Janet Jackson Made For Now Zouk and Salsa Dance!

A couple of days ago, the following clip appeared on my YouTube feed. Two of my favourite music artists of all time – Janet Jackson and Daddy Yankee –  performed together live at The Tonight Show with Jimmy Fallon. Their newest hit: ‘Made For Now’!

My first reaction after seeing this clip was: ‘No way this is happening! This is just TOO AWESOME to be true!’ But it IS true! As an eclectic afro latin dance instructor and entertainer from Dutch Caribbean descent, I myself was – and still am – in awe with the jaw dropping performance. My second thought: ‘Wakanda Forever! Not only the intro of the African percussionists, but the whole stage performance in that clip has a Black Panther movie feel to it. If you want to ‘get’ where I’m coming from, just read the (political) thoughts I had after seeing this now iconic Marvel superhero movie.

https://www.supersalsa.nl/2018/02/15/black-panther-movie-slavery-and-salsa/

I started dancing as a teenager in the 80’s on the island of Curacao, which is a Dutch colony nearby the island of Aruba. At that time, Janet Jackson’s music and dancing were not only very inspirational to us all, but especially the lyrics of her songs gave us the drive and the will to dance and live by Jackson’s standards. The following article in Dutch describes my first experience with dance competitions on the island, featuring Janet Jackson!

https://www.supersalsa.nl/2018/03/29/mijn-eerste-wedstrijd-danservaring/

The Official Clip and Sensual Zouk Dance

Having the song on repeat, I noticed some very familiar sounds. There was just something about the song that made me go like: ‘I recognise elements from some other songs and musical genres, but I can’t put my finger on them… yet’. It took me 3 days to figure it all out. First, the feel of the song reminds me a lot of Lionel Richie’s hit ‘All Night Long’. That goes for the 3 word soft sung chorus. The guitar play is from Senegalese music, well known from Paul Simon’s repertoire. The latin superstar from the Dominican Republic Juan Luis Guerra y su 440’s merengue song ‘A Pedir Su Mano’, which – coincidentally – starts and ends with African chanting, brought merengue from rural to classical and back to it’s African origins. And – like ‘Made for Now’ –  it also promotes racial and cultural diversity.

The poly-rhythm of ‘Made For Now’ has a distinctive Haitian/French Antillean zouk music at it’s very core. That’s why the best partnering dance which is perfect to include in this clip is the Brazilian zouk dance. It’s direct predecessor – the Brazilian lambada, is a combination of the ancient carimbo and the more modern forro dance, which was introduced in the 80’s as a new dance craze for the yearly carnival festivities in Bahia (Brazil). Lambada music was made internationally known when a group of clever businessmen from France went to Brazil, bought the rights of hundreds of songs and started the band Kaoma, which had a mega-hit with the song ‘Dansandu Lambada’ (1993).

The French-Antillean zouk music, which Brazilian dancers and instructors had chosen to replace the dying lambada with, started to gain worldwide popularity when artists such as Kevin Lyttle started to mix the sensual and slow zouk with R&B music, thus creating what we now call ‘Zouk Love’ music. Dance wise, the Brazilian born Claudio Gomes started to teach lambada dancing in Amsterdam (The Netherlands) in the early 90’s. After the lambada dance craze subsided, Claudio then proceeded to create a hybrid dance form by mixing the popular salsa dancing with lambada dance moves. I call this unique salsa dance style ‘zouk salsa’. Watch the following salsa dance instructional video of Claudio Gomes which was produced in the mid 90’s. From the 26.18 mark onward, he and his dance partner also demo the Brazilian zouk dance.

The Brazilians then chose the sweet French Caribbean zouk music to continue their dancing because they had lost their right to dance to their own music. It was forbidden for DJ’s to play it at the clubs. Nowadays, the partnering dance we call Brazilian zouk is one of the most versatile, adaptive and eclectic partnering dance styles there is. Zouk dancers dance on all kinds of music. From kizomba music, electronic beats, to reggaetón: if the dancers can dance to it, they will! Subsequently, there exists many sub genres of the zouk dance with contemporary zouk being one of the most popular dance styles in 2018.

Brazilian zouk is danced in Brazil (of course), The Netherlands, Australia, The U.K., Spain, U.S.A., Israel, Belgium, Zwitserland, Japan, Thailand, Germany, Poland, France, Portugal, and in Denmark. Claudio left to his beloved Brazil. Luckily for the Dutch, other great zouk teachers emerged such as Gert Faber and Remy Vermunt. One of Holland’s most prominent international zouk dance teachers is Pasty from Curacao. Check him out in this clip of a contemporary zouk dance together with Hilde from Norway! 🙂

The sensual Brazilian zouk dance is truly the hallmark of eclectic partnering dancing!

