#bonairedancefestival 2018!

White Slave House. The slaves did not live in these tiny houses, they actually served as storage chambers

 

We staan met een groep dames en heren in bikini’s en zwembroeken. Het zweet gutst langs mijn gebruinde lichaam en langs die van mijn danspartner. Alle deelnemers van de rueda workshop op het strand van Klein Bonaire staan gespannen te wachten op wat komen gaat. De muziek doet het niet. Maar ik sta met een grijns van hier tot Tokyo. Want ik heb het vermoeden dat dit weer een fantastische ervaring gaat worden! En WEER op Klein Bonaire!

Het 8ste Bonaire International Dance Festival 2018 was zeker een bijzondere editie. De organisatoren van dit dansevenement – Juni en Monique Sambo – hebben er alles aan gedaan om het ons zo goed mogelijk naar de zin te maken. En dat is hen wederom gelukt. De spiksplinternieuwe Resort Bonaire was een uitstekende uitvalsbasis. Lekker ontbijten, af en toe chillen in de ruime pool en dito kamers. We konden elke dag overheerlijke ‘kuminda krioyo’ ( = lokaal eten) eten dat vers gekookt werd door Rebecca Sambo. En ik mag de heerlijke lasagna van Monique uiteraard niet vergeten!

It’s ALL ‘Finger Lickin’ Good’!

Stout & Fout

Ik arriveerde pas op dinsdag 4 september aan op Bonaire. Het vliegtuig van KLM/Air France landde rond 18.15 uur na een tussenstop op Curaçao. Ik was ongeveer een uur later op het resort aangekomen na een reis van 12 uur en 10 minuten. Om 20.00 uur stipt begon ik met mijn salsa workshop ‘stout en fout’. De sfeer was meteen goed. En dat geldt ook voor alle workshops gedurende het hele festival. De deelnemers die eerder uit Nederland en België waren overgereisd konden het goed met elkaar en met de locals vinden die met de workshops meededen. En door de steeds groter wordende Nederlandse kolonie krijgt het festival elk jaar steeds meer locals erbij die fanatiek deelnemen.

Lachen, gieren, brullen en heerlijk dansen!!

Mijn Bonaire Kostuum

Op ‘Dia di Boneiru ( = Bonaire Dag) heb ik mijn nieuwe werk kostuum voor het eerst aangetrokken. Het was mijn vrouw Linda haar idee. Ze had op de website https://www.opposuits.com/  gekeken en aan me voorgesteld om daar een nieuwe werkpak te bestellen. De ‘Faminguy’ paste precies bij m’n Bonaire klompen. Veel bekijks en leuke commentaren op het resort gehad. We zijn naar het stadsplein van Kralendijk gegaan waar de officiële (culturele) activiteiten plaatsvonden. Alle hoge ambtsbekleders zaten onder een grote open tent volop te genieten van zang, dans en theater. Toen we bij het plein arriveerden kwamen veel fotografen en gewone mensen op me af die allemaal of een foto van mij wilden maken, of samen met mij op de foto wilden. Taiti, Cristel, Randolph en Cinnamon hebben geweldig salsa gedanst voor het aanwezig publiek.  Samen hebben we toen goed reclame gemaakt voor het Bonaire International Dance Festival 2018 🙂

 

The Bonaire International Dance Festival 2018 present at the ‘Dia di Boneiru’ (Day of Bonaire) celebrations, September 2018

 

Zoveel Muziek & Dansstijlen!

Officieel is de BIDF een salsa, bachata en kizomba dans festival. Maar ik heb zoveel meer ritmes gehoord, gezongen en gedanst! Een korte lijst: ritmo kombina, reggae, reggaeton, mariachi, ballades, kawina, hip hop, rap, tumba, simadan, soca, calypso, ghetto zouk, salsa antillana en son montuno (comeback). Mijn hoogtepunt voor wat betreft muziek was dansen op de live band van Arnell y su Orkesta met de hoofdzangeres Mafalda Miguel. Mevrouw Miguel staat bekend als de Celia Cruz van de Kleine Antillen. Ik heb zelfs de eer gehad om haar even te dienen en te verzorgen 🙂 We hebben heerlijk op hun muziek gedanst in Cuba Compagnie.

Top!

The living legend Mafalda Miguel ‘The Celia Cruz of the Antilles’ together with Sederick Blommestijn-Short @ Cuba Compagnie, Bonaire International Dance Festival 2018

 

Snorkelen & Sterren

Het programma van het BIDF biedt ook genoeg ruimte om zelf dingen te ondernemen. Daardoor ben ik dus een paar keer de hort op geweest samen met Emmy, Pascal en Martin. Pascal had me jaloers gemaakt met de boot tour die ze hadden gemaakt voordat ik kwam. Hij was lyrisch over de goede verzorging op de boot, de dame die leiding had over het snorkelen, de mooie dingen die ze onder water hebben gezien, het lekkere eten en de drank die continu werd geserveerd. Gelukkig voor mij hebben we besloten om de South Tour zelf te gaan doen. Daarbij hebben we een gouden tip gekregen waar we de mooiste vissen kunnen zien. Als je bij Coco Beach bent, dan moet je doorlopen tot een gebroken betonnen uitloper verankerd in het water. We hebben daar gesnorkeld. Ow, wat was dat machtig mooi zeg! Heb zelfs een murene ( = een water slang) gezien! Samen hebben we nog veel leuke avonturen beleefd en mooie momenten gehad.

