#bonairedancefestival 2018!

White Slave House. The slaves did not live in these tiny houses, they actually served as storage chambers

 

We staan met een groep dames en heren in bikini’s en zwembroeken. Het zweet gutst langs mijn gebruinde lichaam en langs die van mijn danspartner. Alle deelnemers van de rueda workshop op het strand van Klein Bonaire staan gespannen te wachten op wat komen gaat. De muziek doet het niet. Maar ik sta met een grijns van hier tot Tokyo. Want ik heb het vermoeden dat dit weer een fantastische ervaring gaat worden! En WEER op Klein Bonaire!

Het 8ste Bonaire International Dance Festival 2018 was zeker een bijzondere editie. De organisatoren van dit dansevenement – Juni en Monique Sambo – hebben er alles aan gedaan om het ons zo goed mogelijk naar de zin te maken. En dat is hen wederom gelukt. De spiksplinternieuwe Resort Bonaire was een uitstekende uitvalsbasis. Lekker ontbijten, af en toe chillen in de ruime pool en dito kamers. We konden elke dag overheerlijke ‘kuminda krioyo’ ( = lokaal eten) eten dat vers gekookt werd door Rebecca Sambo. En ik mag de heerlijke lasagna van Monique uiteraard niet vergeten!

It’s ALL ‘Finger Lickin’ Good’!

Stout & Fout

Ik arriveerde pas op dinsdag 4 september aan op Bonaire. Het vliegtuig van KLM/Air France landde rond 18.15 uur na een tussenstop op Curaçao. Ik was ongeveer een uur later op het resort aangekomen na een reis van 12 uur en 10 minuten. Om 20.00 uur stipt begon ik met mijn salsa workshop ‘stout en fout’. De sfeer was meteen goed. En dat geldt ook voor alle workshops gedurende het hele festival. De deelnemers die eerder uit Nederland en België waren overgereisd konden het goed met elkaar en met de locals vinden die met de workshops meededen. En door de steeds groter wordende Nederlandse kolonie krijgt het festival elk jaar steeds meer locals erbij die fanatiek deelnemen.

Lachen, gieren, brullen en heerlijk dansen!!

Mijn Bonaire Kostuum

Op ‘Dia di Boneiru ( = Bonaire Dag) heb ik mijn nieuwe werk kostuum voor het eerst aangetrokken. Het was mijn vrouw Linda haar idee. Ze had op de website https://www.opposuits.com/  gekeken en aan me voorgesteld om daar een nieuwe werkpak te bestellen. De ‘Faminguy’ paste precies bij m’n Bonaire klompen. Veel bekijks en leuke commentaren op het resort gehad. We zijn naar het stadsplein van Kralendijk gegaan waar de officiële (culturele) activiteiten plaatsvonden. Alle hoge ambtsbekleders zaten onder een grote open tent volop te genieten van zang, dans en theater. Toen we bij het plein arriveerden kwamen veel fotografen en gewone mensen op me af die allemaal of een foto van mij wilden maken, of samen met mij op de foto wilden. Taiti, Cristel, Randolph en Cinnamon hebben geweldig salsa gedanst voor het aanwezig publiek.  Samen hebben we toen goed reclame gemaakt voor het Bonaire International Dance Festival 2018 🙂

 

The Bonaire International Dance Festival 2018 present at the ‘Dia di Boneiru’ (Day of Bonaire) celebrations, September 2018

 

Zoveel Muziek & Dansstijlen!

Officieel is de BIDF een salsa, bachata en kizomba dans festival. Maar ik heb zoveel meer ritmes gehoord, gezongen en gedanst! Een korte lijst: ritmo kombina, reggae, reggaeton, mariachi, ballades, kawina, hip hop, rap, tumba, simadan, soca, calypso, ghetto zouk, salsa antillana en son montuno (comeback). Mijn hoogtepunt voor wat betreft muziek was dansen op de live band van Arnell y su Orkesta met de hoofdzangeres Mafalda Miguel. Mevrouw Miguel staat bekend als de Celia Cruz van de Kleine Antillen. Ik heb zelfs de eer gehad om haar even te dienen en te verzorgen 🙂 We hebben heerlijk op hun muziek gedanst in Cuba Compagnie.

Top!

The living legend Mafalda Miguel ‘The Celia Cruz of the Antilles’ together with Sederick Blommestijn-Short @ Cuba Compagnie, Bonaire International Dance Festival 2018

 

Snorkelen & Sterren

Het programma van het BIDF biedt ook genoeg ruimte om zelf dingen te ondernemen. Daardoor ben ik dus een paar keer de hort op geweest samen met Emmy, Pascal en Martin. Pascal had me jaloers gemaakt met de boot tour die ze hadden gemaakt voordat ik kwam. Hij was lyrisch over de goede verzorging op de boot, de dame die leiding had over het snorkelen, de mooie dingen die ze onder water hebben gezien, het lekkere eten en de drank die continu werd geserveerd. Gelukkig voor mij hebben we besloten om de South Tour zelf te gaan doen. Daarbij hebben we een gouden tip gekregen waar we de mooiste vissen kunnen zien. Als je bij Coco Beach bent, dan moet je doorlopen tot een gebroken betonnen uitloper verankerd in het water. We hebben daar gesnorkeld. Ow, wat was dat machtig mooi zeg! Heb zelfs een murene ( = een water slang) gezien! Samen hebben we nog veel leuke avonturen beleefd en mooie momenten gehad.

Maar 1 van de mooiste momenten vond ik wel het s’ nachts zitten op de porch bij het appartement van Martin en Pascal. Door de heldere hemel op Bonaire kun je bijna alle sterren en planeten zien. Martin heeft een app op zijn smartphone die de hemellichamen in ‘real time’ identificeert. Ik genoot als een klein kind en moest heel erg aan mijn zoontje Merlijn denken. Hij is gek op het zonnesteltsel. Hij had het leuk gevonden om op deze manier naar de hemel te kijken. Dat ervaarde ik, terwijl Martin de evolutie van housemuziek in Nederland draaide.

Ook leuk: Samen met Sandra Cuvelier een Cubaanse Timba in het water dansen met een neergaande zon. Nogmaals bedankt voor het leuke dansje Sandra!

Bliss 🙂

Mijn Nieuwe Smartphone

Op zondag gingen we naar Klein Bonaire. Dezelfde plek waar ik 2 jaar geleden de mooiste moment uit mijn carrière als salsa dansdocent beleefd had.

De dag begon goed. De sfeer was s’ morgens vroeg al fantastisch, ondanks dat we de avond daarvoor heel veel hadden gedanst. Gelukkig voor mij drink ik geen alcohol meer, anders was het een heel ander verhaal geweest. We zijn om half elf met de boot vertrokken. Weer vliegende vissen gezien. De wave gedaan. Grapjes gemaakt. Daarvoor was een groep al naar het eiland toe gegaan met de grote barbeque apparaat en met al het eten & drinken. Dus toen wij aankwamen kon het feest gelijk beginnen. We hebben weer heerlijk gesnorkeld. Ik heb mijn duikmasker aan DJ Lalo geleend zodat hij ook rustig kon genieten van alle mooie koralen en vissen. Toen de BBQ klaar was heb ik mijn telefoon gepakt om te filmen. Na het filmen heb ik mijn telefoon in m’n broekzak gestopt om snel te gaan eten. Heerlijk! Nadat ik daarmee klaar was waren mijn handen vies. Dus – in plaats van met papieren zakdoeken te klooien – besloot ik mijn handen in de Caribische zee af te spoelen. Daar lag een groepje mensen gezellig drijvend in het water te kletsen. Ik liep naar hen toe, heb gezellig met hen mee gekletst en heb zelfs met de bal gespeeld. Pas toen ik de zee uitliep richting het strand voelde ik iets zwaars in mijn broekzak hangen…    

Ja, je raadt het goed. Mijn nieuwe smartphone was NIET waterproof. Sterker nog: er zat een barst in! Een telefoon reparateur (een local) die toevallig mee was heeft het apparaat met zoet water gespoeld en in de zon laten drogen. Maar er was slechte hoop dat ‘ie weer zou functioneren. En dat deed ‘ie ook niet meer.

En nu komt het belangrijkste: ik bleef gewoon kalm. Ik werd niet boos op mezelf en liet mijn humeur daardoor niet verpesten! Die meditatie oefeningen en SoChicken beginnen hun vruchten af te werpen 🙂

Salsa Beatbox Acapella!  