Daddy Yankee and Janet Jackson connected by Eclecticism and Reggaetón

Raymond Ayala, aka Daddy Yankee, “El Cangri” or “The Big Boss” has sold millions and received a staggering 105 (!) awards. The pioneering latin music artist created eclectic sounds which became extremely popular. Who doesn’t remember his reggaetón mega hit ‘Gasolina’ ? This song is credited with making reggaetón a worldwide phenomenon.

And Daddy Yankee’s 2018 hit ‘Dura’ is still dominating the (latin) music charts at this very moment. How eclectic is Daddy Yankee, you ask? Now, let’s see. For his album ‘Mundial’ (2010) he blended bachata, soca, vallenato, cumbia, dancehall, merengue with reggaetón, electronic music and hip hop! And Daddy Yankee never stopped searching for new musical horizons.  So, I think it’s not a question of ‘if’, but rather ‘when’ these two megastars would join forces. And the answer is..

NOW

Janet Jackson said in a recent interview that she grew up listening to many musical genres, including latin music. The grammy award winning artist told the example of her listening to reaggaetón music together with her bodyguard, which she has had for 22 years. Now, these two icons came together to deliver one of the most catchy songs of 2018.

You haven’t bought ‘Made For Now’ yet? Well, that’s the first thing you’ll have to do after reading this article. Put it on repeat. Ask every afro latin dance teacher you know to play this song at their salsa, kizomba or zouk dance classes. Ask every DJ to play ‘Made For Now’ at the parties. And keep it’s message of positivity & love deep within your heart.

I know I’ll be playing ‘Made For Now’ A LOT (!) at my salsa dance workshops. Will YOU?

If so, let me know how it went! 🙂

Peace and love.

 

 

Waarom Geen Son tijdens Salsa Dans Feesten?

Salsa dansdocent Roy Tweeboom vraagt zich af hoe het komt dat er geen balans te vinden is in de verschillende genres die tegenwoordig gedraaid worden op (salsa) feesten. Hij zegt verder dat hij als dansdocent voor een groot deel verantwoordelijkheid draagt voor het ontstane situatie. Roy vind het niet leuk om te moeten toegeven dat hij de afgelopen jaren geen moeite heeft genomen om zijn cursisten te verplichten om naar verschillende soorten muziek te luisteren tijdens zijn danslessen.

Roy gebruikte de romantische son nummer ‘Toda Una Vida’ ( = ‘Een Leven Lang’) als voorbeeld van een mooi nummer dat hij op geen enkele salsafeest gehoord heeft:

Commercieel Conservatief

Wat voor muziek werd er in salsa clubs gedraaid in de jaren ‘80 en begin jaren ‘90? Om te beginnen: er waren geen salsa feesten, maar ‘caribische’  en ‘latino’ feesten. Lees nu een korte, maar zeer gevarieerde playlist die ik heb gemaakt van de muziek waarop ik 3 keer per week op danste. Dit was eind jaren ‘80 t/m begin jaren ‘90 in Club Chique op de Rozengracht in Amsterdam: merengue, soca, kompas, kaseko, paramaribop, (Haïtiaanse) zouk, Cubaanse en Antilliaanse son montuno, slowjams, rock ballads, r&b muziek, bachata, bolero, latin pop en salsa.

Maar elke keer als er salsa werd gedraaid, dan stonden er ineens alle – en ik bedoel echt álle – blanke meisjes aan de rand van de dansvloer vol bewondering te kijken naar éen (of een kleine aantal) danskoppel(s) die met veel cubaanse draaitechnieken stonden te dansen…

Als gevolg van de groeiende aantal salsa cursisten die meer salsa wilden dansen kwamen aparte salsa feesten die voornamelijk door conservatieve salsa dansdocenten werden georganiseerd. De salsa dans scene heeft al vanaf het begin van haar globalisering salsa muziek uit de glorietijden van Fania Records omarmd. Eddie Torres werd door Tito Puente geïnstrueerd over hoe je op zijn muziek diende te dansen. En Eddie was gek op de muziek van Tito en de zijnen. Cuban Pete? Hetzelfde verhaal. Dit is muziek uit de jaren ‘60 en ‘70. En zo wordt de salsa muziek die vanaf de jaren ‘80 tot en met anno 2018 wordt geproduceerd in het algemeen niet op reguliere salsa dansfeesten gedraaid, uitzonderingen daar gelaten. De uitvinding van Salsa Romantica was handig alleen als middel voor salsa dansdocenten om danslessen te geven aan hun beginnende cursisten. Lees dit artikel over het ontstaan van Salsa Romantica en deze over Engelstalige Salsa https://www.supersalsa.nl/2018/03/03/ahh-booty-booty/ voor meer details.   

