Janet Jackson Made For Now Zouk and Salsa Dance!

A couple of days ago, the following clip appeared on my YouTube feed. Two of my favourite music artists of all time – Janet Jackson and Daddy Yankee –  performed together live at The Tonight Show with Jimmy Fallon. Their newest hit: ‘Made For Now’!

My first reaction after seeing this clip was: ‘No way this is happening! This is just TOO AWESOME to be true!’ But it IS true! As an eclectic afro latin dance instructor and entertainer from Dutch Caribbean descent, I myself was – and still am – in awe with the jaw dropping performance. My second thought: ‘Wakanda Forever! Not only the intro of the African percussionists, but the whole stage performance in that clip has a Black Panther movie feel to it. If you want to ‘get’ where I’m coming from, just read the (political) thoughts I had after seeing this now iconic Marvel superhero movie.

https://www.supersalsa.nl/2018/02/15/black-panther-movie-slavery-and-salsa/

I started dancing as a teenager in the 80’s on the island of Curacao, which is a Dutch colony nearby the island of Aruba. At that time, Janet Jackson’s music and dancing were not only very inspirational to us all, but especially the lyrics of her songs gave us the drive and the will to dance and live by Jackson’s standards. The following article in Dutch describes my first experience with dance competitions on the island, featuring Janet Jackson!

https://www.supersalsa.nl/2018/03/29/mijn-eerste-wedstrijd-danservaring/

The Official Clip and Sensual Zouk Dance

Having the song on repeat, I noticed some very familiar sounds. There was just something about the song that made me go like: ‘I recognise elements from some other songs and musical genres, but I can’t put my finger on them… yet’. It took me 3 days to figure it all out. First, the feel of the song reminds me a lot of Lionel Richie’s hit ‘All Night Long’. That goes for the 3 word soft sung chorus. The guitar play is from Senegalese music, well known from Paul Simon’s repertoire. The latin superstar from the Dominican Republic Juan Luis Guerra y su 440’s merengue song ‘A Pedir Su Mano’, which – coincidentally – starts and ends with African chanting, brought merengue from rural to classical and back to it’s African origins. And – like ‘Made for Now’ –  it also promotes racial and cultural diversity.

The poly-rhythm of ‘Made For Now’ has a distinctive Haitian/French Antillean zouk music at it’s very core. That’s why the best partnering dance which is perfect to include in this clip is the Brazilian zouk dance. It’s direct predecessor – the Brazilian lambada, is a combination of the ancient carimbo and the more modern forro dance, which was introduced in the 80’s as a new dance craze for the yearly carnival festivities in Bahia (Brazil). Lambada music was made internationally known when a group of clever businessmen from France went to Brazil, bought the rights of hundreds of songs and started the band Kaoma, which had a mega-hit with the song ‘Dansandu Lambada’ (1993).

The French-Antillean zouk music, which Brazilian dancers and instructors had chosen to replace the dying lambada with, started to gain worldwide popularity when artists such as Kevin Lyttle started to mix the sensual and slow zouk with R&B music, thus creating what we now call ‘Zouk Love’ music. Dance wise, the Brazilian born Claudio Gomes started to teach lambada dancing in Amsterdam (The Netherlands) in the early 90’s. After the lambada dance craze subsided, Claudio then proceeded to create a hybrid dance form by mixing the popular salsa dancing with lambada dance moves. I call this unique salsa dance style ‘zouk salsa’. Watch the following salsa dance instructional video of Claudio Gomes which was produced in the mid 90’s. From the 26.18 mark onward, he and his dance partner also demo the Brazilian zouk dance.

The Brazilians then chose the sweet French Caribbean zouk music to continue their dancing because they had lost their right to dance to their own music. It was forbidden for DJ’s to play it at the clubs. Nowadays, the partnering dance we call Brazilian zouk is one of the most versatile, adaptive and eclectic partnering dance styles there is. Zouk dancers dance on all kinds of music. From kizomba music, electronic beats, to reggaetón: if the dancers can dance to it, they will! Subsequently, there exists many sub genres of the zouk dance with contemporary zouk being one of the most popular dance styles in 2018.

Brazilian zouk is danced in Brazil (of course), The Netherlands, Australia, The U.K., Spain, U.S.A., Israel, Belgium, Zwitserland, Japan, Thailand, Germany, Poland, France, Portugal, and in Denmark. Claudio left to his beloved Brazil. Luckily for the Dutch, other great zouk teachers emerged such as Gert Faber and Remy Vermunt. One of Holland’s most prominent international zouk dance teachers is Pasty from Curacao. Check him out in this clip of a contemporary zouk dance together with Hilde from Norway! 🙂

The sensual Brazilian zouk dance is truly the hallmark of eclectic partnering dancing!

