DDS Salsa Danskampioenen 2017

8 Tips om GEGARANDEERD Danskampioen te worden!

Het is 5 vandaag mei 2018. Bevrijdingsdag, en precies 1 jaar nadat Roos en ik de DDS Salsa Dans kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’. Ik was toen 47 jaar oud en Roos had maar 8 maanden salsa danservaring.

HOE hebben wij dat geflikt?

Hier zijn 8 tips om jullie te helpen om ELKE danswedstrijd GEGARANDEERD te winnen!

Tip 1: Lees dit artikel en volg alle aanwijzingen op de letter (en ja, ik weet dat daarin ook staat dat je aan danswedstrijden moet deelnemen)!

Tip 2: Lees het klassieke boek van Sun Tsu ‘The Art of War’

A. Ken jezelf en ken je vijand.

In ons geval:

Sterke punten:

Roos heeft een klassieke dansachtergrond. En ze doet aan stijldansen. En ze heeft Rock & Roll gedanst. Ze heeft jarenlang hard getraind en opgetreden. Ze is kleiner dan ik, licht, sterk, en niet bang ingesteld. Ze is sympathiek en heeft een vrolijke uitstraling. Roos houdt van Dips & Tricks. Ze is leergierig, EN ze leert snel!

Ik heb ontzettend veel salsa danservaring. Ik kan zowel als leider en als volger lesgeven. Ik heb veel optredens gehad en aan een aantal danswedstrijden meegedaan. Ik ben een entertainer en kan me heel snel aanpassen.

Roos en ik zijn beiden ontzettend muzikaal.

Zwaktes: Ik heb geen klassieke dansachtergrond. Ik mis salsa show danservaring op internationaal hoog niveau. En mijn lichaam was behoorlijk afgesleten door 33 jaar non-stop te dansen. Ik kan vaak te druk en ongecontroleerd dansen.

Mijn danspartner Roos had op het moment dat ik haar vroeg om de wedstrijd samen met mij te doen (november 2016) maar 2 maanden salsa danservaring. Ze had nooit een optreden gehad met salsa, en dus ook geen enkele salsa danswedstrijd gedanst. En we kenden elkaar ook niet. We hadden geen dans kilometers samen gemaakt.

Onze concurrenten

We hadden alleen maar 1 danskoppel (!) als directe concurrenten. De concurrenten die we hadden waren sterk qua fysieke kracht en ze hadden samen en apart van elkaar veel meer salsa dans kilometers gemaakt. Maar ik kende hen goed en wist precies wat hun sterke en hun zwakke punten waren. Hij was op dat moment minder muzikaal dan wij. Roos en ik hebben samen de beelden bekeken die van hun samen dansen tijdens de voorronde zijn gemaakt. Deze hebben we vervolgens uitgebreid geanalyseerd. Mede daardoor konden Roos en ik onze winnende strategie bepalen.

B. Vermijd de Sterke punten en Val de Zwakke punten aan.

Onze concurrenten waren sterk. Hij is fysiek sterk (hij doet aan gewichtheffen) en zij is dans technisch sterk (sensuele ladies styling). In principe zouden wij geen lifts moeten doen. En dat mag ook niet tijdens de social dans rondes. Maar waar Roos en ik sterk in zijn is ons aan de dans regels houden. Volgens mij was het in 2008 (thanks voor de correctie Soeniel) dat ik correct had voorspeld dat de Dutch Open Salsa Championship in het soep zou lopen als de regels van wijlen Albert Torres zouden worden gebruikt. Dat, omdat Nederlanders in het algemeen niet echt happig zijn op het strikt naleven van regels. Zo gezegd, zo gebeurd.

Zoals ik al eerder zei waren Roos en ik heel erg sterk in onze Musicality. En we wisten dat we veel meer punten zouden krijgen voor de social dans rondes dan voor de choreografie. De meeste mensen focussen zich onterecht op de choreo. Dus hebben we flink en veel geoefend in social salsa dansen.           