Maar 1 van de mooiste momenten vond ik wel het s’ nachts zitten op de porch bij het appartement van Martin en Pascal. Door de heldere hemel op Bonaire kun je bijna alle sterren en planeten zien. Martin heeft een app op zijn smartphone die de hemellichamen in ‘real time’ identificeert. Ik genoot als een klein kind en moest heel erg aan mijn zoontje Merlijn denken. Hij is gek op het zonnesteltsel. Hij had het leuk gevonden om op deze manier naar de hemel te kijken. Dat ervaarde ik, terwijl Martin de evolutie van housemuziek in Nederland draaide.

Ook leuk: Samen met Sandra Cuvelier een Cubaanse Timba in het water dansen met een neergaande zon. Nogmaals bedankt voor het leuke dansje Sandra!

Bliss 🙂

Mijn Nieuwe Smartphone

Op zondag gingen we naar Klein Bonaire. Dezelfde plek waar ik 2 jaar geleden de mooiste moment uit mijn carrière als salsa dansdocent beleefd had.

De dag begon goed. De sfeer was s’ morgens vroeg al fantastisch, ondanks dat we de avond daarvoor heel veel hadden gedanst. Gelukkig voor mij drink ik geen alcohol meer, anders was het een heel ander verhaal geweest. We zijn om half elf met de boot vertrokken. Weer vliegende vissen gezien. De wave gedaan. Grapjes gemaakt. Daarvoor was een groep al naar het eiland toe gegaan met de grote barbeque apparaat en met al het eten & drinken. Dus toen wij aankwamen kon het feest gelijk beginnen. We hebben weer heerlijk gesnorkeld. Ik heb mijn duikmasker aan DJ Lalo geleend zodat hij ook rustig kon genieten van alle mooie koralen en vissen. Toen de BBQ klaar was heb ik mijn telefoon gepakt om te filmen. Na het filmen heb ik mijn telefoon in m’n broekzak gestopt om snel te gaan eten. Heerlijk! Nadat ik daarmee klaar was waren mijn handen vies. Dus – in plaats van met papieren zakdoeken te klooien – besloot ik mijn handen in de Caribische zee af te spoelen. Daar lag een groepje mensen gezellig drijvend in het water te kletsen. Ik liep naar hen toe, heb gezellig met hen mee gekletst en heb zelfs met de bal gespeeld. Pas toen ik de zee uitliep richting het strand voelde ik iets zwaars in mijn broekzak hangen…    

Ja, je raadt het goed. Mijn nieuwe smartphone was NIET waterproof. Sterker nog: er zat een barst in! Een telefoon reparateur (een local) die toevallig mee was heeft het apparaat met zoet water gespoeld en in de zon laten drogen. Maar er was slechte hoop dat ‘ie weer zou functioneren. En dat deed ‘ie ook niet meer.

En nu komt het belangrijkste: ik bleef gewoon kalm. Ik werd niet boos op mezelf en liet mijn humeur daardoor niet verpesten! Die meditatie oefeningen en SoChicken beginnen hun vruchten af te werpen 🙂

Salsa Beatbox Acapella!  

En nu even terug naar het begin van dit artikel…

Chris Muller van Baila Si! en Roy van Bailamores waren samen druk bezig om de muziek te regelen. Want het werkte niet. Kan gebeuren. Na een tijdje te hebben gewacht begon ik ongevraagd de rueda workshop te geven tot Chris het zou overnemen. Op een gegeven moment namen hij en zijn danspartner Evelien het inderdaad over, maar de muziek deed het nog steeds niet. Ik stelde voorzichtig voor om dan maar op mijn salsa beatbox te gaan dansen. Dat deden we dus. En toen ik bijna buiten adem was nam de rest van de deelnemers het over. Daardoor kreeg ik de motivatie om toch door te gaan. En Chris ‘calde’ waanzinnig goed!

Een koor van mijn salsa beatbox terwijl we rueda de casino stonden te dansen op het witte strand van Klein Bonaire!

DAT was ECHT super chill!

