#sbbf 2018 A Life Changing Dance Experience

The visionary Eric Lalta and Liduina Aruma Handi Lovert of Fantasia Entertainment took the Salsa Bachata Beach Festival over from Mordechay Krispijn. There were doubts. There was fear. There was a lot of stress. But, because of pure will, determination and a lot of creativity they and their fabulous team put on a dance festival like no other here in the Netherlands!

Friday, May 18th: Highlights

Eric en Liduina’s production: Man! That was mind-blowing.!Where do I start? No. Or yes. The animation team. They created a great atmosphere dressed up in crazy beach wear and making all the guests feel very welcome. The music, the props, the lighting… Everything was done in a way that you as an audience felt like you were part of a colossal theatrical production. And, in a way, we were.

Farid as MC: Fabulous, and a little bit #metoo proof. Just a hint of it though, LOL. Being a budding MC myself I have a lot of respect for him and his multi-talent-hood. I already saw Farid in action at the Haarlem Salsa Festival in 2012. But here he was better. Doing your work while getting instructions from someone else can be daunting. But nothing seems to disturb him. A true professional! Our local hero of the Mayari podcast Tim Alberto was his fellow MC on stage. It was great to have someone of ‘our own team’ hosting the evening.

The first BachatArt Dutch Bachata Dance Competition was a complete success. The winners  were all well deserved. I have only one complaint regarding the competition: it was mainly a ‘ Bachata Passion Family affair’ because of the lack of competitors. In this interview held in Dutch the winning couple Joy and Remy asks all bachata dancers in the Netherlands to join them next year and compete for the highest honour! Congratz to all the winners, finalists and especially to BP’s own Geno & Steffie for doing such an amazing job of promoting bachata dancing in the Netherlands and abroad.

The showcase: Awesometacular! I especially was very impressed with the dexterity displayed by the world bachata champion Belen during her warming up 😉 

World Bachata Champion Belen warming up nbefore her performance at the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018


Downer: People started to buy tickets on the same day as the party was planned. So the production team didn’t have a clue in advance on how the turnout would be. It was better than any of them had  expected, though! But I would like to urge all dancers attending a festival (or a party of the festival) to please buy your tickets well in advance. That way you’ll help the organizers to keep their stress levels on the low side 😉 I only enjoyed the last 15 minutes of the party. But it was a very well spent 15 minutes! And I also had Saturday to look forward too.

After the party the team had a meeting which I also attended. I went to sleep around 04.45 AM.

Saturday, May 19th: The Best EVER!!!!

I stood at 9.00 AM sharp at the office door to prepare myself for the business seminar. The weekend before that I had the honour of being the co MC at the Dutch Salsa Dance Championships. Eric and Liduina did the whole production of the dance competition, so I thought I had a pretty good idea of what they would be doing this Saturday. In retrospect it’s safe to say I didn’t have a clue of what was coming!

The workshops: I followed 2 workshops. The first was one was an excellent Dominican bachata footwork and partnering by the friendly couple Bhavin and Soonruta from India. They have very solid didactic skills. I learned some new tricks from them which I will implement in my salsa classes. After that I followed a workshop by Rodrigo and Bersy. THAT WAS AWESOME!!!! I made this video at the end of the workshop, when the two superstars just started to teach us a salsa musicality class like none that I have ever witnessed before! My apologies for my bad singing, though. Or better yet: I don’t apologise for it. Because everyone should be allowed to sing without fear of being (mis)judged. And the same goes for how we choose to dance as well 🙂

The first Afro Latin Business Seminar: Several Dutch and international afro latin dance teachers, dance school owners, performers, a DJ, photographers, festival organizers and musicians came together to meet and talk about themes having to do with the whole afro latin dance and music scene in the Netherlands. The goal is to learn from each other and to grow together. Eric explained that this was the first of many more seminars to come. His ultimate objective is to organise a ‘Latin Music & Dance Summit’  in the near future. The first one will be held in the Netherlands. After that there will be many more summits in other countries worldwide. During the Summit there will be:

  1. Seminars and Dance Teacher’’s Training,
  2. The afro latin EXPO which is a free market place, and
  3. The Afro Latin Music & Dance Awards. This will be based on the community and the awards will be given by the community. This means that someone who has had a great contribution in the development of his or her own area of expertise will be chosen by his or her peers to be rewarded with the award. You can compare it with the Oscars.