En nu even terug naar het begin van dit artikel…

Chris Muller van Baila Si! en Roy van Bailamores waren samen druk bezig om de muziek te regelen. Want het werkte niet. Kan gebeuren. Na een tijdje te hebben gewacht begon ik ongevraagd de rueda workshop te geven tot Chris het zou overnemen. Op een gegeven moment namen hij en zijn danspartner Evelien het inderdaad over, maar de muziek deed het nog steeds niet. Ik stelde voorzichtig voor om dan maar op mijn salsa beatbox te gaan dansen. Dat deden we dus. En toen ik bijna buiten adem was nam de rest van de deelnemers het over. Daardoor kreeg ik de motivatie om toch door te gaan. En Chris ‘calde’ waanzinnig goed!

Een koor van mijn salsa beatbox terwijl we rueda de casino stonden te dansen op het witte strand van Klein Bonaire!

DAT was ECHT super chill!

Rueda de Casino workshop by Chris Muller and Evelien (Baila Si!) on Klein Bonaire during the Bonaire International Dance Festival 2018

Een Waardig Afscheid

Na de trip op Klein Bonaire stond verder niets gepland. Uiteindelijk zijn een aantal van ons naar een feest geweest dat gehouden werd voor een motorclub. Jawel! Ze hebben daarvoor een live Caribisch band ingehuurd die keigoed aan het spelen was op een pleintje in het midden van Kralendijk. Nou, we hebben een fantastische tijd gehad. De leadzangeres was een ras entertainer. Zo goed! Ze had zelfs een soort van danswedstrijd geregeld tussen de verschillende aanwezige nationaliteiten. En iedereen had gewonnen!

Op maandag hebben we samen de South Tour gedaan. Het was leuk om daarbij ook andere dingen te ontdekken. Zoals de stalactieten, stalagmieten en de zuilen in enkele grotten bij de 1000 steps. En ik heb het monument met het kruis beklommen. Daar heb ik vanaf vorig jaar over gedroomd. Vandaar (zie foto).

Picture of Sederick standing on a monument at the highest point during the South Tour of the Bonaire International Dance Festival 2018

 

Lalo, Marielyne en ik vertrokken die avond nog terug naar Nederland. Alle aanwezige deelnemers en dansdocenten hebben ons naar het vliegveld gebracht om ons uit te zwaaien. Dat hebben wij als heel erg prettig ervaren 🙂

Nogmaals: Ontzettend bedankt aan Juni en aan Monique Sambo voor het vertrouwen en voor de goede zorg. En dat geldt ook voor Rebecca, Taiti & Cristel, Randolph & Cinnamon, Oslin & Janice, mijn kamergenoot Sharif, Roy & Marjorie, Chris & Evelien, en alle vrijwilligers. Bedankt! Dit is het mooiste wat iemand zoals ik die aan sociale fobie leidt van kan overkomen 🙂 Ik weet dat ik niet de makkelijkste ben (understatement), maar weet wel dat ik jullie inzet en liefde enorm waardeer. Door jullie hebben wij intens genoten van het BIDF 2018. En ik gun jou – lezer – hetzelfde genot. Dus: Schrijf dit ultieme dansvakantie alvast op in je agenda. De Bonaire International Dance Festival 2019 vindt plaats van 30 augustus t/m 10 september 2019!

Bonaire International Dance Festival, August 30th untill September 10th 2019

 

Hou als je wilt de website en de Facebook pagina van het BIDF 2019 in de gaten voor het programma en voor de ‘Early Flamingo’ korting!

Genietze 🙂

Salsa Dansen op Housemuziek!

Het gebeurde rond middernacht. Miranda en ik liepen richting backstage van het grote podium. Ze keek me verbaasd aan toen de beveiliger het hek ‘zomaar’ voor ons opendeed. We hadden geen woord tegen hem gezegd. Daar gingen we het doen: in een nauwe ruimte schuin voor de DJ, tussen zijn booth en de speakers in. En ik op mijn Bonaire klompen. Voor ons stond een menigte van honderden mensen allemaal uit hun dak te gaan.

Het ging eindelijk gebeuren. En mijn droom kwam vervolgens uit tijdens het Butterfly Beach Party 2018 in Heerenveen

Rewind

Volgens mij is het nu alweer 2 weken geleden dat een filmpje op Facebook langsging met in de hoofdrol een jongeman die een beetje gek stond te dansen op de housemuziek dat gedraaid werd tijdens een openlucht dance feest. Hij had een T-shirt aan met daarop ‘Geen Drugs’ (o.i.d.) geprint. Mijn vriend die dit filmpje gedeeld had is van mening dat de muziek ‘duivels’ was en dat je alleen met drugs in je lijf op housemuziek kunt dansen. Een aantal van ons hebben goede argumenten tegen dat vooroordeel gebruikt, maar het heeft allemaal helaas niet geholpen 🙁

Zie hier de desbetreffende video en oordeel zelf…

Een Dans Droom

Als een eclectische muziek en dansliefhebber heb ik al jarenlang de droom gehad om de gevestigde notie te doorbreken dat je alleen maar op 1 (zeer) specifieke manier dient te dansen op de (bijhorende) muziek. Dus alleen salsa dansen op salsa muziek, Dominicaanse bachata dansen op Dominicaanse bachata muziek, traditionele kizomba op kizomba muziek, etc. Ik vind zo’n manier van denken niet alleen kortzichtig, maar het weerhoudt ontzettend veel (jonge) mensen ervan om te genieten van het samen dansen.

Over dat laatste kom ik later op terug.

Maar gelukkig voor mij – en voor andere dans eclectici – zijn er meerdere afro latin dans professionals die min of meer dezelfde ideeën hebben.. en ook daarnaar handelen!

Enkele Nederlandse Voorbeelden

De Braziliaanse zouk dansdocenten Gert Faber en Eva Stolk hebben in december 2017 aan het eind van hun workshop in Snowworld een dansdemonstratie gegeven van Zouk dansen op verschillende muziekstijlen.

Paul Baarn en Eveline Cuore Montagne hebben een film gemaakt waarbij ze niet hoeven te kiezen tussen salsa en kizomba dansen

Vorig jaar – tijdens het Bonaire International Dance Festival 2017 – hebben wij een leuke kizomba workshop gekregen van Taiti en Cristel (TC Dance) samen met hun dochtertje Isa… op reggae muziek. Zij noemen het ‘reggaezomba’! 🙂

Tijdens datzelfde festival hadden Randolph Brion en Cinnamon van den Aakster (NK Salsa Danskampioen 2016) een demo van hun salsa workshop op R&B muziek gegeven. Trouwens, van harte gefeliciteerd aan Randolph en Sabine voor hun aanstaande ouderschap 🙂

Eric Lalta en Liduina Aruma Handi Lovert van het Holland Salsa Bachata Beach Festival van afgelopen mei hebben ons onder anderen verrast met het optreden van het kernlid van Bachata Passion – Meike Portegies – samen met de ex wereld salsa danskampioen Orville Small. Hij heeft krump gedanst op klassiek muziek die zij live speelde op de piano!

Zelf geef ik al jaren salsa danslessen niet meer alleen op salsa muziek. Mijn cursisten verbaast het niet meer als ze voetenwerk staan te dansen op ‘That’s the way it is’ van Celine Dion, of hun salsa samendans patronen op de reggaeton zomerhit ‘Dura’ oefenen. Ik wil je de volgende grappige versie van reggaeton dansen op Dura niet onthouden 🙂

De meerderheid van mijn salsa cursisten vindt het allemaal prima zolang ik maar geen Nederlandstalig salsa muziek opzet😭

Cultuurbarbaar?

En nu kom ik even terug op mijn punt van ‘de jongere generatie de kans ontnemen om te genieten van het samen dansen’. Want wat is ‘dansen’ eigenlijk? Mijn eigen definitie van dansen is:

Het uiten van de gevoelens die je krijgt (tijdens het luisteren van muziek) door (rhythmisch) met je lichaam te bewegen. Om te kunnen samen dansen is het handig als beide dansers dezelfde samen danstechnieken en basisritme aanhouden. Dat laatste wordt meestal (maar niet altijd) door de muziek aangegeven.’

That’s it! Er staat NIETS in mijn definitie over dat je op een specifieke manier MOET dansen op een bepaalde muziekstijl!

