#bonairedancefestival 2018!

White Slave House. The slaves did not live in these tiny houses, they actually served as storage chambers

 

We staan met een groep dames en heren in bikini’s en zwembroeken. Het zweet gutst langs mijn gebruinde lichaam en langs die van mijn danspartner. Alle deelnemers van de rueda workshop op het strand van Klein Bonaire staan gespannen te wachten op wat komen gaat. De muziek doet het niet. Maar ik sta met een grijns van hier tot Tokyo. Want ik heb het vermoeden dat dit weer een fantastische ervaring gaat worden! En WEER op Klein Bonaire!

Het 8ste Bonaire International Dance Festival 2018 was zeker een bijzondere editie. De organisatoren van dit dansevenement – Juni en Monique Sambo – hebben er alles aan gedaan om het ons zo goed mogelijk naar de zin te maken. En dat is hen wederom gelukt. De spiksplinternieuwe Resort Bonaire was een uitstekende uitvalsbasis. Lekker ontbijten, af en toe chillen in de ruime pool en dito kamers. We konden elke dag overheerlijke ‘kuminda krioyo’ ( = lokaal eten) eten dat vers gekookt werd door Rebecca Sambo. En ik mag de heerlijke lasagna van Monique uiteraard niet vergeten!

It’s ALL ‘Finger Lickin’ Good’!

Stout & Fout

Ik arriveerde pas op dinsdag 4 september aan op Bonaire. Het vliegtuig van KLM/Air France landde rond 18.15 uur na een tussenstop op Curaçao. Ik was ongeveer een uur later op het resort aangekomen na een reis van 12 uur en 10 minuten. Om 20.00 uur stipt begon ik met mijn salsa workshop ‘stout en fout’. De sfeer was meteen goed. En dat geldt ook voor alle workshops gedurende het hele festival. De deelnemers die eerder uit Nederland en België waren overgereisd konden het goed met elkaar en met de locals vinden die met de workshops meededen. En door de steeds groter wordende Nederlandse kolonie krijgt het festival elk jaar steeds meer locals erbij die fanatiek deelnemen.

Lachen, gieren, brullen en heerlijk dansen!!

Mijn Bonaire Kostuum

Op ‘Dia di Boneiru ( = Bonaire Dag) heb ik mijn nieuwe werk kostuum voor het eerst aangetrokken. Het was mijn vrouw Linda haar idee. Ze had op de website https://www.opposuits.com/  gekeken en aan me voorgesteld om daar een nieuwe werkpak te bestellen. De ‘Faminguy’ paste precies bij m’n Bonaire klompen. Veel bekijks en leuke commentaren op het resort gehad. We zijn naar het stadsplein van Kralendijk gegaan waar de officiële (culturele) activiteiten plaatsvonden. Alle hoge ambtsbekleders zaten onder een grote open tent volop te genieten van zang, dans en theater. Toen we bij het plein arriveerden kwamen veel fotografen en gewone mensen op me af die allemaal of een foto van mij wilden maken, of samen met mij op de foto wilden. Taiti, Cristel, Randolph en Cinnamon hebben geweldig salsa gedanst voor het aanwezig publiek.  Samen hebben we toen goed reclame gemaakt voor het Bonaire International Dance Festival 2018 🙂

 

The Bonaire International Dance Festival 2018 present at the ‘Dia di Boneiru’ (Day of Bonaire) celebrations, September 2018

 

Zoveel Muziek & Dansstijlen!

Officieel is de BIDF een salsa, bachata en kizomba dans festival. Maar ik heb zoveel meer ritmes gehoord, gezongen en gedanst! Een korte lijst: ritmo kombina, reggae, reggaeton, mariachi, ballades, kawina, hip hop, rap, tumba, simadan, soca, calypso, ghetto zouk, salsa antillana en son montuno (comeback). Mijn hoogtepunt voor wat betreft muziek was dansen op de live band van Arnell y su Orkesta met de hoofdzangeres Mafalda Miguel. Mevrouw Miguel staat bekend als de Celia Cruz van de Kleine Antillen. Ik heb zelfs de eer gehad om haar even te dienen en te verzorgen 🙂 We hebben heerlijk op hun muziek gedanst in Cuba Compagnie.