We discussed some themes which I can’t (and won’t) tell you about. The meetings are private and by personal invitation only.

A seed has been planted… 

My wife Linda: This Sunday my lovely wife Linda and I will celebrate our 2 years of marriage to each other. We decided to have an early celebration at the festival which started with having a nice dinner at the Kurhaus hotel. After that it was time for…  

The Gala Party! Here follows some general impressions: The animation team. Sound and light effects. The Dutch Salsa and Bachata Champions performing. The Bachata World Champions. Singing on stage. The combination of Bachata Passion’s own Meike on the piano and Orvill Small crumping the beejeezus out of it. My wife’s admiration for the raw power being displayed on stage by half naked men with their bodies chiseled in stone. Rodrigo and Bersy: OEF!!! DJ Andre Holland was killin’ it!  The flying shark!!! OMG! The Flying Shark!!! The animation from up stage with all the twerking and many more ‘nasty’ things… The Big Exploding Balloons!!! Did I already mention the crazy animation team?

Talking about ‘crazy’…

Crazy Pianos!: After the party ended  went to the Crazy Pianos bar. It is definitely NOT a Latin club! The regular folks there didn’t know what hit them when all of us dancers invaded ‘their’ turf on the beach. I understand from Eric that the management arranged with them for only 1 hour of Latin music. Gato Gabriel came on the piano and sang some songs. Farid also climbed on a piano. And then more people followed with crazy acts.    

Linda and I were standing in the middle of the room next to a small podium. People around us kept asking us to get on it, so we did just that. And danced like there was no tomorrow! The best part was when we were leaving. I just wanted to say goodbye to the crew, but I ended up dancing a ‘speed rueda de casino’ in front of the pianos! We left around 3.30 AM. But the rest continued to party ‘till 5 o’ clock..

.. with afro latin music!

Sunday, May 20th: Romance on the Beach

Linda and I hadn’t planned to attend the beach party, because we had planned to leave early in order for us to spend the Sunday together with our 2 little kids. After brunch on the beach we went to where the party was to say our goodbyes. We danced a little bit. Then I went to try out the Surf Simulator. It went quite well if I say so myself. The secret is in the hip movements. But then we heard Juan Luis Guerra’s bachata song ‘Bachata en Fukuoka’. It’s one of our favourite songs. We hadn’t heard or danced to it in quite a while, so we ran together on the sand towards that little improvised dance floor on the beach to finally do ‘our thing’. Look at the video clip, which stars the Golden Ratio as a time travelling object. I emulate the dance couple’s ‘dancing in the air’ by lifting Linda up and turning her around with her arms up in the air. It was nice to end this wonderful weekend on such a romantic note. And especially because Linda and I met each other for the first time almost 7 years ago at a salsa party which was also held on the beach 🙂

I would like to thank Desiree, all of the ambassadors, the crew, the event photographers, the DJ’s, the kind and professional staff of the Kurhaus hotel, the artists, the competitors, the afro latin experts who attended the business seminar, the dancers who followed the workshops and/or danced at the parties, and everyone else who was remotely involved in making the Holland Salsa Bachata Beach Festival 2018 a great success.

Finally: Eric and Liduina, thanks for inviting me to be a part of your amazing adventure. Hats off to both of you. Lots of respect and admiration. Love.

Did you like this review? Then feel free to share it to your family and friends. And I hope to see you in 2019 for the second edition of the new & improved Holland Salsa Bachata Beach Festival!

My next stop will be the Bonaire International Dance Festival!


  1. Have you attended the festival? If so, did you like it? Why (not)?
  2. Do you have suggestions to make #hsbbf better for the future editions?
  3. Have you seen THE FLYING SHARK?!

De Val en Wedergeboorte van Danswedstrijden!

Het is 2009. Gelegenheid: De finale van de Nederlandse Open Salsa Kampioenschappen georganiseerd door Mordechay Krispijn onder auspiciën van wijlen Albert Torres’ zijn strak gereguleerde World Salsa Championships. Het werd een DRAMA waarvan salsa dansend Nederland nog niet helemaal is bijgekomen…

Hoe dan?

