The Long Queue at Summer Breeze Open Air Salsa Dancing

This is the second part of the exclusive interview I had with Mimo Argam in 2010  in which he reminisced on the prior 15 years of his Summer Breeze Salsa parties. We continue with Mimo being forced to stop his activities quite abruptly in the Vondelpark in Amsterdam, the Netherlands. After the interview I also comment on my personal experience in ‘The Queue’. At the end there’s a special announcement from Mimo himself!

We continue with the interview at the point when Mimo commented on the reasons and the conditions of his departure from the Vondelpark, “Five years ago (in 2005), Roel Veldhorst past away and the ‘Uitmarkt’ – a professional theatrical events company – took over the organisation of the events held in the open theatre of the Vondelpark. They told me that there was no room for  Salsa in their program because – in their own words – “Salsa is not Theatre”. The disillusioned Salsa party organiser continues, “The Uitmarkt also cancelled the highly successful children’s program held on Wednesdays, and they managed to stop a much loved snack bar after 25 years of service to the public. Uitmarkt struck a deal with a large beer company who took over all of the catering activities around the open theatre. But, I do not hold a grudge.”

I asked Argam about his time at the Westergas terrace. He said, “I have been working together with the organisation of the Westergas terrace from the moment I stopped at the Vondelpark.. The location was still being rebuilt when I started with my Salsa dance activities. They have been very kind to me, and they also gave me a free hand in doing things. Westergas made it possible for me to organise the big Fania Salsa parties and create extra options like an extra dance floor outside the building with extra DJ equipment.”

Contrary to common believe,the free Salsa party organiser of Moroccan descent does take some time to rest once in a while. His quotes are “Be humble, be honest, enjoy freedom and dance for your freedom”. Also, “Everything works if we work together,” and “Something has to be done right or not done at all!”

End of the interview.

Now we fast forward 8 years into the future…

The Happiest Queue Ever!

On May 31st, 2018, I had given a wedding dance class and rushed to the Westergas terrace for the kick off of the 13th edition of Summer Breeze Latin Party. On arrival at around 10.30 PM I discovered a very long queue! I had never seen this before at a salsa party. But instead of getting angry I decided to enjoy the experience. It was a great feeling to ponder and realise how far Mimo has progressed from the little group of salsa students that went to the Vondelpark to practice salsa now 23 years ago. The feeling of pride and wonder didn’t take my urge away to enter ASAP though. So, a friend and I went together to the entrance and see if there was a way for us to get in fast. There was NONE! Not even Rinio Artist could get us inside. There was a sweet lady who gave me a coin for ice cream and told me to show it to the security as proof that I had already been inside. I didn’t do it. The security got strict orders to not let anyone else go inside because the venue was too full with people!

Summer Breeze Outside, May 31st 2018

 

Around 23.30 hrs – after about an hour waiting, dancing, singing, interviewing people and talking to others who were already inside – we finally got in.

The only difference with the past years of Summer Breeze is the fact that all of us are now required to pay an entrance fee of only 5 euros after 8.30 PM. This is needed to pay for the extra expenses for security and other highly necessary measures and necessities.

But I can tell you this: It was worth the wait! And every euro penny was very well spent 🙂

A SPECIAL ANNOUNCEMENT!!!

Mimo (FINALLY) decided to start with salsa dancing much earlier than normal at this Thursday’s edition of Summer Breeze (June 14th). The salsa will now start at 7 PM (19:00 hrs) as an experiment. Mimo is answering to the plead of many salsa dancers who requested for them to be able to start dancing salsa early in the evening.

This first ‘Early Salsa Summer Breeze’ will be powered by DJ Rick and DJ Willy!

And remember: The entrance is FREE from 7 ‘till 8.30 PM!!!

Event: https://www.facebook.com/events/163614970961295

Bruce Lee and Merengue Dance

What does Bruce Lee have to do with the boring merengue dance? Why has merengue caused a salsa recession in the 80’s? What kind of influence did merengue have on the evolution of bachata and salsa? And  what is this ‘merengue show dance’?

Let’s delve into the virtual rabbit hole and follow the merengue breadcrumbs, shall we?

Kung Fu Merengue Dancing

At the beginning of the 80’s, a merengue band called Los Kenton did something very unique at the time. The Kenton brothers mixed merengue dancing with Shaolin Kung Fu (martial arts) to create a new way to dance merengue on stage. Singing whilst dancing short merengue dance choreographies became a new dance rage called the ‘Kentomania’. As the Kentomania spread along the whole of Latin America, many bands felt compelled to follow their act.

