Janet Jackson Made For Now Zouk and Salsa Dance!

A couple of days ago, the following clip appeared on my YouTube feed. Two of my favourite music artists of all time – Janet Jackson and Daddy Yankee –  performed together live at The Tonight Show with Jimmy Fallon. Their newest hit: ‘Made For Now’!

My first reaction after seeing this clip was: ‘No way this is happening! This is just TOO AWESOME to be true!’ But it IS true! As an eclectic afro latin dance instructor and entertainer from Dutch Caribbean descent, I myself was – and still am – in awe with the jaw dropping performance. My second thought: ‘Wakanda Forever! Not only the intro of the African percussionists, but the whole stage performance in that clip has a Black Panther movie feel to it. If you want to ‘get’ where I’m coming from, just read the (political) thoughts I had after seeing this now iconic Marvel superhero movie.

https://www.supersalsa.nl/2018/02/15/black-panther-movie-slavery-and-salsa/

I started dancing as a teenager in the 80’s on the island of Curacao, which is a Dutch colony nearby the island of Aruba. At that time, Janet Jackson’s music and dancing were not only very inspirational to us all, but especially the lyrics of her songs gave us the drive and the will to dance and live by Jackson’s standards. The following article in Dutch describes my first experience with dance competitions on the island, featuring Janet Jackson!

https://www.supersalsa.nl/2018/03/29/mijn-eerste-wedstrijd-danservaring/

The Official Clip and Sensual Zouk Dance

Having the song on repeat, I noticed some very familiar sounds. There was just something about the song that made me go like: ‘I recognise elements from some other songs and musical genres, but I can’t put my finger on them… yet’. It took me 3 days to figure it all out. First, the feel of the song reminds me a lot of Lionel Richie’s hit ‘All Night Long’. That goes for the 3 word soft sung chorus. The guitar play is from Senegalese music, well known from Paul Simon’s repertoire. The latin superstar from the Dominican Republic Juan Luis Guerra y su 440’s merengue song ‘A Pedir Su Mano’, which – coincidentally – starts and ends with African chanting, brought merengue from rural to classical and back to it’s African origins. And – like ‘Made for Now’ –  it also promotes racial and cultural diversity.

The poly-rhythm of ‘Made For Now’ has a distinctive Haitian/French Antillean zouk music at it’s very core. That’s why the best partnering dance which is perfect to include in this clip is the Brazilian zouk dance. It’s direct predecessor – the Brazilian lambada, is a combination of the ancient carimbo and the more modern forro dance, which was introduced in the 80’s as a new dance craze for the yearly carnival festivities in Bahia (Brazil). Lambada music was made internationally known when a group of clever businessmen from France went to Brazil, bought the rights of hundreds of songs and started the band Kaoma, which had a mega-hit with the song ‘Dansandu Lambada’ (1993).

The French-Antillean zouk music, which Brazilian dancers and instructors had chosen to replace the dying lambada with, started to gain worldwide popularity when artists such as Kevin Lyttle started to mix the sensual and slow zouk with R&B music, thus creating what we now call ‘Zouk Love’ music. Dance wise, the Brazilian born Claudio Gomes started to teach lambada dancing in Amsterdam (The Netherlands) in the early 90’s. After the lambada dance craze subsided, Claudio then proceeded to create a hybrid dance form by mixing the popular salsa dancing with lambada dance moves. I call this unique salsa dance style ‘zouk salsa’. Watch the following salsa dance instructional video of Claudio Gomes which was produced in the mid 90’s. From the 26.18 mark onward, he and his dance partner also demo the Brazilian zouk dance.

The Brazilians then chose the sweet French Caribbean zouk music to continue their dancing because they had lost their right to dance to their own music. It was forbidden for DJ’s to play it at the clubs. Nowadays, the partnering dance we call Brazilian zouk is one of the most versatile, adaptive and eclectic partnering dance styles there is. Zouk dancers dance on all kinds of music. From kizomba music, electronic beats, to reggaetón: if the dancers can dance to it, they will! Subsequently, there exists many sub genres of the zouk dance with contemporary zouk being one of the most popular dance styles in 2018.