Top!

The living legend Mafalda Miguel ‘The Celia Cruz of the Antilles’ together with Sederick Blommestijn-Short @ Cuba Compagnie, Bonaire International Dance Festival 2018

 

Snorkelen & Sterren

Het programma van het BIDF biedt ook genoeg ruimte om zelf dingen te ondernemen. Daardoor ben ik dus een paar keer de hort op geweest samen met Emmy, Pascal en Martin. Pascal had me jaloers gemaakt met de boot tour die ze hadden gemaakt voordat ik kwam. Hij was lyrisch over de goede verzorging op de boot, de dame die leiding had over het snorkelen, de mooie dingen die ze onder water hebben gezien, het lekkere eten en de drank die continu werd geserveerd. Gelukkig voor mij hebben we besloten om de South Tour zelf te gaan doen. Daarbij hebben we een gouden tip gekregen waar we de mooiste vissen kunnen zien. Als je bij Coco Beach bent, dan moet je doorlopen tot een gebroken betonnen uitloper verankerd in het water. We hebben daar gesnorkeld. Ow, wat was dat machtig mooi zeg! Heb zelfs een murene ( = een water slang) gezien! Samen hebben we nog veel leuke avonturen beleefd en mooie momenten gehad.

Maar 1 van de mooiste momenten vond ik wel het s’ nachts zitten op de porch bij het appartement van Martin en Pascal. Door de heldere hemel op Bonaire kun je bijna alle sterren en planeten zien. Martin heeft een app op zijn smartphone die de hemellichamen in ‘real time’ identificeert. Ik genoot als een klein kind en moest heel erg aan mijn zoontje Merlijn denken. Hij is gek op het zonnesteltsel. Hij had het leuk gevonden om op deze manier naar de hemel te kijken. Dat ervaarde ik, terwijl Martin de evolutie van housemuziek in Nederland draaide.

Ook leuk: Samen met Sandra Cuvelier een Cubaanse Timba in het water dansen met een neergaande zon. Nogmaals bedankt voor het leuke dansje Sandra!

Bliss 🙂

Mijn Nieuwe Smartphone

Op zondag gingen we naar Klein Bonaire. Dezelfde plek waar ik 2 jaar geleden de mooiste moment uit mijn carrière als salsa dansdocent beleefd had.

De dag begon goed. De sfeer was s’ morgens vroeg al fantastisch, ondanks dat we de avond daarvoor heel veel hadden gedanst. Gelukkig voor mij drink ik geen alcohol meer, anders was het een heel ander verhaal geweest. We zijn om half elf met de boot vertrokken. Weer vliegende vissen gezien. De wave gedaan. Grapjes gemaakt. Daarvoor was een groep al naar het eiland toe gegaan met de grote barbeque apparaat en met al het eten & drinken. Dus toen wij aankwamen kon het feest gelijk beginnen. We hebben weer heerlijk gesnorkeld. Ik heb mijn duikmasker aan DJ Lalo geleend zodat hij ook rustig kon genieten van alle mooie koralen en vissen. Toen de BBQ klaar was heb ik mijn telefoon gepakt om te filmen. Na het filmen heb ik mijn telefoon in m’n broekzak gestopt om snel te gaan eten. Heerlijk! Nadat ik daarmee klaar was waren mijn handen vies. Dus – in plaats van met papieren zakdoeken te klooien – besloot ik mijn handen in de Caribische zee af te spoelen. Daar lag een groepje mensen gezellig drijvend in het water te kletsen. Ik liep naar hen toe, heb gezellig met hen mee gekletst en heb zelfs met de bal gespeeld. Pas toen ik de zee uitliep richting het strand voelde ik iets zwaars in mijn broekzak hangen…    

Ja, je raadt het goed. Mijn nieuwe smartphone was NIET waterproof. Sterker nog: er zat een barst in! Een telefoon reparateur (een local) die toevallig mee was heeft het apparaat met zoet water gespoeld en in de zon laten drogen. Maar er was slechte hoop dat ‘ie weer zou functioneren. En dat deed ‘ie ook niet meer.