Rueda de Casino workshop by Chris Muller and Evelien (Baila Si!) on Klein Bonaire during the Bonaire International Dance Festival 2018

Een Waardig Afscheid

Na de trip op Klein Bonaire stond verder niets gepland. Uiteindelijk zijn een aantal van ons naar een feest geweest dat gehouden werd voor een motorclub. Jawel! Ze hebben daarvoor een live Caribisch band ingehuurd die keigoed aan het spelen was op een pleintje in het midden van Kralendijk. Nou, we hebben een fantastische tijd gehad. De leadzangeres was een ras entertainer. Zo goed! Ze had zelfs een soort van danswedstrijd geregeld tussen de verschillende aanwezige nationaliteiten. En iedereen had gewonnen!

Op maandag hebben we samen de South Tour gedaan. Het was leuk om daarbij ook andere dingen te ontdekken. Zoals de stalactieten, stalagmieten en de zuilen in enkele grotten bij de 1000 steps. En ik heb het monument met het kruis beklommen. Daar heb ik vanaf vorig jaar over gedroomd. Vandaar (zie foto).

Picture of Sederick standing on a monument at the highest point during the South Tour of the Bonaire International Dance Festival 2018

 

Lalo, Marielyne en ik vertrokken die avond nog terug naar Nederland. Alle aanwezige deelnemers en dansdocenten hebben ons naar het vliegveld gebracht om ons uit te zwaaien. Dat hebben wij als heel erg prettig ervaren 🙂

Nogmaals: Ontzettend bedankt aan Juni en aan Monique Sambo voor het vertrouwen en voor de goede zorg. En dat geldt ook voor Rebecca, Taiti & Cristel, Randolph & Cinnamon, Oslin & Janice, mijn kamergenoot Sharif, Roy & Marjorie, Chris & Evelien, en alle vrijwilligers. Bedankt! Dit is het mooiste wat iemand zoals ik die aan sociale fobie leidt van kan overkomen 🙂 Ik weet dat ik niet de makkelijkste ben (understatement), maar weet wel dat ik jullie inzet en liefde enorm waardeer. Door jullie hebben wij intens genoten van het BIDF 2018. En ik gun jou – lezer – hetzelfde genot. Dus: Schrijf dit ultieme dansvakantie alvast op in je agenda. De Bonaire International Dance Festival 2019 vindt plaats van 30 augustus t/m 10 september 2019!

Bonaire International Dance Festival, August 30th untill September 10th 2019

 

Hou als je wilt de website en de Facebook pagina van het BIDF 2019 in de gaten voor het programma en voor de ‘Early Flamingo’ korting!

Genietze 🙂

#nksalsa Celebration Deel 1

Dit is maar een impressie van hoe ik de #nksalsa 2018 heb ervaren.

Annetje Riel, de organisator van de Nederlandse kampioenschappen salsa dansen, had met Anique geregeld dat ik samen met haar om 15.30 uur vanuit Amsterdam Sloterdijk naar Rosmalen mocht rijden. Sander (die ook meereed) en Anique waren vrijwilligers voor het event, net als ik trouwens. We hebben een heel leuk gesprek gehad met z’n drieën in de auto waardoor de tijd echt vloog. Ik denk nu nog steeds aan dat gesprek. Sander wist namelijk dat hij een pak zou aantrekken, maar hij wist niet precies WAT voor pak. En ook niet wat hij ging doen.

Bij Rosmalen aangekomen stond er een lakei voor de ingang. ‘Dat belooft wat!’ dacht ik. Grappen uitgehaald met Annetje bij de deur. Binnen zag ik een heleboel mensen op de dansvloer. Dat waren de deelnemers die hun ‘intro choreo’ aan het dansen waren onder de experte leiding van Liduina Aruma Handi Lovert en Eric Lalta van Fantasia Entertainment. Zij organiseren de Holland Salsa Bachata Beach Festival komend weekend (18 – 20 mei) in het Kurhaus te Scheveningen. En achter de DJ booth stond DJ Andre Holland te draaien. Zelf vind ik hem altijd als een tempel van rust ogen.
De choreo zag er fantastisch uit! Het aankondigen en het animeren van het publiek werd fanatiek geoefend….
… en het werkte! Weliswaar zonder publiek, maar het werkte wel!

Choreo Training Deelnemers NK Salsa 2018

Dit gaf mij meteen het gevoel en het vertrouwen dat dit een heel bijzondere avond kon worden! En buiten zag ik Sander ineens in zijn nieuwe pak komen aanlopen. Onze avond kon niet meer stuk! 🙂

Sander in Lakei Kostuum #nksalsa 2018

MC Sederick

Nadat Liduina en Eric klaar waren met de choreo hebben ze mij iets uitgebreider ingelicht over mijn vrijwilligerswerk. Want het idee dat Eric in het begin had om mij de deelnemers te laten interviewen was inmiddels uitgegroeid tot een heuse rol van MC die ik samen met Annetje ging vervullen.
Mijn voornaamste taken waren:

  • het publiek te enthousiasmeren,
  • iedereen te vermaken,
  • een steun zijn voor alle deelnemers,
  • en af en toe de deelnemers interviewen.