Simpel. Nou ja. Simpel? Albert Torres en zijn organisatie hadden strenge regels opgezet voor de wedstrijden. De ‘minimaal-1-voet-aan-de-grond-regel’ samen met andere regels werden door een aantal toppers overtreden. Volgens mij volgde daarop of flinke puntenaftrek of diskwalificatie. De Amerikaanse vertegenwoordiger van Albert Torres wilde de regels streng toepassen. Veel juryleden, deelnemers en het publiek waren het daar NIET mee eens.

Drama dus.

Vervolgens heeft Morry iedereen bedankt en ons gemeld dat hij stopt met het organiseren van de danswedstrijden. Morry en zijn team hebben jarenlang heel hard gewerkt om de Dutch Open Salsa Championships succesvol te maken. En succesvol waren ze zeker! Met de afscheid van Morry van de wedstrijd danspodium hadden wij geen salsa danswedstrijden meer op nationaal niveau. 

Maar we hadden nog wel Salsa-United, de Salsabond van Nederland. Deze stichting had o.a. als doel om te “[…] komen (tot) […] gecertificeerde dansopleidingen voor deze specifieke dansen […] en op zowel regionaal als landelijk niveau danswedstrijden (te) organiseren.” Maar de ‘hoop voor alle afro latin dansdocenten’ die in 2008 werd opgericht is gedegradeerd to een ‘HTTP ERROR 500’.  

Kijk zelf maar!

Einde oefening?

In 2014 zijn een aantal van ons bij elkaar gekomen om te praten over mogelijke activiteiten die we samen konden ondernemen met als doel het algehele dansniveau in Nederland in haar oude glorie te herstellen. Hier zie je ons op de foto na onze eerste meeting. Van links naar rechts: Eric Lalta, wijlen DJ Bas, Valentino Romelio, Cyldra Schierbeek a.k.a. ‘Miss Brown Sugar’ en ondergetekende (zie foto).

afro latin dans enthousiastelingen
V.l.n.r.: Eric Lalta, DJ Bas, Valentino Romeleo, Cyldra Schierbeek & Sederick Blommestijn-Short


En over Roël gesproken: Gecondoleerd aan de hele Nederlandse afro latin dance scene voor het overlijden van onze geliefde salsa DJ Bas. Morry heeft een mooi ‘In Memoriam’ over hem geschreven.


Uiteindelijk hebben we samen besloten om pas op de plaats te maken voor een nieuwe organisatie die bezig was met ondere andere het organiseren van een Nederlandse salsa danswedstrijd. En dat is Salsa Belang van Annetje Riel en Randolph Brion geworden. Zij zijn goed bezig geweest met het nauw betrekken van steeds meer salsa dansscholen in heel Nederland bij de NK Salsadansen. Bij de salsa danskampioenschappen staat het sociale aspect voorop. De finale van alweer de 3de editie van het NK Salsa vindt plaats in Rosmalen op 12 mei. De volgende voorronde is morgen (23 maart) bij Danscentrum Janvier in Bergen op Zoom.

 De komst van de Dutch Bachata Championship van Fantasia Entertainment onder auspiciën van BachatArt zal bachata dansen in Nederland nog veel meer kleur geven. Zelf ben ik door Eric Lalta  aangesteld als contactpersoon voor de deelnemers van de bachata danswedstrijd. Eric is ook de huidige organisator van het Salsa Bachata Beach Festival dat gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen in het weekend van 18 t/m 20 mei.  De wedstrijd vindt daar plaats op vrijdag 18, en de finale is op zaterdag 19 mei 2018.

De Nederlandse bachata danskampioenen van 2018 krijgen de kans om in landen zoals Frankrijk, Spanje, Polen, Italië  en zelfs in Dubai op te treden. Ze krijgen media exposure! Hun retourtickets en verblijf tijdens de finale van de World Bachata Championship – die wordt gehouden in Marseille van 21 t/m 23 september 2018 – worden ook helemaal betaald door BachatArt.