En nu komt het belangrijkste: ik bleef gewoon kalm. Ik werd niet boos op mezelf en liet mijn humeur daardoor niet verpesten! Die meditatie oefeningen en SoChicken beginnen hun vruchten af te werpen 🙂

Salsa Beatbox Acapella!  

En nu even terug naar het begin van dit artikel…

Chris Muller van Baila Si! en Roy van Bailamores waren samen druk bezig om de muziek te regelen. Want het werkte niet. Kan gebeuren. Na een tijdje te hebben gewacht begon ik ongevraagd de rueda workshop te geven tot Chris het zou overnemen. Op een gegeven moment namen hij en zijn danspartner Evelien het inderdaad over, maar de muziek deed het nog steeds niet. Ik stelde voorzichtig voor om dan maar op mijn salsa beatbox te gaan dansen. Dat deden we dus. En toen ik bijna buiten adem was nam de rest van de deelnemers het over. Daardoor kreeg ik de motivatie om toch door te gaan. En Chris ‘calde’ waanzinnig goed!

Een koor van mijn salsa beatbox terwijl we rueda de casino stonden te dansen op het witte strand van Klein Bonaire!

DAT was ECHT super chill!

Rueda de Casino workshop by Chris Muller and Evelien (Baila Si!) on Klein Bonaire during the Bonaire International Dance Festival 2018

Een Waardig Afscheid

Na de trip op Klein Bonaire stond verder niets gepland. Uiteindelijk zijn een aantal van ons naar een feest geweest dat gehouden werd voor een motorclub. Jawel! Ze hebben daarvoor een live Caribisch band ingehuurd die keigoed aan het spelen was op een pleintje in het midden van Kralendijk. Nou, we hebben een fantastische tijd gehad. De leadzangeres was een ras entertainer. Zo goed! Ze had zelfs een soort van danswedstrijd geregeld tussen de verschillende aanwezige nationaliteiten. En iedereen had gewonnen!

Op maandag hebben we samen de South Tour gedaan. Het was leuk om daarbij ook andere dingen te ontdekken. Zoals de stalactieten, stalagmieten en de zuilen in enkele grotten bij de 1000 steps. En ik heb het monument met het kruis beklommen. Daar heb ik vanaf vorig jaar over gedroomd. Vandaar (zie foto).

Picture of Sederick standing on a monument at the highest point during the South Tour of the Bonaire International Dance Festival 2018

 

Lalo, Marielyne en ik vertrokken die avond nog terug naar Nederland. Alle aanwezige deelnemers en dansdocenten hebben ons naar het vliegveld gebracht om ons uit te zwaaien. Dat hebben wij als heel erg prettig ervaren 🙂

Nogmaals: Ontzettend bedankt aan Juni en aan Monique Sambo voor het vertrouwen en voor de goede zorg. En dat geldt ook voor Rebecca, Taiti & Cristel, Randolph & Cinnamon, Oslin & Janice, mijn kamergenoot Sharif, Roy & Marjorie, Chris & Evelien, en alle vrijwilligers. Bedankt! Dit is het mooiste wat iemand zoals ik die aan sociale fobie leidt van kan overkomen 🙂 Ik weet dat ik niet de makkelijkste ben (understatement), maar weet wel dat ik jullie inzet en liefde enorm waardeer. Door jullie hebben wij intens genoten van het BIDF 2018. En ik gun jou – lezer – hetzelfde genot. Dus: Schrijf dit ultieme dansvakantie alvast op in je agenda. De Bonaire International Dance Festival 2019 vindt plaats van 30 augustus t/m 10 september 2019!

