven doen op het internationale podium 🙂

Succes met Waylon! Laten we hopen dat Nederland de Eurovisie Song Festival eindelijk weer eens een keertje wint. En ook succes aan alle deelnemers van het NK Salsa in Rosmalen.

We duimen. 

Word!

De Val en Wedergeboorte van Danswedstrijden!

Het is 2009. Gelegenheid: De finale van de Nederlandse Open Salsa Kampioenschappen georganiseerd door Mordechay Krispijn onder auspiciën van wijlen Albert Torres’ zijn strak gereguleerde World Salsa Championships. Het werd een DRAMA waarvan salsa dansend Nederland nog niet helemaal is bijgekomen…

Hoe dan?

Simpel. Nou ja. Simpel? Albert Torres en zijn organisatie hadden strenge regels opgezet voor de wedstrijden. De ‘minimaal-1-voet-aan-de-grond-regel’ samen met andere regels werden door een aantal toppers overtreden. Volgens mij volgde daarop of flinke puntenaftrek of diskwalificatie. De Amerikaanse vertegenwoordiger van Albert Torres wilde de regels streng toepassen. Veel juryleden, deelnemers en het publiek waren het daar NIET mee eens.

Drama dus.

Vervolgens heeft Morry iedereen bedankt en ons gemeld dat hij stopt met het organiseren van de danswedstrijden. Morry en zijn team hebben jarenlang heel hard gewerkt om de Dutch Open Salsa Championships succesvol te maken. En succesvol waren ze zeker! Met de afscheid van Morry van de wedstrijd danspodium hadden wij geen salsa danswedstrijden meer op nationaal niveau. 

Maar we hadden nog wel Salsa-United, de Salsabond van Nederland. Deze stichting had o.a. als doel om te “[…] komen (tot) […] gecertificeerde dansopleidingen voor deze specifieke dansen […] en op zowel regionaal als landelijk niveau danswedstrijden (te) organiseren.” Maar de ‘hoop voor alle afro latin dansdocenten’ die in 2008 werd opgericht is gedegradeerd to een ‘HTTP ERROR 500’.  

Kijk zelf maar!

Einde oefening?

In 2014 zijn een aantal van ons bij elkaar gekomen om te praten over mogelijke activiteiten die we samen konden ondernemen met als doel het algehele dansniveau in Nederland in haar oude glorie te herstellen. Hier zie je ons op de foto na onze eerste meeting. Van links naar rechts: Eric Lalta, wijlen DJ Bas, Valentino Romelio, Cyldra Schierbeek a.k.a. ‘Miss Brown Sugar’ en ondergetekende (zie foto).

afro latin dans enthousiastelingen
V.l.n.r.: Eric Lalta, DJ Bas, Valentino Romeleo, Cyldra Schierbeek & Sederick Blommestijn-Short

 

En over Roël gesproken: Gecondoleerd aan de hele Nederlandse afro latin dance scene voor het overlijden van onze geliefde salsa DJ Bas. Morry heeft een mooi ‘In Memoriam’ over hem geschreven.

REBOOT

Uiteindelijk hebben we samen besloten om pas op de plaats te maken voor een nieuwe organisatie die bezig was met ondere andere het organiseren van een Nederlandse salsa danswedstrijd. En dat is Salsa Belang van Annetje Riel en Randolph Brion geworden. Zij zijn goed bezig geweest met het nauw betrekken van steeds meer salsa dansscholen in heel Nederland bij de NK Salsadansen. Bij de salsa danskampioenschappen staat het sociale aspect voorop. De finale van alweer de 3de editie van het NK Salsa vindt plaats in Rosmalen op 12 mei. De volgende voorronde is morgen (23 maart) bij Danscentrum Janvier in Bergen op Zoom.

 De komst van de Dutch Bachata Championship van Fantasia Entertainment onder auspiciën van BachatArt zal bachata dansen in Nederland nog veel meer kleur geven. Zelf ben ik door Eric Lalta  aangesteld als contactpersoon voor de deelnemers van de bachata danswedstrijd. Eric is ook de huidige organisator van het Salsa Bachata Beach Festival dat gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen in het weekend van 18 t/m 20 mei.  De wedstrijd vindt daar plaats op vrijdag 18, en de finale is op zaterdag 19 mei 2018.

De Nederlandse bachata danskampioenen van 2018 krijgen de kans om in landen zoals Frankrijk, Spanje, Polen, Italië  en zelfs in Dubai op te treden. Ze krijgen media exposure! Hun retourtickets en verblijf tijdens de finale van de World Bachata Championship – die wordt gehouden in Marseille van 21 t/m 23 september 2018 – worden ook helemaal betaald door BachatArt.