Als we deze definitie aanhouden, dan komt het (samen)dansen op 1 ding neer: of een bepaalde dansstijl lekker ‘voelt’ op een specifiek nummer, of niet. Hierdoor kun je in principe diverse afro latin samen dansstijlen aan jongeren leren op elk muziek die zij lekker vinden. Want de meeste muziek die hen bekoren wordt op 4/4 maat gespeeld. En de meeste afro latin dansstijlen zijn ontwikkeld om op 4/4 maat muziek te worden gedanst. Dit ‘nieuw’ concept zal hun animo voor het samen dansen alleen maar vergroten. En meer jongeren die samen dansen betekent ook automatisch minder jongeren die last hebben van obesitas, smartphone verslaving en/of depressie. Een ‘win-win’ situatie dus! 🙂  

Maar hoe staat het dan met de sociaal culturele/anthropologische achtergronden en oorsprong van de verschillende dansstijlen? Laten we die gewoon achterwege? Geen salsa dansen meer op salsa muziek? Nee. Daar pleit ik absoluut niet voor. Het is juist andersom. Gedurende de tijd dat de (jonge) dans cursisten de verschillende afro latin dansstijlen op hun favoriete muziek leren, kun je als dansdocent hen ook de ‘echte’ achtergronden van de diverse dansstijlen introduceren en daar ook (aparte) danslessen in geven. Want dat hoort ook bij hun muzikale opvoeding en muzikaliteit. Kijk als voorbeeld naar Bachata Passion die zowel Sensual Bachata als Dominican Bachata aan hun cursisten leren 🙂

You CAN have your cake and eat it too!

Dus tegen mijn goede vriend die zich ergerde aan het feit dat een kizomba danspaar kizomba stond te dansen op een ritmo kombina liedje tijdens de afterparty van Salsero Mboka in het Abe Lenstra stadium wil ik dit zeggen: ze kennen hoogstwaarschijnlijk geen ritmo kombina, laat staan hoe ze daarop ‘horen’ te dansen. En als antwoord op je frustratie zeg ik het volgende: het is niet alleen onze taak als afro latin dansdocenten om de ritmo kombina dans aan onze cursisten te leren (als we die kennen), maar ook om te accepteren dat men op een andere manier op ritmo kombina kan en mag (!) dansen. In plaats van ons te ergeren aan hun ‘onkunde’ kunnen we beter onze visitekaartjes aan de desbetreffende danskoppel geven en hen uitnodigen om deel te nemen aan onze volgende ritmo kombina dansworkshop 😉     

Hoe mijn droom uitkwam

Toen ik met de discussie over drugs gebruiken om op house muziek te dansen meedeed moest ik denken aan mijn jarenlange droom  om met een groep rueda dansers tijdens een Sensation White party onze witte kleren uit te trekken en als een soort van ‘guerilla flashmob’ allemaal in het rood gekleed cubaanse rueda de casino op housemuziek samen te dansen. Dat blijft op mijn bucketlist staan. Maar toen kreeg ik een ander idee: wat als ik tijdens de Butterfly Beach Party minimaal 1 salsa danseres zo gek kon krijgen om samen met mij salsa op house muziek te dansen op het grote podium? Bij aankomst had ik mijn idee met Eric – die zich namens het festival over de artiesten ontfermde – gedeeld. Hij was meteen enthousiast en zou het regelen. Ik had de crew van Shelina Salsa gevraagd of ze interesse hadden. Ze wilden wel, maar konden helaas niet. Want op het moment dat het ging gebeuren zouden Shelina en haar team al bijna terug zijn in Eindhoven.

Maar er was 1 persoon die wel kon EN die ook wilde..

Miranda Swierstra!

Haar fantastische dansoptreden eerder op die zaterdag was een Hip Hop Streetdance tribute die ze deed aan de hand van de ervaringen die ze heeft opgedaan tijdens haar reis van 7 maanden door Australië en Nieuw Zeeland. Deze jonge globetrotter en salsa dans cursist van Salsero Mboka heeft ook de laatste salsa demo samen met Mboka en Anne-Will gedanst. Daar heb ik ook ontzettend van genoten! Tussen de bedrijven door heb ik 1 salsa nummer samen met haar gedanst. En dat was voor mij meer dan genoeg: zij was degeen die – als ze wilde – mijn droom kon waarmaken. Na een korte uitleg zei ze doodleuk: ‘Ja, dat wil ik wel!’. Op het moment dat we de trap richting podium beklommen was het iets over middernacht. Zelf stond ik al vanaf 14.15 uur te dansen en te springen op mijn Bonaire klompen. Ondanks dat hebben we toch op dat podium gestaan en we hebben samen echt geknald. Eerst gewoon streetdance gedanst. Maar toen kwam er een house versie van een soca nummer. Ik ben met soca muziek opgegroeid. Dus was het ideaal om juist daarop salsa te gaan salsadansen.

Dat was echt chill! Kijk zelf maar!

Dit had Miranda hierover te zeggen: “Thanks for the opportunity. Ik vond salsa dansen op de main stage het beste idee van de hele avond! En het heeft mij weer geïnspireerd om mijzelf verder te gaan ontwikkelen mrt dansen, any dance style on any music style. Want ik weet wel zeker dat een dansstijl niet gekoppeld is aan een bepaalde muziekstijl. En hoe jij danst, met zoveel passie, voor mij een grote inspiratiebron. So thanks for the night en wie weet tot ziens! 🙂 Liefs Miranda”

Aldus de jonge Miranda 🙂

Hierbij wil ik Miranda ook bedanken dat ze mij heeft geholpen om mijn droom waar te maken. #bucketlist style. En ook Hanneke de Boer, Salsero Mboka en de organisatie van de Butterfly Beach Party 2018 hebben mijn eeuwige dank!

En? Wat vind jij hiervan? Ben je het hiermee eens? Waarom wel/niet? Laat je horen in de comment sectie. Misschien kunnen we dan samen een nieuwe beweging beginnen a la ‘Limitless Movement’ van de Nederlandse afro latin danslegende Mitchell Provence 🙂

Ode aan Dips en Tricks bij Salsa Dansen

Een Geschiedenis in de Overtreffende Trap

De eerste keer dat ik een extra speciale dansmove zag bij een partnering dans was in de film Dirty Dancing uit 1987. Ja, ‘De Lift’ heeft vooral veel dames vroeger geïnspireerd en was ook hun voornamelijke reden om met salsa dansen te beginnen. Zie mijn ex salsa cursist Cees Koomen ‘The Airplane’ zoals het officieel heet samen met Sylvia in het volgende filmpje op een leuke manier uitvoeren 🙂

In de jaren ‘90 had de Braziliaan Claudio Gomes zijn unieke stijl van salsa dansen in Nederland populair gemaakt. Een pvallende kenmerk daarvan was de legio aan leuke Dips en Tricks die hij en zijn gevorderde salsa & zouk showdansers overal lieten zien. Kijk maar zelf naar zijn salsa instructie video (de eerste van Nederland!). Vanaf 19:15 minuten laten hij en zijn dansers (waaronder Claudia de Vries en Roy van BailAmores Centro de Danza op Bonaire) hele leuke Dips en Tricks zien.

Sinds Annetje Riel de eerste Europese Salsa Festivals organiseerde kwamen vooral de gebroeders Vazquez uit Los Angeles (de uitvinders van LA Style Salsa on1) met hun spectaculaire Dips en Tricks op de voorgrond. Deze hadden ze ‘geleend’ van de Mexicaanse ‘Quebradita’  en van de West Coast Swing.

Vooral de oudste van de 3 broers van Mexicaanse afkomst – Francisco Vazquez – werd bekend en berucht met de Neck Drop die hij te pas en te onpas toepaste. Zie hem het hier uitvoeren op 1:35 minuut.

In het begin van de jaren 2000 werden Dips en Tricks ontzettend populair op de sociale dansvloer, met alle desastreuze gevolgen vandien. Na ‘tig zware ongelukken tijdens salsafeesten heeft de internationale salsa dansgemeenschap gezamenlijk (!) besloten om (gevaarlijke) Dips en Tricks van de sociale salsa dansvloer te verbannen. Er zijn mede daardoor ook strengere eisen gekomen voor het instrueren van het betere ‘gooi en smijtwerk’. Wijlen Albert Torres heeft zelfs een aparte categorie ingesteld voor het uitvoeren van gevaarlijke Dips, Tricks en Lifts tijdens internationale salsa danswedstrijden: de ‘Cabaret Division’. De Colombianen zijn de absolute meesters hierin. Zie hier de meervoudige wereldkampioenen Swing Latino uit Cali Colombia in actie 🙂

De Mooiste Momenten

Persoonlijk heb ik ontzettend veel plezier beleefd aan het zelf leren, uitvoeren en doorgeven van leuke showelementen voor Afro Latin dansen. Lees het verhaal van hoe ik tijdens de Bonaire International Dance Festival van 2016 mijn mooiste moment als dansdocent heb beleefd. En dat was tijdens een workshop Dips en Tricks op het strand van Klein Bonaire.

Zie hier een compilatie film van leuke ‘Dips en Tricks Momenten’ uit mijn 33 jaar danscarrière. De hoogtepunten zijn natuurlijk het winnende choreografie van het NK Salsa dansen 2017 en mijn huwelijksdans samen met Linda een jaar daarvoor 🙂

Wil je ook ingewijd worden in de wondere wereld van veilige Dips en Tricks? Schrijf je dan NU in voor de workshop Lifts / Acrobatiek die ik aanstaande zaterdag (23 juni 2018) zal geven voor Salsa Belang ism het DDS NK Salsa Kampioenschappen in het Van der Valk Hotel Nuland, van 14.10 t/m 14.55 uur.