In jullie geval: leer jullie eigen sterke/zwakke punten en die van jullie dans concurrenten GOED kennen. Probeer hun sterke punten te vermijden en hun zwakke punten te overtreffen.

C. De winnende kracht zit hem niet in de hoeveelheid strijd die je levert, maar door te winnen zonder strijd te hoeven leveren!

“We gaan winnen!” Dat zei ik de hele tijd tegen Roos. Er was geen twijfel in mijn hoofd dat we de NK Salsa 2017 gingen winnen. Ze vond het niet leuk dat ik dat zei. En dat bleef ik maar zeggen, ook na ‘tig knie en rugblessures. Mentale voorbereiding hoort er namelijk ook bij. Sterker nog, je mentale gesteldheid is eigenlijk het allerbelangrijkste! Je kunt je zo goed hebben voorbereid, je huiswerk gedaan hebben, maar als je mentaal niet voorbereid bent dan dondert je hele voorbereiding als een kaartenhuis in elkaar op het ‘moment suprême’. Mijn geheim? Ik HOEFDE niet te winnen. Ik heb Roos gevraagd om samen met mij mee te doen om een punt te maken. Namelijk dat het belachelijk is dat er ZOVEEL goede salsa dansers in Nederland rondlopen die vaak asociaal de ruimte op de sociale dansvloer voor zichzelf inpikken, maar dan weer niet genoeg lef hebben om zich door een professionele jury te laten beoordelen. Of showdansers die blij zijn met het applaus na elk optreden, stiekem wetende dat veel mensen hen alleen maar naar de mond praten. Dus dacht ik: ‘Het zou een geweldige stunt zijn als wij dit zouden winnen. Dan krijgt de wedstrijd tenminste meer aandacht en zullen er ZEKER mensen zijn die menen dat we de titel niet verdienen. Misschien dat dit sommige ‘toppers’ dan inspireert om de volgende keer toch met het NK Salsa mee te gaan doen, of anderen te vragen om te participeren.

Ik wist nog dat ik een aantal juryleden in een ver verleden op diverse salsa fora had beledigd. Ondanks dat hebben Roos en ik samen veel gelachen en genoten van het samen dansen en samen groeien tussen december 2016 en begin mei 2017. Hopend op hun onpartijdigheid. Elk gekke ding die ik bedacht – en dat ons lukte – was een overwinning op zich. We hoefden geen strijd met onszelf te leveren. En zeker niet tegen onze tegenstanders. We waren blij dat zij tenminste de ballen hadden om WEL aan de wedstrijd mee te doen! En de jury is achteraf gezien inderdaad onpartijdig geweest.

Ons grote dank daarvoor.

Tip 3: Het klinkt heel erg cliché, maar ‘Have FUN!’ En doe dat gedurende het HELE traject!

Tip 4:  Laat je door Wijze Mannen adviseren en volg hun adviezen op (o.i.d.)

Randolph Brion – toen nog hoofd jurlid van het NK Salsa – heeft ons gecoacht. Hij heeft Roos en ik verteld over de regelgeving, het puntensysteem, en waar de jury zoal op let. Hij heeft ons na de voorronde verteld wat onze sterke en zwakke punten waren, en waar we aan moesten werken. En hij heeft naar onze training van de laatste choreografie die we bedacht hebben gekeken (dit was trouwens de 3de versie!) en ons waardevolle tips gegeven om het nét iets leuker te maken.

Ons grote dank daarvoor.

Zoek dus goede coaches die jullie op allerlei manieren kunnen helpen met hun expertise. Ex salsa kampioenen zoals Patrick Mussendijk , Femke & Manoah Bernabella, Brian Libier en Mechteld Sterk zijn aan te raden. Maar ook dansers die tijdens danscompetities in het verleden hoog zijn geëindigd zoals Shelina & Glenn Donkers , Raul Kambel & Cyldra ‘Brown Sugar’  Schierbeek , Ronald Pieters en Vivienne Vicente, Daphne & Sergio, Taiti & Cristel en Soeniel Bhawanibhiek  zijn zeker aan te raden. Voor bachata raadt ik de ex bachata kampioenen Steffie en Geno van Bachata Passion  aan.