There was another element which precipitated this success: the popularisation of the video recorder. Because of that, people could practice the dance steps they saw the bands display on television and practice them at home. This way they could dance together with their favourite artists when performing live. These small choreographs were consequently copied, put on sequences and then performed by teenagers in merengue show teams. And that’s how I started my Afro Latin dance career dancing in 1983/1984: With merengue show dancing on the beautiful island of Curacao!

Merengue caused the Salsa Recession!

Bands such as the pioneering Johnny Ventura, Fernandito Villalona, Wilfrido Vargaz, the New York Band and Juan Luis Guerra y su 440 were dominating the international Latin music charts. From Santo Domingo to New York city: merengue set the pace. This ‘merengue overflow’ had a bad side effect for Fania Records and other smaller salsa music labels: their sales dropped dramatically! Bachata musicians started to speed up their ‘musica del amargue’ and put merengue on their bachata albums in order for them to sell more records. At the end of the 80’s and at the beginning of the 90’s, salsa music got a new boost because from artists such as Marc Anthony, Issac Delgado and Eddie Santiago who took the main theme of the popular ‘telenovelas’ ( = televised soap opera’s) & popular ballads and remixed them into salsa versions. Thus, Salsa Romantica was born.

Example: Ilan Chester’s original version of ‘Palabras del Alma’ ( = Words from the Soul).

And now Marc Anthony’s salsa version:

So, what happened to Merengue Show dancing?

The music was first converted to Merengue Hip Hop by bands such as Proyecto Uno and Sandy y Papo. The popular reggaeton swallowed up merengue, and merengue continues to be a trans-formative force in (Dominican) bachata music. Elvis Crespo made house versions of popular merengue songs. Merengue has also been integrated in other mainstream Latin house music.

As for the dance: The merengue show dance died because of the following facts:

  1. The dance was never intended to be danced in show teams. This has mainly to do with the repetitive nature of the small choreographies.
  2. The merengue partnering has never been fully developed in the way salsa partnering has.
  3. The original salsa dance teachers were folkloric dancers. Modern merengue dancing was not a part of their folklore.
  4. Many of us – merengue show dancers – only use(d) merengue as a means to teach the budding salsero students basic partnering dance techniques and body movements.
  5. Merengue dancing has never been a part of the international (salsa) dance congresses or festivals. It’s only used sometimes as a warming up by international bachata dance artists such as Jorjet Alcocer.

Today, many merengue dance steps (or variations thereof) can be seen in Dominican bachata, in Zumba and in animation dance routines.

El Nergito Del Batey

I’m very glad I had the honour to start my dance career with merengue dancing. I also danced merengue in the first Dutch semi professional Afro Latin dance team Euro Latinos. 20 years ago (on October 30, 1997) I started teaching salsa. All of that was only possible because of merengue 🙂

On June 1st 2018, the ‘King of Merengue’ José Tamárez Mateo – better known as Joseito Mateo – passed away. I wrote this article to honour him and the music with which he gave a lot of joy to millions of ‘merengue afficionados’ just like yours truly.

Fun fact: Bruce Lee was also the 1958 Cha Cha Cha Dance Champion of Hong Kong. Maybe the Kenton brothers got their inspiration from this fact about their hero?

Que Viva El Merengue!

8 Tips om GEGARANDEERD Danskampioen te worden!

Het is 5 vandaag mei 2018. Bevrijdingsdag, en precies 1 jaar nadat Roos en ik de DDS Salsa Dans kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’. Ik was toen 47 jaar oud en Roos had maar 8 maanden salsa danservaring.

HOE hebben wij dat geflikt?

Hier zijn 8 tips om jullie te helpen om ELKE danswedstrijd GEGARANDEERD te winnen!

Tip 1: Lees dit artikel en volg alle aanwijzingen op de letter (en ja, ik weet dat daarin ook staat dat je aan danswedstrijden moet deelnemen)!

Tip 2: Lees het klassieke boek van Sun Tsu ‘The Art of War’

A. Ken jezelf en ken je vijand.

In ons geval:

Sterke punten:

Roos heeft een klassieke dansachtergrond. En ze doet aan stijldansen. En ze heeft Rock & Roll gedanst. Ze heeft jarenlang hard getraind en opgetreden. Ze is kleiner dan ik, licht, sterk, en niet bang ingesteld. Ze is sympathiek en heeft een vrolijke uitstraling. Roos houdt van Dips & Tricks. Ze is leergierig, EN ze leert snel!