Wil je ook ervaren wat ik op Bonaire heb meegemaakt? Kom dan met ons meefeesten van 31 augustus t/m 11 september 2018! Kijk op http://www.bonairedancefestival.nl voor meer informatie. 

Hopelijk tot aanstaande zaterdag! 🙂

8 Tips om GEGARANDEERD Danskampioen te worden!

Het is 5 vandaag mei 2018. Bevrijdingsdag, en precies 1 jaar nadat Roos en ik de DDS Salsa Dans kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’. Ik was toen 47 jaar oud en Roos had maar 8 maanden salsa danservaring.

HOE hebben wij dat geflikt?

Hier zijn 8 tips om jullie te helpen om ELKE danswedstrijd GEGARANDEERD te winnen!

Tip 1: Lees dit artikel en volg alle aanwijzingen op de letter (en ja, ik weet dat daarin ook staat dat je aan danswedstrijden moet deelnemen)!

Tip 2: Lees het klassieke boek van Sun Tsu ‘The Art of War’

A. Ken jezelf en ken je vijand.

In ons geval:

Sterke punten:

Roos heeft een klassieke dansachtergrond. En ze doet aan stijldansen. En ze heeft Rock & Roll gedanst. Ze heeft jarenlang hard getraind en opgetreden. Ze is kleiner dan ik, licht, sterk, en niet bang ingesteld. Ze is sympathiek en heeft een vrolijke uitstraling. Roos houdt van Dips & Tricks. Ze is leergierig, EN ze leert snel!

Ik heb ontzettend veel salsa danservaring. Ik kan zowel als leider en als volger lesgeven. Ik heb veel optredens gehad en aan een aantal danswedstrijden meegedaan. Ik ben een entertainer en kan me heel snel aanpassen.

Roos en ik zijn beiden ontzettend muzikaal.

Zwaktes: Ik heb geen klassieke dansachtergrond. Ik mis salsa show danservaring op internationaal hoog niveau. En mijn lichaam was behoorlijk afgesleten door 33 jaar non-stop te dansen. Ik kan vaak te druk en ongecontroleerd dansen.

Mijn danspartner Roos had op het moment dat ik haar vroeg om de wedstrijd samen met mij te doen (november 2016) maar 2 maanden salsa danservaring. Ze had nooit een optreden gehad met salsa, en dus ook geen enkele salsa danswedstrijd gedanst. En we kenden elkaar ook niet. We hadden geen dans kilometers samen gemaakt.

Onze concurrenten

We hadden alleen maar 1 danskoppel (!) als directe concurrenten. De concurrenten die we hadden waren sterk qua fysieke kracht en ze hadden samen en apart van elkaar veel meer salsa dans kilometers gemaakt. Maar ik kende hen goed en wist precies wat hun sterke en hun zwakke punten waren. Hij was op dat moment minder muzikaal dan wij. Roos en ik hebben samen de beelden bekeken die van hun samen dansen tijdens de voorronde zijn gemaakt. Deze hebben we vervolgens uitgebreid geanalyseerd. Mede daardoor konden Roos en ik onze winnende strategie bepalen.

B. Vermijd de Sterke punten en Val de Zwakke punten aan.

Onze concurrenten waren sterk. Hij is fysiek sterk (hij doet aan gewichtheffen) en zij is dans technisch sterk (sensuele ladies styling). In principe zouden wij geen lifts moeten doen. En dat mag ook niet tijdens de social dans rondes. Maar waar Roos en ik sterk in zijn is ons aan de dans regels houden. Volgens mij was het in 2008 (thanks voor de correctie Soeniel) dat ik correct had voorspeld dat de Dutch Open Salsa Championship in het soep zou lopen als de regels van wijlen Albert Torres zouden worden gebruikt. Dat, omdat Nederlanders in het algemeen niet echt happig zijn op het strikt naleven van regels. Zo gezegd, zo gebeurd.

Zoals ik al eerder zei waren Roos en ik heel erg sterk in onze Musicality. En we wisten dat we veel meer punten zouden krijgen voor de social dans rondes dan voor de choreografie. De meeste mensen focussen zich onterecht op de choreo. Dus hebben we flink en veel geoefend in social salsa dansen.           

In jullie geval: leer jullie eigen sterke/zwakke punten en die van jullie dans concurrenten GOED kennen. Probeer hun sterke punten te vermijden en hun zwakke punten te overtreffen.

C. De winnende kracht zit hem niet in de hoeveelheid strijd die je levert, maar door te winnen zonder strijd te hoeven leveren!

“We gaan winnen!” Dat zei ik de hele tijd tegen Roos. Er was geen twijfel in mijn hoofd dat we de NK Salsa 2017 gingen winnen. Ze vond het niet leuk dat ik dat zei. En dat bleef ik maar zeggen, ook na ‘tig knie en rugblessures. Mentale voorbereiding hoort er namelijk ook bij. Sterker nog, je mentale gesteldheid is eigenlijk het allerbelangrijkste! Je kunt je zo goed hebben voorbereid, je huiswerk gedaan hebben, maar als je mentaal niet voorbereid bent dan dondert je hele voorbereiding als een kaartenhuis in elkaar op het ‘moment suprême’. Mijn geheim? Ik HOEFDE niet te winnen. Ik heb Roos gevraagd om samen met mij mee te doen om een punt te maken. Namelijk dat het belachelijk is dat er ZOVEEL goede salsa dansers in Nederland rondlopen die vaak asociaal de ruimte op de sociale dansvloer voor zichzelf inpikken, maar dan weer niet genoeg lef hebben om zich door een professionele jury te laten beoordelen. Of showdansers die blij zijn met het applaus na elk optreden, stiekem wetende dat veel mensen hen alleen maar naar de mond praten. Dus dacht ik: ‘Het zou een geweldige stunt zijn als wij dit zouden winnen. Dan krijgt de wedstrijd tenminste meer aandacht en zullen er ZEKER mensen zijn die menen dat we de titel niet verdienen. Misschien dat dit sommige ‘toppers’ dan inspireert om de volgende keer toch met het NK Salsa mee te gaan doen, of anderen te vragen om te participeren.

Ik wist nog dat ik een aantal juryleden in een ver verleden op diverse salsa fora had beledigd. Ondanks dat hebben Roos en ik samen veel gelachen en genoten van het samen dansen en samen groeien tussen december 2016 en begin mei 2017. Hopend op hun onpartijdigheid. Elk gekke ding die ik bedacht – en dat ons lukte – was een overwinning op zich. We hoefden geen strijd met onszelf te leveren. En zeker niet tegen onze tegenstanders. We waren blij dat zij tenminste de ballen hadden om WEL aan de wedstrijd mee te doen! En de jury is achteraf gezien inderdaad onpartijdig geweest.

Ons grote dank daarvoor.

Tip 3: Het klinkt heel erg cliché, maar ‘Have FUN!’ En doe dat gedurende het HELE traject!

Tip 4:  Laat je door Wijze Mannen adviseren en volg hun adviezen op (o.i.d.)

Randolph Brion – toen nog hoofd jurlid van het NK Salsa – heeft ons gecoacht. Hij heeft Roos en ik verteld over de regelgeving, het puntensysteem, en waar de jury zoal op let. Hij heeft ons na de voorronde verteld wat onze sterke en zwakke punten waren, en waar we aan moesten werken. En hij heeft naar onze training van de laatste choreografie die we bedacht hebben gekeken (dit was trouwens de 3de versie!) en ons waardevolle tips gegeven om het nét iets leuker te maken.

Ons grote dank daarvoor.

Zoek dus goede coaches die jullie op allerlei manieren kunnen helpen met hun expertise. Ex salsa kampioenen zoals Patrick Mussendijk , Femke Hermes, Brian Libier , Mechteld Sterk zijn aan te raden. Maar ook dansers die tijdens danscompetities in het verleden hoog zijn geëindigd zoals Shelina & Glenn Donkers , Raul Kambel & Cyldra ‘Brown Sugar’  Schierbeek , Ronald Pieters en Vivienne Vicente, Daphne & Sergio, Taiti & Cristel en Soeniel Bhawanibhiek  zijn zeker aan te raden. Voor bachata raadt ik de ex bachata kampioenen Steffie en Geno van Bachata Passion  aan.

En laat ik nou de nieuwe generatie niet vergeten: Cinnamon van de Aakster (hier danst ze samen met Randolph bij Jandino ), Nick & Rachel, Lady Setlight & Marwin, Marco Schreuder en Lieke & Nick.