En laat ik nou de nieuwe generatie niet vergeten: Cinnamon van de Aakster (hier danst ze samen met Randolph bij Jandino ), Nick & Rachel, Lady Setlight & Marwin, Marco Schreuder en Lieke & Nick.

Tip 5: Zorg voor Emotionele Support

Het is belangrijk om een vangnet te hebben. Mijn vrouw Linda en onze twee kleintjes Maya en Merlijn gaven mij de ‘boost’ die ik nodig had op momenten dat ik het niet meer zag zitten tijdens de voorbereidingsperiode. En geloof me: die zullen komen! Naast dat ik het persoonlijk heel erg fijn vond dat Linda aanwezig was tijdens de finale was het voor ons beiden heel erg fijn om de cursisten van Latin Club Fiesta, de andere deelnemers en het publiek te horen schreeuwen en klappen toen wij bezig waren.

Dus: Nodig zoveel mogelijk familieleden, vrienden en kennissen uit om jullie te komen supporten tijdens de wedstrijd 🙂

Mijn GROTE dank gaat vooral aan mijn familie. Zonder jullie was het ons echt niet gelukt! 🙂

Tip 6: De Aanhouder Wint

Stel dat jullie na dit alles te hebben gedaan de wedstrijd nog niet samen winnen. Wat dan? Dan maar opgeven? Nee. Luister. Je zult het volgende niet geloven, maar het is ECHT waar. Mijn eerste salsa danswedstrijd heb ik in 1995 gedanst. Ik herhaal: in 1995. En ik ben pas in 2017 Nederlands salsa dans kampioen geworden. 2017 – 1995 = 22 jaar.

22 jaren heeft het mij geduurd om eindelijk te winnen! Geduld is echt een SCHONE zaak!

Maar ik hoop echt dat jullie de hoofdprijs in wat minder jaren in de wacht zullen slepen. Maar wat doe je dan WEL als je een wedstrijd verloren hebt?

  • Analyseer de videobeelden van jullie en van jullie concurrenten grondig samen met jullie coach. Evalueer.
  • Beslis dan of het bijvoorbeeld nog handig is om samen aan danswedstrijden mee te blijven doen (of niet).
  • Als jullie het dan toch door willen gaan met wedstrijddansen, begin dan van vooraf aan met Tip nummer 1. 

Tip 7: Negatieve Kritiek ombuigen naar Positieve Feedback

Hoe meer je bezig bent, des te meer mensen iets over je te melden hebben. Dat is het risico die je neemt op het moment dat je een openbaar figuur wordt. Zift tussen alle negatieve kritieken door en neem de dingen aan die je wel kunnen helpen om (meer) succes te boeken. Trek je het ‘ gal gespuw’  niet teveel aan. De meeste mensen die dat doen hebben meestal goede bedoelingen 😉

Tip 8: Wees lief voor jezelf en voor elkaar!

Dit moet jullie rode draad zijn. Jullie anker en jullie kompas. Jullie raadgever en jullie mantra. ALLES draait hierom!  Als je dit laatste punt aanhoudt, dan ben je gegarandeerd ALTIJD een Danskampioen voor jezelf en ook voor je (dans)omgeving 🙂

Dit volgend liedje heeft mij geïnspireerd om een winnaarsmentaliteit te kweken. Misschien inspireert het jou ook!

En nu is het bijna voorbij. Want Roos en ik gaan onze titel niet meer verdedigen. Waarom niet? Omdat mijn lichaam het gewoonweg niet meer trekt. En Roos doet nu andere dingen. Maar we dansen nog wel af en toe samen op de sociale salsa dansvloer, zoals bij het afgelopen Fiesta Deluxe.

Dankjewel voor alles Roos! Want zonder jou engelengeduld, wilskracht en doorzettingsvermogen was dit ons zeker niet gelukt 🙂

En? Wat levert de titel van Danskampioen jullie nou concreet op?