Brazilian zouk is danced in Brazil (of course), The Netherlands, Australia, The U.K., Spain, U.S.A., Israel, Belgium, Zwitserland, Japan, Thailand, Germany, Poland, France, Portugal, and in Denmark. Claudio left to his beloved Brazil. Luckily for the Dutch, other great zouk teachers emerged such as Gert Faber and Remy Vermunt. One of Holland’s most prominent international zouk dance teachers is Pasty from Curacao. Check him out in this clip of a contemporary zouk dance together with Hilde from Norway! 🙂

The sensual Brazilian zouk dance is truly the hallmark of eclectic partnering dancing!

Daddy Yankee and Janet Jackson connected by Eclecticism and Reggaetón

Raymond Ayala, aka Daddy Yankee, “El Cangri” or “The Big Boss” has sold millions and received a staggering 105 (!) awards. The pioneering latin music artist created eclectic sounds which became extremely popular. Who doesn’t remember his reggaetón mega hit ‘Gasolina’ ? This song is credited with making reggaetón a worldwide phenomenon.

And Daddy Yankee’s 2018 hit ‘Dura’ is still dominating the (latin) music charts at this very moment. How eclectic is Daddy Yankee, you ask? Now, let’s see. For his album ‘Mundial’ (2010) he blended bachata, soca, vallenato, cumbia, dancehall, merengue with reggaetón, electronic music and hip hop! And Daddy Yankee never stopped searching for new musical horizons.  So, I think it’s not a question of ‘if’, but rather ‘when’ these two megastars would join forces. And the answer is..

NOW

Janet Jackson said in a recent interview that she grew up listening to many musical genres, including latin music. The grammy award winning artist told the example of her listening to reaggaetón music together with her bodyguard, which she has had for 22 years. Now, these two icons came together to deliver one of the most catchy songs of 2018.

You haven’t bought ‘Made For Now’ yet? Well, that’s the first thing you’ll have to do after reading this article. Put it on repeat. Ask every afro latin dance teacher you know to play this song at their salsa, kizomba or zouk dance classes. Ask every DJ to play ‘Made For Now’ at the parties. And keep it’s message of positivity & love deep within your heart.

I know I’ll be playing ‘Made For Now’ A LOT (!) at my salsa dance workshops. Will YOU?

If so, let me know how it went! 🙂

Peace and love.

 

 

Salsa Dansen op Housemuziek!

Het gebeurde rond middernacht. Miranda en ik liepen richting backstage van het grote podium. Ze keek me verbaasd aan toen de beveiliger het hek ‘zomaar’ voor ons opendeed. We hadden geen woord tegen hem gezegd. Daar gingen we het doen: in een nauwe ruimte schuin voor de DJ, tussen zijn booth en de speakers in. En ik op mijn Bonaire klompen. Voor ons stond een menigte van honderden mensen allemaal uit hun dak te gaan.

Het ging eindelijk gebeuren. En mijn droom kwam vervolgens uit tijdens het Butterfly Beach Party 2018 in Heerenveen

Rewind

Volgens mij is het nu alweer 2 weken geleden dat een filmpje op Facebook langsging met in de hoofdrol een jongeman die een beetje gek stond te dansen op de housemuziek dat gedraaid werd tijdens een openlucht dance feest. Hij had een T-shirt aan met daarop ‘Geen Drugs’ (o.i.d.) geprint. Mijn vriend die dit filmpje gedeeld had is van mening dat de muziek ‘duivels’ was en dat je alleen met drugs in je lijf op housemuziek kunt dansen. Een aantal van ons hebben goede argumenten tegen dat vooroordeel gebruikt, maar het heeft allemaal helaas niet geholpen 🙁

Zie hier de desbetreffende video en oordeel zelf…

Een Dans Droom

Als een eclectische muziek en dansliefhebber heb ik al jarenlang de droom gehad om de gevestigde notie te doorbreken dat je alleen maar op 1 (zeer) specifieke manier dient te dansen op de (bijhorende) muziek. Dus alleen salsa dansen op salsa muziek, Dominicaanse bachata dansen op Dominicaanse bachata muziek, traditionele kizomba op kizomba muziek, etc. Ik vind zo’n manier van denken niet alleen kortzichtig, maar het weerhoudt ontzettend veel (jonge) mensen ervan om te genieten van het samen dansen.

Over dat laatste kom ik later op terug.

Maar gelukkig voor mij – en voor andere dans eclectici – zijn er meerdere afro latin dans professionals die min of meer dezelfde ideeën hebben.. en ook daarnaar handelen!