Tip 5: Zorg voor Emotionele Support

Het is belangrijk om een vangnet te hebben. Mijn vrouw Linda en onze twee kleintjes Maya en Merlijn gaven mij de ‘boost’ die ik nodig had op momenten dat ik het niet meer zag zitten tijdens de voorbereidingsperiode. En geloof me: die zullen komen! Naast dat ik het persoonlijk heel erg fijn vond dat Linda aanwezig was tijdens de finale was het voor ons beiden heel erg fijn om de cursisten van Latin Club Fiesta, de andere deelnemers en het publiek te horen schreeuwen en klappen toen wij bezig waren.

Dus: Nodig zoveel mogelijk familieleden, vrienden en kennissen uit om jullie te komen supporten tijdens de wedstrijd 🙂

Mijn GROTE dank gaat vooral aan mijn familie. Zonder jullie was het ons echt niet gelukt! 🙂

Tip 6: De Aanhouder Wint

Stel dat jullie na dit alles te hebben gedaan de wedstrijd nog niet samen winnen. Wat dan? Dan maar opgeven? Nee. Luister. Je zult het volgende niet geloven, maar het is ECHT waar. Mijn eerste salsa danswedstrijd heb ik in 1995 gedanst. Ik herhaal: in 1995. En ik ben pas in 2017 Nederlands salsa dans kampioen geworden. 2017 – 1995 = 22 jaar.

22 jaren heeft het mij geduurd om eindelijk te winnen! Geduld is echt een SCHONE zaak!

Maar ik hoop echt dat jullie de hoofdprijs in wat minder jaren in de wacht zullen slepen. Maar wat doe je dan WEL als je een wedstrijd verloren hebt?

  • Analyseer de videobeelden van jullie en van jullie concurrenten grondig samen met jullie coach. Evalueer.
  • Beslis dan of het bijvoorbeeld nog handig is om samen aan danswedstrijden mee te blijven doen (of niet).
  • Als jullie het dan toch door willen gaan met wedstrijddansen, begin dan van vooraf aan met Tip nummer 1. 

Tip 7: Negatieve Kritiek ombuigen naar Positieve Feedback

Hoe meer je bezig bent, des te meer mensen iets over je te melden hebben. Dat is het risico die je neemt op het moment dat je een openbaar figuur wordt. Zift tussen alle negatieve kritieken door en neem de dingen aan die je wel kunnen helpen om (meer) succes te boeken. Trek je het ‘ gal gespuw’  niet teveel aan. De meeste mensen die dat doen hebben meestal goede bedoelingen 😉

Tip 8: Wees lief voor jezelf en voor elkaar!

Dit moet jullie rode draad zijn. Jullie anker en jullie kompas. Jullie raadgever en jullie mantra. ALLES draait hierom!  Als je dit laatste punt aanhoudt, dan ben je gegarandeerd ALTIJD een Danskampioen voor jezelf en ook voor je (dans)omgeving 🙂

Dit volgend liedje heeft mij geïnspireerd om een winnaarsmentaliteit te kweken. Misschien inspireert het jou ook!

En nu is het bijna voorbij. Want Roos en ik gaan onze titel niet meer verdedigen. Waarom niet? Omdat mijn lichaam het gewoonweg niet meer trekt. En Roos doet nu andere dingen. Maar we dansen nog wel af en toe samen op de sociale salsa dansvloer, zoals bij het afgelopen Fiesta Deluxe.

Dankjewel voor alles Roos! Want zonder jou engelengeduld, wilskracht en doorzettingsvermogen was dit ons zeker niet gelukt 🙂

En? Wat levert de titel van Danskampioen jullie nou concreet op?

De titel van Nederlands Salsa Danskampioen heeft ons veel opgeleverd. Naast naamsbekendheid (bijvoorbeeld door ons optreden bij 24 Kitchen ), optredens en veel opdrachten voor (bedrijfs) salsa workshops  hebben wij ook leuke contacten gemaakt. Het leukste vind ik wel de salsa workshop die Roos en ik samen hebben gegeven voor Salsa on Wheels  🙂

Nu geef ik 3 avonden per week salsalessen voor Latin Club Fiesta in Haarlem en in Hoofddorp . Vanaf woensdag 16 mei zal ik ook  de semi gevorderd en gevorderde salsa danslessen verzorgen voor Sizzling Salsa in Alkmaar. En vanaf donderdag 14 juni zal ik ook danslessen geven voor salsaschool Happy Salsa in Den Helder.

5 avonden per week salsa danslessen verspreid over heel Noord Holland! 🙂

Daarnaast ben ik gevraagd om live interviews te doen aan de deelnemers en aan de juryleden tijdens de finale van de NK Salsa die gehouden wordt op zaterdag 12 mei in Rosmalen. En dat ga ik dus doen. Ook leuk: ik mag helpen om de deelnemers van de Dutch Bachata Championship te begeleiden op vrijdag 18 en op zaterdag 19 mei. Deze vindt plaats tijdens de Holland Salsa Bachata Beach Festival die gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen. Op zaterdag de 19de zal er ook een meeting worden gehouden gedurende het festival. Deze is speciaal voor mensen die zaken doen in de Nederlandse afro latin dans industrie. De meeting wordt georganiseerd door Eric Lalta, en ik mag hem daarbij assisteren.

Last, but not least: Van 31 augustus t/m 10 september vindt het 8ste Bonaire International Dance Festival  plaats. Daar mag ik ook workshops geven en de mensen als MC entertainen! 🙂

Niet slecht, toch?

Maar nu het allerbelangrijkste…

Al 8 jaar lang geef ik salsa dansworkshops aan tieners in heel Nederland voor Cross Your Borders.

Het leukste van danskampioen zijn vond ik om daarmee de 14 en 15-jarigen te inspireren zodat ze al hun doelen halen. Een ‘ oude’ man die salsa op klompen danst EN salsa kampioen is. Door voorstellingsvermogen en doorzettingsvermogen. Dit alles onder het motto: ‘If you put your mind to it, you can achieve almost anything!’

Dus: Wees een ambassadeur van de dans. Inspireer anderen om ook te gaan dansen.

En vergeet het motto van Spiderman niet: “ With great power comes great responsibility!”

Veel succes met de danswedstrijd, en laat ons weten of deze tips jullie enigszins hebben geholpen.

Voor de rest: Vier je vrijheid, en wees daar ontzettend dankbaar voor 🙂

8 Tips om SUPERSNEL Dans Koning(in) te worden!

Is het voor jou – beginnende salsa danser – ook frustrerend om steeds weer aan de rand van de dansvloer te moeten toekijken hoe de gevorderde mannen alle danseressen op de dansvloer de sterren van de hemel laten dansen? En ben jij – bachata of kizomba danseres – een beetje jaloers op al die populaire danseressen die de hele avond door lekker aan het dansen zijn terwijl jij aan de kant staat te kijken? Leren je mede zouk dans cursisten de dans sneller dan jij?

Dan heeft Super Salsa 8 supertips die je ZEKER zullen helpen om SUPERSNEL gevorderd te worden!

1. Een Hobby, of ‘a Way of Life’?

Het eerste waar je mee begint is een concrete DOEL te stellen voor jezelf samen met een aantal randvoorwaarden. Schrijf vervolgens je plan op met daarbij een tijdschema. Voorbeelden van doelen zijn: ‘Ik wil even goed worden als de danser(es) die ik zo bewonder,’ of ‘Ik wil dat de gevorderde mannen mij ook ten dans vragen.’ Mijn eigen doel is: ‘Ik wil met lol hebben met zoveel mogelijk danspartners over de hele wereld.’ Dan moet je wel een realistische tijd bedenken waarin je je doel wilt bereiken. Bijvoorbeeld: ‘Ik zal na 2 jaar vanaf nu een gevorderde salsa danser zijn.’ Nadat je dit hebt besloten moet je de BELANGRIJKSTE beslissing nemen: Wil je dit als HOBBY doen, of wil je dat afro latin dansen een manier van leven wordt voor jou? Want het verschil tussen een hobby en een levensstijl is de hoeveelheid tijd, energie, geld – en dus moeite – waarvoor je bereid bent om in je doel te stoppen. Het kernwoord hier is MOEITE. Want je zal je doel niet bereiken door alleen maar 1 keer per week je afro latin dansles te volgen, niet tegen (constructief) kritiek te kunnen, of door amper naar afro latin feesten toe te gaan. Bij een levensstijl ben je bereid om alle stappen te nemen die nodig zijn om zo snel mogelijk gevorderd te worden zonder dat voelt alsof je veel moeite voor moet doen!

Vervolgens ga je je plan uitvoeren. Dus: DOEN!

 

Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat als je ergens een expert in wilt worden, dat je dan minimaal 10.000 uren daarin moet OEFENEN. Veel danskilometers maken dus!