Daddy Yankee and Janet Jackson connected by Eclecticism and Reggaetón

Raymond Ayala, aka Daddy Yankee, “El Cangri” or “The Big Boss” has sold millions and received a staggering 105 (!) awards. The pioneering latin music artist created eclectic sounds which became extremely popular. Who doesn’t remember his reggaetón mega hit ‘Gasolina’ ? This song is credited with making reggaetón a worldwide phenomenon.

And Daddy Yankee’s 2018 hit ‘Dura’ is still dominating the (latin) music charts at this very moment. How eclectic is Daddy Yankee, you ask? Now, let’s see. For his album ‘Mundial’ (2010) he blended bachata, soca, vallenato, cumbia, dancehall, merengue with reggaetón, electronic music and hip hop! And Daddy Yankee never stopped searching for new musical horizons.  So, I think it’s not a question of ‘if’, but rather ‘when’ these two megastars would join forces. And the answer is..

NOW

Janet Jackson said in a recent interview that she grew up listening to many musical genres, including latin music. The grammy award winning artist told the example of her listening to reaggaetón music together with her bodyguard, which she has had for 22 years. Now, these two icons came together to deliver one of the most catchy songs of 2018.

You haven’t bought ‘Made For Now’ yet? Well, that’s the first thing you’ll have to do after reading this article. Put it on repeat. Ask every afro latin dance teacher you know to play this song at their salsa, kizomba or zouk dance classes. Ask every DJ to play ‘Made For Now’ at the parties. And keep it’s message of positivity & love deep within your heart.

I know I’ll be playing ‘Made For Now’ A LOT (!) at my salsa dance workshops. Will YOU?

If so, let me know how it went! 🙂

Peace and love.

 

 

Danswedstrijden Werken NIET!

Gabriel Mambi andere Sederick Blommestijn-Short
Gabriel Mambi and Sederick Blommestijn-Short at Fiesta Deluxe

 

Dit gebeurde afgelopen zaterdagavond in de kleedkamer van Event Center Fokker.

Salsa Showteam Matanza Dance Company

WOW! En Fiesta Deluxe was HOT! Letterlijk en figuurlijk. De choreograaf van de meest ervaren salsa showteam van Nederland zat rustig te chillen op een stoel. Zijn naam: Gabriël Mambi.

Ik sprak de Caribische Nederlander aan, die in mijn ogen op een kruising lijkt tussen een boeddhistische monnik en een Afrikaanse prins. Hij had zo tussen de cast van  Marvel’s Black Panther film kunnen staan.

We hebben het gehad over de reden waarom Gabriël niet meer samen met zijn groep Matanza optreedt. Gabriël vindt dat bij het bereiken van een bepaalde (oudere) leeftijd de showdansers die ook choreografen zijn beter plaats kunnen maken voor de jongere generatie. Dat geldt niet alleen voor hem, maar ook voor iconen als Osmar Perrones van Yamulee en Fernando Sosa van Tropical Gem. Deze salsa giganten zijn volgens Gabriël nog steeds steengoed, maar je ziet tijdens hun optredens dat de nieuwere generatie in hun teams meer te bieden hebben. En ze zijn niet innovatief. Deze salsa grootmeesters doen enkel en alleen variaties van het alom bekende. Het is aan de jongere generatie om echte vernieuwing binnen de dans te brengen.

Danswedstrijden

Op een gegeven moment vroeg ik Gabriël of hij de discussies over wedstrijddansen ook een beetje volgde. Hij zei: “Een beetje, ja.”

Ik: Wat vind je ervan? Heb je ooit zelf aan danswedstrijden meegedaan?

Gabriël: Er werd mij ooit gevraagd om aan een danswedstrijd met de groep mee te doen. We zouden alleen geld verdienen als we zouden winnen. Ik vroeg de normale gage die wij voor een optreden vragen. Dat vind ik eerlijk, aangezien we veel kosten maken. Denk aan de trainingsruimte en de kleding die gemaakt wordt. De organisator wilde daar niet voor betalen, dus hebben wij het niet gedaan.

Ik: Ik denk dat danswedstrijden goed zijn om het algeheel dans niveau omhoog te krikken. Kijk maar naar het dansniveau die de Nederlandse deelnemers hadden tijdens de Dutch Open Salsa Championships van 10 jaar geleden.