Enkele Nederlandse Voorbeelden

De Braziliaanse zouk dansdocenten Gert Faber en Eva Stolk hebben in december 2017 aan het eind van hun workshop in Snowworld een dansdemonstratie gegeven van Zouk dansen op verschillende muziekstijlen.

Paul Baarn en Eveline Cuore Montagne hebben een film gemaakt waarbij ze niet hoeven te kiezen tussen salsa en kizomba dansen

Vorig jaar – tijdens het Bonaire International Dance Festival 2017 – hebben wij een leuke kizomba workshop gekregen van Taiti en Cristel (TC Dance) samen met hun dochtertje Isa… op reggae muziek. Zij noemen het ‘reggaezomba’! 🙂

Tijdens datzelfde festival hadden Randolph Brion en Cinnamon van den Aakster (NK Salsa Danskampioen 2016) een demo van hun salsa workshop op R&B muziek gegeven. Trouwens, van harte gefeliciteerd aan Randolph en Sabine voor hun aanstaande ouderschap 🙂

Eric Lalta en Liduina Aruma Handi Lovert van het Holland Salsa Bachata Beach Festival van afgelopen mei hebben ons onder anderen verrast met het optreden van het kernlid van Bachata Passion – Meike Portegies – samen met de ex wereld salsa danskampioen Orville Small. Hij heeft krump gedanst op klassiek muziek die zij live speelde op de piano!

Zelf geef ik al jaren salsa danslessen niet meer alleen op salsa muziek. Mijn cursisten verbaast het niet meer als ze voetenwerk staan te dansen op ‘That’s the way it is’ van Celine Dion, of hun salsa samendans patronen op de reggaeton zomerhit ‘Dura’ oefenen. Ik wil je de volgende grappige versie van reggaeton dansen op Dura niet onthouden 🙂

De meerderheid van mijn salsa cursisten vindt het allemaal prima zolang ik maar geen Nederlandstalig salsa muziek opzet😭

Cultuurbarbaar?

En nu kom ik even terug op mijn punt van ‘de jongere generatie de kans ontnemen om te genieten van het samen dansen’. Want wat is ‘dansen’ eigenlijk? Mijn eigen definitie van dansen is:

Het uiten van de gevoelens die je krijgt (tijdens het luisteren van muziek) door (rhythmisch) met je lichaam te bewegen. Om te kunnen samen dansen is het handig als beide dansers dezelfde samen danstechnieken en basisritme aanhouden. Dat laatste wordt meestal (maar niet altijd) door de muziek aangegeven.’

That’s it! Er staat NIETS in mijn definitie over dat je op een specifieke manier MOET dansen op een bepaalde muziekstijl!

Als we deze definitie aanhouden, dan komt het (samen)dansen op 1 ding neer: of een bepaalde dansstijl lekker ‘voelt’ op een specifiek nummer, of niet. Hierdoor kun je in principe diverse afro latin samen dansstijlen aan jongeren leren op elk muziek die zij lekker vinden. Want de meeste muziek die hen bekoren wordt op 4/4 maat gespeeld. En de meeste afro latin dansstijlen zijn ontwikkeld om op 4/4 maat muziek te worden gedanst. Dit ‘nieuw’ concept zal hun animo voor het samen dansen alleen maar vergroten. En meer jongeren die samen dansen betekent ook automatisch minder jongeren die last hebben van obesitas, smartphone verslaving en/of depressie. Een ‘win-win’ situatie dus! 🙂  

Maar hoe staat het dan met de sociaal culturele/anthropologische achtergronden en oorsprong van de verschillende dansstijlen? Laten we die gewoon achterwege? Geen salsa dansen meer op salsa muziek? Nee. Daar pleit ik absoluut niet voor. Het is juist andersom. Gedurende de tijd dat de (jonge) dans cursisten de verschillende afro latin dansstijlen op hun favoriete muziek leren, kun je als dansdocent hen ook de ‘echte’ achtergronden van de diverse dansstijlen introduceren en daar ook (aparte) danslessen in geven. Want dat hoort ook bij hun muzikale opvoeding en muzikaliteit. Kijk als voorbeeld naar Bachata Passion die zowel Sensual Bachata als Dominican Bachata aan hun cursisten leren 🙂

You CAN have your cake and eat it too!