  

2. Ken Jezelf en je Eigen Beperkingen

De meesten van ons denken dat wij beter zijn dan dat we daadwerkelijk zijn, en we nemen vaak mede daardoor teveel hooi op onze vorken. Als je tijdens de salsacursus ziet dat de meeste cursisten sneller in dans niveau stijgen dan jij, dan heeft het geen zin om alleen je dansdocenten daarvan de schuld te geven. In plaats van vingerwijzen en struisvogelpolitiek kun je beter eerst naar jezelf kijken. ‘Wat doe ik niet goed? En hoe kan ik dit probleem zelf oplossen?’ Het ‘probleem’ kan een fysieke component hebben: bijvoorbeeld ouderdom en gezondheidsklachten. Je mentale capaciteiten kunnen ook een rol daarbij spelen. Bijvoorbeeld: Heb je problemen om langer dan 5 minuten lang achter elkaar te blijven concentreren? Heb je moeite met het accepteren van (constructief) kritiek? Heb je problemen met het volgen van regels? Heb je een stressvolle baan en/of een leven vol met stress? Nogmaals: We zijn niet helemaal objectief aangaande onze eigen vaardigheden. Vraag daarom aan je afro latin dansdocenten, je medecursisten en aan je vrienden om hun ongezouten mening te geven over je eigen danskwaliteiten. En verzeker hen dat je absoluut niet boos zult worden om hun eerlijke mening. Laat jezelf filmen terwijl je danst en analyseer de video opnames samen met je favoriete dans experts.   

Het kan dus gebeuren dat je daardoor beslist om een andere afro latin dansstijl te gaan dansen, of dat je tevreden moet zijn met je huidige dans niveau. En dat je in dat laatste geval dus niet meer in dans niveau zult stijgen. Is dat erg? Nee. Zorg gewoon voor dat je ontzettend goed wordt op je eigen dansniveau!  

 

3. Je dans niveau stijgt sneller binnen een dans omgeving met een hoog niveau

Word goede vrienden met salsa en mambo dansers die een hoog dansniveau hebben. Dans op afro latin feesten waar het algemeen dans niveau redelijk hoog is. Bijvoorbeeld bij de Fiesta Deluxe feesten. De feesten die gehouden worden tijdens internationale dance festivals zoals die van de Holland Salsa Bachata Beach Festival en de Bonaire International Dance Festival zijn de beste, omdat de beste dansers wereldwijd naar dit soort evenementen gaan.

Word lid van gerenommeerde afro latin showteams zoals bijvoorbeeld die van TC Dance Company, Shelina Salsa, Matanza, Guateque Dance Company, eStilo Dance Company of Salsaddiction voor salsa dansen, Bachata Passion of Jesus Willems (El Orfanato) voor bachata en Mistura Movement of Daniëlle de Jong voor kizomba. Begin bij hun studenten showteams. Volg tegelijkertijd hun reguliere danslessen.

Assisteer bij zoveel mogelijk andere danslessen van jouw eigen niveau en lager.  

Doe mee aan zoveel mogelijk (amateur) danswedstrijden! Bijvoorbeeld: de NK Salsa Danskampioenschappen en de Dutch Bachata Championship

Doe zoveel mogelijk mee aan dansspelletjes die spontaan op de sociale  dansvloer ontstaan.

Voor de beginnende salsa danser: Volg zo snel mogelijk mambo on2 danslessen. De meeste gevorderde afro latin dansers zijn mambo dansers van origine.

 

4. Word een EXPERT in afro latin muziek & volg danslessen bij meerdere dansinstructeurs

Volgens mijn eigen theorie vormt muziekkennis ongeveer 50% van je danskunsten. Zorg ervoor dat je het structuur van de muziek ECHT goed leert kennen. Sterker nog: persoonlijk vind ik dat je de muziek zou moeten beheersen voordat je 1 dans stap leert! Volg dus VEEL musicality danslessen en workshops.

Salsa dans DVD’s, YouTube video’s en dans webinars werken alleen goed als je deze combineert met ‘live’ instructie van verschillende dansdocenten. Volg dus danslessen van verschillende dans docenten. Niet alleen in dezelfde dansstijl, maar ook in verschillende substijlen. Bijvoorbeeld: Leer niet alleen LA Stijl salsa on1 van verschillende dansdocenten, maar ook mambo on2, Cubaanse casino, Afro Cubaans dansen en rueda de casino.

BELANGRIJK: Schaam je niet en stel je vragen als de uitleg die je dansleraren geven niet duidelijk genoeg is voor jou!

5. Leer meer dan 1 Dansstijl, en probeer niet 1 specifieke danser te kopiëren!

Je afro latin dans skills zullen exponentieel toenemen als je andere dansstijlen leert zoals (jazz) ballet, modern, swing dance, street dance, tango, flamenco, etc. Met een bredere dansachtergrond heb je meer tools om je eigen stijl te ontwikkelen in plaats van 1 bepaalde danser te kopiëren. Want de kans is groot dat hij of zij ook verschillende dansstijlen heeft geleerd om tot die unieke dansstijl te komen. Bijvoorbeeld: Michael Jackson zijn dansstijl is een combinatie van James Brown, Electric Boogie, de mime van Marcel Marceau (zie foto) en Fred Astaire.

Dus: Combineer elementen uit andere dansstijlen om jezelf uniek – en als gevolg daarvan – populair te maken.

6. Word een Dans Kameleon

De beste dansers zijn degenen die zich overal ter wereld snel kunnen aanpassen aan alle danspartners. Dans met beginners. Probeer ze niet dansend naar je eigen dans niveau te ‘tillen’, maar wees creatief terwijl je binnen hun eigen dans niveau en dansstijl blijft dansen. Jouw taak als kameleon is om je danspartner zich beschermd en goed te laten voelen op de dansvloer. Dit geldt ook voor de volgers! Als je alleen maar 1 vorm van afro latin dansen beheerst, dan kun je moeilijk die ‘dans kameleon’ die in je schuilt naar buiten laten komen. 1 van de danseressen die ik als een ‘ultieme vrouwelijke dans kameleon’ beschouw is Janice Boekhoudt van La Pachanga Aruba. De ultieme mannelijke variant is zonder enige twijfel Kurt Alexander!

 

7. Ga af en toe naar een laagdrempelig afro latin dansfeest om je zelfvertrouwen een BOOST te geven!

Af en toe lijkt het alsof er een strijd gaande is op de sociale dansvloer. Dit kan een onervaren afro latin danser behoorlijk intimideren. Vaak zeggen beginners tegen mij: ‘Maar ik kan nog niet zoveel figuurtjes doen. En als ik al die gevorderde dansers bezig zie, dan durf ik niet eens de dansvloer op te gaan!’ Herken je dit? Geef dan niet op, want er worden genoeg laagdrempelige afro latin feesten – de zogenaamde ‘socials’ – in heel Nederland georganiseerd. Een goed voorbeeld hiervan zijn de gratis Salsa Socials van salsa dansschool Latin Club Fiesta die elke eerste vrijdagavond van de maand in Kokonoches Latincafe plaatsvinden. En de Rookie Parties van Salsipuedes zijn al jarenlang een heus begrip in salsaland. Het regelmatig bezoeken van dit soort laagdrempelige afro latin feestjes zal je genoeg zelfvertrouwen geven om te blijven oefenen.

Kokonoches Latincafe Promo

 

8. Geen Charitatieve Instelling

Neem geregeld prive afro latin danslessen van dansdocenten die een goede reputatie hebben door hun solide danstechnieken en die ook uitstekende didactische kwaliteiten bezitten. Paul & Eveline, Raul & Mechteld, Randolph & Cinnamon, Salsaroy, Cyldra Schierbeek, Vanessa Mambi. Michael van Rico Latino en Amanda van Doorn zijn goede voorbeelden van het wat ik hiervoor schreef. Trouwens: Niet alle goede dansers zijn ook goede leraren! Je wilt ervoor betalen. Afro latin dansen is geen charitatieve instelling. Je kunt wel af en toe (gratis) adviezen vragen aan dansers die het ‘goed’ doen op de dansvloer. Maar de sociale dansvloer is geen plek om (gratis) danslessen te krijgen of te geven! En als je dan TOCH dansles wilt geven, volg dan eerst een basis dans docentenopleiding van bijvoorbeeld Mordechay Krispijn.