Gabriël: Ja. De dansers hadden een hoog niveau. Maar dat komt niet door de wedstrijden. Dat niveau hadden ze al. Het komt door hun passie. Ze hebben zoveel passie voor de dans dat ze echt alles gaven. En dat betekent ontzettend veel trainen. Dansers als Brian (Libier) & Mechteld (Sterk),  Femke en Manoah, Vanessa Mambi & Patrick Mussendijk, Tim Alberto, Raul & Shelina, Taiti & Cristel, Ronald & Vivienne, Eric & Liduina, Sergio & Daphne,  Salsaroy en veel meer top dansers en danseressen uit die tijd hebben heel erg hard en ontzettend lang getraind om zo goed te worden. In het boek Uitblinkers staat dat het geheim van succesvolle mensen is dat ze hun vak ontzettend veel uren oefenen. 

Ik: Ja, ik heb ook ergens gelezen dat je een expert kan worden als je het geleerde minimaal 60 uur per week – en dat dan 10 jaar lang – oefent. Dus daar moet ik je gelijk in geven. De reden waarom ik samen met Roos vorig jaar aan de NK Salsa meedeed was om mensen die veel beter zijn te inspireren om mee te doen.  Ik geloof  competitie mensen harder laat trainen. En ik geloof dat ze daardoor in dansniveau stijgen. 

Gabriël: Er zijn dansdocenten die de danscombinatie ze de week daarvoor aan hun cursisten hebben geleerd niet eens herhalen. De kunst is juist om zoveel mogelijk te herhalen. Maar bij danswedstrijden spelen andere factoren een rol. Laat me jouw een vraag stellen. Als 2 dansparen tijdens een wedstrijd hetzelfde dansen, maar de ene heeft spijkerbroeken aan en de ander is gekleed in mooie pakken vol met glitters, wie denk je dat dan wint?

IK: Het zou niet zoveel moeten uitmaken, want uiteindelijk gaat het om wie technisch gezien het beste danst.

Gabriël: Ja, dat is de theorie. Maar er zijn ook kledingvoorschriften. En daar kijkt de jury ook naar. Er wordt veel naar andere dingen gekeken. Bijvoorbeeld de populariteit en het uiterlijk van de dansers spelen ook een rol. En ook hoe de choreografieën worden uitgevoerd.

Ik: Veel mensen focussen zich op de choreo’s. Maar dat is niet waar een danspaar de meeste punten voor krijgt. De wedstrijddansers krijgen meer punten voor hun social dance skills, die ze tijdens de 2 sociale dans rondes moeten laten zien. Ik vind het jammer dat zoveel aandacht naar de choreo’s gaat, want daardoor vervormt men het beeld van de salsa wedstrijden.

Gabriël: Maar ook tijdens de sociale dans rondes is de gekleurde kijk van de jury allesbepalend. Ik noem maar een voorbeeld. Wat denk je dat gebeurt wanneer een danskoppel een break in de muziek niet pakt?

Ik: Dan zal het desbetreffende danskoppel geen punt krijgen. Of puntenaftrek. En de koppels die de break wel pakken krijgen extra punten.

Gabriël: OK. Maar wat als er voor de break de piano bezig was en dit gaat door in de break? En dat de danskoppel daardoor beslist om op de piano te blijven dansen?

Ik …. Je hebt weer een punt. Maar in principe zou de jury voornamelijk moeten kijken naar de technische details en minder naar uiterlijkheden.

Gabriël: En elk jurylid heeft ook andere prioriteiten en maakt daardoor ook andere keuzes dan zijn of haar collega’s. Mensen zijn feilbaar. Wat denk je dat er gebeurt wanneer een robot wordt geprogrammeerd om te jureren?

Ik: Een robot zal alleen jureren vanuit de jurerings algorhytmen die erin worden geprogrammeerd.

Gabriël: Precies. Maar wat gebeurt er wanneer de robot evolueert en zijn eigen ideeën krijgt omtrent de jurering van salsa wedstrijden? Kijk maar naar de boeken die Isaac Asimov heeft geschreven over robots. Of naar de film ‘I, Robot’, maar het boek van Asimov is beter.

Ik: Ja,  ken ik. Daar weet ik van. Ik dacht ook zo over de evolutie van artificiële intelligentie. Inmiddels heb ik andere ideeën daarover. Dat het niet zo’n vaart zal lopen.

