Fiesta Macumba Goudmijn voor Salsa Dansen!

Keihard merengue, kuduro en reggaeton dansen. In een cirkel van mooie meiden. Vlakbij het grote podium in de reggaeton zaal. In de salsa zaal heb ik salsa en bachata gedanst. Met meisjes die het goed kunnen, maar ook met veel dames die heel graag salsa en bachata willen leren dansen. In de bovenste zaal heb ik Colombiaanse cumbia en vallenato gedanst op een live band. We hebben samen de hele avond genoten van professionele DJ’s die ontzettend goed weten wat ze doen. Overal mooie mensen om me heen die allemaal super chill aan het genieten zijn.

Geen stress.

Dat was in het kort mijn beleving van mijn eerste Fiesta Macumba van afgelopen vrijdag in de Melkweg, Amsterdam. De kaarten waren al 2 weken daarvoor uitverkocht. TWEEDUIZEND kaarten! Al ver van tevoren UITVERKOCHT!

HOE dan?

Salsa DJ Lalo ‘El Bandido’

Lalo had me tijdens het afgelopen Bonaire International Dance Festival al heel erg enthousiast gemaakt door de passie waarmee hij over Fiesta Macumba vertelde. Daarvoor heb ik wel af en toe reclame voor het maandelijks event op social media voorbij zien gaan. Desgevraagd wist een enkeling mij te vertellen dat het publiek dat naar Fiesta Macumba gaat vooral heel erg jong is. En ze kunnen niet dansen. Daardoor liet ik het feest links liggen. Lalo vertelde mij dat een aantal salsa feesten orga’s vonden dat Fiesta Macumba geen meerwaarde had voor de afro latin dans scene in Nederland. En dat Fiesta Macumba maar heel kort bezig is. Dat, terwijl de organisatie daadwerkelijk al 10 jaar bestaat.

Dit alles heeft mij HEEL erg nieuwsgierig gemaakt. ‘Kom maar zelf even een kijkje nemen.’ zei hij.

Zo gezegd, zo gedaan.

Lalo heeft mij afgelopen vrijdag (12 oktober) in een overvolle Melkweg verteld over hoe goed hij als DJ door de organisatie van Fiesta Macumba wordt behandeld. Lalo: ‘Als ik op een salsafeest draai krijg ik meestal een paar muntjes voor drank van de organisator. Bij Fiesta Macumba? Geen muntjes voor drankjes. We hebben een koelkast vol met drank tot onze beschikking. En een eigen ruimte! Is de rum op? Dan hoef je alleen maar te bellen. “Geen rum, geen feest toch?” is dan steevast het antwoord. Geen gedoe met organisatoren die keihard proberen af te dingen op je gage. Professionaliteit ten top!’

Lalo werkt nu al anderhalf jaar als resident salsa DJ van Fiesta Macumba. En draait daardoor in alle steden waar Fiesta Macumba wordt gehouden.

Wat Fiesta Macumba zo goed maakt? Check de volgende impressie van de vorige editie dat  gehouden werd in de Melkweg, en oordeel zelluf!

Het antwoord op je vraag is JA! JA! JA! JA!

Toch? Of niet dan? Zoas de Caribische Nederlanders zeggen: Figo Figo hom! (fistbump).

Het viel mij meteen op dat de DJ’s ECHT steengoed zijn! De muziek wordt perfect gemixt EN ze voelen het publiek ook feilloos aan. Het geluid is niet te luid, dus geen oordopjes nodig. En de sets zijn ook super gevarieerd. Er wordt naadloos gewisseld tussen old skool reggaeton (b.v. ‘Gasolina’ van Daddy Yankee) en de moderne klanken zoals ‘Dura’ (ook van Daddy Yankee). Maar alles blijft in de ‘latino style’.

De organisatoren: Maurino Alarcón en Stefan Krijnen

Lalo liet me kennis maken met beide organisatoren. Eerst heb ik de goedlachse en enthousiaste Maurino gesproken. ‘Wat betekent Macumba eigenlijk?’ vroeg ik hem. ‘Zwarte magie’ was zijn antwoord. ‘Met Fiesta Macumba willen we Latijns Amerika naar Nederland brengen. Een latino feest, maar wel een met het echte authentieke straat gevoel. Dus geen speciale dansschoenen. Dansen op stenen met slippers aan. Dat gevoel dus.’, aldus Maurino. Ik wilde van hem weten wat hij ervan vindt dat er zo weinig salsa dansers zijn. ‘Na het grote succes van het Fiesta Macumba hebben we besloten om uit te breiden met een salsa zaal. Daar gaan vooral veel mensen naartoe die niet persé salsa lessen hebben gehad. Ze vinden het leuk om op hun eigen manier van de muziek te genieten.’