Als je niet ten dans gevraagd wordt, of je wordt vaak geweigerd, dan kan het ook aan een gebrek aan hygiëne liggen. Zorg dus dat je er verzorgd uitziet (ja, ook jij man!), goed ruikt en je natte kleren geregeld wisselt. Want: Je kunt mensen niet veranderen, je kunt alleen JEZELF veranderen! Dus als de omgeving je niet accepteert, dan moet je jezelf veranderen zodat de omgeving je wel accepteert. En als je daar geen zin in hebt, dan dien je van omgeving te veranderen en ergens anders naartoe te gaan waar je een grotere kans hebt dat je geaccepteerd en gewaardeerd wordt precies zoals je nu bent 🙂

 

Als laatste: Wanneer je je doel hebt bereikt, vergeet NOOIT hoe je je reis bent begonnen om die super gevorderde afro latin danser te worden die je dan bent. Blijf bescheiden. Zoals Quincy & Zunaira of Pasty & Hilde. De meest populaire social dansers wereldwijd zijn zeer bescheiden.

Hoe vind je deze tips? Ik weet het: het waren er ietsje meer dan 8. En ik heb de factor ‘aanleg’ niet genoemd, omdat ik persoonlijk vind dat aanleg heel erg overgewaardeerd wordt 😉 Ben je het eens met mijn lijst? Waarom wel/niet? Heb je nog andere tips? Schroom dan niet, en deel ze met ons!  

 



Mijn Passievolle Salsa Ziel in haar Blootje

Mijn ‘Spiegelbeeld in Tijd’ – en zelf geproclameerde “onnozele wijze rioolrat” (zijn eigen contradictio in terminis) – schreef onlangs een mooi epistel die ik alleen kan samenvatten als de zoveelste ‘schreeuw in het donker’. Een echo uit een ver verleden die ik elke keer weer heel erg graag verwelkom. Want zijn klaagbrief bewijst dat mijn protestactie eindelijk de praktische gewenste effecten hebben waar ik stiekem op gehoopt had. En daar ging het mij in eerste om toen ik meedeed met de NK Salsa: een beweging starten met het doel om het algeheel niveau van salsa dansen hier in Nederland weer op peil te krijgen en de salsa gloriedagen in ere te herstellen.

Dit wordt ook een heel erg lang epistel, maar wel eentje waarin ik vol met passie mijn ziel bloot leg..

Research…

En – in tegenstelling tot hem – ben ik niet alleen een grote fan van ‘Research’. Net als de journalisten Clark Kent en Lois Lane geeft het mij ook een enorme ‘kick’ om misstanden te onderzoeken en de misstanden aan de kaak te stellen. Waar en waarom gaat het mis, of is het misgegaan? Waarheidsvinding. Het vinden van de waarheid grenst bij mij aan obsessie. En net zoals Isaac Newton die gek was op de cijfer 7 (daarom heeft de regenboog 7 kleuren in plaats van 6) en Einstein geobsedeerd was door licht (relativiteitstheorie), zo ben ik ook helemaal gek op de cijfer 8 en op de waarheid. Maar ja, dat kan niet anders als je jarenlang als kind helemaal wordt afgeranseld met een kurkdroge tuinslang, sigaretten op je borstkas worden uitgemaakt, roodgloeiende vleesvorken op je tong worden uitgedoofd, en je hoofd in een emmer onder water wordt gehouden totdat je kokhalzend het levensvocht begint in te ademen. Om maar een kleine segment te nemen uit een dozijn of zo martelpraktijken die je ‘gedwee’ en zonder tranen moest ondergaan in de naam der waarheid…

Regels die als ‘De Waarheid’ door je folteraar, door degenen die je zouden moeten beschermen en door de niet verlichte maatschappij waarin je opgroeit als absoluut werden aangekondigd, werden (en worden niog steeds) niet of nauwelijks door henzelf nageleefd. Tegenstrijdigheden die zich in gesprekken en in geschriften zo erg door cognitieve dissonantie lieten leiden (dit doet me denken aan de onzichtbaarheidsmantel van Harry Potter) dat je je ging afvragen hoe het kan dat een hele bevolking het niet bij het rechte eind heeft. Want logica dicteert in zo’n geval dat jij dan gek bent. Totdat je uit de situatie wegvlucht en tot de verbazingwekkende ontdekking komt dat niet jij, maar dat juist zij degenen zijn die lijden aan meervoudige mentale stoornissen. Je ontdekt dat hele bevolkingsstammen in leugens kunnen geloven. Dit doen ze zolang deze onwaarheden maar in hun eigen voordeel werken, oplossingen bieden tegen hun eigen angsten, gaten vullen bij gebrek aan kennis en/of een zondebok bieden bij grote problemen. Zie Nazi Duitsland tijdens WOII en de grote mars van rechts populisme anno 2018. Je ontdekt het bestaan van drogredenatie. Bijvoorbeeld ‘Kersen Plukken’. En natuurlijk indoctrinatie. Hoe een mens tot een (bruikbare) slaaf kan worden gemaakt door zijn eigen emoties. Je ziet ineens het licht. Niet zoals Saulus deed, waarbij de kans groot is dat de beste hermandad aan temporaalkwabepilepsie leed, maar in engere zin. En ineens ben je niet meer Don Quichote, vechtend tegen de windmolens, maar de realist Sancho Panza. En de geschiedenis leert dat vooral de wetenschap in het algemeen – en wetenschappers die hun koppen boven het maaiveld durfden te steken in het bijzonder – onder zwaar geschut gebukt gingen tegenover mensen en instituties die gebaat waren (en dat nog steeds zijn) bij het behouden van de tijdige status quo, of die hun eigen normen en waarden wilden laten prevaleren boven de kunst van het kritisch nadenken. Dit alles ter behoud van de eigen macht. Zie bijvoorbeeld het ‘huisarrest’ van Galileo Galilei door de Rooms Katholieke Kerk nadat hij met wiskunde had bewezen dat de theorie van Copernicus helemaal klopte: de zon – en niet de aarde – is de het centrum van ons zonnestelsel. Dat was volgens veel historici het moment dat de breuk ontstond tussen geloof en wetenschap.

Bij het dansen wordt er nu kritiek geuit over het dansniveau (of het gebrek daarvan) van het grootste deel van de deelnemers die aan het NK Salsa dansen meedoen. En terecht. In mijn optiek leek het 2 jaar geleden alsof er überhaupt geen kennis was over het NK Salsa in salsa dansend Nederland. Ik dacht daar verandering in te kunnen brengen door niet alleen zelf aan de wedstrijd mee te doen, maar om die ook nog te winnen. Dan pas zouden de ‘Groten der Neder-Salsa’ het belachelijk vinden dat ik me kampioen kon noemen, en ze zouden daardoor in actie komen door zelf mee te doen of hun protegés te sturen… of door lange epistels op het net te schrijven, Wat de kritikasters niet weten is dat het niveau 2 jaar geleden nog slechter was. Wat dat betreft toont het NK Salsa een stijdende lijn. Ik geloof in wat Superman zijn geschiedenis heeft bepaald: van sprongen die hij maakte  die hoger waren dan de hoogste gebouwen, tot de kunst van het moeiteloos vliegen. Evolutie in optima forma 😉

… & Development: Applied Dance Sciences

Net als mijn helden Bruce Wayne en Tony Stark ben ik ook gek op het bedenken van oplossingen en het toepassen daarvan. Handelen. Niet alleen maar praten, kritiek leveren, vage filosofische oplossingen bedenken, maar vooral ook echt handelen. Oplossen.

Het is te makkelijk om vanuit de oever van een rivier steentjes op een beverdam te gooien. Of in dit geval: grote keien naar een instabiele beverdam te gooien die bijna omvalt in een rivier met snelstromend water. En dit terwijl de bevers ondertussen keihard hun best doen om hun dam intact te houden.

De leerlingen van La Pachanga hadden een probleem met het inhalen bij verschillende salsa dansdocenten die allemaal anders danslessen gaven binnen dezelfde dansschool. Jorge Suarez wilde zijn cursisten helpen. Ik heb Jorge meteen voorgesteld om 1 syllabus te hebben voor alle dansdocenten en assistenten. Alle docenten wilden daar aan mee helpen. Na maanden hard werken heb ik het dansmateriaal die alle docenten hadden geleverd in 2003 gegoten tot de eerste complete docentenhandleiding voor salsa dansen in Nederland, inclusief een ‘Salsa Index’ en met gedragsregels voor op de sociale dansvloer. Veel cursisten dansen ‘asociaal’? Ik heb de ‘Salsa Sim1’ bedacht: aan het eind van elke beginnerscursus worden de cursisten in een kleine cirkel (omringd door stoelen of barkrukken) bij elkaar geplaatst, waarbij ze de gedragsregels meteen in de praktijk toepassen. Ze dansen niet op de muziek? Ik gebruik mijn mond als ‘beatbox’ tijdens de danslessen. De muziek gaat altijd boven de danspatroon. Dit deed ik al voordat Musicality een internationaal ‘ding’ werd door Edie The Salsa Freak. Zij heeft Musicality bedacht om alle salsa dansdocenten wereldwijd te helpen met praktische tips. De dames krijgen niet genoeg aandacht? Ik heb zelf Ladies Styling lessen gevolgd en zelf gegeven, ondanks de hoon van mijn mannelijke collega’s. Mijn doel? De vrouwelijke cursisten en dans assistentes zoveel mogelijk helpen en ondersteunen. De leerlingen beheersen hun danspassen niet tijdens partnering? Salsa Drill – ooit voorgesteld door Leon Rose – wordt standaard onderdeel van het lesprogramma. Dat helpt de cursisten om hun samendans technieken sneller en efficiënter te leren. De danstechnieken zijn ‘all over the place’? Ik schrijf een nieuwe syllabus oplopend in moeilijkheidsgraad. De leerlingen oefenen niet genoeg? Ik bedenk een ‘Rueda Dans Format, waarbij de standaard LA Stijl Salsa on1 partnering technieken in een ruede formatie worden geoefend. Dit helpt de cursisten om veel meer ‘dans kilometers’ te maken.