5 redenen waarom danswedstrijden zo belangrijk zijn:

  1. De meeste afro cubaanse latin dansstijlen hebben de Danzon als basis. Deze muziek en dansstijl werden groot gemaakt door danswedstrijden,
  2. Dansschoolhouders en dansdocenten die zelf aan danswedstrijden meedoen of anderen trainen om mee te doen krijgen een hogere status. Op deze manier onderscheiden de professionele dansdocenten zich van de amateurs, wat zich laat vertalen in meer klandizie.
  3. Dansers die veel aandacht willen van mensen die aan de kant van de sociale dansvloer staan te kijken hebben vaak de neiging om de sociale dans etiketten aan hun danslaarzen te lappen. Vooral voor wat betreft het sociaal acceptabel gebruik van de schaarse dansruimte. Door de danswedstrijden krijgen deze geweldige dansers een podium waar ze kunnen stralen zonder dat ze andere dansers storen. En een professionele jury bepaalt hoe goed ze eigenlijk zijn. Een win-win situatie!
  4. Had ik al gezegd dat een dans professional veel geld kan verdienen met een kampioenstitel? Nee? Bij deze: Sinds Roos en ik de DDS Nederlands kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’ heb ik VEEL meer opdrachten binnen gekregen voor salsa workshops! Wij hebben zelfs de eer gehad om de Salsa on Wheels dansers te trainen! 🙂
  5. Er ontstaat een grote kameraadschap tussen wedstrijddansers onderling. En door elkaar steeds meer op een vriendschappelijke manier uit te dagen stijgt hun gezamenlijke dansniveau. Door social media zullen ze steeds meer mensen (jongeren) aantrekken voor danslessen. Als gevolg daarvan krijg je een verjonging van de Nederlandse afro latin dans scene!

De Toekomst

Vanaf 12 mei zullen Roos en ik ons voegen bij de illustere gezelschap van voormalige Nederlandse salsa danskampioenen. We gaan onze titel niet verdedigen, want mijn 48-jarige lijf kan het harde trainen gewoonweg niet meer aan. En Roos wil niet meer. Zelf vond ik het een grote eer om een salsa danskampioen te zijn, Dit voel ik ondanks dat ik eigenlijk als protest aan de danswedstrijd heb deelgenomen. Dat mag je best weten. Gedurende de tijd dat ik kampioen ben geweest heb ik honderden jongeren gemotiveerd om boven zichzelf uit te stijgen. Hun grenzen te (blijven) verleggen (Cross Your Borders). Maar wat mij nu nog blijer maakt is dat steeds meer voormalige finalisten en ex-kampioenen van de Nedersalsa anno 2018 bezig zijn om te zorgen dat de volgende generatie steeds sterker wordt. Kijk maar naar de meervoudige salsakampioenen Femke en Manoah met hun Dutch Open West Coast Swing. Of meervoudig salsakampioen Mechteld Sterk en Raul Kambel als juryleden en als trainers van het NK Salsa. Sergio en Daphne van eStilo Dance die al kampioenen hebben geleverd. Salsaroy en Randolph Brion die kampioenen binnen hun docententeams hebben. Shelina Salsa en Bachata Passion die respectievelijk de volgende generatie salsa en bachata dansers keihard aan het trainen zijn.

Met jullie bijdragen aan – en support voor – de danswedstrijden zal het afro latin dans niveau in Nederland elk jaar steeds meer stijgen. Het niveau van de showteams zal daardoor ook stijgen. De dansdocenten die wedstrijd- en showdansers zijn zullen meer naar het buitenland reizen. Daardoor stijgt hun dansniveau ook. Zij zullen al hun superieure danstechnieken aan hun cursisten leren en hen inspireren om ook te gaan optreden en aan danswedstrijden mee te doen.

En misschien – heel misschien – kunnen we zelfs onze oude positie als leiders weer claimen!

#durftedromen 🙂

Het is dan meer dan passend om mijn betoog te eindigen  met de woorden van Eric Lalta:

“Ben jij de NEXT GENERATION? Vind jij ook dat het tijd wordt voor nieuw talent? Daag jezelf, Je groep of leraar UIT en doe mee of kom kijken en support jouw favoriete koppel, groep of dansschool.”


  1. Ben jij voor of tegen danswedstrijden? En waarom wel/niet?
  2. Heb je tips om de danswedstrijden aantrekkelijker te maken?
  3. Wat is je leukste ervaring met danswedstrijden?
  4. Doe jij mee met de NK Salsa of de Dutch Bachata Championship? Waarom wel/niet?

Alvast bedankt voor je waardevolle bijdrage 🙂