De titel van Nederlands Salsa Danskampioen heeft ons veel opgeleverd. Naast naamsbekendheid (bijvoorbeeld door ons optreden bij 24 Kitchen ), optredens en veel opdrachten voor (bedrijfs) salsa workshops  hebben wij ook leuke contacten gemaakt. Het leukste vind ik wel de salsa workshop die Roos en ik samen hebben gegeven voor Salsa on Wheels  🙂

Nu geef ik 3 avonden per week salsalessen voor Latin Club Fiesta in Haarlem en in Hoofddorp . Vanaf woensdag 16 mei zal ik ook  desemi gevorderd en gevorderde salsa danslessen verzorgen voor Sizzling Salsa in Alkmaar. En vanaf donderdag 14 juni zal ik ook danslessen geven voor salsaschool Happy Salsa in Den Helder.

5 avonden per week salsa danslessen verspreid over heel Noord Holland! 🙂

Daarnaast ben ik gevraagd om live interviews te doen aan de deelnemers en aan de juryleden tijdens de finale van de NK Salsa die gehouden wordt op zaterdag 12 mei in Rosmalen. En dat ga ik dus doen. Ook leuk: ik mag helpen om de deelnemers van de Dutch Bachata Championship te begeleiden op vrijdag 18 en op zaterdag 19 mei. Deze vindt plaats tijdens de Holland Salsa Bachata Beach Festival die gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen. Op zaterdag de 19de zal er ook een meeting worden gehouden gedurende het festival. Deze is speciaal voor mensen die zaken doen in de Nederlandse afro latin dans industrie. De meeting wordt georganiseerd door Eric Lalta, en ik mag hem daarbij assisteren.

Last, but not least: Van 31 augustus t/m 10 september vindt het 8ste Bonaire International Dance Festival  plaats. Daar mag ik ook workshops geven en de mensen als MC entertainen! 🙂

Niet slecht, toch?

Maar nu het allerbelangrijkste…

Al 8 jaar lang geef ik salsa dansworkshops aan tieners in heel Nederland voor Cross Your Borders.

Het leukste van danskampioen zijn vond ik om daarmee de 14 en 15-jarigen te inspireren zodat ze al hun doelen halen. Een ‘ oude’ man die salsa op klompen danst EN salsa kampioen is. Door voorstellingsvermogen en doorzettingsvermogen. Dit alles onder het motto: ‘If you put your mind to it, you can achieve almost anything!’

Dus: Wees een ambassadeur van de dans. Inspireer anderen om ook te gaan dansen.

En vergeet het motto van Spiderman niet: “ With great power comes great responsibility!”

Veel succes met de danswedstrijd, en laat ons weten of deze tips jullie enigszins hebben geholpen.

Voor de rest: Vier je vrijheid, en wees daar ontzettend dankbaar voor 🙂

ALDA 2014

De Val en Wedergeboorte van Danswedstrijden!

Het is 2009. Gelegenheid: De finale van de Nederlandse Open Salsa Kampioenschappen georganiseerd door Mordechay Krispijn onder auspiciën van wijlen Albert Torres’ zijn strak gereguleerde World Salsa Championships. Het werd een DRAMA waarvan salsa dansend Nederland nog niet helemaal is bijgekomen…

Hoe dan?

Simpel. Nou ja. Simpel? Albert Torres en zijn organisatie hadden strenge regels opgezet voor de wedstrijden. De ‘minimaal-1-voet-aan-de-grond-regel’ samen met andere regels werden door een aantal toppers overtreden. Volgens mij volgde daarop of flinke puntenaftrek of diskwalificatie. De Amerikaanse vertegenwoordiger van Albert Torres wilde de regels streng toepassen. Veel juryleden, deelnemers en het publiek waren het daar NIET mee eens.

Drama dus.