Bonaire International Dance Festival, August 30th untill September 10th 2019

 

Hou als je wilt de website en de Facebook pagina van het BIDF 2019 in de gaten voor het programma en voor de ‘Early Flamingo’ korting!

Genietze 🙂

#sbbf 2018 A Life Changing Dance Experience

The visionary Eric Lalta and Liduina Aruma Handi Lovert of Fantasia Entertainment took the Salsa Bachata Beach Festival over from Mordechay Krispijn. There were doubts. There was fear. There was a lot of stress. But, because of pure will, determination and a lot of creativity they and their fabulous team put on a dance festival like no other here in the Netherlands!

Friday, May 18th: Highlights

Eric en Liduina’s production: Man! That was mind-blowing.!Where do I start? No. Or yes. The animation team. They created a great atmosphere dressed up in crazy beach wear and making all the guests feel very welcome. The music, the props, the lighting… Everything was done in a way that you as an audience felt like you were part of a colossal theatrical production. And, in a way, we were.

Farid as MC: Fabulous, and a little bit #metoo proof. Just a hint of it though, LOL. Being a budding MC myself I have a lot of respect for him and his multi-talent-hood. I already saw Farid in action at the Haarlem Salsa Festival in 2012. But here he was better. Doing your work while getting instructions from someone else can be daunting. But nothing seems to disturb him. A true professional! Our local hero of the Mayari podcast Tim Alberto was his fellow MC on stage. It was great to have someone of ‘our own team’ hosting the evening.

The first BachatArt Dutch Bachata Dance Competition was a complete success. The winners  were all well deserved. I have only one complaint regarding the competition: it was mainly a ‘ Bachata Passion Family affair’ because of the lack of competitors. In this interview held in Dutch the winning couple Joy and Remy asks all bachata dancers in the Netherlands to join them next year and compete for the highest honour! Congratz to all the winners, finalists and especially to BP’s own Geno & Steffie for doing such an amazing job of promoting bachata dancing in the Netherlands and abroad.

The showcase: Awesometacular! I especially was very impressed with the dexterity displayed by the world bachata champion Belen during her warming up 😉 

World Bachata Champion Belen warming up nbefore her performance at the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018

 

Downer: People started to buy tickets on the same day as the party was planned. So the production team didn’t have a clue in advance on how the turnout would be. It was better than any of them had  expected, though! But I would like to urge all dancers attending a festival (or a party of the festival) to please buy your tickets well in advance. That way you’ll help the organizers to keep their stress levels on the low side 😉 I only enjoyed the last 15 minutes of the party. But it was a very well spent 15 minutes! And I also had Saturday to look forward too.

After the party the team had a meeting which I also attended. I went to sleep around 04.45 AM.

Saturday, May 19th: The Best EVER!!!!

I stood at 9.00 AM sharp at the office door to prepare myself for the business seminar. The weekend before that I had the honour of being the co MC at the Dutch Salsa Dance Championships. Eric and Liduina did the whole production of the dance competition, so I thought I had a pretty good idea of what they would be doing this Saturday. In retrospect it’s safe to say I didn’t have a clue of what was coming!

The workshops: I followed 2 workshops. The first was one was an excellent Dominican bachata footwork and partnering by the friendly couple Bhavin and Soonruta from India. They have very solid didactic skills. I learned some new tricks from them which I will implement in my salsa classes. After that I followed a workshop by Rodrigo and Bersy. THAT WAS AWESOME!!!! I made this video at the end of the workshop, when the two superstars just started to teach us a salsa musicality class like none that I have ever witnessed before! My apologies for my bad singing, though. Or better yet: I don’t apologise for it. Because everyone should be allowed to sing without fear of being (mis)judged. And the same goes for how we choose to dance as well 🙂