Pragmatische Muzikanten

Veel salsa dansdocenten blijven nog steeds lekker ouderwets. Ze willen vooral de traditie met hun dans uiten. Persoonlijk vind ik dat een heel nobel streven. Maar ik vind ook dat we andere maatregelen moeten nemen als we willen dat de traditie de modernisering overleeft. Want wat mij opvalt is dat de meeste conservatieve salsa leraren geen andere (moderne) dansstijlen hebben geleerd. Misschien komt het door desinteresse en/of door een beperkte smakenpallet in muziek en dans? En aangezien de meeste salsa dansdocenten dit vrije beroep niet als hoofdinkomen hebben, kunnen ze zich hun dans filosofie ongehinderd voortzetten. Totdat ze ineens merken dat het een beetje een eenheidsworst begint te worden op de sociale salsa dansvloeren.

Dit gegeven is echter in schril contrast met wat de muzikanten doen. Zij hebben in het algemeen niets of weinig met traditie – of met het behoud van de integriteit van de muziek – wanneer ze hun creativiteit de vrije loop laten, of wanneer hun dagelijks brood willen blijven verdienen. De Nederlands Caribische ‘Ritmo Kombiná’ muziek betekent letterlijk ‘Gecombineerde Ritme’. Alle – en ik herhaal het nog een keer – ALLE muziek is een mix van 2 of meerdere (oude) muziekstijlen. Zo niet, dan is er of iets verandert in de samenstelling van de muziekinstrumenten die worden gebruikt, of in de verhoudingen waarin ze worden gebruikt. Bijvoorbeeld: Een tijd geleden had de clave een centrale rol bij salsa muziek die ook visueel was. Nu niet meer. Bij bachata hebben ze eerst de maracas door de guïra vervangen. Vervolgens hebben ze de boel versneld tot bachata dezelfde tempo had bereikt als de toen populaire merengue.. Daarna hebben ze de elektrische gitaar geïntroduceerd. Later hebben de Dominicanen die in de V.S. woonden bachata met R&B muziek gemixt. Reggaeton is populair bij de jeugd? Dus heb je nu salsaton, cubaton, merengueton, cumbiaton, etc. Is dat slecht? Misschien. Maar de grootste artiesten uit de afro latin muziekindustrie hebben geen moeite om te experimenteren met ‘crossovers’.

Check hier de mooie hit van Sergio George en zijn ‘Salsa Giants’ die ook bijna niet op salsafeesten wordt gedraaid. Goede salsa, de grootste artiesten die samenwerken en een mooie boodschap: ‘La cosa esta mala mala, te aseguro el que busca, encuentra!”. Vrij vertaald: “Het zijn slechte tijden, maar ik verzeker je dat wie zoekt zal vinden!

De Son aantrekkelijker maken voor jong publiek? Kan dat?

Volgens mij wel! Hier volgen een aantal ideeën:

  1. We kunnen beginnen met salsa muziek te draaien tijdens de salsa danslessen en op salsafeesten die NU worden uitgebracht en die NU gedraaid worden op de latin radiozenders. Bijvoorbeeld FunX Latin of Latin FM. Dat is ook een reden waarom de bachata en de kizomba dance scene wereldwijd zo snel populair zijn geworden.    
  2. Ik vind dat de dansdocenten van nu zich moeten spiegelen in wat de (jongere) potentiële klanten bezighoudt. Dansen ze veel reggaeton en streetdance? Luisteren ze veel naar Top 40 muziek? Draai dan salsaton, salsa r&b en (salsa) remixen van liedjes die nu populair zijn op de reguliere radiozenders en op YouTube. Zie als voorbeeld deze demo op R&B muziek van een workshop die Randolph samen met Cinnamon hebben gegeven tijdens de Bonaire International Dance Festival van vorig jaar:  https://www.youtube.com/watch?v=SQ74_wKbEgs   
  3. Begin met de normale salsa dans curriculum, en introduceer de ‘roots’ beetje bij beetje tijdens de cursus. Bijvoorbeeld: Tijdens de laatste les van de danscursus LA Style salsa on1 bij Latin Club Fiesta, Sizzling Salsa en Happy Salsa geven we een ‘toetje’: na de pauze krijgen de cursisten een korte introductie workshop in de basis danstechnieken van een andere dansstijl. Bijvoorbeeld: mambo on2, cha-cha-cha, bachata moderna, kizomba, cubaanse casino, rueda de casino of reggaeton. We kunnen hetzelfde doen v.w.b. de cubaanse son montuno, de danzon, de bomba, de plena, de afro cubaanse orishas, en nog veel meer (antilliaans) caribisch & Zuid Amerikaanse dansstijlen.
  4. Salsa dansdocenten zouden al deze dansstijlen eerst zelf moeten beheersen. Of ze huren dansdocenten uit de andere disciplines in om workshops te geven.
  5. Vervolgens moeten ze ook niet bang zijn om dansstijlen met elkaar te mengen, aangezien – zoals eerder gezegd – de muzikanten daar geen enkele moeite mee hebben.