Gabriël: Hoe dan ook: Ik geloof niet dat het houden van danswedstrijden bijdraagt aan de algehele stijging van het dansniveau. Wat wel werkt om het dans niveau te laten stijgen is veel oefenen en de nieuwe generatie helpen om hun dance skills verder te ontplooien. Zij zorgen vervolgens voor innovatie binnen de dans. En DAT zorgt voor een algehele stijging in dans niveau!

Het was leuk om dit gesprek met 1 van Nederlands’ grootste salsa dans iconen te hebben. Hij is superslim, leest boeken EN hij leidt Matanza al meer dan 17 jaar (Bripa kon het niet geloven toen ik het hem had ingefluisterd)! 🙂

En? Wat vind je van dit gesprek? Deel je Gabriël zijn mening? Waarom wel/niet? Wil je weten hoe Matanza het gedaan heeft bij Fiesta Deluxe? Klik dan op deze link. Daar zie je niet alleen leuke stukken van Matanza haar allernieuwste choreo, maar dan weet je ook waar je Matanza binnenkort live kunt bewonderen. In het promo filmpje sta ik (voor jou rechts) achter hen met een korte broek aan. Man! Wat was DAT een spectaculaire show zeg! TRABUCO! 🙂

 



Black Panther Movie, Slavery and Salsa!

Today – February 15th 2018 – I’m FINALLY going to see Marvel’s Black Panther movie! Yes, here in the Netherlands the cinemas started showing the movie yesterday! I just bought my ticket! The expectations are HIGH for this one, so I’m seeing it TONIGHT!

Being a comic book fan from when I was a 6 years old kid isn’t the only reason for my childlike excitement though. Neither is the fact of the Black Panther being the first black superhero. Nope. Actually, I’m really eager to see this movie for 2 reasons:

  • The fictional country of Wakanda, and
  • the dream of seeing a wealthy African nation which kept it’s natural resources to itself without any corruption caused by European meddling.

On one hand, Wakanda has the dilemma of choosing between keeping an isolationist policy to defend it’s technological superiority. On the other, many of the monarchy’s citizens consider opening its borders to aid the rest of humanity. Here’s a nice clip of a very interesting discussion between the actors of the Black Panther movie.

Just yesterday morning I gave 2 salsa workshops to dozens of teens at the Segbroek High in The Hague. Today I did the same at the Adelbert High in Wassenaar.  I told them about the Transatlantic slave trade, just the way I’ve been telling thousands of Dutch teens for the past 8 years.

Yes, I start my salsa dance workshops by making the 14 and 15 year olds ‘experience’ how it was being hard working slaves on a sugar cane plantation on the island of Hispaniola in the year 1748. The slave trade is the main cause for many of the problems most Africans have in this day and age. And it’s also one of the foundations of the Dutch wealth. But, without that black page in human history, we wouldn’t have had salsa, or any of the other afro latin dance and music styles for that matter.

This makes me reminisce on the first time I looked at real slave huts and listened to the hardships black people in shackles had to endure mining salt on the island of Bonaire for centuries. Bonaire was the biggest producer of salt in the area. Now the island is internationally renowned for having the best waters for scuba diving in the Caribbean sea. And – of course – the flamingo’s. We must not forget the flamingo’s 🙂

Part of the Bonaire International Dance Festival are the many sight seeing trips around the island. I’ve been 2 times to this wonderful festival, and both times I felt compelled to visit those tiny slave houses. For me, it was a very surreal and humbling experience seeing and hearing the agony and pain my ancestors had to endure for generations. As a black man, I feel very fortunate to be living in the 21st century. Luckily for me I wasn’t alone though. Customers and entertainers alike became friends whilst sharing these – and many more (!) special moments during the BIDF. Needless to say, I can’t wait to go to Bonaire again this September!

We travel all around the world attending various international afro latin dance festivals because we just love the afro latin dance culture. And we respect it’s origins. Now people of all skin colors dance together as equals, and all of us are slaves to this intoxicating music & dance. We just can’t get enough of it! So, what are you waiting for? Come, book your full pass, and join us! You will be welcomed with a big hug 🙂

As for the hero ‘the Black Panther’: In the past, many thought the name referenced the Black Panther American party of the 60’s. But that theory has been debunked by none other than Stan Lee himself. Check it out in VariantComics’ History of the Black Panther!

Lastly, I promise you I won’t spoil the movie… yet. Let me know in the comments what you thought of the movie and this article while you enjoy this Pantera Mambo dance choreography, and Joe Arroyo’s ‘La Rebelion’ (The Rebellion).

“Wakanda Forever!”