Liduina en ik zouden dit in eerste instantie samen doen. Maar uiteindelijk heeft de dynamische duo besloten dat Liduina mij alleen zou begeleiden. Geen Pinokkio – waar de robot Ultron een obsessie voor had in de film Avengers: Age of Ultron, want ik mocht ook zelf beslissingen nemen. Al twee jaar achter elkaar heb ik  als MC gestaan tijdens de Bonaire International Dance Festival. Die ervaring kwam mij nu wel HEEL erg goed van pas. Dit KON ik! Blakend van zelfvertrouwen hebben we samen het schema van de avond doorgenomen. Het hele schema van twee A4-tjes lang vond ik best ‘pittig’ uitzien qua tijdsindeling. Maar die moeilijkheidsgraaad was NIETS vergeleken met wat de juryleden allemaal moesten doen en kunnen…

De Jury Bespreking

Daar in dat kleine prive kamertje verzamelden zich alle juryleden, hutje mutje op elkaar. Het was gezellig om een aantal van de belangrijkste spelers van de Nederlandse salsa scene zo bij elkaar te zien. En belangrijker nog: dat ze vrijwillig hebben gekozen om belangeloos (!) samen te werken voor een hoger doel 🙂
De notitie kaften zaten helemaal vol met papieren met daarop namen, kolommen, letters en cijfers. Mariz Tauber, die daar namens Dutch Dance Sport het hele gebeuren in goede lijnen moest begeleiden, legde de regels voor het jureren en het ranking systeem 1 voor 1 helemaal duidelijk en helder uit. Een professional, dus. En ik? Ik begreep er bijna niks van. Cross? Of toch een cijfer? En die grote letter F boven dat ene papier dan? Maar gaandeweg haar antwoorden werd het mij iets duidelijker. Met de nadruk op ‘iets’. De juryleden daarentegen waren stuk voor stuk allemaal super slim, dus dat zou wel goed komen. En ik was heel erg dankbaar dat ik niet in hun schoenen stond!
Het hoofd jurylid, en 3-voudige Nederlandse salsa kampioen Mechteld Sterk, legde de bijzonderheden nog een keer duidelijk uit voor de ‘nieuwelingen’. Het deed mij vooral heel veel deugd om te zien hoe zwaarwegend het correct dansen in de maat is voor de jurering.
Maar toen ik dacht dat allles verder ‘koek en ei’ was, werd er ineens een dansregel verteld dat voor velen van ons helemaal nieuw was, en misschien zelfs heel erg controversieel kon worden.

Jury bespreking voor het #nksalsa 2018

Blijkbaar is de jury tijdens de voorrondes iets bijzonders opgevallen. Namelijk dat er een aantal deelnemers waren die bij de Prechamp on1 dansten, maar die eigenlijk qua dans niveau beter bij de Master on 1 pasten. En als dat het geval zou zijn, dan zouden ze na de eerste selectieronde direct gepromoveerd worden om verder met de rest van de Masters on1 mee te doen tijdens de finale!

Hoe zou DIT gaan aflopen?

Herinneringen aan de dingen die vorig jaar fout zijn gegaan flitsen ineens razendsnel voorbij. Maar ik had geen tijd om over de mogelijke gevolgen van deze nieuwe regel te gaan nadenken. Er waren meer dan genoeg dingen waar ik mijn aandacht op dat moment volledig op moest gaan richten. In ieder geval, mijn focus ging naar  alles wat op de 2 papieren die ik vasthield stond geschreven. Mijn steun en toeverlaat samen met Liduina, Eric en Annetje.
Gonzend met alle informatie in mijn achterhoofd werd het ineens tijd om te gaan beginnen!

Waar ik op dat moment aan dacht? Ik dacht aan hoe het vorig jaar was toen ik meedeed aan het NK Salsa. Ik dacht aan alle deelnemers die op dat moment gingen stralen. En ik dacht an hoe zenuwachtig de meesten zouden zijn.

Op het moment dat ik  voor het eerst naar het midden van de dansvloer liep draaide ik dit liedje in mijn hoofd. Dat komt vooral door de video die Eric net daarvoor had gebruikt om de mensen naar een hoger energieniveau toe te brengen.

Terwijl ik liep zag ik een  overvolle danszaal in Rosmalen…

Wil je weten hoe het verder ging?

Nou, dan zal je echt moeten wachten op deel 2! Of je kunt de blog van Roy Tweeboom lezen 😉
Vragen:

  1. Was jij ook aanwezig tijdens het NK Salsa 2018? Waarom wel/niet?
  2. Zo ja, hoe vond je het?
  3. Wat is jou het meest opgevallen?
  4. Wat is die ene gouden tip die je hebt om het #nksalsa NOG beter te laten worden?

8 Tips om GEGARANDEERD Danskampioen te worden!

Het is 5 vandaag mei 2018. Bevrijdingsdag, en precies 1 jaar nadat Roos en ik de DDS Salsa Dans kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’. Ik was toen 47 jaar oud en Roos had maar 8 maanden salsa danservaring.