Uitdaging

En natuurlijk hou ik ook van uitdagingen. Het gevoel hebben om iets voor het eerst te doen zodat ik daarmee nog meer mensen met het dansvirus kan besmetten werkt verslavend. Zelf heb ik nooit de ambitie gehad heel erg goed te kunnen dansen. Of om er een kunst van te maken. Mijn doel is om het voor zoveel mensen als ik kan mogelijk te maken dat zij met zoveel mogelijk danspartners wereldwijd lekker kunnen samen dansen. En om veel mogelijkheden te hebben zodat ik de verschillende muzieksoorten optimaal kan interpreteren samen met mijn danspartner. That’s it. Dus ik wil niet te hard werken. Dat laat ik liever over aan mensen met meer ambitie en die zich graag willen specialiseren. Ik ben meer een ‘allrounder’ die van uitdagingen houdt. Daarom kan ik naast bijna alle afro latin dansstijlen ook streetdance, folkloristische dansen, flamenco (!) en andere soorten dans dansen. Van internationaal Latin DJ entertainer tot rolstoel salsa dansers coachen: ik ga weinig uitdagingen uit de weg.

Ik heb ook een interactieve workshop salsa dansgeschiedenis bedacht. Deze heb ik 2 keer voor Club Fiera gegeven. Dus in plaats van alleen zitten en luisteren neem ik de mensen mee door de salsa dans geschiedenis heen door hen niet alleen audiovisueel materiaal te bieden, maar hen ook zelf te laten dansen, zingen en muziek maken. Dat liep niet, want de meeste mensen zijn niet geïnteresseerd in dansgeschiedenis. En dat geeft ook niet.

Het mooiste wat ik al 8 jaar doe (naast het choreograferen van huwelijks dansen) is het geven van salsa dansworkshops aan leerlingen van 3 en 4 HAVO/VWO voor www.crossyourborders.nl. Daarbij koppel ik als rode draad de dansgeschiedenis samen met huidige maatschappelijke problemen. Zo heb ik inmiddels honderden tieners in heel Nederland geholpen om betere – en bewustere (!) – burgers te worden die niet in hun eigen bubbles blijven hangen. En op hun beurt helpen zij mij om ‘jong’ te blijven en de wereld door hun ogen te blijven zien.

Of, in de woorden van Whitney Houston:

I believe the children are our future,

Teach them well and let them lead the way

Show them all the beauty they possess inside!

Give them a sense of pride to make it easier,

Let the children’s laughter remind us how we used to be!”   

En natuurlijk maak ik ook fouten. In mijn 33-jarig danscarrière heb veel fouten gemaakt. Maar ik heb liever dat ik fouten maak en ervan leer in plaats van dat ik als een vader alleen maar aan de zijlijn van het voetbalveld naar mijn zoon sta te schreeuwen die op dat moment keihard zijn best staat te doen in de stromende koude regen…

Trouwens, ik durf mijn fouten toe te geven en excuses daarvoor te bieden. Dat hoort ook bij het groeiproces. Een groeimentaliteit hebben vind ik een uiterst belangrijk ‘tool’ om anderen optimaal te kunnen helpen. En dat is ook de reden waarom ik in 2013 de docentenopleiding van Morry heb gevolgd. Om verder te groeien en om mijn cursisten beter te kunnen helpen om hun dans doelen sneller te bereiken. Nu word ik getraind door Randolph Brion om nog beter te kunnen lesgeven en te kunnen dansen. En ik volg al vanaf 1999 regelmatig dansworkshops van lokale en internationale dansdocenten. Al die mensen hebben duizenden amateur en professionele dansers zoals ik geholpen om onze dans dromen te verwezenlijken!

Nu, anno 2018, zijn er andere positieve ontwikkelingen gaande binnen de salsa dans scene onder leiding van o.a. Glenn Donkers. Professionals gaan elkaar trainen om samen beter te worden 🙂  Eric Lalta is bezig met de Dutch Bachata Championship die gehouden wordt op 18 en 19 mei tijdens de Salsa Bachata Beach Festival 2018. Daar mag ik hem bij helpen. En ik vind het leuk om mensen te helpen die anderen willen helpen. Zelf ben ik – as we speak – bezig met het doorontwikkelen van mijn nieuwe samendans concept Ocho Dance, die oplossingen biedt voor een aantal problemen zoals: een tekort aan mannen tijdens de danslessen, mannen die vrouwen onheus bejegenen tijdens het samen dansen, leiders die niet echt met Musicality bezig zijn, en eindeloze discussies over welke dansstijlen wel of niet bij welke muziekstijlen horen. Meer informatie daarover volgt binnenkort. Samen kunnen wij hiermee in theorie miljoenen dansers en dansdocenten wereldwijd helpen  🙂

En DAT is volgens mij wat ons allemaal bindt: de wil om anderen te helpen. Professioneel of amateur: iedereen  in deze dienstensector wil heel graag anderen HELPEN. Probeer door alle verschillen in ideologie en aanpak heen te kijken en dan zul je dat ene echte waarheid ontdekken. Tijdens 1 van de vele gesprekken die wij – dansdocenten en entertainers – hebben gehad tijdens de laatste Bonaire International Dance Festival vertelde Taiti mij dat wij schrijvers meer invloed op de dans scène hebben dan wij denken. Dat wist ik niet. In al die jaren waarin ik fanatiek op salsa fora schreef kreeg ik weinig respons. Maar nu ik het WEL weet moet ik aan Spiderman zijn woorden denken: “With great power comes great responsibility.” Veel media hebben deze woorden uit Peter Parker zijn oom Ben zijn mond laten komen, net voordat hij stierf. Maar..

“The often-quoted Spider-Man theme of “with great power comes great responsibility” is widely attributed to Uncle Ben. However, this was not initially true. In Amazing Fantasy #15, the original version of the phrase appears in a narrative caption in the comic’s last panel,[7] not as spoken dialogue. In fact, Ben has only two lines in the entire comic.”    

Dus zal ik voortaan mijn best doen om verantwoordelijk om te gaan met wat ik schrijf en anderen te helpen door wat ik schrijf.

En? Wat doe JIJ CONCREET om de afro latin danscene te helpen? En wat kan ik volgens jou nog doen om deze nog meer te helpen? Laat het me weten als commentaar of in een PB-tje 🙂

        



2nd Promo Bonaire International Dance Festival 2018

4 valid reasons for attending the Bonaire International Dance Festival 2018

  1. Bonaire: This Dutch province is internationally known for having the most beautifull waters of the Caribbean Sea, with lots of coral and a spectacular marine life. Snorkling and a visit to ‘Klein Bonaire’ (a turtle sanctuary) are among the many sight-seeing adventures you’ll experience during the BIDF 2018.   
  2. The artists: The artists are very professional and easy-going. You will not only see breathtaking shows and get the best workshops in Salsa, Bachata and Kizomba dancing, but you will also get lots of personal guidance from them. And the artists will dance with you at all the parties! 
  3. The music: Expert Afro latin DJ’s who can ‘read the crowd’ will get you on the dance floor and make you stay there all night long!
  4. The parties: The parties of the Bonaire International Dance Festival are legendary on the island. Locals, tourists and festival attendees all dance together for hours. On the last Saturday there will be a life performance of one of the most popular bands in the Caribbean.   

The professional team of the BIDF 2018 is ready and eager to please you at 32 degrees Celsius during the day and at 25 degrees Celsius during the night!

So, what are you waiting for?

The ‘Early Flamingo’ price has now gone up 100 Euro’s, from 999 to 1.099 Euro’s Be quick and book your package. That includes your flight from Europe, hotel, full pass & sightseeing trips. Do it NOW (before February 1st, 2018). The location where every attendee of the festival will be staying is the brand new Resort Bonaire! 

Click on the video for more information and for a very special offer 😉

For more info, please contact Juni via email at bonairedancefestival@gmail.com