5 redenen waarom danswedstrijden zo belangrijk zijn:

  1. De meeste afro cubaanse latin dansstijlen hebben de Danzon als basis. Deze muziek en dansstijl werden groot gemaakt door danswedstrijden,
  2. Dansschoolhouders en dansdocenten die zelf aan danswedstrijden meedoen of anderen trainen om mee te doen krijgen een hogere status. Op deze manier onderscheiden de professionele dansdocenten zich van de amateurs, wat zich laat vertalen in meer klandizie.
  3. Dansers die veel aandacht willen van mensen die aan de kant van de sociale dansvloer staan te kijken hebben vaak de neiging om de sociale dans etiketten aan hun danslaarzen te lappen. Vooral voor wat betreft het sociaal acceptabel gebruik van de schaarse dansruimte. Door de danswedstrijden krijgen deze geweldige dansers een podium waar ze kunnen stralen zonder dat ze andere dansers storen. En een professionele jury bepaalt hoe goed ze eigenlijk zijn. Een win-win situatie!
  4. Had ik al gezegd dat een dans professional veel geld kan verdienen met een kampioenstitel? Nee? Bij deze: Sinds Roos en ik de DDS Nederlands kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’ heb ik VEEL meer opdrachten binnen gekregen voor salsa workshops! Wij hebben zelfs de eer gehad om de Salsa on Wheels dansers te trainen! 🙂
  5. Er ontstaat een grote kameraadschap tussen wedstrijddansers onderling. En door elkaar steeds meer op een vriendschappelijke manier uit te dagen stijgt hun gezamenlijke dansniveau. Door social media zullen ze steeds meer mensen (jongeren) aantrekken voor danslessen. Als gevolg daarvan krijg je een verjonging van de Nederlandse afro latin dans scene!

De Toekomst

Vanaf 12 mei zullen Roos en ik ons voegen bij de illustere gezelschap van voormalige Nederlandse salsa danskampioenen. We gaan onze titel niet verdedigen, want mijn 48-jarige lijf kan het harde trainen gewoonweg niet meer aan. En Roos wil niet meer. Zelf vond ik het een grote eer om een salsa danskampioen te zijn, Dit voel ik ondanks dat ik eigenlijk als protest aan de danswedstrijd heb deelgenomen. Dat mag je best weten. Gedurende de tijd dat ik kampioen ben geweest heb ik honderden jongeren gemotiveerd om boven zichzelf uit te stijgen. Hun grenzen te (blijven) verleggen (Cross Your Borders). Maar wat mij nu nog blijer maakt is dat steeds meer voormalige finalisten en ex-kampioenen van de Nedersalsa anno 2018 bezig zijn om te zorgen dat de volgende generatie steeds sterker wordt. Kijk maar naar de meervoudige salsakampioenen Femke en Manoah met hun Dutch Open West Coast Swing. Of meervoudig salsakampioen Mechteld Sterk en Raul Kambel als juryleden en als trainers van het NK Salsa. Sergio en Daphne van eStilo Dance die al kampioenen hebben geleverd. Salsaroy en Randolph Brion die kampioenen binnen hun docententeams hebben. Shelina Salsa en Bachata Passion die respectievelijk de volgende generatie salsa en bachata dansers keihard aan het trainen zijn.

Met jullie bijdragen aan – en support voor – de danswedstrijden zal het afro latin dans niveau in Nederland elk jaar steeds meer stijgen. Het niveau van de showteams zal daardoor ook stijgen. De dansdocenten die wedstrijd- en showdansers zijn zullen meer naar het buitenland reizen. Daardoor stijgt hun dansniveau ook. Zij zullen al hun superieure danstechnieken aan hun cursisten leren en hen inspireren om ook te gaan optreden en aan danswedstrijden mee te doen.

En misschien – heel misschien – kunnen we zelfs onze oude positie als leiders weer claimen!

#durftedromen 🙂

Het is dan meer dan passend om mijn betoog te eindigen  met de woorden van Eric Lalta:

“Ben jij de NEXT GENERATION? Vind jij ook dat het tijd wordt voor nieuw talent? Daag jezelf, Je groep of leraar UIT en doe mee of kom kijken en support jouw favoriete koppel, groep of dansschool.”

Vragen:

  1. Ben jij voor of tegen danswedstrijden? En waarom wel/niet?
  2. Heb je tips om de danswedstrijden aantrekkelijker te maken?
  3. Wat is je leukste ervaring met danswedstrijden?
  4. Doe jij mee met de NK Salsa of de Dutch Bachata Championship? Waarom wel/niet?

Alvast bedankt voor je waardevolle bijdrage 🙂