HOE hebben wij dat geflikt?

Hier zijn 8 tips om jullie te helpen om ELKE danswedstrijd GEGARANDEERD te winnen!

Tip 1: Lees dit artikel en volg alle aanwijzingen op de letter (en ja, ik weet dat daarin ook staat dat je aan danswedstrijden moet deelnemen)!

Tip 2: Lees het klassieke boek van Sun Tsu ‘The Art of War’

A. Ken jezelf en ken je vijand.

In ons geval:

Sterke punten:

Roos heeft een klassieke dansachtergrond. En ze doet aan stijldansen. En ze heeft Rock & Roll gedanst. Ze heeft jarenlang hard getraind en opgetreden. Ze is kleiner dan ik, licht, sterk, en niet bang ingesteld. Ze is sympathiek en heeft een vrolijke uitstraling. Roos houdt van Dips & Tricks. Ze is leergierig, EN ze leert snel!

Ik heb ontzettend veel salsa danservaring. Ik kan zowel als leider en als volger lesgeven. Ik heb veel optredens gehad en aan een aantal danswedstrijden meegedaan. Ik ben een entertainer en kan me heel snel aanpassen.

Roos en ik zijn beiden ontzettend muzikaal.

Zwaktes: Ik heb geen klassieke dansachtergrond. Ik mis salsa show danservaring op internationaal hoog niveau. En mijn lichaam was behoorlijk afgesleten door 33 jaar non-stop te dansen. Ik kan vaak te druk en ongecontroleerd dansen.

Mijn danspartner Roos had op het moment dat ik haar vroeg om de wedstrijd samen met mij te doen (november 2016) maar 2 maanden salsa danservaring. Ze had nooit een optreden gehad met salsa, en dus ook geen enkele salsa danswedstrijd gedanst. En we kenden elkaar ook niet. We hadden geen dans kilometers samen gemaakt.

Onze concurrenten

We hadden alleen maar 1 danskoppel (!) als directe concurrenten. De concurrenten die we hadden waren sterk qua fysieke kracht en ze hadden samen en apart van elkaar veel meer salsa dans kilometers gemaakt. Maar ik kende hen goed en wist precies wat hun sterke en hun zwakke punten waren. Hij was op dat moment minder muzikaal dan wij. Roos en ik hebben samen de beelden bekeken die van hun samen dansen tijdens de voorronde zijn gemaakt. Deze hebben we vervolgens uitgebreid geanalyseerd. Mede daardoor konden Roos en ik onze winnende strategie bepalen.

B. Vermijd de Sterke punten en Val de Zwakke punten aan.

Onze concurrenten waren sterk. Hij is fysiek sterk (hij doet aan gewichtheffen) en zij is dans technisch sterk (sensuele ladies styling). In principe zouden wij geen lifts moeten doen. En dat mag ook niet tijdens de social dans rondes. Maar waar Roos en ik sterk in zijn is ons aan de dans regels houden. Volgens mij was het in 2008 (thanks voor de correctie Soeniel) dat ik correct had voorspeld dat de Dutch Open Salsa Championship in het soep zou lopen als de regels van wijlen Albert Torres zouden worden gebruikt. Dat, omdat Nederlanders in het algemeen niet echt happig zijn op het strikt naleven van regels. Zo gezegd, zo gebeurd.

Zoals ik al eerder zei waren Roos en ik heel erg sterk in onze Musicality. En we wisten dat we veel meer punten zouden krijgen voor de social dans rondes dan voor de choreografie. De meeste mensen focussen zich onterecht op de choreo. Dus hebben we flink en veel geoefend in social salsa dansen.           

In jullie geval: leer jullie eigen sterke/zwakke punten en die van jullie dans concurrenten GOED kennen. Probeer hun sterke punten te vermijden en hun zwakke punten te overtreffen.

C. De winnende kracht zit hem niet in de hoeveelheid strijd die je levert, maar door te winnen zonder strijd te hoeven leveren!