Lalo beaamde dat laatste: ‘De eerste keren dat ik bij Fiesta Macumba draaide stonden veel mensen gewoon te kijken en een beetje heen en weer te wiegen. Dat vond ik vreemd. Maar later begon ik juist dat te waarderen. Dat de mensen speciaal naar mij toe kwamen om echt van de muziek te genieten die ik voor hen draaide. En dat geeft weer een ander soort kick.’

De andere organisator – Stefan Krijnen – komt wat rustiger over dan de extrovertere MC Maurino. Maar zijn passie en ambitie zijn even groot. Op het moment dat ik hem sprak stond DJ Latin Master heerlijk te draaien (zie coverfoto). Ik vroeg Stefan of zij al bezig waren om iets van een festival te organiseren. Dat komt omdat Lalo mij vertelde dat elke Fiesta Macumba op een salsa dans festival leek qua omvang, maar wel eentje dat elke maand plaatsvindt. Stefan: ‘We hebben onlangs onze eerste Festival Macumba georganiseerd op het Ouderkerkerplas, een terrein net buiten Amsterdam. We hadden verschillende podia met allerlei soorten muziek en acts. Er waren ongeveer 6000 man aan het genieten.’

6000 man… (!)

‘En voor de volgende editie verwachten we meer, want het zal wat grootser worden opgezet.’

Ik bleef tot bijna het einde van het feest. Lalo moest me echt wegsturen. Ik had al meer dan een uur daarvoor aangekondigd dat ik naar huis ging. Rond kwart voor 4 stond ik met mijn jas aan te dansen. Ik KON echt niet weggaan! Toen ik eindelijk thuis was ging ik meteen googlen naar het festival. De line-up van de vorige editie was echt super chill. Kijk zelf maar of jij ook bekenden van de afro latin dans scene ontdekt 🙂

https://www.festivalmacumba.nl/line-up/

Een Onontgonnen Goudmijn

Lalo vertelde mij dat hij wel begreep waarom diehard salsa dansers niet naar Fiesta Macumba gaan.

Lalo: ‘Maar dat salsa dansleraren en dansschoolhouders niet komen? DAT begrijp ik niet!’

Ik: ‘Hoezo?’

Lalo: Omdat daar veel mensen komen die potentiële klanten zijn. Vooral voor dansscholen die willen groeien is Fiesta Macumba het een uitstekende kans om klanten te werven.’

Ik: ‘Ow! Op die manier! Zo heb ik het niet gezien. En de rest ook niet, vermoed ik zo.’

Dus dat 🙂

Als jij – afro latin dans ondernemer – dit gelezen hebt, vertel het dan NIET door! Zorg dat JIJ als 1 van de EERSTEN Fiesta Macumba ontgint! Maar – even zonder dollen – zorg dat JIJ er WEL bij bent bij de volgende Fiesta Macumba bij jou in de buurt. Check de party agenda en bestel je kaart z.s.m. Want VOL = VOL. http://fiestamacumba.nl/?utm_source=partyflock&utm_medium=link

Dankjewel voor de VIP ervaring Lalo, ook namens Martin.

Tot snel! Tot…

Macumba! Macumba! Macumba! Macumba!

Janet Jackson Made For Now Zouk and Salsa Dance!

A couple of days ago, the following clip appeared on my YouTube feed. Two of my favourite music artists of all time – Janet Jackson and Daddy Yankee –  performed together live at The Tonight Show with Jimmy Fallon. Their newest hit: ‘Made For Now’!

My first reaction after seeing this clip was: ‘No way this is happening! This is just TOO AWESOME to be true!’ But it IS true! As an eclectic afro latin dance instructor and entertainer from Dutch Caribbean descent, I myself was – and still am – in awe with the jaw dropping performance. My second thought: ‘Wakanda Forever! Not only the intro of the African percussionists, but the whole stage performance in that clip has a Black Panther movie feel to it. If you want to ‘get’ where I’m coming from, just read the (political) thoughts I had after seeing this now iconic Marvel superhero movie.

https://www.supersalsa.nl/2018/02/15/black-panther-movie-slavery-and-salsa/

I started dancing as a teenager in the 80’s on the island of Curacao, which is a Dutch colony nearby the island of Aruba. At that time, Janet Jackson’s music and dancing were not only very inspirational to us all, but especially the lyrics of her songs gave us the drive and the will to dance and live by Jackson’s standards. The following article in Dutch describes my first experience with dance competitions on the island, featuring Janet Jackson!

https://www.supersalsa.nl/2018/03/29/mijn-eerste-wedstrijd-danservaring/

The Official Clip and Sensual Zouk Dance

Having the song on repeat, I noticed some very familiar sounds. There was just something about the song that made me go like: ‘I recognise elements from some other songs and musical genres, but I can’t put my finger on them… yet’. It took me 3 days to figure it all out. First, the feel of the song reminds me a lot of Lionel Richie’s hit ‘All Night Long’. That goes for the 3 word soft sung chorus. The guitar play is from Senegalese music, well known from Paul Simon’s repertoire. The latin superstar from the Dominican Republic Juan Luis Guerra y su 440’s merengue song ‘A Pedir Su Mano’, which – coincidentally – starts and ends with African chanting, brought merengue from rural to classical and back to it’s African origins. And – like ‘Made for Now’ –  it also promotes racial and cultural diversity.