Ik heb ontzettend veel salsa danservaring. Ik kan zowel als leider en als volger lesgeven. Ik heb veel optredens gehad en aan een aantal danswedstrijden meegedaan. Ik ben een entertainer en kan me heel snel aanpassen.

Roos en ik zijn beiden ontzettend muzikaal.

Zwaktes: Ik heb geen klassieke dansachtergrond. Ik mis salsa show danservaring op internationaal hoog niveau. En mijn lichaam was behoorlijk afgesleten door 33 jaar non-stop te dansen. Ik kan vaak te druk en ongecontroleerd dansen.

Mijn danspartner Roos had op het moment dat ik haar vroeg om de wedstrijd samen met mij te doen (november 2016) maar 2 maanden salsa danservaring. Ze had nooit een optreden gehad met salsa, en dus ook geen enkele salsa danswedstrijd gedanst. En we kenden elkaar ook niet. We hadden geen dans kilometers samen gemaakt.

Onze concurrenten

We hadden alleen maar 1 danskoppel (!) als directe concurrenten. De concurrenten die we hadden waren sterk qua fysieke kracht en ze hadden samen en apart van elkaar veel meer salsa dans kilometers gemaakt. Maar ik kende hen goed en wist precies wat hun sterke en hun zwakke punten waren. Hij was op dat moment minder muzikaal dan wij. Roos en ik hebben samen de beelden bekeken die van hun samen dansen tijdens de voorronde zijn gemaakt. Deze hebben we vervolgens uitgebreid geanalyseerd. Mede daardoor konden Roos en ik onze winnende strategie bepalen.

B. Vermijd de Sterke punten en Val de Zwakke punten aan.

Onze concurrenten waren sterk. Hij is fysiek sterk (hij doet aan gewichtheffen) en zij is dans technisch sterk (sensuele ladies styling). In principe zouden wij geen lifts moeten doen. En dat mag ook niet tijdens de social dans rondes. Maar waar Roos en ik sterk in zijn is ons aan de dans regels houden. Volgens mij was het in 2008 (thanks voor de correctie Soeniel) dat ik correct had voorspeld dat de Dutch Open Salsa Championship in het soep zou lopen als de regels van wijlen Albert Torres zouden worden gebruikt. Dat, omdat Nederlanders in het algemeen niet echt happig zijn op het strikt naleven van regels. Zo gezegd, zo gebeurd.

Zoals ik al eerder zei waren Roos en ik heel erg sterk in onze Musicality. En we wisten dat we veel meer punten zouden krijgen voor de social dans rondes dan voor de choreografie. De meeste mensen focussen zich onterecht op de choreo. Dus hebben we flink en veel geoefend in social salsa dansen.           

In jullie geval: leer jullie eigen sterke/zwakke punten en die van jullie dans concurrenten GOED kennen. Probeer hun sterke punten te vermijden en hun zwakke punten te overtreffen.

C. De winnende kracht zit hem niet in de hoeveelheid strijd die je levert, maar door te winnen zonder strijd te hoeven leveren!

“We gaan winnen!” Dat zei ik de hele tijd tegen Roos. Er was geen twijfel in mijn hoofd dat we de NK Salsa 2017 gingen winnen. Ze vond het niet leuk dat ik dat zei. En dat bleef ik maar zeggen, ook na ‘tig knie en rugblessures. Mentale voorbereiding hoort er namelijk ook bij. Sterker nog, je mentale gesteldheid is eigenlijk het allerbelangrijkste! Je kunt je zo goed hebben voorbereid, je huiswerk gedaan hebben, maar als je mentaal niet voorbereid bent dan dondert je hele voorbereiding als een kaartenhuis in elkaar op het ‘moment suprême’. Mijn geheim? Ik HOEFDE niet te winnen. Ik heb Roos gevraagd om samen met mij mee te doen om een punt te maken. Namelijk dat het belachelijk is dat er ZOVEEL goede salsa dansers in Nederland rondlopen die vaak asociaal de ruimte op de sociale dansvloer voor zichzelf inpikken, maar dan weer niet genoeg lef hebben om zich door een professionele jury te laten beoordelen. Of showdansers die blij zijn met het applaus na elk optreden, stiekem wetende dat veel mensen hen alleen maar naar de mond praten. Dus dacht ik: ‘Het zou een geweldige stunt zijn als wij dit zouden winnen. Dan krijgt de wedstrijd tenminste meer aandacht en zullen er ZEKER mensen zijn die menen dat we de titel niet verdienen. Misschien dat dit sommige ‘toppers’ dan inspireert om de volgende keer toch met het NK Salsa mee te gaan doen, of anderen te vragen om te participeren.