“We gaan winnen!” Dat zei ik de hele tijd tegen Roos. Er was geen twijfel in mijn hoofd dat we de NK Salsa 2017 gingen winnen. Ze vond het niet leuk dat ik dat zei. En dat bleef ik maar zeggen, ook na ‘tig knie en rugblessures. Mentale voorbereiding hoort er namelijk ook bij. Sterker nog, je mentale gesteldheid is eigenlijk het allerbelangrijkste! Je kunt je zo goed hebben voorbereid, je huiswerk gedaan hebben, maar als je mentaal niet voorbereid bent dan dondert je hele voorbereiding als een kaartenhuis in elkaar op het ‘moment suprême’. Mijn geheim? Ik HOEFDE niet te winnen. Ik heb Roos gevraagd om samen met mij mee te doen om een punt te maken. Namelijk dat het belachelijk is dat er ZOVEEL goede salsa dansers in Nederland rondlopen die vaak asociaal de ruimte op de sociale dansvloer voor zichzelf inpikken, maar dan weer niet genoeg lef hebben om zich door een professionele jury te laten beoordelen. Of showdansers die blij zijn met het applaus na elk optreden, stiekem wetende dat veel mensen hen alleen maar naar de mond praten. Dus dacht ik: ‘Het zou een geweldige stunt zijn als wij dit zouden winnen. Dan krijgt de wedstrijd tenminste meer aandacht en zullen er ZEKER mensen zijn die menen dat we de titel niet verdienen. Misschien dat dit sommige ‘toppers’ dan inspireert om de volgende keer toch met het NK Salsa mee te gaan doen, of anderen te vragen om te participeren.

Ik wist nog dat ik een aantal juryleden in een ver verleden op diverse salsa fora had beledigd. Ondanks dat hebben Roos en ik samen veel gelachen en genoten van het samen dansen en samen groeien tussen december 2016 en begin mei 2017. Hopend op hun onpartijdigheid. Elk gekke ding die ik bedacht – en dat ons lukte – was een overwinning op zich. We hoefden geen strijd met onszelf te leveren. En zeker niet tegen onze tegenstanders. We waren blij dat zij tenminste de ballen hadden om WEL aan de wedstrijd mee te doen! En de jury is achteraf gezien inderdaad onpartijdig geweest.

Ons grote dank daarvoor.

Tip 3: Het klinkt heel erg cliché, maar ‘Have FUN!’ En doe dat gedurende het HELE traject!

Tip 4:  Laat je door Wijze Mannen adviseren en volg hun adviezen op (o.i.d.)

Randolph Brion – toen nog hoofd jurlid van het NK Salsa – heeft ons gecoacht. Hij heeft Roos en ik verteld over de regelgeving, het puntensysteem, en waar de jury zoal op let. Hij heeft ons na de voorronde verteld wat onze sterke en zwakke punten waren, en waar we aan moesten werken. En hij heeft naar onze training van de laatste choreografie die we bedacht hebben gekeken (dit was trouwens de 3de versie!) en ons waardevolle tips gegeven om het nét iets leuker te maken.

Ons grote dank daarvoor.

Zoek dus goede coaches die jullie op allerlei manieren kunnen helpen met hun expertise. Ex salsa kampioenen zoals Patrick Mussendijk , Femke Hermes, Brian Libier , Mechteld Sterk zijn aan te raden. Maar ook dansers die tijdens danscompetities in het verleden hoog zijn geëindigd zoals Shelina & Glenn Donkers , Raul Kambel & Cyldra ‘Brown Sugar’  Schierbeek , Ronald Pieters en Vivienne Vicente, Daphne & Sergio, Taiti & Cristel en Soeniel Bhawanibhiek  zijn zeker aan te raden. Voor bachata raadt ik de ex bachata kampioenen Steffie en Geno van Bachata Passion  aan.

En laat ik nou de nieuwe generatie niet vergeten: Cinnamon van de Aakster (hier danst ze samen met Randolph bij Jandino ), Nick & Rachel, Lady Setlight & Marwin, Marco Schreuder en Lieke & Nick.

Tip 5: Zorg voor Emotionele Support

Het is belangrijk om een vangnet te hebben. Mijn vrouw Linda en onze twee kleintjes Maya en Merlijn gaven mij de ‘boost’ die ik nodig had op momenten dat ik het niet meer zag zitten tijdens de voorbereidingsperiode. En geloof me: die zullen komen! Naast dat ik het persoonlijk heel erg fijn vond dat Linda aanwezig was tijdens de finale was het voor ons beiden heel erg fijn om de cursisten van Latin Club Fiesta, de andere deelnemers en het publiek te horen schreeuwen en klappen toen wij bezig waren.

Dus: Nodig zoveel mogelijk familieleden, vrienden en kennissen uit om jullie te komen supporten tijdens de wedstrijd 🙂

Mijn GROTE dank gaat vooral aan mijn familie. Zonder jullie was het ons echt niet gelukt! 🙂

Tip 6: De Aanhouder Wint

Stel dat jullie na dit alles te hebben gedaan de wedstrijd nog niet samen winnen. Wat dan? Dan maar opgeven? Nee. Luister. Je zult het volgende niet geloven, maar het is ECHT waar. Mijn eerste salsa danswedstrijd heb ik in 1995 gedanst. Ik herhaal: in 1995. En ik ben pas in 2017 Nederlands salsa dans kampioen geworden. 2017 – 1995 = 22 jaar.

22 jaren heeft het mij geduurd om eindelijk te winnen! Geduld is echt een SCHONE zaak!

Maar ik hoop echt dat jullie de hoofdprijs in wat minder jaren in de wacht zullen slepen. Maar wat doe je dan WEL als je een wedstrijd verloren hebt?