The first Afro Latin Business Seminar: Several Dutch and international afro latin dance teachers, dance school owners, performers, a DJ, photographers, festival organizers and musicians came together to meet and talk about themes having to do with the whole afro latin dance and music scene in the Netherlands. The goal is to learn from each other and to grow together. Eric explained that this was the first of many more seminars to come. His ultimate objective is to organise a ‘Latin Music & Dance Summit’  in the near future. The first one will be held in the Netherlands. After that there will be many more summits in other countries worldwide. During the Summit there will be:

  1. Seminars and Dance Teacher’’s Training,
  2. The afro latin EXPO which is a free market place, and
  3. The Afro Latin Music & Dance Awards. This will be based on the community and the awards will be given by the community. This means that someone who has had a great contribution in the development of his or her own area of expertise will be chosen by his or her peers to be rewarded with the award. You can compare it with the Oscars.

We discussed some themes which I can’t (and won’t) tell you about. The meetings are private and by personal invitation only.

A seed has been planted… 

My wife Linda: This Sunday my lovely wife Linda and I will celebrate our 2 years of marriage to each other. We decided to have an early celebration at the festival which started with having a nice dinner at the Kurhaus hotel. After that it was time for…  

The Gala Party! Here follows some general impressions: The animation team. Sound and light effects. The Dutch Salsa and Bachata Champions performing. The Bachata World Champions. Singing on stage. The combination of Bachata Passion’s own Meike on the piano and Orvill Small crumping the beejeezus out of it. My wife’s admiration for the raw power being displayed on stage by half naked men with their bodies chiseled in stone. Rodrigo and Bersy: OEF!!! DJ Andre Holland was killin’ it!  The flying shark!!! OMG! The Flying Shark!!! The animation from up stage with all the twerking and many more ‘nasty’ things… The Big Exploding Balloons!!! Did I already mention the crazy animation team?

Talking about ‘crazy’…

Crazy Pianos!: After the party ended  went to the Crazy Pianos bar. It is definitely NOT a Latin club! The regular folks there didn’t know what hit them when all of us dancers invaded ‘their’ turf on the beach. I understand from Eric that the management arranged with them for only 1 hour of Latin music. Gato Gabriel came on the piano and sang some songs. Farid also climbed on a piano. And then more people followed with crazy acts.    

Linda and I were standing in the middle of the room next to a small podium. People around us kept asking us to get on it, so we did just that. And danced like there was no tomorrow! The best part was when we were leaving. I just wanted to say goodbye to the crew, but I ended up dancing a ‘speed rueda de casino’ in front of the pianos! We left around 3.30 AM. But the rest continued to party ‘till 5 o’ clock..

.. with afro latin music!

Sunday, May 20th: Romance on the Beach

Linda and I hadn’t planned to attend the beach party, because we had planned to leave early in order for us to spend the Sunday together with our 2 little kids. After brunch on the beach we went to where the party was to say our goodbyes. We danced a little bit. Then I went to try out the Surf Simulator. It went quite well if I say so myself. The secret is in the hip movements. But then we heard Juan Luis Guerra’s bachata song ‘Bachata en Fukuoka’. It’s one of our favourite songs. We hadn’t heard or danced to it in quite a while, so we ran together on the sand towards that little improvised dance floor on the beach to finally do ‘our thing’. Look at the video clip, which stars the Golden Ratio as a time travelling object. I emulate the dance couple’s ‘dancing in the air’ by lifting Linda up and turning her around with her arms up in the air. It was nice to end this wonderful weekend on such a romantic note. And especially because Linda and I met each other for the first time almost 7 years ago at a salsa party which was also held on the beach 🙂

I would like to thank Desiree, all of the ambassadors, the crew, the event photographers, the DJ’s, the kind and professional staff of the Kurhaus hotel, the artists, the competitors, the afro latin experts who attended the business seminar, the dancers who followed the workshops and/or danced at the parties, and everyone else who was remotely involved in making the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018 a great success.