Ik wist nog dat ik een aantal juryleden in een ver verleden op diverse salsa fora had beledigd. Ondanks dat hebben Roos en ik samen veel gelachen en genoten van het samen dansen en samen groeien tussen december 2016 en begin mei 2017. Hopend op hun onpartijdigheid. Elk gekke ding die ik bedacht – en dat ons lukte – was een overwinning op zich. We hoefden geen strijd met onszelf te leveren. En zeker niet tegen onze tegenstanders. We waren blij dat zij tenminste de ballen hadden om WEL aan de wedstrijd mee te doen! En de jury is achteraf gezien inderdaad onpartijdig geweest.

Ons grote dank daarvoor.

Tip 3: Het klinkt heel erg cliché, maar ‘Have FUN!’ En doe dat gedurende het HELE traject!

Tip 4:  Laat je door Wijze Mannen adviseren en volg hun adviezen op (o.i.d.)

Randolph Brion – toen nog hoofd jurlid van het NK Salsa – heeft ons gecoacht. Hij heeft Roos en ik verteld over de regelgeving, het puntensysteem, en waar de jury zoal op let. Hij heeft ons na de voorronde verteld wat onze sterke en zwakke punten waren, en waar we aan moesten werken. En hij heeft naar onze training van de laatste choreografie die we bedacht hebben gekeken (dit was trouwens de 3de versie!) en ons waardevolle tips gegeven om het nét iets leuker te maken.

Ons grote dank daarvoor.

Zoek dus goede coaches die jullie op allerlei manieren kunnen helpen met hun expertise. Ex salsa kampioenen zoals Patrick Mussendijk , Femke Hermes, Brian Libier , Mechteld Sterk zijn aan te raden. Maar ook dansers die tijdens danscompetities in het verleden hoog zijn geëindigd zoals Shelina & Glenn Donkers , Raul Kambel & Cyldra ‘Brown Sugar’  Schierbeek , Ronald Pieters en Vivienne Vicente, Daphne & Sergio, Taiti & Cristel en Soeniel Bhawanibhiek  zijn zeker aan te raden. Voor bachata raadt ik de ex bachata kampioenen Steffie en Geno van Bachata Passion  aan.

En laat ik nou de nieuwe generatie niet vergeten: Cinnamon van de Aakster (hier danst ze samen met Randolph bij Jandino ), Nick & Rachel, Lady Setlight & Marwin, Marco Schreuder en Lieke & Nick.

Tip 5: Zorg voor Emotionele Support

Het is belangrijk om een vangnet te hebben. Mijn vrouw Linda en onze twee kleintjes Maya en Merlijn gaven mij de ‘boost’ die ik nodig had op momenten dat ik het niet meer zag zitten tijdens de voorbereidingsperiode. En geloof me: die zullen komen! Naast dat ik het persoonlijk heel erg fijn vond dat Linda aanwezig was tijdens de finale was het voor ons beiden heel erg fijn om de cursisten van Latin Club Fiesta, de andere deelnemers en het publiek te horen schreeuwen en klappen toen wij bezig waren.

Dus: Nodig zoveel mogelijk familieleden, vrienden en kennissen uit om jullie te komen supporten tijdens de wedstrijd 🙂

Mijn GROTE dank gaat vooral aan mijn familie. Zonder jullie was het ons echt niet gelukt! 🙂

Tip 6: De Aanhouder Wint

Stel dat jullie na dit alles te hebben gedaan de wedstrijd nog niet samen winnen. Wat dan? Dan maar opgeven? Nee. Luister. Je zult het volgende niet geloven, maar het is ECHT waar. Mijn eerste salsa danswedstrijd heb ik in 1995 gedanst. Ik herhaal: in 1995. En ik ben pas in 2017 Nederlands salsa dans kampioen geworden. 2017 – 1995 = 22 jaar.

22 jaren heeft het mij geduurd om eindelijk te winnen! Geduld is echt een SCHONE zaak!

Maar ik hoop echt dat jullie de hoofdprijs in wat minder jaren in de wacht zullen slepen. Maar wat doe je dan WEL als je een wedstrijd verloren hebt?

  • Analyseer de videobeelden van jullie en van jullie concurrenten grondig samen met jullie coach. Evalueer.
  • Beslis dan of het bijvoorbeeld nog handig is om samen aan danswedstrijden mee te blijven doen (of niet).
  • Als jullie het dan toch door willen gaan met wedstrijddansen, begin dan van vooraf aan met Tip nummer 1. 