  • Analyseer de videobeelden van jullie en van jullie concurrenten grondig samen met jullie coach. Evalueer.
  • Beslis dan of het bijvoorbeeld nog handig is om samen aan danswedstrijden mee te blijven doen (of niet).
  • Als jullie het dan toch door willen gaan met wedstrijddansen, begin dan van vooraf aan met Tip nummer 1. 

Tip 7: Negatieve Kritiek ombuigen naar Positieve Feedback

Hoe meer je bezig bent, des te meer mensen iets over je te melden hebben. Dat is het risico die je neemt op het moment dat je een openbaar figuur wordt. Zift tussen alle negatieve kritieken door en neem de dingen aan die je wel kunnen helpen om (meer) succes te boeken. Trek je het ‘ gal gespuw’  niet teveel aan. De meeste mensen die dat doen hebben meestal goede bedoelingen 😉

Tip 8: Wees lief voor jezelf en voor elkaar!

Dit moet jullie rode draad zijn. Jullie anker en jullie kompas. Jullie raadgever en jullie mantra. ALLES draait hierom!  Als je dit laatste punt aanhoudt, dan ben je gegarandeerd ALTIJD een Danskampioen voor jezelf en ook voor je (dans)omgeving 🙂

Dit volgend liedje heeft mij geïnspireerd om een winnaarsmentaliteit te kweken. Misschien inspireert het jou ook!

En nu is het bijna voorbij. Want Roos en ik gaan onze titel niet meer verdedigen. Waarom niet? Omdat mijn lichaam het gewoonweg niet meer trekt. En Roos doet nu andere dingen. Maar we dansen nog wel af en toe samen op de sociale salsa dansvloer, zoals bij het afgelopen Fiesta Deluxe.

Dankjewel voor alles Roos! Want zonder jou engelengeduld, wilskracht en doorzettingsvermogen was dit ons zeker niet gelukt 🙂

En? Wat levert de titel van Danskampioen jullie nou concreet op?

De titel van Nederlands Salsa Danskampioen heeft ons veel opgeleverd. Naast naamsbekendheid (bijvoorbeeld door ons optreden bij 24 Kitchen ), optredens en veel opdrachten voor (bedrijfs) salsa workshops  hebben wij ook leuke contacten gemaakt. Het leukste vind ik wel de salsa workshop die Roos en ik samen hebben gegeven voor Salsa on Wheels  🙂

Nu geef ik 3 avonden per week salsalessen voor Latin Club Fiesta in Haarlem en in Hoofddorp . Vanaf woensdag 16 mei zal ik ook  de semi gevorderd en gevorderde salsa danslessen verzorgen voor Sizzling Salsa in Alkmaar. En vanaf donderdag 14 juni zal ik ook danslessen geven voor salsaschool Happy Salsa in Den Helder.

5 avonden per week salsa danslessen verspreid over heel Noord Holland! 🙂

Daarnaast ben ik gevraagd om live interviews te doen aan de deelnemers en aan de juryleden tijdens de finale van de NK Salsa die gehouden wordt op zaterdag 12 mei in Rosmalen. En dat ga ik dus doen. Ook leuk: ik mag helpen om de deelnemers van de Dutch Bachata Championship te begeleiden op vrijdag 18 en op zaterdag 19 mei. Deze vindt plaats tijdens de Holland Salsa Bachata Beach Festival die gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen. Op zaterdag de 19de zal er ook een meeting worden gehouden gedurende het festival. Deze is speciaal voor mensen die zaken doen in de Nederlandse afro latin dans industrie. De meeting wordt georganiseerd door Eric Lalta, en ik mag hem daarbij assisteren.

Last, but not least: Van 31 augustus t/m 10 september vindt het 8ste Bonaire International Dance Festival  plaats. Daar mag ik ook workshops geven en de mensen als MC entertainen! 🙂

Niet slecht, toch?

Maar nu het allerbelangrijkste…

Al 8 jaar lang geef ik salsa dansworkshops aan tieners in heel Nederland voor Cross Your Borders.

Het leukste van danskampioen zijn vond ik om daarmee de 14 en 15-jarigen te inspireren zodat ze al hun doelen halen. Een ‘ oude’ man die salsa op klompen danst EN salsa kampioen is. Door voorstellingsvermogen en doorzettingsvermogen. Dit alles onder het motto: ‘If you put your mind to it, you can achieve almost anything!’

Dus: Wees een ambassadeur van de dans. Inspireer anderen om ook te gaan dansen.

En vergeet het motto van Spiderman niet: “ With great power comes great responsibility!”

Veel succes met de danswedstrijd, en laat ons weten of deze tips jullie enigszins hebben geholpen.

Voor de rest: Vier je vrijheid, en wees daar ontzettend dankbaar voor 🙂

Black Panther Movie, Slavery and Salsa!