Dus tegen mijn goede vriend die zich ergerde aan het feit dat een kizomba danspaar kizomba stond te dansen op een ritmo kombina liedje tijdens de afterparty van Salsero Mboka in het Abe Lenstra stadium wil ik dit zeggen: ze kennen hoogstwaarschijnlijk geen ritmo kombina, laat staan hoe ze daarop ‘horen’ te dansen. En als antwoord op je frustratie zeg ik het volgende: het is niet alleen onze taak als afro latin dansdocenten om de ritmo kombina dans aan onze cursisten te leren (als we die kennen), maar ook om te accepteren dat men op een andere manier op ritmo kombina kan en mag (!) dansen. In plaats van ons te ergeren aan hun ‘onkunde’ kunnen we beter onze visitekaartjes aan de desbetreffende danskoppel geven en hen uitnodigen om deel te nemen aan onze volgende ritmo kombina dansworkshop 😉     

Hoe mijn droom uitkwam

Toen ik met de discussie over drugs gebruiken om op house muziek te dansen meedeed moest ik denken aan mijn jarenlange droom  om met een groep rueda dansers tijdens een Sensation White party onze witte kleren uit te trekken en als een soort van ‘guerilla flashmob’ allemaal in het rood gekleed cubaanse rueda de casino op housemuziek samen te dansen. Dat blijft op mijn bucketlist staan. Maar toen kreeg ik een ander idee: wat als ik tijdens de Butterfly Beach Party minimaal 1 salsa danseres zo gek kon krijgen om samen met mij salsa op house muziek te dansen op het grote podium? Bij aankomst had ik mijn idee met Eric – die zich namens het festival over de artiesten ontfermde – gedeeld. Hij was meteen enthousiast en zou het regelen. Ik had de crew van Shelina Salsa gevraagd of ze interesse hadden. Ze wilden wel, maar konden helaas niet. Want op het moment dat het ging gebeuren zouden Shelina en haar team al bijna terug zijn in Eindhoven.

Maar er was 1 persoon die wel kon EN die ook wilde..

Miranda Swierstra!

Haar fantastische dansoptreden eerder op die zaterdag was een Hip Hop Streetdance tribute die ze deed aan de hand van de ervaringen die ze heeft opgedaan tijdens haar reis van 7 maanden door Australië en Nieuw Zeeland. Deze jonge globetrotter en salsa dans cursist van Salsero Mboka heeft ook de laatste salsa demo samen met Mboka en Anne-Will gedanst. Daar heb ik ook ontzettend van genoten! Tussen de bedrijven door heb ik 1 salsa nummer samen met haar gedanst. En dat was voor mij meer dan genoeg: zij was degeen die – als ze wilde – mijn droom kon waarmaken. Na een korte uitleg zei ze doodleuk: ‘Ja, dat wil ik wel!’. Op het moment dat we de trap richting podium beklommen was het iets over middernacht. Zelf stond ik al vanaf 14.15 uur te dansen en te springen op mijn Bonaire klompen. Ondanks dat hebben we toch op dat podium gestaan en we hebben samen echt geknald. Eerst gewoon streetdance gedanst. Maar toen kwam er een house versie van een soca nummer. Ik ben met soca muziek opgegroeid. Dus was het ideaal om juist daarop salsa te gaan salsadansen.

Dat was echt chill! Kijk zelf maar!

Dit had Miranda hierover te zeggen: “Thanks for the opportunity. Ik vond salsa dansen op de main stage het beste idee van de hele avond! En het heeft mij weer geïnspireerd om mijzelf verder te gaan ontwikkelen mrt dansen, any dance style on any music style. Want ik weet wel zeker dat een dansstijl niet gekoppeld is aan een bepaalde muziekstijl. En hoe jij danst, met zoveel passie, voor mij een grote inspiratiebron. So thanks for the night en wie weet tot ziens! 🙂 Liefs Miranda”

Aldus de jonge Miranda 🙂

Hierbij wil ik Miranda ook bedanken dat ze mij heeft geholpen om mijn droom waar te maken. #bucketlist style. En ook Hanneke de Boer, Salsero Mboka en de organisatie van de Butterfly Beach Party 2018 hebben mijn eeuwige dank!

En? Wat vind jij hiervan? Ben je het hiermee eens? Waarom wel/niet? Laat je horen in de comment sectie. Misschien kunnen we dan samen een nieuwe beweging beginnen a la ‘Limitless Movement’ van de Nederlandse afro latin danslegende Mitchell Provence 🙂