Tip 7: Negatieve Kritiek ombuigen naar Positieve Feedback

Hoe meer je bezig bent, des te meer mensen iets over je te melden hebben. Dat is het risico die je neemt op het moment dat je een openbaar figuur wordt. Zift tussen alle negatieve kritieken door en neem de dingen aan die je wel kunnen helpen om (meer) succes te boeken. Trek je het ‘ gal gespuw’  niet teveel aan. De meeste mensen die dat doen hebben meestal goede bedoelingen 😉

Tip 8: Wees lief voor jezelf en voor elkaar!

Dit moet jullie rode draad zijn. Jullie anker en jullie kompas. Jullie raadgever en jullie mantra. ALLES draait hierom!  Als je dit laatste punt aanhoudt, dan ben je gegarandeerd ALTIJD een Danskampioen voor jezelf en ook voor je (dans)omgeving 🙂

Dit volgend liedje heeft mij geïnspireerd om een winnaarsmentaliteit te kweken. Misschien inspireert het jou ook!

En nu is het bijna voorbij. Want Roos en ik gaan onze titel niet meer verdedigen. Waarom niet? Omdat mijn lichaam het gewoonweg niet meer trekt. En Roos doet nu andere dingen. Maar we dansen nog wel af en toe samen op de sociale salsa dansvloer, zoals bij het afgelopen Fiesta Deluxe.

Dankjewel voor alles Roos! Want zonder jou engelengeduld, wilskracht en doorzettingsvermogen was dit ons zeker niet gelukt 🙂

En? Wat levert de titel van Danskampioen jullie nou concreet op?

De titel van Nederlands Salsa Danskampioen heeft ons veel opgeleverd. Naast naamsbekendheid (bijvoorbeeld door ons optreden bij 24 Kitchen ), optredens en veel opdrachten voor (bedrijfs) salsa workshops  hebben wij ook leuke contacten gemaakt. Het leukste vind ik wel de salsa workshop die Roos en ik samen hebben gegeven voor Salsa on Wheels  🙂

Nu geef ik 3 avonden per week salsalessen voor Latin Club Fiesta in Haarlem en in Hoofddorp . Vanaf woensdag 16 mei zal ik ook  de semi gevorderd en gevorderde salsa danslessen verzorgen voor Sizzling Salsa in Alkmaar. En vanaf donderdag 14 juni zal ik ook danslessen geven voor salsaschool Happy Salsa in Den Helder.

5 avonden per week salsa danslessen verspreid over heel Noord Holland! 🙂

Daarnaast ben ik gevraagd om live interviews te doen aan de deelnemers en aan de juryleden tijdens de finale van de NK Salsa die gehouden wordt op zaterdag 12 mei in Rosmalen. En dat ga ik dus doen. Ook leuk: ik mag helpen om de deelnemers van de Dutch Bachata Championship te begeleiden op vrijdag 18 en op zaterdag 19 mei. Deze vindt plaats tijdens de Holland Salsa Bachata Beach Festival die gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen. Op zaterdag de 19de zal er ook een meeting worden gehouden gedurende het festival. Deze is speciaal voor mensen die zaken doen in de Nederlandse afro latin dans industrie. De meeting wordt georganiseerd door Eric Lalta, en ik mag hem daarbij assisteren.

Last, but not least: Van 31 augustus t/m 10 september vindt het 8ste Bonaire International Dance Festival  plaats. Daar mag ik ook workshops geven en de mensen als MC entertainen! 🙂

Niet slecht, toch?

Maar nu het allerbelangrijkste…

Al 8 jaar lang geef ik salsa dansworkshops aan tieners in heel Nederland voor Cross Your Borders.

Het leukste van danskampioen zijn vond ik om daarmee de 14 en 15-jarigen te inspireren zodat ze al hun doelen halen. Een ‘ oude’ man die salsa op klompen danst EN salsa kampioen is. Door voorstellingsvermogen en doorzettingsvermogen. Dit alles onder het motto: ‘If you put your mind to it, you can achieve almost anything!’

Dus: Wees een ambassadeur van de dans. Inspireer anderen om ook te gaan dansen.

En vergeet het motto van Spiderman niet: “ With great power comes great responsibility!”

Veel succes met de danswedstrijd, en laat ons weten of deze tips jullie enigszins hebben geholpen.

Voor de rest: Vier je vrijheid, en wees daar ontzettend dankbaar voor 🙂