Dus: Begin de cursisten salsa te leren op salsaton en op latin remixes van populaire liedjes. Combineer de dansstijlen zoals de muziek aangeeft. Dus salsa gecombineerd met reggaeton of streetdance dansmoves  Neem ze vervolgens dansend bij de hand mee door de rijke geschiedenis van de afro (cubaanse) dansstijlen. Geef een moderne draai eraan. Gisteren zijn mijn vrouw en ik naar het museum ‘ ‘Ons’ Lieve Heer op Solder’ geweest in Amsterdam. Daar heb ik veel geleerd over de geschiedenis van het beleven en het belijden van de verschillende religieuze stromingen in Amsterdam en in Nederland vanaf de 16de eeuw. Maar daarnaast heeft de 130 jaar oude museum ook een heel modern onderdeel over tolerantie in onze moderne maatschappij. Daar kan de jeugd met verschillende religieuze overtuigingen direct in discussie met elkaar gaan. Hoofdthema: tolerantie (of het gebrek daaraan) van verschillende culturen en religies in Nederland anno 2018. Dat is een voorbeeld van het omgekeerde van wat ik zou willen zien bij salsa dansen.

Een van mijn grote voorbeelden is Mo Sahib: van Madeliefje naar Salsa Lounge tot Latin Village. Daarbij is er een  evolutie geweest van alleen salsa tot een combinatie van salsa, latin, rumba, latin house en eclectische dans. Latin Village is nu de grootste latin dance festival van Europa!

https://www.latinworld.nl/organisaties/latin-village-en-salsa-lounge-a-venue-events-amsterdam-1016.php

Hier is een leuk artikel over Mo zijn carrière en de keuzes die hij gemaakt heeft om te komen waar hij nu is 🙂

https://www.volkskrant.nl/cultuur-media/-ik-weet-dat-het-moeilijk-kan-zijn-om-ergens-binnen-te-komen-maar-ja-dan-moet-je-zelf-een-tent-beginnen-~bb911fdc/?utm_campaign=shared_earned&utm_medium=social&utm_source=facebook

Mijn droom is dat wij – salsa dansers – lekker kunnen dansen op alle muziekstijlen die tijdens Latin Village worden gedraaid! You CAN have your salsa cake, and eat it too.

En nu dat je mijn hele artikel hebt gelezen: kijk weer naar die eerste film, maar denk nu dat het echt gebeurt. Als je dat een leuk idee vindt, stuur me een PB of mail me op info@supersalsa.nl. Misschien kunnen we een groep vormen die de dromen van eclectische afro latin dansers werkelijkheid gaat maken!

Wat vind je hiervan? Kan het allemaal wel? Waarom wel of niet?

Happy New Year 2018

2017 is een heel succesvol jaar geweest voor Super Salsa. En we hopen dat wij in 2018 nog veel meer voor jou kunnen (blijven) betekenen. Hieronder vindt je een video-compilatie van het jaar waarin wij samen ontzettend veel hebben meegemaakt. We zijn blij dat het ons is gelukt om ons doel te realiseren: we hebben afro latin dansplezier met honderden mensen gedeeld!

Wij – Michelle, Roos, Letta en Sederick – willen daarom een ieder bedanken die ons heeft ingehuurd voor danslessen, -workshops en voor dansdemonstraties. 

Veel kijkplezier! 🙂

Tot 2018…

… y que Viva la Salsa!