Today – February 15th 2018 – I’m FINALLY going to see Marvel’s Black Panther movie! Yes, here in the Netherlands the cinemas started showing the movie yesterday! I just bought my ticket! The expectations are HIGH for this one, so I’m seeing it TONIGHT!

Being a comic book fan from when I was a 6 years old kid isn’t the only reason for my childlike excitement though. Neither is the fact of the Black Panther being the first black superhero. Nope. Actually, I’m really eager to see this movie for 2 reasons:

  • The fictional country of Wakanda, and
  • the dream of seeing a wealthy African nation which kept it’s natural resources to itself without any corruption caused by European meddling.

On one hand, Wakanda has the dilemma of choosing between keeping an isolationist policy to defend it’s technological superiority. On the other, many of the monarchy’s citizens consider opening its borders to aid the rest of humanity. Here’s a nice clip of a very interesting discussion between the actors of the Black Panther movie.

Just yesterday morning I gave 2 salsa workshops to dozens of teens at the Segbroek High in The Hague. Today I did the same at the Adelbert High in Wassenaar.  I told them about the Transatlantic slave trade, just the way I’ve been telling thousands of Dutch teens for the past 8 years.

Yes, I start my salsa dance workshops by making the 14 and 15 year olds ‘experience’ how it was being hard working slaves on a sugar cane plantation on the island of Hispaniola in the year 1748. The slave trade is the main cause for many of the problems most Africans have in this day and age. And it’s also one of the foundations of the Dutch wealth. But, without that black page in human history, we wouldn’t have had salsa, or any of the other afro latin dance and music styles for that matter.

This makes me reminisce on the first time I looked at real slave huts and listened to the hardships black people in shackles had to endure mining salt on the island of Bonaire for centuries. Bonaire was the biggest producer of salt in the area. Now the island is internationally renowned for having the best waters for scuba diving in the Caribbean sea. And – of course – the flamingo’s. We must not forget the flamingo’s 🙂

Part of the Bonaire International Dance Festival are the many sight seeing trips around the island. I’ve been 2 times to this wonderful festival, and both times I felt compelled to visit those tiny slave houses. For me, it was a very surreal and humbling experience seeing and hearing the agony and pain my ancestors had to endure for generations. As a black man, I feel very fortunate to be living in the 21st century. Luckily for me I wasn’t alone though. Customers and entertainers alike became friends whilst sharing these – and many more (!) special moments during the BIDF. Needless to say, I can’t wait to go to Bonaire again this September!

We travel all around the world attending various international afro latin dance festivals because we just love the afro latin dance culture. And we respect it’s origins. Now people of all skin colors dance together as equals, and all of us are slaves to this intoxicating music & dance. We just can’t get enough of it! So, what are you waiting for? Come, book your full pass, and join us! You will be welcomed with a big hug 🙂

As for the hero ‘the Black Panther’: In the past, many thought the name referenced the Black Panther American party of the 60’s. But that theory has been debunked by none other than Stan Lee himself. Check it out in VariantComics’ History of the Black Panther!

Lastly, I promise you I won’t spoil the movie… yet. Let me know in the comments what you thought of the movie and this article while you enjoy this Pantera Mambo dance choreography, and Joe Arroyo’s ‘La Rebelion’ (The Rebellion).

“Wakanda Forever!”

2nd Promo Bonaire International Dance Festival 2018

4 valid reasons for attending the Bonaire International Dance Festival 2018

  1. Bonaire: This Dutch province is internationally known for having the most beautifull waters of the Caribbean Sea, with lots of coral and a spectacular marine life. Snorkling and a visit to ‘Klein Bonaire’ (a turtle sanctuary) are among the many sight-seeing adventures you’ll experience during the BIDF 2018.   
  2. The artists: The artists are very professional and easy-going. You will not only see breathtaking shows and get the best workshops in Salsa, Bachata and Kizomba dancing, but you will also get lots of personal guidance from them. And the artists will dance with you at all the parties! 
  3. The music: Expert Afro latin DJ’s who can ‘read the crowd’ will get you on the dance floor and make you stay there all night long!
  4. The parties: The parties of the Bonaire International Dance Festival are legendary on the island. Locals, tourists and festival attendees all dance together for hours. On the last Saturday there will be a life performance of one of the most popular bands in the Caribbean.   

The professional team of the BIDF 2018 is ready and eager to please you at 32 degrees Celsius during the day and at 25 degrees Celsius during the night!

So, what are you waiting for?

The ‘Early Flamingo’ price has now gone up 100 Euro’s, from 999 to 1.099 Euro’s Be quick and book your package. That includes your flight from Europe, hotel, full pass & sightseeing trips. Do it NOW (before February 1st, 2018). The location where every attendee of the festival will be staying is the brand new Resort Bonaire! 

Click on the video for more information and for a very special offer 😉

For more info, please contact Juni via email at bonairedancefestival@gmail.com