The poly-rhythm of ‘Made For Now’ has a distinctive Haitian/French Antillean zouk music at it’s very core. That’s why the best partnering dance which is perfect to include in this clip is the Brazilian zouk dance. It’s direct predecessor – the Brazilian lambada, is a combination of the ancient carimbo and the more modern forro dance, which was introduced in the 80’s as a new dance craze for the yearly carnival festivities in Bahia (Brazil). Lambada music was made internationally known when a group of clever businessmen from France went to Brazil, bought the rights of hundreds of songs and started the band Kaoma, which had a mega-hit with the song ‘Dansandu Lambada’ (1993).

The French-Antillean zouk music, which Brazilian dancers and instructors had chosen to replace the dying lambada with, started to gain worldwide popularity when artists such as Kevin Lyttle started to mix the sensual and slow zouk with R&B music, thus creating what we now call ‘Zouk Love’ music. Dance wise, the Brazilian born Claudio Gomes started to teach lambada dancing in Amsterdam (The Netherlands) in the early 90’s. After the lambada dance craze subsided, Claudio then proceeded to create a hybrid dance form by mixing the popular salsa dancing with lambada dance moves. I call this unique salsa dance style ‘zouk salsa’. Watch the following salsa dance instructional video of Claudio Gomes which was produced in the mid 90’s. From the 26.18 mark onward, he and his dance partner also demo the Brazilian zouk dance.

The Brazilians then chose the sweet French Caribbean zouk music to continue their dancing because they had lost their right to dance to their own music. It was forbidden for DJ’s to play it at the clubs. Nowadays, the partnering dance we call Brazilian zouk is one of the most versatile, adaptive and eclectic partnering dance styles there is. Zouk dancers dance on all kinds of music. From kizomba music, electronic beats, to reggaetón: if the dancers can dance to it, they will! Subsequently, there exists many sub genres of the zouk dance with contemporary zouk being one of the most popular dance styles in 2018.

Brazilian zouk is danced in Brazil (of course), The Netherlands, Australia, The U.K., Spain, U.S.A., Israel, Belgium, Zwitserland, Japan, Thailand, Germany, Poland, France, Portugal, and in Denmark. Claudio left to his beloved Brazil. Luckily for the Dutch, other great zouk teachers emerged such as Gert Faber and Remy Vermunt. One of Holland’s most prominent international zouk dance teachers is Pasty from Curacao. Check him out in this clip of a contemporary zouk dance together with Hilde from Norway! 🙂

The sensual Brazilian zouk dance is truly the hallmark of eclectic partnering dancing!

Daddy Yankee and Janet Jackson connected by Eclecticism and Reggaetón

Raymond Ayala, aka Daddy Yankee, “El Cangri” or “The Big Boss” has sold millions and received a staggering 105 (!) awards. The pioneering latin music artist created eclectic sounds which became extremely popular. Who doesn’t remember his reggaetón mega hit ‘Gasolina’ ? This song is credited with making reggaetón a worldwide phenomenon.

And Daddy Yankee’s 2018 hit ‘Dura’ is still dominating the (latin) music charts at this very moment. How eclectic is Daddy Yankee, you ask? Now, let’s see. For his album ‘Mundial’ (2010) he blended bachata, soca, vallenato, cumbia, dancehall, merengue with reggaetón, electronic music and hip hop! And Daddy Yankee never stopped searching for new musical horizons.  So, I think it’s not a question of ‘if’, but rather ‘when’ these two megastars would join forces. And the answer is..

NOW

Janet Jackson said in a recent interview that she grew up listening to many musical genres, including latin music. The grammy award winning artist told the example of her listening to reaggaetón music together with her bodyguard, which she has had for 22 years. Now, these two icons came together to deliver one of the most catchy songs of 2018.

You haven’t bought ‘Made For Now’ yet? Well, that’s the first thing you’ll have to do after reading this article. Put it on repeat. Ask every afro latin dance teacher you know to play this song at their salsa, kizomba or zouk dance classes. Ask every DJ to play ‘Made For Now’ at the parties. And keep it’s message of positivity & love deep within your heart.

I know I’ll be playing ‘Made For Now’ A LOT (!) at my salsa dance workshops. Will YOU?

If so, let me know how it went! 🙂

Peace and love.