Vervolgens heeft Morry iedereen bedankt en ons gemeld dat hij stopt met het organiseren van de danswedstrijden. Morry en zijn team hebben jarenlang heel hard gewerkt om de Dutch Open Salsa Championships succesvol te maken. En succesvol waren ze zeker! Met de afscheid van Morry van de wedstrijd danspodium hadden wij geen salsa danswedstrijden meer op nationaal niveau. 

Maar we hadden nog wel Salsa-United, de Salsabond van Nederland. Deze stichting had o.a. als doel om te “[…] komen (tot) […] gecertificeerde dansopleidingen voor deze specifieke dansen […] en op zowel regionaal als landelijk niveau danswedstrijden (te) organiseren.” Maar de ‘hoop voor alle afro latin dansdocenten’ die in 2008 werd opgericht is gedegradeerd to een ‘HTTP ERROR 500’.  

Kijk zelf maar!

Einde oefening?

In 2014 zijn een aantal van ons bij elkaar gekomen om te praten over mogelijke activiteiten die we samen konden ondernemen met als doel het algehele dansniveau in Nederland in haar oude glorie te herstellen. Hier zie je ons op de foto na onze eerste meeting. Van links naar rechts: Eric Lalta, wijlen DJ Bas, Valentino Romelio, Cyldra Schierbeek a.k.a. ‘Miss Brown Sugar’ en ondergetekende (zie foto).

afro latin dans enthousiastelingen
V.l.n.r.: Eric Lalta, DJ Bas, Valentino Romeleo, Cyldra Schierbeek & Sederick Blommestijn-Short

 

En over Roël gesproken: Gecondoleerd aan de hele Nederlandse afro latin dance scene voor het overlijden van onze geliefde salsa DJ Bas. Morry heeft een mooi ‘In Memoriam’ over hem geschreven.

REBOOT

Uiteindelijk hebben we samen besloten om pas op de plaats te maken voor een nieuwe organisatie die bezig was met ondere andere het organiseren van een Nederlandse salsa danswedstrijd. En dat is Salsa Belang van Annetje Riel en Randolph Brion geworden. Zij zijn goed bezig geweest met het nauw betrekken van steeds meer salsa dansscholen in heel Nederland bij de NK Salsadansen. Bij de salsa danskampioenschappen staat het sociale aspect voorop. De finale van alweer de 3de editie van het NK Salsa vindt plaats in Rosmalen op 12 mei. De volgende voorronde is morgen (23 maart) bij Danscentrum Janvier in Bergen op Zoom.

 De komst van de Dutch Bachata Championship van Fantasia Entertainment onder auspiciën van BachatArt zal bachata dansen in Nederland nog veel meer kleur geven. Zelf ben ik door Eric Lalta  aangesteld als contactpersoon voor de deelnemers van de bachata danswedstrijd. Eric is ook de huidige organisator van het Salsa Bachata Beach Festival dat gehouden wordt in het Kurhaus in Scheveningen in het weekend van 18 t/m 20 mei.  De wedstrijd vindt daar plaats op vrijdag 18, en de finale is op zaterdag 19 mei 2018.

De Nederlandse bachata danskampioenen van 2018 krijgen de kans om in landen zoals Frankrijk, Spanje, Polen, Italië  en zelfs in Dubai op te treden. Ze krijgen media exposure! Hun retourtickets en verblijf tijdens de finale van de World Bachata Championship – die wordt gehouden in Marseille van 21 t/m 23 september 2018 – worden ook helemaal betaald door BachatArt.

5 redenen waarom danswedstrijden zo belangrijk zijn:

  1. De meeste afro cubaanse latin dansstijlen hebben de Danzon als basis. Deze muziek en dansstijl werden groot gemaakt door danswedstrijden,
  2. Dansschoolhouders en dansdocenten die zelf aan danswedstrijden meedoen of anderen trainen om mee te doen krijgen een hogere status. Op deze manier onderscheiden de professionele dansdocenten zich van de amateurs, wat zich laat vertalen in meer klandizie.
  3. Dansers die veel aandacht willen van mensen die aan de kant van de sociale dansvloer staan te kijken hebben vaak de neiging om de sociale dans etiketten aan hun danslaarzen te lappen. Vooral voor wat betreft het sociaal acceptabel gebruik van de schaarse dansruimte. Door de danswedstrijden krijgen deze geweldige dansers een podium waar ze kunnen stralen zonder dat ze andere dansers storen. En een professionele jury bepaalt hoe goed ze eigenlijk zijn. Een win-win situatie!
  4. Had ik al gezegd dat een dans professional veel geld kan verdienen met een kampioenstitel? Nee? Bij deze: Sinds Roos en ik de DDS Nederlands kampioenen zijn geworden in de categorie ‘Master on1’ heb ik VEEL meer opdrachten binnen gekregen voor salsa workshops! Wij hebben zelfs de eer gehad om de Salsa on Wheels dansers te trainen! 🙂
  5. Er ontstaat een grote kameraadschap tussen wedstrijddansers onderling. En door elkaar steeds meer op een vriendschappelijke manier uit te dagen stijgt hun gezamenlijke dansniveau. Door social media zullen ze steeds meer mensen (jongeren) aantrekken voor danslessen. Als gevolg daarvan krijg je een verjonging van de Nederlandse afro latin dans scene!

De Toekomst

Vanaf 12 mei zullen Roos en ik ons voegen bij de illustere gezelschap van voormalige Nederlandse salsa danskampioenen. We gaan onze titel niet verdedigen, want mijn 48-jarige lijf kan het harde trainen gewoonweg niet meer aan. En Roos wil niet meer. Zelf vond ik het een grote eer om een salsa danskampioen te zijn, Dit voel ik ondanks dat ik eigenlijk als protest aan de danswedstrijd heb deelgenomen. Dat mag je best weten. Gedurende de tijd dat ik kampioen ben geweest heb ik honderden jongeren gemotiveerd om boven zichzelf uit te stijgen. Hun grenzen te (blijven) verleggen (Cross Your Borders). Maar wat mij nu nog blijer maakt is dat steeds meer voormalige finalisten en ex-kampioenen van de Nedersalsa anno 2018 bezig zijn om te zorgen dat de volgende generatie steeds sterker wordt. Kijk maar naar de meervoudige salsakampioenen Femke en Manoah met hun Dutch Open West Coast Swing. Of meervoudig salsakampioen Mechteld Sterk en Raul Kambel als juryleden en als trainers van het NK Salsa. Sergio en Daphne van eStilo Dance die al kampioenen hebben geleverd. Salsaroy en Randolph Brion die kampioenen binnen hun docententeams hebben. Shelina Salsa en Bachata Passion die respectievelijk de volgende generatie salsa en bachata dansers keihard aan het trainen zijn.

Met jullie bijdragen aan – en support voor – de danswedstrijden zal het afro latin dans niveau in Nederland elk jaar steeds meer stijgen. Het niveau van de showteams zal daardoor ook stijgen. De dansdocenten die wedstrijd- en showdansers zijn zullen meer naar het buitenland reizen. Daardoor stijgt hun dansniveau ook. Zij zullen al hun superieure danstechnieken aan hun cursisten leren en hen inspireren om ook te gaan optreden en aan danswedstrijden mee te doen.

En misschien – heel misschien – kunnen we zelfs onze oude positie als leiders weer claimen!

#durftedromen 🙂

Het is dan meer dan passend om mijn betoog te eindigen  met de woorden van Eric Lalta:

“Ben jij de NEXT GENERATION? Vind jij ook dat het tijd wordt voor nieuw talent? Daag jezelf, Je groep of leraar UIT en doe mee of kom kijken en support jouw favoriete koppel, groep of dansschool.”

Vragen:

  1. Ben jij voor of tegen danswedstrijden? En waarom wel/niet?
  2. Heb je tips om de danswedstrijden aantrekkelijker te maken?
  3. Wat is je leukste ervaring met danswedstrijden?
  4. Doe jij mee met de NK Salsa of de Dutch Bachata Championship? Waarom wel/niet?

Alvast bedankt voor je waardevolle bijdrage 🙂