Finally: Eric and Liduina, thanks for inviting me to be a part of your amazing adventure. Hats off to both of you. Lots of respect and admiration. Love.

Did you like this review? Then feel free to share it to your family and friends. And I hope to see you in 2019 for the second edition of the new & improved Holland Salsa Bachata Beach Festival!

My next stop will be the Bonaire International Dance Festival!

Questions:

  1. Have you attended the festival? If so, did you like it? Why (not)?
  2. Do you have suggestions to make #hsbbf better for the future editions?
  3. Have you seen THE FLYING SHARK?!

Black Panther Movie, Slavery and Salsa!

Today – February 15th 2018 – I’m FINALLY going to see Marvel’s Black Panther movie! Yes, here in the Netherlands the cinemas started showing the movie yesterday! I just bought my ticket! The expectations are HIGH for this one, so I’m seeing it TONIGHT!

Being a comic book fan from when I was a 6 years old kid isn’t the only reason for my childlike excitement though. Neither is the fact of the Black Panther being the first black superhero. Nope. Actually, I’m really eager to see this movie for 2 reasons:

  • The fictional country of Wakanda, and
  • the dream of seeing a wealthy African nation which kept it’s natural resources to itself without any corruption caused by European meddling.

On one hand, Wakanda has the dilemma of choosing between keeping an isolationist policy to defend it’s technological superiority. On the other, many of the monarchy’s citizens consider opening its borders to aid the rest of humanity. Here’s a nice clip of a very interesting discussion between the actors of the Black Panther movie.

Just yesterday morning I gave 2 salsa workshops to dozens of teens at the Segbroek High in The Hague. Today I did the same at the Adelbert High in Wassenaar.  I told them about the Transatlantic slave trade, just the way I’ve been telling thousands of Dutch teens for the past 8 years.

Yes, I start my salsa dance workshops by making the 14 and 15 year olds ‘experience’ how it was being hard working slaves on a sugar cane plantation on the island of Hispaniola in the year 1748. The slave trade is the main cause for many of the problems most Africans have in this day and age. And it’s also one of the foundations of the Dutch wealth. But, without that black page in human history, we wouldn’t have had salsa, or any of the other afro latin dance and music styles for that matter.

This makes me reminisce on the first time I looked at real slave huts and listened to the hardships black people in shackles had to endure mining salt on the island of Bonaire for centuries. Bonaire was the biggest producer of salt in the area. Now the island is internationally renowned for having the best waters for scuba diving in the Caribbean sea. And – of course – the flamingo’s. We must not forget the flamingo’s 🙂

Part of the Bonaire International Dance Festival are the many sight seeing trips around the island. I’ve been 2 times to this wonderful festival, and both times I felt compelled to visit those tiny slave houses. For me, it was a very surreal and humbling experience seeing and hearing the agony and pain my ancestors had to endure for generations. As a black man, I feel very fortunate to be living in the 21st century. Luckily for me I wasn’t alone though. Customers and entertainers alike became friends whilst sharing these – and many more (!) special moments during the BIDF. Needless to say, I can’t wait to go to Bonaire again this September!

We travel all around the world attending various international afro latin dance festivals because we just love the afro latin dance culture. And we respect it’s origins. Now people of all skin colors dance together as equals, and all of us are slaves to this intoxicating music & dance. We just can’t get enough of it! So, what are you waiting for? Come, book your full pass, and join us! You will be welcomed with a big hug 🙂

As for the hero ‘the Black Panther’: In the past, many thought the name referenced the Black Panther American party of the 60’s. But that theory has been debunked by none other than Stan Lee himself. Check it out in VariantComics’ History of the Black Panther!

Lastly, I promise you I won’t spoil the movie… yet. Let me know in the comments what you thought of the movie and this article while you enjoy this Pantera Mambo dance choreography, and Joe Arroyo’s ‘La Rebelion’ (The Rebellion).

“Wakanda Forever!”